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26 janvier 1945

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26 janvier 1945

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Audie Murphy, héros de la Seconde Guerre mondiale : "Comment ça se fait que je ne sois pas mort ?"

Le 26 janvier 1945, Audie Murphy et une quarantaine de soldats américains tremblaient dans une clairière glaciale et enneigée près de la ville alsacienne de Holtzwihr. Les soldats fatigués par la bataille avaient reçu l'ordre de tenir une route vitale jusqu'à l'arrivée des renforts, mais l'opération a été retardée et le soulagement promis était introuvable. Juste après 14 heures, le calme hivernal est soudain rompu par le coup de tonnerre d'un barrage d'artillerie ennemi. Au loin, quelque 250 soldats allemands et six chars ont émergé des bois.

Alors qu'il regardait les Allemands s'aligner pour une attaque, Murphy sentit une vague de panique monter dans son ventre. C'était un sentiment familier, qu'il avait appris à contrôler pendant 18 mois de combats acharnés à travers l'Italie et la France. À seulement 19 ans, le Texan au visage de bébé avait déjà remporté deux Silver Stars et la Distinguished Service Cross, et il menait des hommes de 10 ans son aîné au combat. Une fois le tournage commencé, il savait que son instinct prendrait le dessus. « Les nerfs se relâcheront », a-t-il écrit plus tard, « le cœur, arrêtez de battre. Le cerveau se tournera vers la ruse animale. Le travail est juste devant nous : détruire et survivre.”

Murphy savait que ses hommes n'avaient aucune chance contre une force aussi importante, il a donc demandé à la plupart d'entre eux de se retirer vers des positions défensives préparées à l'avance le long d'une ligne d'arbres à proximité. Alors qu'ils couraient pour se mettre à l'abri, il est resté sur place et a utilisé son téléphone de campagne pour déclencher une frappe d'artillerie. Il a eu juste le temps de communiquer ses coordonnées par radio avant que des salves de chars allemands n'éclatent autour de lui. Un obus a immédiatement percé un arbre près d'un nid de mitrailleuses et a inondé son équipage d'éclats de bois mortels, un autre a touché un chasseur de chars à proximité et l'a incendié.

Le poste de commandement de Murphy&# x2019 s'effondrait sous ses yeux, mais il a tenu bon et a continué à faire appel à l'artillerie alliée.&# xA0En quelques secondes, un rideau de tirs amis pleuvait entre lui et l'avancée de l'infanterie allemande, piquant le champ ouvert avec des cratères et enveloppant le tout d'une brume de fumée. Après avoir vidé sa carabine M-1 sur l'ennemi, Murphy attrapa son téléphone de campagne et se mit à couvert au sommet du chasseur de chars en feu. A la radio, il entendit le commandant de l'artillerie demander à quel point les Allemands étaient proches de sa position. “Tiens juste le téléphone et je te laisse parler à l'un des salauds!” cria-t-il en retour.

Le chasseur de chars était lentement englouti par les flammes, mais Murphy a vu que sa tourelle de mitrailleuse de calibre .50 était toujours opérationnelle. Il s'empara rapidement de l'arme et lança un feu foudroyant contre les troupes allemandes les plus proches de sa position. « Mon cerveau engourdi n'a pour but que de détruire », a écrit plus tard Murphy dans son autobiographie. “I suis seulement conscient que la fumée et la tourelle offrent un bon écran, et que, pour la première fois en trois jours, mes pieds sont au chaud.” Il a continué à tirer rafale après rafale, fauchant les soldats nazis par dizaines et garder les réservoirs à distance. Pendant tout ce temps, il est resté au téléphone, dirigeant les tirs d'artillerie de plus en plus près de sa propre position et infligeant des dégâts catastrophiques à l'infanterie qui avançait.

De leur couverture au bord de la limite des arbres, la plupart des troupes de Murphy&# x2019s ne pouvaient que regarder en état de choc. “I s'attendait à voir tout ce foutu chasseur de chars exploser sous lui d'une minute à l'autre, écrira plus tard le soldat Anthony Abramski. En fait, l'incendie a peut-être sauvé la vie de Murphy&# x2019. De nombreux soldats et commandants de chars allemands ne pouvaient pas le voir derrière le voile de fumée et de flammes, et ceux qui l'ont fait ont résisté à s'approcher trop près de peur que le véhicule soit sur le point d'exploser.

Malgré la grêle d'obus d'artillerie alliés, de nouvelles vagues de fantassins allemands ont continué d'avancer vers la position de Murphy&# x2019s. Une escouade a tenté de faire une manœuvre de flanc sur son côté droit, mais a été abattue par une pluie de tirs ponctuels de son canon de calibre .50. Alors que Murphy continuait son attaque à un seul homme, les artilleurs allemands ont criblé son chasseur de chars fumant avec des armes légères et des tirs de chars. Une explosion l'a presque projeté hors du véhicule et a envoyé des éclats d'obus tranchants comme des rasoirs dans sa jambe, mais il n'a pas tenu compte de la blessure et a continué à se battre. Ce n'est que lorsque Murphy a manqué de munitions qu'il s'est finalement retiré. Étourdi et ensanglanté, il a sauté du chasseur de chars encore en feu et a boité vers ses hommes. Il écrivit plus tard qu'en s'éloignant, une pensée en particulier lui traversa l'esprit : « Comment se fait-il que je ne sois pas mort ? ?

Les hommes de Murphy&# x2019 se demandaient sans aucun doute la même chose. C'était la "plus grande démonstration de courage et de courage que j'aie jamais vue", a écrit plus tard Abramski stupéfait. Pendant une heure, il a repoussé les forces ennemies à lui seul, combattant contre toute attente. Murphy avait personnellement tué ou blessé une cinquantaine de soldats ennemis et dirigé l'artillerie contre des dizaines d'autres. Même après avoir atteint la sécurité, il a refusé d'être évacué du terrain et a plutôt rallié ses hommes dans une contre-attaque qui a repoussé les Allemands dans les bois.

Audie Murphy a été salué comme un héros national et a reçu la médaille d'honneur pour ses exploits à couper le souffle à Holtzwihr. Ne voulant pas risquer la vie de son nouveau soldat célèbre, l'armée l'a réaffecté en tant qu'officier de liaison et a fait de son mieux pour le maintenir hors du combat jusqu'à la fin de la guerre. À ce moment-là, le G.I. aguerri. avait enduré trois blessures, un méchant cas de paludisme, de gangrène et plus d'amis morts qu'il ne se souciait de se souvenir. « Il y a le jour de la victoire à l'extérieur », a-t-il écrit à propos de ses sentiments mitigés à la fin de la guerre, « mais pas de paix à l'intérieur.

Murphy est rentré chez lui en juin 1945 à un héros&# x2019s accueil de défilés, essaim de journalistes et son visage sur la couverture de Life Magazine. Sur les conseils de la légende du cinéma James Cagney, il a ensuite emmené sa beauté de garçon à Hollywood, où il a forgé une carrière cinématographique qui comprenait plus de 40 crédits, la plupart dans des westerns et des films de guerre. Son rôle le plus célèbre est venu en 1955, lorsqu'il a joué lui-même dans "To Hell and Back", une adaptation à succès de ses propres mémoires sur la Seconde Guerre mondiale. Revivre les horreurs du combat devant la caméra s'est avéré difficile pour Murphy, qui avait souffert de cauchemars et de flashbacks depuis son retour chez lui. Il a ensuite parlé publiquement de sa lutte de plusieurs décennies contre le trouble de stress post-traumatique et a exhorté le gouvernement américain à fournir de meilleurs soins de santé mentale à ses anciens combattants.

&# x201CTo Hell and Back&# x201D a été un succès retentissant&# x2014le film a été la sortie la plus rentable d'Universal Studios&# x2019 jusqu'à &# x201CJaws&# x201D en 1975&# x2014et il a contribué à sceller la réputation de Murphy&# x2019s comme l'un des vétérans américains les plus célèbres du monde Guerre II. Mais malgré avoir remporté plusieurs dizaines de médailles pour sa bravoure, il a toujours résisté aux tentatives de le qualifier de héros. « La bravoure est juste la détermination de faire un travail qui, vous le savez, doit être fait », a-t-il déclaré aux journalistes à son retour chez lui en 1945.


Contenu

La Kampfgeschwader 26 a été formée le 1er mai 1939 à Lüneburg avec Poignarder./KG 26 et I. Groupe (Grouper). [1] II. Groupe a été formé près de Lübeck Blankensee. [2] III Groupe n'a été formé que le 1er novembre 1939 près de Jesau (oblast de Kaliningrad). Il a été dissous sous le nom de K.Gr. 126. Le Groupe la seconde formation eut lieu le 20 février 1940 à Lübeck. [3]

Pologne Modifier

Au cours de la campagne polonaise Stab./KG 26 opéré à partir de Gabbert sous 1. Fliegerdivision (1re Division aérienne), Luftflotte 1 (Flotte aérienne 1). Le 7 septembre, l'unité est placée sous le commandement de la 2. Fliegerdivision, Luftflotte 4. Le Stab./KG 26 reçoit l'ordre de Lübeck-Blankensee dans le nord-ouest de l'Allemagne le 12 septembre pour commencer ses opérations en mer du Nord. [4] II. Gruppe avait 35 Heinkel He 111 dont 31 en service le 1er septembre 1939. Basé à Gabbert-Poméranie sous la 1. Fliegerdivision, Luftflotte 1. [2] Il a attaqué des cibles autour de Poznań tout au long de la campagne, attaquant des cibles ferroviaires et des concentrations de troupes de l'armée polonaise sur le chemin de l'avance de la quatrième armée allemande entre le 2 et le 4 septembre. [5] Les opérations se sont déplacées vers les aérodromes les 4 et 5 septembre dans la région de ódź et de Varsovie. Le 7 septembre, les unités ont attaqué des cibles ferroviaires dans la région de Lvov à l'appui de la 14e armée allemande. Le I./KG 26 a été retiré des opérations au-dessus de la Pologne le 12 septembre. [5]

Opérations en mer du Nord Modifier

Le Stab./KG 26 a commencé ses opérations à partir de la base de Lübeck sous le commandement de la 10. Fliegerdivision le 12 septembre. [4] I./KG 26 n'avait joué aucun rôle dans la campagne polonaise. Il avait été commandé à Lübeck avec 36 He 111, 32 en état de marche, sous le commandement de la 4. Fliegerdivision Luftflotte 2 pour des opérations anti-navires. Le 1er septembre, l'unité a effectué une reconnaissance au-dessus de l'estuaire de la Tamise. 1.Le personnel a attaqué le porte-avions de la Royal Navy HMS Arche Royale le 26 septembre. 3. Staffel a mené des missions anti-navigation contre la côte est de la Grande-Bretagne avec un certain succès. [6]

Le 28 octobre 1939, un bombardier Heinkel He 111H du KG 26, portant le Geschwaderkennung de 1H+JA (le "A" désignant le Geschwaderstab ou vol de commandement), est officiellement devenu le premier avion allemand à être abattu sur le sol britannique par la Royal Air Force. Alors qu'il revenait d'une reconnaissance au-dessus du Firth of Clyde, les chasseurs Supermarine Spitfire des 602 et 603 escadrons ont intercepté le bombardier au-dessus d'Inchkeith. Il s'est écrasé près du petit hameau de Humbie, près de la ville de Dalkeith dans l'East Lothian, en Écosse [4] [7] et est souvent appelé « Humbie Heinkel ». Archie McKellar a été crédité de la victoire. [8]

Le 22 février 1940, un bombardier Heinkel He 111 du KG 26 bombarde et coule le Z1 Leberecht Maass, qui a perdu 280 de son équipage et a été survécu par 60. [9] [11] Pendant les opérations pour sauver l'équipage, le Z3 Max Schultz a également coulé lorsqu'il a heurté une mine, perdant toutes les mains. Une enquête d'après-guerre a déterminé qu'elle avait dérivé dans un champ de mines britannique nouvellement posé. [12] Hitler a ordonné la convocation d'un tribunal d'enquête pour enquêter sur la cause des pertes et il a conclu que les deux navires qui ont été coulés par les bombes du He 111. La Kriegsmarine n'avait pas informé ses destroyers que la Luftwaffe faisait de la lutte anti- patrouilles maritimes à ce moment-là et avait également omis d'informer la Luftwaffe que ses destroyers seraient en mer. [9]

3. Staffel coule cinq petits navires près du Firth of Forth le 7 décembre 1939. Le 16 mars 1940 3. Staffel attaque Scapa Flow et frappe le HMS Norfolk et un autre navire, bien que ce dernier n'ait pas subi de dommages importants. [6]

Danemark et Norvège Modifier

L'unité a participé à l'opération Weserübung. Stab./KG 26 a été placé sous X Fliegerkorps. Au cours de l'invasion allemande rapide du Danemark de 6 heures (1940), l'unité s'est déplacée à l'aéroport d'Aalborg, au Danemark, le 12 avril 1940. Elle a déménagé pendant la campagne de Norvège à Stavanger, puis à Trondheim alors que la Wehrmacht progressait vers le nord. [4] I./KG 26 était basé à Marx, près de Wilhelmshaven et a fait des attaques à travers l'eau contre les batteries côtières de la marine norvégienne à Kristiansand et près d'Oslofjord. Le 10 avril, l'unité a lancé une attaque sur Scapa Flow pour perturber les renforts navals britanniques potentiels en Scandinavie. Par la suite, I. Gruppe s'est concentré sur l'assaut terrestre direct contre les armées alliées à Narvik-Harstad. Le 17 avril, près de Stavanger, le HMS Suffolk a été attaqué. [6] Le 15 mai, le I./KG 26 a coulé un navire de transport non identifié dans le port de Harstad. Le 7 juin 1940 fit sa dernière attaque sur le port de Narvik, qui fut avortée. [6] Le II./KG 26 a mené des opérations anti-navires entre la Grande-Bretagne et la Norvège, de janvier à août 1940. Pendant la campagne de Norvège, le Gruppe a mené plusieurs attaques contre des destroyers, des croiseurs et des transports alliés sans succès. Le 18 avril 1940, le HMS Warspite fut légèrement endommagé par le II./KG 26. L'unité entreprit des frappes tactiques contre les positions de l'armée norvégienne dans le sud du pays jusqu'au 1er mai 1940. Après un repos de dix jours, commença des frappes contre les forces navales britanniques. Le 9 juin, il coula deux transports et attaqua le HMS Arche Royale, à l'ouest de Bodø. [5] Le Gruppe n'a perdu que quatre ou cinq avions dans les opérations norvégiennes. [5] En raison des opérations au-dessus de la Norvège, l'unité n'a pas participé aux premières opérations de la bataille d'Angleterre (juin – août 1940). [5] III. Gruppe a commencé ses opérations au-dessus de la Norvège le 9 avril et est resté jusqu'à la fin de la campagne. Il exploitait 33 He 111, 26 machines en bon état de marche dans les opérations terrestres et maritimes. [3] Des dossiers de pertes incomplets montrent que le KG 26 a perdu au moins 40 avions (70 % ou plus de dommages) du 9 avril au 9 juin 1940. [13]

Bataille d'Angleterre Modifier

Le Stab./KG 26 a commencé ses opérations avec six He 111, tous opérationnels. Le I./KG en avait 30 et 29. [6] Le II./KG 26 commença ses opérations le 1er septembre 1940 avec 27 He 111 et seulement sept opérationnels. [5] Le III./KG 26 avait 26 He 111, tous opérationnels au début de la bataille. Il a participé à toutes les opérations jusqu'au printemps 1941. Il a subi de lourdes pertes le 15 août 1940, lorsque le Gruppe a été intercepté en mer alors qu'il tentait de faire un raid sur Dishforth, perdant sept appareils. [3] En décembre 1940, il a utilisé la bombe SC 2500 lors de raids contre Londres.

Opérations anti-expédition Modifier

Le KG 26 a participé à la bataille de la Méditerranée, à la bataille de l'Atlantique et aux opérations sur le front de l'Est, contre les convois arctiques et la marine soviétique au-dessus de la mer Noire. I./KG 26 a opéré au large de la côte est du Royaume-Uni à partir de bases près d'Aalborg au Danemark. Le 27 avril, il coula le catapulte HMS Patia au large de l'embouchure de la rivière Tyne. Le 15 juin 1941, le Gruppe revendiquait un croiseur, un destroyer, 21 navires plus petits et 436 186 BRT de marine marchande. [14] Après l'opération Barbarossa, l'unité a été engagée dans des opérations au sol le long du chemin de fer de Mourmansk, du port de Mourmansk et d'Arkhangelsk et de la mer de Barents. 3. Staffel et 2. Staffel se sont retirés en Italie pour s'entraîner aux méthodes d'attaque à la torpille en février 1942. [14] En mars-juillet 1942, les unités ont intercepté le convoi PQ 11, PQ 15, PQ 16, PQ 17 et PQ 18. Contre PQ 11 et 15 deux navires ont été déclarés coulés et un endommagé. Contre PQ 16, il a réclamé un coulé et deux endommagés. En interceptant le PQ 17, deux navires ont été déclarés coulés et un endommagé. Attaquant le PQ 18, le groupe a mené une attaque massive à la torpille connue sous le nom de Golden Comb, développée comme mesure anti-convoi. Plusieurs navires ont été revendiqués coulés, mais pour la perte de 12 He 111 et de sept équipages. [14] L'unité a dû être reconstruite en raison des pertes et a été placée sous le commandement de Luftflotte 5 le 20 septembre 1942. [14]

Le II./KG 26 a déménagé en Sicile en janvier 1941 dans le cadre du Fliegerkorps X. Après son arrivée, il a perdu six He 111 lors d'un raid aérien ennemi le 8 janvier 1941. Dans la nuit du 17 au 18 janvier 1941, 12 He 111 ont été envoyés à bombarder le canal de Suez. L'autonomie s'est avérée trop importante et I. Gruppe a perdu sept machines à cause d'une panne d'essence. Au cours des semaines suivantes, des attaques infructueuses ont été lancées contre des navires de guerre britanniques en Méditerranée. Le 31 janvier, il coula le cargo Sollum et le dragueur de mines Huntley. L'unité a également participé à des missions au-dessus de Malte, perdant son premier avion le 8 février 1941. Pendant la campagne des Balkans, l'unité s'est déplacée à Foggia dans le nord de l'Italie et a mené des raids contre la Yougoslavie dans le cadre du VIII. Fliegerkorps. [15] 6. Staffel, II.Gruppe, KG 26 (6.II./KG 26) a été rebasé à Saki, en Crimée et a commencé ses opérations au-dessus de la mer Noire contre la marine soviétique. L'unité a réclamé 20 000 BRT coulés en octobre-décembre 1941. [16]

Le III./KG 26 a subi plusieurs requalifications et a été réformé quatre fois. La première formation a pris fin le 20 février 1940, après avoir été formée pour la première fois le 1er novembre 1939. I./KG 26 a été rebaptisé K.Gr. 26 le 20 février 1940. Le I./KG 26 a été reformé le 20 février était une nouvelle formation pour la deuxième fois. Le 15 décembre 1941, l'unité est rebaptisée II./KG 100. Le même jour, la troisième formation du III./KG 26 est constituée, avec du personnel frais. En juin 1942, les unités furent à nouveau renommées, et sa quatrième formation devait se poursuivre jusqu'à la dissolution de la Kampfgeschwader 26 à la fin de la guerre. [17] Le III./KG 26 entreprit en grande partie des unités de missions de soutien de l'Armée de terre en 1942 lorsqu'il opérait divers états-majors comme unités anti-navire en France et en Norvège.

Le I./KG 26 quitta la Norvège occupée par les Allemands en novembre 1942. Le Gruppe reçut l'ordre de se rendre à Grosseto pour contrer l'opération Torch, les débarquements américains au Maroc et en Algérie le 8 novembre 1942. Le I./KG 26 attaqua les navires alliés et perdit 11 He 111 en Novembre. [14] Le 22 décembre 1942, les Ju 88 du III Groupe', le KG 26 torpilla et endommagea le transport de troupes britannique Cameroun. [18] Des grèves ont été faites tout le long de la côte africaine. Les attaques aériennes alliées ont coûté à l'unité quatre avions le 8 février 1943 lorsque la base des unités de Cagliari-Elmas, en Sardaigne, a été bombardée. [14] En juillet 1943, l'unité a également contesté l'opération Husky, l'invasion alliée de la Sicile. Le 12 août, l'unité frappa les navires alliés en Méditerranée occidentale, perdant 10 machines pour peu de résultat. Le 8 septembre, le I./KG 26 attaque les plages alliées de Salerne sans succès. Fin août début septembre, l'unité a déménagé dans le sud de la France à Salon-en-Provence. Le 26 novembre 1943, l'unité effectue sa dernière mission au large de l'Afrique du Nord. Jusqu'en juillet 1944, le I./KG 26 continua à effectuer des missions anti-navire au large d'Anzio et de l'ouest de l'Italie. [14] En juillet, il a déménagé au Danemark pour se réarmer avec des avions Junkers Ju 88A-4. Il a formé un Einsatzstaffel qui a reçu l'ordre de ramasser des torpilles de Flensburg pour des opérations en Crimée. Cependant, en route, l'unité a heurté des Mustang P-51 de l'armée de l'air des États-Unis et a perdu neuf avions. Le I./KG 26 a été converti en Ju 88, mais en raison d'une pénurie de carburant, l'unité a été fusionnée en I. et III./Kampfgeschwader 77 En début juin. [14]

Le II./KG 26 a opéré en Crimée et en Méditerranée au cours de la même période. En avril-septembre 1942, il a entrepris des missions dans la région de Kertch. Parmi les navires attaqués et coulés, le succès le plus notable est un chasseur de sous-marin soviétique, coulé le 6 juillet. Un certain nombre d'attaques ont été signalées contre des destroyers et des croiseurs soviétiques en août. L'unité à cette époque était fragmentée. 6 personnel (ou 6.II./KG 26) exploité sous II. Fliegerkorps, Luftflotte 2 en Crimée, tandis que 5 personnel (5.II./KG 26) combattit sous Luftflotte 5. [16] En août 1942, le 6.II./KG 26 s'installa à Grosseto, en Sicile. Le 10 août 1942, il coula deux cargos du convoi Piédestal. 6 personnel poursuite des opérations au large de l'Afrique du Nord jusqu'en mai 1944. D'autres unités, telles que 4 personnel est resté basé en Crimée et a attaqué les navires soviétiques lors de l'évacuation allemande de la Crimée. Les 4 et 6 personnel déménagé en Allemagne pour se recycler sur le radar anti-navire FuG 200 en avril 1944. [16] En juin 1944, les 4, 5 et 6.II./KG 26 étaient localisés en France. Ces unités étaient constamment déplacées, participant aux attaques contre les débarquements alliés dans le sud de la France dans le cadre de l'opération Anvil. Le II./KG 26 attaqua également la marine marchande alliée dans la Manche et au large de l'île de Wight la nuit après le débarquement allié en Normandie. En août 1944, le II./KG 26 se replia en Bavière, en Allemagne, après la défaite en France. [16]

Le III./KG 26 a opéré en Méditerranée, en France et en Norvège de juillet 1942 à août 1944. Son action la plus notable a été d'attaquer le convoi PQ 18 en septembre 1942, alors qu'il opérait depuis Banak, en Norvège. III. Gruppe a perdu 8 He 111 sur cette mission. Les missions se sont poursuivies contre les débarquements de Torch, d'Anzio et de Normandie. En juin 1944, le III./KG 26 avait subi 50% de pertes et réduit les missions à 3 ou 4 par semaine de quelques avions. En août 1944, il a été retiré en Allemagne pour se réarmer avec le Ju 88A-3 en septembre - octobre 1944. En décembre, l'unité a été transférée à Gardermoen, en Norvège. [19]

Le I./KG 26 a de nouveau été envoyé en Norvège après avoir été réaménagé au Danemark. Il attaqua plusieurs convois alliés sans résultat. Le 10 janvier 1945, il reçut l'ordre de se dissoudre. Certains pilotes ont été envoyés dans des unités de chasse pour se recycler aux fonctions de défense du Reich. D'autres membres du personnel ont été moulés dans des divisions de campagne au Danemark en février-mars 1945. [19] Le II./KG 26 a été transféré à Banak, en Norvège, le 25 octobre 1944. Il a entrepris des missions anti-navigation contre le convoi JW/RA 64 au sud de Bear Island le 7-10 février 1945. Il a réclamé 8 coups sûrs. Le lendemain, il a touché 11 cargos, deux croiseurs et deux destroyers. Les Britanniques ont cependant déclaré qu'aucun coup n'avait été fait. Le 23 février 1945, il effectua sa dernière mission de combat en coulant le Liberty Ship SS Henri Bacon. [20] En mai 1945, il a commencé à sauver les soldats allemands encerclés de la poche de Courlande alors que l'Armée rouge se rapprochait. La dernière opération du Gruppe, le 9 mai 1945, a été approuvée par les Alliés occidentaux. [16] Le III./KG 26 a également participé à ces opérations. Les deux Gruppen se rendre aux forces alliées à Gardermoen et Trondheim, en Norvège, le 9 mai 1945.

Les commandants suivants commandent le Geschwader : [1]

Major-général Hans Siburg (1er mai 1939 – septembre 1939)
Oberst Robert Fuchs (29 septembre 1939 – juin 1940)
Oberstleutnant Karl Freiherr von Wechmar (juillet 1940 – 19 novembre 1940) Tué au combat
Oberst Robert Fuchs (novembre 1940 – acteur)
Oberstlt Benno Kosch (25 novembre 1940 – 11 février 1941)
Oberst Alexander Holle (décembre 1940 – juin 1941)
Général-Major Ernst-August Roth (15 décembre 1941 - 2 février 1942)
Oberst Karl Stockmann (novembre 1942 - 31 janvier 1943)
Oberstlt Werner Klümper (1er février 1943 – novembre 1944)
Oberstlt Wilhelm Stemmler (novembre 1944 – janvier 1945)
Oberstlt Georg Teske (février 1945 – 9 mai 1945)


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—26 janvier 1940 & 1945

Il y a 80 ans, le 26 janvier 1940 : Le traité commercial américano-japonais de 1911 expire : les États-Unis refusent de négocier alors que les troupes japonaises sont en Chine.

Les balais en Grande-Bretagne doivent être fabriqués avec des manches carrées pour économiser le bois.

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L'acteur Ronald Reagan épouse l'actrice Jane Wyman à Glendale, en Californie.

Lt. Audie Murphy, 1945 (domaine public via la base de données WW2)

Il y a 75 ans—janv. 26, 1945 : Le lieutenant Audie Murphy repousse à lui seul une attaque de chars allemands près de Colmar en France, pour laquelle il reçoit plus tard la Medal of Honor.

Les Soviétiques atteignent la côte prussienne à Elbing, coupant la Prusse orientale de l'Allemagne.

Début de la marche de la mort de Sandakan : marche japonaise de 470 civils indonésiens et prisonniers de guerre australiens sur 164 miles à travers le nord de Bornéo, seuls 6 survivront à la guerre.


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Lt. Audie Murphy, 1945 (domaine public via la base de données WW2)

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26 janvier 1945 - Histoire

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26 janvier 1945 : les Soviétiques libèrent Auschwitz

Ce jour-là, les troupes soviétiques entrent à Auschwitz, en Pologne, libérant les survivants du réseau des camps de concentration et révélant enfin au monde la profondeur des horreurs qui y sont perpétrées.

Auschwitz était en réalité un groupe de camps, désignés I, II et III. Il y avait aussi 40 camps "satellites" plus petits. C'est à Auschwitz II, à Birkenau, créé en octobre 1941, que les SS ont créé un terrain d'extermination complexe, monstrueusement orchestré : 300 baraquements de prison quatre « bains publics » dans lesquels les prisonniers étaient des caves à cadavres gazées et des fours à crémation. Des milliers de prisonniers ont également été utilisés pour des expériences médicales supervisées et réalisées par le médecin du camp, Josef Mengele, « l'ange de la mort ».

L'Armée rouge s'avançait plus profondément en Pologne depuis la mi-janvier. Après avoir libéré Varsovie et Cracovie, les troupes soviétiques se dirigent vers Auschwitz. En prévision de l'arrivée des Soviétiques, la Gestapo allemande a commencé une vague de meurtres dans les camps, tirant sur des prisonniers malades et faisant exploser des crématoires dans une tentative désespérée de détruire les preuves de leurs crimes. Lorsque l'Armée rouge a finalement percé, les soldats soviétiques ont rencontré 648 cadavres et plus de 7 000 survivants des camps affamés. Il y avait aussi six entrepôts remplis de centaines de milliers de robes de femmes, de costumes pour hommes et de chaussures que les Allemands n'ont pas eu le temps de brûler.


Il y a 76 ans, Audie Murphy a remporté sa médaille d'honneur avec rien d'autre qu'un chasseur de chars en feu et une bravoure insensée.

Le 26 janvier 1945, le militaire le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale a gagné son héritage de manière ardente.

Note de l'éditeur : une version de cet article est apparue pour la première fois en 2018

Le 26 janvier 1945, le militaire américain le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale a gagné son héritage de manière ardente.

Audie Murphy, alors sous-lieutenant commandant la compagnie B du 1er bataillon, 15e régiment d'infanterie, 3e division d'infanterie, s'est retrouvé entouré de six chars allemands et vague après vague d'infanterie ennemie alors qu'il combattait à Holtzwihr, en France.

Plutôt que de battre en retraite avec ses hommes, Murphy a pris une décision courageuse : il a ordonné à ses soldats de se retirer sous le couvert de la forêt voisine et de mettre en place leur artillerie pendant qu'il restait à son poste de commandement avancé pour diriger leurs tirs.

Les choses ont rapidement dégénéré. Un chasseur de chars allié à proximité a pris feu à la suite d'un tir direct d'un char ennemi, son équipage s'enfuyant dans les bois et laissant Murphy seul.

Mais Murphy n'a pas reculé devant l'assaut imminent des blindés allemands à la place, il a monté le chasseur de chars en feu et a affronté vague après vague l'infanterie allemande avec rien de plus que la mitrailleuse de calibre .50 du véhicule et une détermination surhumaine.

Avec les chars ennemis à la hauteur de sa position, le sous-lieutenant Murphy a grimpé sur le chasseur de chars en feu, qui risquait d'exploser à tout moment, et a utilisé sa mitrailleuse de calibre .50 contre l'ennemi. Il était seul et exposé aux tirs allemands de trois côtés, mais ses tirs mortels tuèrent des dizaines d'Allemands et firent vaciller leur attaque d'infanterie. Les chars ennemis, perdant le soutien de l'infanterie, commencèrent à se replier.

Pendant une heure, les Allemands ont essayé toutes les armes disponibles pour éliminer le sous-lieutenant Murphy, mais il a continué à tenir sa position et a anéanti une escouade qui tentait de se faufiler inaperçu sur son flanc droit. Les Allemands se sont approchés jusqu'à dix mètres, seulement pour être fauchés par son feu. Il a reçu une blessure à la jambe, mais l'a ignoré et a continué le combat à une main jusqu'à ce que ses munitions soient épuisées.

Il s'est ensuite dirigé vers sa compagnie, a refusé les soins médicaux et a organisé la compagnie dans une contre-attaque qui a forcé les Allemands à se retirer. Sa direction des tirs d'artillerie a anéanti de nombreux ennemis qu'il a tués ou blessés environ 50.

"Le courage indomptable du sous-lieutenant Murphy et son refus de céder un pouce de terrain ont sauvé sa compagnie d'un éventuel encerclement et destruction, et lui ont permis de tenir les bois qui avaient été l'objectif de l'ennemi", lit-on dans la citation.

La bravoure de Murphy lui a également valu une place dans les livres d'histoire en tant que l'un des héros les plus décorés de l'histoire militaire des États-Unis – et a établi une nouvelle norme de courage sous le feu dans le processus.

Voici pour vous, Audie Murphy. Il n'y a pas de terrain à Valhalla qui puisse contenir des balles aussi énormes que la vôtre.

Jared Kelle est le rédacteur en chef de Task & Purpose. Ses écrits ont été publiés dans Aeon, la Los Angeles Review of Books, la New Republic, Pacific Standard, Smithsonian et The Washington Post, entre autres publications. Contactez l'auteur ici.


26 janvier 1945 - Histoire

L'Allemagne aurait dû utiliser une bombe nucléaire en 1940. S'ils avaient détruit Londres et Manchester à l'été 1940, il y a de fortes chances que l'Allemagne ait forcé la Grande-Bretagne à accepter un accord de paix aux conditions allemandes.

Si l'Allemagne avait soudainement obtenu une ou deux armes nucléaires en 1945, il n'y avait pas grand-chose qu'elle puisse faire avec pour affecter l'issue de la guerre de toute façon. Cela aurait été une arme inutile dans un contexte tactique. Le temps d'une décision stratégique était révolu depuis longtemps avec des forces alliées supérieures déjà à l'intérieur des frontières du Reich. Ce n'est pas comme si n'importe quelle nation aurait repoussé ses troupes du seuil de la victoire parce que leur capitale a été dévastée.

L'Allemagne avait des scientifiques de fusée à succès qui ont par la suite soutenu l'effort de missiles américain, mais l'Allemagne se dirigeait vers une impasse dans ses recherches sur la bombe atomique et n'allait nulle part avant un certain temps. Mais nous ne l'avons su que plus tard et avons pensé qu'ils étaient plus proches qu'ils ne l'étaient. Il y avait aussi un effort japonais mais ils ne pouvaient pas enrichir suffisamment d'uranium pour être une menace sérieuse. La recherche sur la fission nucléaire était connue du public avant la guerre. Les deux pays auraient probablement utilisé la bombe s'ils l'avaient eue.

En ce qui concerne la livraison des bombes, les États-Unis avaient développé la bombe "Pumpkin" qui mesurait dix pieds de long, cinq pieds de diamètre et pesait plus de 5 tonnes, soit à peu près la taille de la bombe A "Fat Man". Nous les larguions sur le Japon fin juillet 1945, nous avions donc la capacité de livrer les énormes bombes atomiques.
https://en.wikipedia.org/wiki/Pumpki. ombat_missions

L'Allemagne aurait dû utiliser une bombe nucléaire en 1940. S'ils avaient détruit Londres et Manchester à l'été 1940, il y a de fortes chances que l'Allemagne ait forcé la Grande-Bretagne à accepter un accord de paix aux conditions allemandes.

Si l'Allemagne avait soudainement obtenu une ou deux armes nucléaires en 1945, il n'y avait pas grand-chose qu'elle puisse faire avec pour influer de toute façon sur l'issue de la guerre. Cela aurait été une arme inutile dans un contexte tactique. Le temps d'une décision stratégique était révolu depuis longtemps avec des forces alliées supérieures déjà à l'intérieur des frontières du Reich. Ce n'est pas comme si n'importe quelle nation aurait repoussé ses troupes du seuil de la victoire parce que leur capitale a été dévastée.

C'est un bon point, mais il est important de se rappeler que le Japon impérial avait une approche des combats militaires différente de celle des pays occidentaux, y compris l'Allemagne et l'Italie. Il y avait un niveau beaucoup plus élevé de haine dans le théâtre du Pacifique, des deux côtés. Recherchez "Thank God for the Atom Bomb" de Paul Fussel, un bon récit de première main sur la façon dont les combats dans le théâtre du Pacifique se sont réellement déroulés.

Une fois qu'Hitler était hors de la boucle, les chefs militaires allemands et italiens ont fait la chose rationnelle et se sont rendus. Les Japonais n'avaient rien de tout cela, ils avaient des plans concrets pour se battre jusqu'au dernier homme, femme et enfant, si les îles natales étaient envahies. Et, à défaut de la Bombe, il n'y avait pas d'autre moyen de vaincre complètement le Japon impérial que de l'envahir.

We don't need to look at this through a racial lens, it makes more sense to look at it as a deep cultural difference. Each side considered the other to be barbarians, not worthy of any mercy. Again, that cut both ways. The Bushido code, in terms of IJ soldiers remaining "at war" on isolated Pacific islands into the 1950's, is both magnificent and ridiculous, IMHO.

When I went to summer camp in Pensacola in 1978, it was quite evident to me that the Navy, or at least the Naval Air arm, still held a grudge against Japan over Pearl Harbor and WWII in general.

To make a separate point, the only aircraft in US inventory that could carry either Little Boy or Fat Man was the B-29, and these were in use only in the Pacific theater. It's possible that British Lancaster bombers could have been adapted, but I am not quite sure Leslie Groves would have gone along with that. Certainly the bombs would not be significantly lighter or smaller until some time in the '50s.

The idea we wouldn't have dropped the a-bomb on German cities because Germans are white is freaking asinine. Nobody was treating Germany with kid gloves by the time on account of some odd "white solidarity" or any other stupid reason. If the bomb were available before D-Day, there'd have been no hesitation to instantly bring Germany to its knees and stave off a European invasion. What's more, it would have had the added benefit of halting the Soviet's westward and given the Allies a chance to keep much of Eastern Europe out of the Soviet sphere.

Any belief to the contrary on account of some warped belief in "racial solidarity" with a then-mortal enemy is just another attempt to force yet another issue through today's warped Everything is White Supremacy™ prism.

This is a good point, but it's important to remember that Imperial Japan had a different approach to military fighting than the Western countries, including Germany and Italy, did. There was a much higher level of hate in the Pacific theater, on both sides. Look up Paul Fussel's "Thank God for the Atom Bomb", a good first hand account of how Pacific theater fighting actually went down.

Once Hitler was out of the loop, the German and Italian military leaders did the rational thing and surrendered. The Japanese were having none of that, they had concrete plans to fight to the last man, woman, and child, if the home islands were invaded. And, failing the Bomb, there was no other way to completely defeat Imperial Japan, than to invade.

We don't need to look at this through a racial lens, it makes more sense to look at it as a deep cultural difference. Each side considered the other to be barbarians, not worthy of any mercy. Again, that cut both ways. The Bushido code, in terms of IJ soldiers remaining "at war" on isolated Pacific islands into the 1950's, is both magnificent and ridiculous, IMHO.

When I went to summer camp in Pensacola in 1978, it was quite evident to me that the Navy, or at least the Naval Air arm, still held a grudge against Japan over Pearl Harbor and WWII in general.

To make a separate point, the only aircraft in US inventory that could carry either Little Boy or Fat Man was the B-29, and these were in use only in the Pacific theater. It's possible that British Lancaster bombers could have been adapted, but I am not quite sure Leslie Groves would have gone along with that. Certainly the bombs would not be significantly lighter or smaller until some time in the '50s.

Hmmm, there was nothing like the Eastern front in this respect, anywhere during WW2.

No, they were actually going to surrender after secret negotiations with Stalin failed. They were holding out for better deal with US, that's all.

Once Manchuria invasion started, regardless of the bombs, surrender was the only option.


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History of Poland (1939-1945)

On 1 September 1939, without a formal declaration of war, Germany invaded Poland. Its pretext was that Polish troops had committed various "provocations" along the German-Polish border, but the real reason was that the occupation of Poland was a necessary first step in Adolf Hitler's plan to conquer eastern Europe to create "living space" (Lebensraum) for the German people, and to exterminate the large Jewish populations living in Poland and the Soviet Union.

It was intended from the beginning as the war of extermination, as Hitler in person said to his commanders: "I have issued the command — and I'll have anybody who utters but one word of criticism executed by a firing squad — that our war aim does not consist in reaching certain lines, but in the physical destruction of the enemy. Accordingly, I have placed my death-head formations in readiness — for the present only in the East — with orders to them to send to death mercilessly and without compassion , men, women, and children of Polish race and language. Only thus shall we gain the living space (Lebensraum) which we need. Who, after all, speaks today of the annihilation of the Armenians? "

The Polish armed forces resisted the German invasion with great tenacity and heroism, but their strategic position was hopeless since Germany and German-occupied Czechoslovakia surrounded Poland on three sides. In Poland the Germans first used the tactics known as the Guerre éclair or "lightning war:" the rapid advance of the Panzer (armoured) divisions, the use of dive-bombers to break up troop concentrations and of aerial bombing of undefended cities to weaken civilian morale. The Polish Army and Air Force had little modern equipment to match this onslaught.

Britain and France honoured their pledge to Poland by declaring war on Germany, but there was no practical assistance they could render. The Soviet Union could have assisted Poland, but the Poles feared Stalin's communism nearly as much as they feared Hitler's Nazism, and during 1939 they had refused to agree to any arrangement which would allow Soviet troops to enter Poland. The Nazi-Soviet Pact of August 1939 had ended any possibility of Soviet aid.

The Polish government apparently believed that Germany may launch only a limited war, to seize the disputed territories. To defend these territories, the Polish military command compounded their strategic weakness by massing their forces along the western border, in defence of Poland's main industrial areas around Poznan and Lodz, where they could be easily surrounded and cut off. By the time the Polish command decided to withdraw to the line of the Vistula, it was too late. By 14 September Warsaw was surrounded. On 17 September the Soviet Union began to occupy the eastern areas of the country under the terms of the secret protocols of the Nazi-Soviet Pact.

The Polish government and high command retreated to the south-east and eventually crossed into neutral Romania. There was no formal surrender, and resistance continued in many places. Warsaw was bombed into submission on 27 September, and some Army units fought until well into October. In the more mountainous parts of the country Army units began underground resistance almost at once.

Dismemberment of Poland

Under the terms of two decrees by Hitler (8 October and 12 October 1939), large areas of western Poland were annexed to Germany. These included all the territories which Germany had lost under the 1918 Treaty of Versailles, such the Polish Corridor, West Prussia and Upper Silesia, but also a large area of indisputably Polish territory east of these territories, including the city of Lodz.

  • Reichsgau Wartheland (initially Reichsgau Posen), which included the entire Poznan voivodship, most of the Lodz voivodship, five couties of the Pomeranian voivodship, and one county of the Warsaw voivodship
  • the remaining area of Pomeranian voivodship, which was incorporated into the Reichsgau Danzig-Westpreussen (initially Reichsgau Westpreussen)
  • Ciechanow District (Regierungsbezirk Zichenau) consisting of the five northern counties of Warsaw voivodship (Plock, Plonsk, Sierpc, Ciechanow and Mlawa), which became a part of East Prussia
  • Katowice District (Regierungsbezirk Kattowitz) or unofficially Ost-Oberschlesien (East Upper Silesia) which included Sosnowiec, Będzin, Chrzanow, and Zawiercie counties and parts of Olkusz and Zywiec counties.

Under the terms of the Nazi-Soviet pact, adjusted by agreement on 28 September 1939, the Soviet Union, annexed all Polish territory east of the line of the rivers Pisa, Narew, Bug and San, except for the area around Wilno (Vilnius), which was given to Lithuania, and the Suwalki region, which was annexed by Germany. These territories were largely inhabited by Ukrainians and Byelorussians, with minorities of Poles and Jews (see exact numbers in Curzon line). The total area, including the area given to Lithuania, was 201,000 square kilometres, with a population of 13.5 million. A small strip of land that was part of Hungary before 1914, was also given to Slovakia.

After the German attack on the Soviet Union in June 1941, the Polish territories previously occupied by the Russians were organized as follows:

  • Bezirk Bialystok (district of Bialystok), which included the Bialystok, Bielsk Podlaski, Grajewo, Lomza, Sokolka, Volkovysk, and Grodno counties, was "attached" to (but not incorporated into) East Prussia
  • Bezirke Litauen und Weissrussland &ndash the Polish part of White Russia (today western Belarus), including the Vilna province (Vilnius, was incorporated into the Reichskommissariat Ostland
  • Bezirk Wolhynien-Podolien &ndash the Polish province of Volhynia, which was incorporated into the Reichskommissariat Ukraine and
  • East Galicia, which was incorporated into the General-Government and became its fifth district.

The General Government

The remaining block of territory was placed under a German administration called the General Government (in German Generalgouvernement f r die besetzten polnischen Gebiete), with its capital at Cracow. The General Government was subdivided into four districts, Warsaw, Lublin, Radom, and Cracow. (For more detail on the territorial division of this area see General Government.)

A German lawyer and prominent Nazi, Hans Frank, was appointed Governor-General of the occupied territories on 26 October 1939. Frank oversaw the segregation of the Jews into ghettos in the larger cities, particularly Warsaw, and the use of Polish civilians as forced and compulsory labour in German war industries.

The population in the General Government's territory was initially about 12 million in an area of 94,000 square kilometres, but this increased as about 860,000 Poles and Jews were expelled from the German-annexed areas and "resettled" in the Government General. Offsetting this was the German campaign of extermination of the Polish intelligentsia and other elements thought likely to resist (e.g. Operation Tannenberg. From 1941 disease and hunger also began to reduce the population. Poles were also deported in large numbers to work as forced labour in Germany: eventually about a million were deported, and many died in Germany.

It was German policy that the (non-Jewish) Poles were to be reduced to the status of serfs, and eventually replaced by German colonists. In the Government All education but primary education was abolished and so was all Polish cultural , scientific, artistic life. Universities were closed and many university professors arrested and sent to concentration camps. In 1943, the government selected the Zamojskie area for further German colonisation. German settlements were plannned, and the Polish population expelled amid great brutality, but few Germans were settled in the area before 1944.

The Holocaust in Poland

At the Wannsee conference near Berlin on 20 January 1942, Dr Josef Buhler urged Reinhard Heydrich to begin the proposed "final solution to the Jewish question" in the General Government. Accordingly, in 1942 the Germans began the systematic killing of the Jews, beginning with the Jewish population of the General Government. Six extermination camps (Auschwitz, Belzec, Chelmno, Majdanek, Sobibor and Treblinka) were established in which the most extreme measures of the Holocaust, the mass murder of millions of Jews from Poland and other countries, was carried out between 1942 and 1944. Of Poland's prewar Jewish population of 3 million, only about 50,000 survived the war.

The role played, or not played, by Poles in these events is the subject of considerable debate. Since the fall of Communism in Poland, it has become possible to debate this issue openly, and Polish political parties, the Catholic Church, and Jewish organisations both inside and outside Poland have contributed. This debate has released long-repressed anger and resentment among both Poles and Jews.

Before the war there were 3 million Jews in Poland, about 10% of the population. Poland was a deeply Catholic country and the presence of this large non-Christian minority had always been a source of tension, and periodically of violence between Poles and Jews. There was both official and popular anti-Semitism in Poland before the war, at times encouraged by the Catholic Church and by some political parties, but never by the government. There were also political forces in Poland which opposed anti-Semitism, but in the later 1930s reactionary and anti-Semitic forces had gained ground. The events in Poland during the war should be seen against this background.

During the German occupation, most Poles were engaged in a desperate struggle for survival: it is estimated that 3 million non-Jewish Poles died during this period. They were in no position to oppose or impede the German extermination of the Jews even if they had wanted to. There were however many cases of Poles risking death to hide Jewish families and in other ways assist the Jews (Only in Poland death was standard punishment for person and his whole family, sometimes also neighbours, for any help given to Jews). In September 1942 the Provisional Committee for Aid to Jews (Tymczasowy Komitet Pomocy Zydom) was founded on the initiative of Zofia Kossak-Szczucka. This body later became the Council for Aid to Jews (Rada Pomocy Zydom), known by the code-name Zegota. It is not known how many Jews were helped by Zegota, but at one point in 1943 it had 2,500 Jewish children under its care in Warsaw alone.

There was no Polish collaborationist government in Poland, and very little active collaboration by individual Poles with any aspect of the German presence in Poland, including the Holocaust - certainly less than in France, for example. This was partly because the long-term German plan was to resettle Poland with Germans, and the German authorities were not interested in recruiting Polish collaborators. The non-German auxiliary workers in the extermination camps, for example, were mostly Ukrainians and Baltics, not Poles. The Polish underground movements, the nationalist Home Army (AK) and the Communist People's Army (AL), opposed collaboration in anti-Jewish persecution and punished it by death. In 1943 the AK sent Jan Karsky to report to the western Allies that the Polish Jews were being exterminated.

Nevertheless, the Germans were able to exploit popular anti-Semitism in some cases. Some Poles betrayed Jews in hiding to the Germans, and others made their living as "Jew-hunters." Anti-Semitism was particularly strong in the eastern areas which had been occupied by the Soviet Union from 1939 to 1941. Here the local population accused the Jews of having collaborated with the Soviets, and also alleged that Jewish Communists had been prominent in the repressions and deportations of Catholic Poles of that period. This was the background to the massacre of Jews that took place at the village of Jedwabne in the Bialystok area in July 1941, immediately after the village was captured by the Germans from the Soviets. The responsibility for this incident is hotly disputed, although the Polish government has officially apologised for the role Poles played. (see Jedwabne for more on this incident.)

Governments in exile

The Polish government re-assembled in Paris and chose General Wladyslaw Sikorski as Prime Minister in exile. Most of the Polish Navy escaped to Britain, and thousands of other Poles escaped through Romania or across the Baltic Sea to continue the fight. Many Poles took part in defence of France, in the Battle of Britain and other operations beside British forces (see Polish contribution to World War II).

This government in exile, based first in Paris and then in London, was recognised by all the Allied governments. When Germany attacked the Soviet Union in 1941, the Polish government in exile established diplomatic relations with the Soviet Union, despite Stalin's role in the destruction of Poland. Tens of thousands of Polish soldiers who had been taken prisoner by the Soviet Union in eastern Poland in 1939 were released and were allowed to leave the country via Iran. They formed the basis for the Polish Army led by General Wladyslaw Anders that fought alongside the Allies at Cassino, Arnhem and other battles.

But in April 1943 the Germans announced that they had discovered the graves of 4,300 Polish officers who had been taken prisoner in 1939 and murdered by the Soviets, in a mass gave in Katyn Wood near Smolensk. The Germans invited the International Red Cross to visit the site, and they confirmed both that the graves contained Polish officers and that they had been killed with Soviet weapons. The Soviet government said that the Germans had fabricated the discovery. The Allied governments, for diplomatic reasons, formally accepted this, but the Polish government in exile refused to do so. Stalin then severed relations with the London Poles.

Stalin immediately set up the nucleus of a Communist controlled Polish government, and began recruiting for a Communist Polish Army. By July 1943 this army, led by General Zygmunt Berling, had 40,000 members. Since it was clear that it would be the Soviet Union, not the western Allies, who would liberate Poland from the Germans, this breach had fateful consequences for Poland. In an unfortunate coincidence, Sikorski, the most talented of the Polish exile leaders, was killed in an aircrash near Gibraltar in July. He was succeeded as head of the government in exile by Stanislaw Mikolajczyk.

During 1943 and 1944 the Allied leaders, particularly Winston Churchill, tried to bring about a resumption talks between Stalin and the London Poles. But these efforts broke down over several issues. One was the massacre at Katyn and the fate of many other Poles who had disappeared into Soviet prisons and labour camps since 1939. Another was Poland's postwar borders. Stalin insisted that the territories annexed in 1939, which were mainly Ukrainian and Byelorussian in composition, should remain in Soviet hands, and that Poland should be compensated with lands to be annexed from Germany. The London Poles, led by Mikolajczyk, refused to compromise on this issue, even when Churchill threatened to cut off relations with them. A third issue was Mikolajczyk's insistence that Stalin not set up a Communist government in postwar Poland. Fundamentally, the issue was that the Poles did not trust the Soviets, while Stalin was determined that he alone should determine Poland's future.

Resistance

Resistance to the German occupation began almost at once, although there is little terrain in Poland suitable for guerilla operations. The Home Army (in Polish Armia Krajowa or AK), loyal to the Polish government in exile in London, was formed from a number of smaller groups in 1942. From 1943 the AK was in competition with the People's Army (Armia Ludowa or AL), backed by the Soviet Union and controlled by the Polish Communist Party. By 1944 the AK had some 200,000 men, although few arms: the AL was much smaller. The AK killed about 150,000 German troops during the occupation.

In April 1943 the Germans began deporting the remaining Jews from the Warsaw ghetto, provoking the Warsaw Ghetto Rising, April 19 to May 16, on of the first armed uprisings against the Germans in Poland. Some units of the AK tried to assist the Ghetto rising, but for the most part the Jews were left to fight alone. The Jewish leaders knew that the rising would be crushed but they preferred to die fighting than wait to be deported to their deaths in the camps.

In August 1944, as the Soviet armed forces approached Warsaw, the government in exile called for an uprising in the city, so that they could return to a liberated Warsaw and try to prevent a Communist take-over. The AK, led by Tadeusz Bór-Komorowski, launched the Warsaw Rising. Soviet forces were less than 20km away but on the orders of Soviet High Command they gave no assistance. Stalin described the rising as a "criminal adventure." The Poles appealed for the western Allies for help. The Royal Air Force, and the Polish Air Force based in Italy, dropped some arms but, as in 1939, it was almost impossible for the Allies to help the Poles without Soviet assistance.

The fighting in Warsaw was desperate, with selfless valour being displayed in street-to-street fighting. The AK had between 12,000 and 20,000 soldiers, most with only small arms, against a well-armed German Army of 20,000 SS and regular Army units. Bór-Komorowski's hope that the AK could take and hold Warsaw for the return of the London government was never likely to be achieved. After 63 days of savage fighting the city was rubble and the reprisals savage. The SS and auxiliary units recruited from Soviet Army deserters were particularly brutal.

After Bór-Komorowski's surrender the AK fighters were treated as prisoners-of-war by the Germans, but the civilian population were ruthlessly punished. About 500,000 people were sent to labour camps, while over 245,000 died. The city was almost totally destroyed after German sappers systematically demolished the city. The Warsaw Rising allowed the Germans to destroy the AK as a fighting force, but the main beneficiary was Stalin, who was able to impose a Communist government on postwar Poland with little fear of armed resistance.

Soviet Occupation

As the Soviets advanced through Poland in late 1944 the German administration collapsed. The Communist controlled Committee of National Liberation, headed by Boleslaw Bierut, was installed by the Soviet Union in Lublin, the first major Polish city to be liberated, in July, and began to take over the administration of the country as the Germans retreated. The government in exile in London had only one card to play, the forces of the AK. This was why the government in exile was determined that the AK, and not the Soviets, would liberate Warsaw. The failure of the Warsaw Rising marked the end of any real chance that Poland would escape postwar Communist rule. Until 1946 there was regular civil war in Poland, and some of AK and NSZ soldiers continued fight well into 1956.

Aftermath of the War

Frank was captured by American troops in May 1945 and was one of the defendants at the Nuremberg Trials. During his trial he converted to Catholicism. Frank surrendered forty volumes of his diaries to the Tribunal and much evidence against him and others was gathered from them. He was found guilty of war crimes and crimes against humanity and on 1 October 1946 he was sentenced to death by hanging.

In 1945, Stalin carried out a major redrawing of Poland's borders. The eastern territories which he had occupied in 1939 (minus the Bialystok region) were permanently annexed by the Soviet Union, and most of their Polish inhabitants expelled: today these territories are part of Belarus, Ukraine and Lithuania. In compensation, Poland was given former German territory (the so called Regained Territories): the southern half of East Prussia and all of Pomerania and Silesia, up to the Oder-Neisse Line. This entailed the expulsion of millions of Germans. These territories were repopulated with Poles expelled from the eastern regions. The defence of this frontier made Poland dependent on Soviet support.


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