Podcasts sur l'histoire

Grande-Bretagne païenne

Grande-Bretagne païenne


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Je le recommande vivement à tous ceux qui s'intéressent à l'histoire du paganisme moderne et à tous ceux qui s'intéressent à la Grande-Bretagne préhistorique. La complexité et la profondeur de l'écriture de Hutton m'ont fait recommander ceci aux lecteurs de niveau supérieur : je l'ai marqué « Moyen » mais il est vraiment à la limite de « Moyen » et « Dur » en raison de la densité des informations incluses. Pagan Britain traverse de manière unique les lignes scientifiques et religieuses avec des détails fascinants.

L'intersection de la science, de la spéculation et de la religion est un espace périlleux à occuper pour tout livre. Considérant la relative jeunesse de l'archéologie et les versions actuelles des religions païennes basées sur les systèmes pré-chrétiens, Ronald Hutton Grande-Bretagne païenne aurait pu facilement plier la science ou la religion pour s'adapter à ses propres théories sur l'un ou l'autre sujet. Heureusement, il ne l'a pas fait. Il m'a fallu un certain temps pour écrire ceci parce que j'ai considéré à la fois le livre et la critique de deux points de vue très différents pour décider lequel mettre en évidence. J'ai conclu que suivre l'exemple de Hutton est la voie la plus juste, et je vais donc essayer de donner des recommandations pour les deux.

D'un point de vue scientifique, Grande-Bretagne païenne examine chaque conclusion archéologique majeure concernant les îles britanniques (et la République d'Irlande le cas échéant, c'est-à-dire l'histoire des druides et le cycle mythologique de l'invasion) avec un œil critique. Chaque hypothèse faite par les archéologues, les géologues, les historiens, les archéoastronomes, les anthropologues et les linguistes est remise en question. Aucun fait considéré comme « vrai » ou exact n'est laissé sans examen, y compris l'expertise des premiers archéologues et scientifiques qui étudient le sujet. L'approche peut sembler un défi prétentieux à la capacité de ceux qui ont étudié auparavant, mais le ton de l'écriture est celui d'une évaluation et d'une découverte enthousiastes. Loin d'être condescendante, l'affirmation de Hutton est que toutes les conclusions sur les données historiques, y compris les siennes, pourraient changer à mesure que de nouvelles informations seraient découvertes.

Il est rafraîchissant de trouver quelqu'un d'aussi disposé à remettre en question tout ce que nous pensons savoir sur chaque société vivant dans les îles britanniques avant que Rome ne commence à enregistrer l'histoire. Hutton fait des références croisées avec de multiples sources anciennes et met en garde le lecteur de prendre même celles qui ont une bonne dose de pensée critique. Des plus anciennes sépultures dans des grottes aux cercles de pierres en passant par Tors, Hutton spécule sur le but et la signification des artefacts et appelle les hypothèses (les siennes et celles des autres) comme de simples conclusions basées sur le peu de preuves disponibles.

Hutton commence à 6 000 avant notre ère et avance. La première moitié du livre couvre la préhistoire menant à l'âge du fer et les interactions de la Grande-Bretagne avec Rome. C'est dans cette partie du livre que Hutton décrit les poussées et les douleurs de croissance des sciences qui étudient l'histoire humaine et démystifie certains mythes souvent cités sur les monuments. Ses écrits intègrent en douceur l'histoire physique du paysage en tandem avec l'évolution de l'archéologie de l'étude des antiquaires du XVIIIe siècle à la science moderne. Il explore ensuite les intersections des cultures, pacifiques et autres, qui ont influencé le paganisme : des mythes celtiques de l'âge du fer au christianisme médiéval et de la Renaissance aux découvertes scientifiques faites jusqu'au 21e siècle de notre ère. D'un point de vue purement scientifique et historique, quiconque s'intéresse à la préhistoire de la Grande-Bretagne tirera de nombreuses informations précieuses de ce livre.

Grande-Bretagne païenne est aussi résolument écrit comme une histoire scientifique des religions païennes modernes originaires des îles. Aux fins de cette revue et des contraintes d'espace correspondantes, permettez-moi d'englober divers termes utilisés aujourd'hui pour décrire les ramifications modernes des religions pré-chrétiennes (néo-païenne, celtique, wiccan (de styles variés), druidisme, etc.) sous un seul terme générique de païen/paganisme.

Il est clair que l'intention de Hutton est de donner aux praticiens sérieux une solide évolution historique des systèmes de croyances modernes. Il touche à tout ce qui pourrait influencer le paganisme : les rares archives des pratiques religieuses celtiques, l'introduction de la culture romaine en Grande-Bretagne, la propagation du christianisme, les divers changements linguistiques dus aux migrations de population et les mythologies changeantes. Tout est considéré de manière critique. Par exemple, il rappelle au lecteur que l'alphabétisation était principalement une compétence des moines chrétiens dans l'Europe post-romaine, l'influence religieuse des écrivains de la Livre de Kells et d'autres œuvres enluminées par les monastères devraient être incluses dans tout examen critique du mythe.

Son travail n'est pas limité par les contraintes des nations actuelles. Il explique comment l'histoire des célébrations saisonnières, les cycles mythologiques, la topographie et les changements sociologiques ont tous fonctionné ensemble pour créer une toile de fond pour les traditions modernes basées dans les îles britanniques et en Irlande. L'histoire derrière les mythes et les facteurs causaux des cérémonies traditionnelles sont précieuses pour quiconque étudie sérieusement une religion ou un système spirituel, et ce livre fait un travail fantastique pour équilibrer la science et la spéculation. Le travail de Hutton est aussi objectif, approfondi et multidisciplinaire que je n'ai jamais lu sur le paganisme celtique ou basé sur les îles britanniques. Grande-Bretagne païenne est une lecture incontournable pour tout étudiant ou praticien sérieux au niveau de La Déesse Blanche et devrait être dans n'importe quelle bibliothèque païenne comme une référence précieuse.

Indépendamment de l'intérêt du lecteur pour le sujet, c'est le genre de lecture le mieux décrit comme moelleux. Il n'est pas facile à digérer en une seule séance. Grande-Bretagne païenne n'est pas un livre à lire avec désinvolture tout en faisant attention à d'autres choses ; il est tellement bourré d'informations que c'est presque un manuel, écrit sans un ton de manuel étouffant. Il y a un respect palpable pour ceux qui ont interprété avant lui : il ne cherche pas à réfuter qui que ce soit mais à regarder à nouveau sans idées préconçues. Sa volonté de réexaminer chaque hypothèse offre au lecteur l'occasion d'examiner les preuves avec un œil neuf, de remettre en question et de conclure par lui-même. Bien que la complexité me fasse recommander ceci à des lecteurs de niveau supérieur, je peux dire Grande-Bretagne païenne est une ressource fascinante et précieuse pour une variété de chercheurs.


Le vrai sens du paganisme

Le mot « paganisme » en est venu à désigner diverses religions préchrétiennes appartenant à un certain nombre de cultures anciennes – celles de Grèce, de Rome, d'Égypte, de Scandinavie, etc. Il en est venu à représenter également, dans certains cercles, l'idéologie moderne de la Wicca et les adeptes de versions ravivées des anciennes pratiques. La vérité sur le « paganisme », cependant, est qu'il s'agit d'une expression historiquement inexacte dans le contexte de ces confessions susmentionnées. Bien que ce soit maintenant le terme accepté pour ces religions, il est important d'examiner d'où vient vraiment le mot et ce qu'il signifiait initialement, permettant une meilleure compréhension globale du passé religieux du monde.

Le terme « paganisme » a été relancé à la Renaissance lorsque les écrivains ont tenté de différencier les anciennes traditions de leur foi chrétienne contemporaine. Le terme lui-même vient du latin paganus traduit vaguement le long des lignes de « habitant de la campagne » ou « rustique », c'était donc initialement un mot décrivant une personne de la localité plutôt qu'une religion. Cependant, en raison de son utilisation dans les textes anciens, les auteurs médiévaux ont cru à tort qu'il faisait référence à une secte religieuse et lui ont ainsi donné la connotation correspondante. En réalité, il y avait un mot différent utilisé pour décrire les "païens" comme on les appelle aujourd'hui, et ce mot aussi provenait d'abord et avant tout de l'emplacement des partisans religieux.

Selon l'universitaire Peter Brown de l'Université de Princeton, « Hellène » a d'abord été utilisé à la place de « paganisme ». "Hellene" était une référence à ?? (Hellas), le nom grec ancien de ce qu'on appelle maintenant la Grèce. Brown explique que lorsque le christianisme a commencé à faire des apparitions dans les communautés orientales, « Hellène » a été utilisé pour différencier les non-chrétiens des chrétiens. Ceux de Hellas avaient tendance à rester fidèles aux anciennes religions, mais avec le début des conflits entre le judaïsme et le christianisme, la faction juive devait s'assurer qu'ils ne leur étaient pas associés à tort. Comme ils n'étaient pas de Grèce, "Hellene" est devenu le titre parfait.

Un ancien temple consacré au dieu Zeus. Crédit : MM, Domaine public

Dans l'Occident latin, il était plus courant que les diverses religions se réfèrent à elles-mêmes par leurs origines ethniques plutôt que par les dieux qu'elles adoraient - elles se désignaient simplement (dans leur propre langue) comme Romains, Grecs, Égyptiens, etc., insinuant simultanément leurs factions religieuses. Cette forme d'étiquetage était en grande partie due au fait que les aspects politiques et religieux de la vie formaient une entité unifiée. Ainsi, la tradition des titres ethniques semble avoir été poursuivie par les premiers chrétiens. Pour autant que les sources anciennes puissent le dire, ce n'est qu'à la fin de l'Empire romain que le terme "païen" a commencé à être utilisé à la place, car c'était un moyen facile de regrouper tous les non-chrétiens dans des conversations, des décrets, etc. Il est devenu populaire pour des raisons de commodité plutôt que de précision et de respect.

Il est important de noter que le « paganisme » n'a pas pour but de différencier les religions polythéistes des monothéistes. Le nombre de dieux ne s'applique pas au terme car de nombreux soi-disant « païens » n'auraient pas jugé important de se différencier en fonction du nombre de dieux qu'ils adoraient. Les adeptes des religions anciennes n'avaient pas nécessairement quelque chose contre le christianisme en raison de sa préférence pour une divinité singulière - de nombreux cultes au sein de chaque secte avaient une divinité principale au centre de la religion, sous laquelle des divinités subordonnées étaient également vénérées. "Paganisme" en tant que titre était destiné uniquement à faire référence aux non-chrétiens (et aux non-juifs), les isolant dans une catégorie solitaire qui pourrait être plus facilement détruite et remplacée.

« Le triomphe de la civilisation » de Jacques Reattu ( Wikimédia). De nombreuses religions anciennes étaient polythéistes et croyaient en un panthéon de dieux.

Cet effort de combiner toutes les religions non-chrétiennes sous un même parapluie était, en fait, une stratégie intelligente par les premiers chrétiens pour supprimer complètement les religions « païennes ». En utilisant les traditions nordiques comme exemple, les Vikings du début de la période médiévale n'avaient pas de vrai nom pour leur culte. En vérité, le mot religion aurait été un terme inconnu et étranger pour eux. Les tribus nordiques préféraient le mot "coutumes" car, comme les Grecs et les Romains, leurs rituels, croyances et traditions étaient indéfinis et interprétés de manière fluide, transmis oralement plutôt que rigoureusement étudiés. Il n'y avait pas de mot universel pour la croyance en les Ases et Vanir, et les divers autres êtres et divinités que les anciens Nordiques adoraient, et il n'y avait pas de texte écrit discutant de leurs pratiques jusqu'à ce que l'auteur chrétien Snorri Sturluson écrive leur mythologie dans le 13 e siècle.

Détail de la pierre runique 181, à Stockholm. Les dieux nordiques Odin, Thor et Freyr sont représentés comme trois hommes. Crédit : Bérig, Wikipédia

Selon Gareth Williams dans Viking : vie et légende , ce qui est maintenant considéré comme la religion nordique est en fait "l'héritage des missionnaires chrétiens", leur produit textuel une "cible concentrée" qui est beaucoup plus facile à enlever et à effacer que l'amalgame de dieux généreusement vénérés. La consolidation des diverses traditions nordiques et de toutes les autres traditions « païennes » en une foi simplifiée avec des règles et des codes enregistrés a fourni aux premiers chrétiens une cible plus simple à supprimer et à remplacer.

Bien que l'expression « paganisme » soit largement utilisée pour décrire les adeptes des diverses religions anciennes, il est important de comprendre d'où vient le terme et les idées fausses qui sous-tendent son utilisation. Trop de siècles se sont écoulés maintenant – le mot « paganisme » continuera à désigner ces partisans malgré son sens originel. Mais il n'est jamais trop tard pour se renseigner sur les origines du terme, permettant ainsi une meilleure compréhension de l'histoire des anciens adeptes.

L'image sélectionnée: Cernunnos, "Le Cornu", ancien dieu de la nature et de la fertilité. ( La source)

Bibliographie

Brun, Pierre. Antiquité tardive : un guide du monde postclassique (Harvard University Press : Massachusetts, 1999.) s.v. "Païen".

Cameron, Alan G. Les derniers païens de Rome (Oxford University Press : New York, 2011.)

Davies, Owen (2011). Le paganisme : une très courte introduction (Oxford University Press : New York, 2011.)

Robert, P. & Scott, N. Une histoire de l'Europe païenne (Barnes & Noble Books : New York, 1995.)

Swain, « Défendre l'hellénisme : Philostrate, en l'honneur d'Apollonius », dans Apologetics, p. 173

Williams, Gareth, Peter Penz et Matthias Wemhoff. Vikings : vie et légende (Cornell University Press : New York, 2014.)

York, Michel. Théologie païenne : le paganisme en tant que religion mondiale (New York University Press : New York, 2003.)

Riley

Riley Winters est un chercheur prédoctoral en histoire de l'art, en archéologie et en philologie qui est titulaire d'un diplôme en études classiques et en histoire de l'art et d'une mineure en études médiévales et de la Renaissance de l'Université Christopher Newport. Elle est également diplômée de Celtic et Viking. Lire la suite


Des structures païennes ont-elles existé pendant des centaines d'années entre le départ des Romains et l'arrivée des missionnaires européens ou étaient-elles une manifestation visuelle, un marquage de l'identité païenne face au christianisme ?

Église paroissiale de Cheriton construite sur un monticule païen

Il semblerait qu'en termes de construction de monuments, c'est-à-dire sanctuaires païens et églises chrétiennes, le paganisme et le christianisme ont étroitement évolué. Le paganisme avant cette période semblait avoir très peu de manifestations extérieures de ses pratiques. A-t-il répondu à la culture de construction de monuments de l'église chrétienne avec son propre symbolisme monumental ? Très probablement. L'enterrement élaboré à Sutton Hoo témoigne de cette possibilité. Ici, quelques personnes notables ont été enterrées, sur les bords de ce qui pourrait être considéré comme Christian Francia. Ce n'est pas un enterrement chrétien, bien que ceux-ci aient été adoptés par d'autres nobles Francs, c'était un enterrement païen mais imitant et adoptant la tradition chrétienne du statut monumental. C'est peut-être un indice de la progression et de l'évolution entre ce que nous appelons maintenant le paganisme et le christianisme mais était probablement un mélange des deux, la conversion au christianisme prenant diverses formes en fonction de variables telles que la présence ou l'absence de dirigeants dominants, le nombre de population , la taille et la répartition des colonies, la force des croyances païennes et locales, etc. Peut-être que l'adoption du christianisme avait plus à voir avec l'avantage économique qu'il pouvait apporter que l'idée que les missionnaires évangélisateurs convertissaient les païens. Il n'y avait pas non plus de mélange amorphe à travers l'Angleterre. L'ouest et l'est étaient aux antipodes. L'est avait des dirigeants influencés par les croyances scandinaves et allemandes et l'ouest par les Celtes et leur adoption précoce du christianisme. Au milieu un medley de toutes sortes comme on peut s'y attendre.


Et si le paganisme survivait en Grande-Bretagne ?

D'après ce que j'ai lu sur le paganisme celtique et le druidisme, il semble que c'était très décentralisé, je ne vois pas qu'ils avaient une sorte de hiérarchie. Rien (race, rituel, etc.) n'était écrit et tout se transmettait oralement. IIRC, je pense qu'ils ont également réglé les différends et ont également agi dans un rôle plus laïc, bien que je pense avoir lu que certains chercheurs pensent que leur rôle était purement laïc ? Veuillez me corriger si tout ceci est incorrect ! Je tiens à noter que je ne regarde pas les pratiques du néopaganisme, mais le paganisme qui était pratiqué dans les îles britanniques avant la conquête romaine.

Mon idée initiale était que cela se serait finalement centralisé dans une religion plus formelle, mais je me suis ensuite demandé comment cela aurait joué avec toutes les différentes tribus/royaumes qui composaient la Grande-Bretagne à l'époque. Je penserais qu'entre les alliances politiques et les luttes intestines, une confédération de royaumes ou un royaume unifié finiraient par émerger au fil du temps. Cela pourrait être conduit par un leader avec cette vision plus large qui se déplace et s'occupe de faire en sorte que cela se produise un peu comme Alfred le Grand, sauf sans le cadre du gouvernement romain ou du christianisme derrière lui. La question devient alors : le paganisme serait-il une base suffisamment solide pour qu'ils puissent s'appuyer sur eux ? De toute évidence, la situation serait si différente de ce qui s'est réellement passé qu'elle ne serait pas exactement la même.

Ensuite, il y a la question de savoir combien de temps le paganisme survivrait lorsqu'il serait exposé à d'autres religions du monde (christianisme, islam, etc.) par le biais du commerce ? Comment survivrait-il aux invasions germaniques et vikings ? S'il survivait, de quelles manières massives cela aurait-il un impact sur les États-Unis ? Y aurait-il même des États-Unis ? J'ai la tête qui tourne! J'ai l'impression que les implications d'une Grande-Bretagne non chrétienne toucheraient le monde entier, ou peut-être que j'exagère ?

S'il vous plaît aidez-moi les gens intelligents! J'espère que je ne me suis pas trop ridiculisé avec mon premier post !


L'Europe quitte le christianisme pour le 'Paganisme'

LONDRES et DUBLIN – L'église libre des martyrs d'Édimbourg fait partie de la riche histoire du christianisme en Écosse. Aujourd'hui, c'est "Frankenstein", un bar qui se décrit comme un lieu familial mais aussi un lieu pour les enterrements de vie de garçon, les danseurs de bar et les monstres.

L'église St Paul à Bristol, en Angleterre, est maintenant une école pour artistes de cirque.

Et à Llanera, en Espagne, l'église de Santa Barbara est désormais le "Kaos Temple", un parc de skateboard.

Mais avant de vous fâcher contre les nouveaux propriétaires, comprenez que l'Europe a aujourd'hui plus d'églises vides qu'elle ne sait quoi en faire car l'Europe n'est, dans l'ensemble, plus chrétienne.

On pourrait dire que ces églises sont les vestiges d'une « civilisation perdue ». civilisation chrétienne. Elle était autrefois au cœur de la vie et de la culture de l'Europe. Ces jours sont révolus.

La croyance dans le Dieu chrétien s'est effondrée.

"En Grande-Bretagne, quelque soixante-dix ou soixante-quinze pour cent des Britanniques de moins de 30 ans disent qu'ils n'ont pas de religion", explique le théologien Stephen Bullivant, auteur de Exode de masse.

Et Bullivant a d'autres mauvaises nouvelles : l'éloignement de l'Europe du christianisme s'accélère.

"Les gens me demandent souvent, en particulier l'église catholique, 'Que pouvons-nous faire pour ramener tout le monde en quelque sorte ? » Bullivant dit : "Et à moitié sérieux, je dis toujours : 'Eh bien, investissez dans la technologie de la machine à remonter le temps.'"

Un chrétien dans la Grande-Bretagne « païenne »

Le Dr Harvey Kwiyani, professeur de christianisme africain et de théologie à l'Université Liverpool Hope, est originaire de la nation chrétienne du Malawi. Il dit que passer à ce qu'il appelle la "culture païenne" de la Grande-Bretagne a été un choc.

"En grandissant au Malawi, le christianisme y explose. L'âge médian d'un chrétien africain est de 19 ans", a-t-il déclaré. "En venant en Europe, ce sont des personnes post-chrétiennes. Ils se sont éloignés du christianisme. 'Je suis un païen de quatrième génération dans ma famille.'"

Kwiyani a ajouté, en tant qu'expert dans le domaine, "Les données sont claires : le christianisme en Europe est en train de mourir."

Les nations « chrétiennes » persécutent les chrétiens

Dieu est toujours en mouvement en Europe, mais la culture plus large a été perdue, et bien que certains gouvernements puissent encore être officiellement chrétiens, ils persécutent maintenant ouvertement les chrétiens.

L'avocate Andrea Williams de Christian Concern à Londres a déclaré : « Je pense que ce qui est difficile à comprendre pour les Américains, c'est que les gens de Grande-Bretagne n'ont vraiment aucune idée de ce qu'est le christianisme.

Williams passe une grande partie de son temps à défendre des clients comme le médecin chrétien David Mackereth, qui a été licencié après avoir refusé d'appeler un homme transgenre barbu une femme, en raison de ses croyances chrétiennes.

Mackereth a déclaré qu'il était "obligé de dire des choses que je ne peux pas dire. Mais quand on me dit d'appeler un homme une femme ou d'appeler une femme un homme, ils poussent ma conscience d'une manière qui ne peut pas aller parce que je ne pouvais pas servir mon Seigneur et Sauveur Jésus-Christ et faites cela."

C'est la même histoire pour les chrétiens à travers l'Europe. En Finlande, un député chrétien risque une peine de prison pour avoir simplement tweeté des versets bibliques condamnant l'homosexualité.

L'Europe revient à ses racines païennes, mais il y a de l'espoir

Bullivant dit que cela va probablement empirer pour les chrétiens, alors que l'Europe revient à ses racines païennes. "La fin de cette route, culturellement, je pense, c'est quatre-vingt, quatre-vingt-dix pour cent" sans religion "", a-t-il déclaré.

Kwiyani a déclaré que parce que l'Europe "n'a pas seulement quitté le christianisme mais a quitté la religion, les convaincre à nouveau de la nécessité de la religion est un défi".

Williams pense que "seul un renouveau radical peut changer cela, mais si nous ne le faisons pas, la nuit va encore s'assombrir".

Il y a de l'espoir pour l'Europe, et ce pourrait être dans quelque chose que les chefs de mission appellent « le réflexe béni ».

C'était la prière des premiers missionnaires comme William Carey et David Livingstone qu'un jour, l'évangile revienne des champs de mission d'Afrique et d'Asie pour ré-évangéliser l'Europe.

Il y a des signes que le réflexe béni a commencé.

Au Ve siècle,Saint Patrick a enduré la persécution, l'emprisonnement et la torture alors qu'il apportait l'Évangile de Jésus-Christ en Irlande. Maintenant, CBN Films sort un nouveau film puissant sur sa vie. "Je suis Patrick" ne sortira en salles que les 17 et 18 mars. Vous pouvez obtenir vos billets ICI.

Le saviez-vous?

Dieu est partout, même dans les nouvelles. C'est pourquoi nous regardons chaque nouvelle à travers le prisme de la foi. Nous nous engageons à fournir un journalisme chrétien indépendant de qualité auquel vous pouvez faire confiance. Mais il faut beaucoup de travail acharné, de temps et d'argent pour faire ce que nous faisons. Aidez-nous à continuer d'être une voix pour la vérité dans les médias en soutenant CBN News pour aussi peu que 1 $.


Le christianisme se propage du Kent

Augustin prêchant au roi Æthelberht, de Chronique de l'Angleterre, C.-B. 55-A.D. 1485 , écrit et illustré par James E. Doyle , 1864, via la Royal Academy of Arts, Londres

Æthelberht a également persuadé son neveu, le roi Sæberht d'Essex de se convertir au christianisme en 604. Il est possible que cette conversion soit principalement de nature politique, car Æthelberht était le suzerain de Sæberht - en obligeant son neveu à accepter sa nouvelle religion, le roi du Kent a affirmé son domination sur l'Essex. De même, le roi Rædwald d'East Anglia fut baptisé dans le Kent par Mellitus, le premier évêque de Londres et membre de la mission grégorienne, en 604. Ce faisant, Rædwald se soumit également à l'autorité politique d'Æthelberht.

Les actions de Rædwald après la conversion témoignent peut-être de la nature politique du baptême parmi l'élite anglo-saxonne à cette époque : le roi est-anglien n'a pas abandonné ses sanctuaires païens mais a plutôt ajouté le dieu chrétien à son panthéon existant. Cet acte peut également faire allusion à la façon dont la croyance au christianisme a été pratiquement acquise par les missionnaires tentant de convertir les anglo-saxons païens. En permettant au dieu chrétien de s'asseoir aux côtés d'autres dieux païens, les Saxons païens pourraient être initiés aux éléments de la doctrine chrétienne pièce par pièce, conduisant finalement à l'abandon total des anciens dieux et à l'acceptation du monothéisme.

Le casque orné trouvé à l'enterrement du navire Sutton Hoo dans le Suffolk, East Anglia , via le National Trust, Wiltshire. On pense que l'occupant de ce lieu de sépulture incroyablement élaboré était Rædwald et que le casque lui appartenait.

Paulin, membre de la mission grégorienne, se rendit au nord de la Northumbrie en 625 pour convaincre son roi, Edwin, d'accepter le baptême. Après une campagne militaire réussie, Edwin a finalement juré de se convertir et a été baptisé en 627, bien qu'il ne semble pas avoir tenté de convertir son peuple. Edwin a également reconnu le potentiel de cette nouvelle foi pour affirmer sa domination sur les autres dirigeants, et en persuadant Eorpwald d'East Anglia de se convertir en 627, il s'est imposé avec succès comme le souverain le plus puissant des Anglais.


Symbolisme chrétien (et païen) sur certaines monnaies romaines tardives et byzantines

Bien que tous les chrétiens ne célèbrent pas le jour de Noël le 25 décembre (certains utilisent encore la date du calendrier julien correspondant au 7 janvier), comme nous sommes, dans les deux cas, à quelques jours de Noël, cela semblait un moment approprié pour examiner quelques pièces anciennes sur notre site Web qui contient les premiers symboles chrétiens, tous créés après que l'Empire romain eut adopté le christianisme comme religion d'État.

Nous commençons par un bronze Centenionalis d'Aelia Flacilla (mort en 386), épouse de l'empereur Théodose I. Le revers de cette pièce de valeur moyenne assez grande porte une image de l'ancienne personnification païenne de la Victoire assise et inscrivant un bouclier avec le "Chi -Rho" symbole qui avait été utilisé par Constantin Ier, le premier empereur à adopter le christianisme quelque 50 ans plus tôt, comme étendard lors de la bataille du pont Milvius.

Malgré la croyance populaire, le Chi-Rho, formé en combinant les lettres majuscules grecques…


Achetez ce livre électronique

Vous pouvez acheter ce titre auprès de plusieurs détaillants en ligne :

“Tout livre de Ronald Hutton est en quelque sorte un événement, et son plus récent, Grande-Bretagne païenne est un guide aussi rigoureux que possible sur ce territoire contesté. Son érudition est honnête et coupe à travers la pure folie qui investit le sujet. Melanie McDonagh, La tablette

"Avec Grande-Bretagne païenne [M. Hutton] a écrit une critique réfléchie de la façon dont les historiens et les archéologues interprètent souvent les ruines et les reliques pour s'adapter aux idées changeantes sur la religion et la nationalité. . M. Hutton amène les lecteurs à s'interroger non seulement sur la manière dont le passé antique de la Grande-Bretagne est analysé, mais également sur la manière dont toute l'histoire est présentée. C'est aussi un écrivain charmant avec un sens aigu de la puissance spirituelle du paysage antique de la Grande-Bretagne.L'économiste

« Vif et à jour, c'est une lecture incontournable pour quiconque s'intéresse de près au sujet. » Trevor Heaton, Presse quotidienne de l'Est

“Il s'agit d'une expédition dans les temps lointains : un examen critique méticuleux des rituels et croyances connus et parfois obscurs dans les îles britanniques, de la préhistoire à l'avènement du christianisme. . .Ronald Hutton donne vie à la discussion avec des détails et des débats. . .off[ant] une expérience viscérale des preuves remarquables et souvent énigmatiques des anciennes croyances, rituels et pratiques dans les îles britanniques.”—Sarah Semple, Supplément Times Higher Education

« Cette magistrale synthèse d'archéologie, d'histoire, d'anthropologie et de folklore retrace la croyance religieuse en Grande-Bretagne depuis l'émergence de l'homme moderne jusqu'à la conversion au christianisme. » Jonathan Eaton, Supplément Times Higher Education

"Hutton écrit en tant qu'observateur impartial de sa propre discipline, et c'est ici que la plupart des preuves solides du comportement rituel peuvent être trouvées." Graham Robb, Le gardien

C'est un superbe travail et magnifiquement écrit aussi. . .un livre profondément enraciné, ou fondé, qui place les croyances religieuses et spirituelles dans leur contexte social. À mon avis, c'est exactement le genre de livre qu'il faut lire avant de visiter le Stonehenge nouvellement rénové. ”—Francis Pryor

« Cela constitue un guide utile de la vie païenne et des valeurs païennes, et offre un aperçu fascinant d'un monde qui défie les simplifications des reconstitutions modernes. »Le guide du bon livre

'Ce livre est une histoire minutieusement documentée, bien écrite, lisible et équilibrée d'un sujet  souvent associé aux excentriques et aux fantasmes. Le professeur Hutton n'est pas, je pense, l'un d'entre eux.'&mdashLindsay Fulcher,  Minerva

&lsquoCela constitue une introduction utile sur la vie païenne et les valeurs païennes, et offre un aperçu fascinant d'un monde qui défie les simplifications des reconstitutions modernes.&rsquo&mdash Good Book Guide, 1er avril.

"Bien qu'il s'agisse d'un ouvrage d'une grande érudition, il s'agit également d'un compte rendu accessible et agréable d'une partie importante de l'histoire de la Grande-Bretagne. Fortement recommandé. "&mdashJohn Rimmer, Magonia

«Enfin, une revue équilibrée, bien écrite et originale des religions pré-chrétiennes de Grande-Bretagne qui traite l'héritage complexe et durable de la préhistoire avec le respect qui lui est dû. Il est également plein d'idées inattendues. Un délice.' - Francis Pryor, auteur de Grande-Bretagne BC : La vie en Grande-Bretagne et en Irlande avant les Romains

"Une étude bien écrite et minutieusement documentée sur un sujet des plus importants. Le livre est informé, impartial et extrêmement lisible. Rien de tel n'a été fait auparavant.'" ?Richard Bradley, auteur de La préhistoire de la Grande-Bretagne et de l'Irlande

“Prose gracieuse. . . un rythme soutenu. . . C'est un gros livre sur un vaste sujet, présenté intelligemment. John L. Murphy, PopMatters


Le mythe du paganisme médiéval

Elles n'ont pas l'air très chrétiennes, ces visages étranges faits de feuilles et ces femmes affichant des organes génitaux agrandis de manière caricaturale sur les murs des églises médiévales. La plupart des personnes qui ont exploré l'architecture médiévale de l'Europe occidentale ont entendu un guide touristique expliquer qu'une sculpture ou un élément décoratif particulier est une image païenne s'imposant de manière subversive dans un espace sacré chrétien. Il est courant que les films historiques, les drames et les romans se déroulant à l'époque médiévale mettent en scène des personnages païens, vivant souvent en marge de la société, qui dissimulent les croyances ancestrales d'une Église chrétienne dominatrice. L'idée que quelque chose appelé « paganisme » existait dans la société médiévale en tant que mode de résistance consciente au christianisme s'est avérée séduisante, bien qu'elle n'ait aucun fondement factuel. Comment est né le mythe du Moyen Âge païen et pourquoi exerce-t-il une telle emprise sur nos imaginaires ?

Le mythe remonte à des siècles, avec des débuts au Moyen Âge même, lorsque l'accusation de paganisme s'est avérée utile dans les controverses théologiques. L'idée que des sectes de sorciers adoraient le diable et lui offraient des sacrifices est apparue dans les écrits des démonologues du XIVe siècle. Cette légende permettait à des individus accusés de sorcellerie et de sorcellerie d'être jugés pour apostasie, puisqu'ils seraient passés du culte de Dieu au culte du diable. Au XVIe siècle, les critiques protestants de l'Église catholique ont fait un usage intensif de l'accusation selon laquelle le catholicisme était une forme de paganisme, car il autorisait des pratiques telles que la vénération des saints et des reliques. Pour les protestants de l'après-Réforme, le Moyen Âge était païen parce qu'il était catholique.

Au XIXe siècle, l'anti-catholicisme s'est combiné avec un fantasme romantique de sorcellerie païenne comme rébellion contre le pouvoir institutionnel de l'Église. L'historien français Jules Michelet a articulé le point de vue romantique dans son histoire de la sorcellerie, La Sorcière (1862). Les folkloristes du XIXe siècle ont classé de nombreuses coutumes populaires comme des reliques d'un passé pré-chrétien, créant l'impression que les paysans européens étaient restés essentiellement païens sous un vernis culturel de christianisme tout au long de la période médiévale et au-delà.

D'où la tendance à qualifier de « païen » tout ce qui, dans l'art médiéval européen, ne se conforme pas aux stéréotypes de l'art chrétien. On l'observe dans les guides touristiques, dans les magasins qui vendent des marchandises médiévales et dans les livres académiques sur l'art médiéval, en particulier ceux qui ont plus de deux ou trois décennies. The figures who appear in the Book of Kells and the statues on White Island in Ireland’s Lough Erne are unlike depictions of the human form derived from Greco-Roman tradition&mdash­therefore, “pagan.” Yet Ireland had been a Christian nation for centuries before these works of art were produced, and their context is specifically Christian. Do we call them pagan merely because they seem culturally alien?

Likewise, decorative themes in churches have often been labeled “pagan” when they do not seem ­obviously Christian. Foliate heads, which depict human heads made of or hidden within leaves, are the classic case. The identification of this motif, which is almost ubiquitous in European churches built between the eleventh and sixteenth centuries, as portraying the pagan “Green Man” originated with the amateur anthropologist Julia Hamilton Somerset. Her 1939 article in the journal Folklore coined the term “Green Man” and essentially invented an ancient fertility cult surrounding him, one that supposedly persisted into the Middle Ages. The article appeared at a time of heightened interest in folklore in British anthropology and letters, a trend begun by James Frazer’s The Golden Bough (1891) and continued by Jessie Weston’s From Ritual to Romance (1920) and other modernist studies, many of which misconstrued the mythological material in order to recover a coherent native pagan tradition. Somerset declared the Green Man’s presence in churches proof that “unofficial paganism subsisted side by side with the official religion” of medieval Britain.

Somerset’s was for decades the definitive interpretation of the Green Man, influencing scholarly studies of the motif in folklore and medieval art and literature. More recently, architectural historians have acknowledged the speculative nature of her arguments. They remain divided, however, on the meaning of the Green Man, with some proposing that he represents a soul ensnared by sin (symbolized by the vegetation), and others that he is a decorative tradition with no symbolic meaning, or a visual joke. Despite (or because of) the collapse of scholarly consensus as to his meaning, the Green Man retains a unitary evocativeness, a stand-in symbol for all things ­folkloric and pagan in British history. The eminent medievalist scholar ­Carolyne ­Larrington, though she recognizes that his cult began in 1939, nevertheless makes him the emblem of British folklore in her book The Land of the Green Man (2015). In popular culture, the Green Man remains what he became in the mid-twentieth century: a countercultural symbol with application to various movements and causes, from ecology to free love.

C ountercultural appropriation often fills the gap when scholarly consensus is lacking. Architectural historians are divided on the true meaning of Sheela na gigs, the carved images of women exposing large vulvas, which ornament the walls of many medieval churches in Britain and Ireland. Some scholars interpret these images as warnings against the sin of lust others say their purpose, like that of other ­grotesques in Christian architecture, is to ward off evil spirits. Still others claim that the Sheela na gigs portray a pre-Christian fertility figure or Celtic goddess. The evidentiary basis for the pagan interpretations is weak, but they retain popularity due to the association between pagan religion and the celebration of female sexuality. An image like this has no place in misogynistic Christianity, the reasoning goes. This is, of course, a glib account of both Christianity and paganism, filtered through modern cultural politics.

Today’s medievalists are more cautious than were many earlier scholars when it comes to identifying pagan motifs in medieval art. But in many instances, older interpretations have stuck, especially in heritage literature (pamphlets about individual buildings and local history publications), where they cement the popular idea that pagan imagery was rife in the medieval period. The fact that scholars often fail to agree on alternative accounts may abet popular ­acceptance of “­pagan” explanations&mdasha ­catch-all that neatly accounts for seeming anomalies.

The actual nature and prevalence of something called “paganism” in medieval Europe is a complicated matter, not least because “medieval Europe” was so geographically vast and culturally various, and spanned so many centuries. Many pagans remained in Europe in the early medieval period from a.d. 476 (the year of the fall of the Western Roman Empire), when the Christianization of the continent was not far advanced. In Eastern Europe, the Grand Duchy of ­Lithuania remained officially pagan until the end of the fourteenth century, and the Bosnians followed their own idiosyncratic religion until their conversion to Islam in the late fifteenth century. Even in Western Europe, the Sámi people of northern Scandinavia were not evangelized until the late seventeenth century, and throughout the Middle Ages there were some pagan immigrants, visitors, and slaves in Europe, albeit in small numbers. Broadly speaking, however, the dawn of the second millennium ­inaugurated a period in Western Europe when paganism was dead or rapidly dying. The official conversion of Norway, around a.d. 1000, marked the assimilation of the last pagan polity in Western Europe into Christendom.

Another complicating factor: “­Paganism,” though often taken to denote a loose system of religious belief and practice, is in fact difficult to define in positive terms. Pagan practice varied widely in ancient and medieval Europe, and we often do not know whether the cultural practices of pagan peoples were connected to their religion, or to what extent. Moreover, the very word and concept derive from an insult used by late-­Roman urban Christians against rural people who continued to worship the traditional gods. The Latin ­pagani has the sense of “bumpkins” or “hill­billies.” Technically, then, “­pagan” was never anyone’s professed religious identity, but a category invented by Christians to indicate ­unacceptable religious practice. To the extent that medieval Christians had a positive idea of paganism, it drew on a tradition of polemic in the Church Fathers, for whom paganism entailed, above all, the act of sacrificing to the traditional gods&mdashthe act that constituted unambiguous evidence of apostasy if a Christian performed it. On this definition, there were practically no pagans in Western Europe from the eleventh century on.

Of course, this is a very minimal definition, akin to the minimal (though canonically adequate) definition of a Christian as “one who has received baptism.” The fact that a person had been baptized and had ceased to sacrifice to ancestral gods did not necessarily mean that he had abandoned other pre-Christian cultural practices, perhaps including some forbidden by the Church. Because the pagan traditions lacked the Abrahamic religions’ emphasis on conscious belief, it is likely that for many baptized ex-pagans and their descendants, the continuation of some form of ancestral worship simply happened, without reflection or argument. A person who was securely Christian by medieval lights might look awfully pagan to us.

Such persons were by no means “secretly” or “actually” pagan. They likely were not aware of any contradiction between traditional practice and Christian profession. Baptized and assimilated within a Christian polity, they had no religious identity other than “Christian.” The Romantic notion of paganism as a cult of conscious resistance to institutional Christianity is not a meaningful idea in the context of the Middle Ages themselves.

L ikewise, the presence of apparently pre-Christian elements in medieval Christian art and devotion is more complicated&mdashand more interesting&mdashthan the cliché of “pagan survivals.” Practices and beliefs derived from pre-Christian ­religions were incorporated into “folk Christianity” or “popular ­Christianity”&mdashChristianity as practiced on the ground, and as distinct from the official faith taught by bishops. Evidence suggests that popular Christianity was a “cultural vernacular” into which people slotted ­pre-Christian cultural elements, probably without any subversive intention. The diversity of medieval Christianity is something many scholars have begun to appreciate in recent decades, since they stopped hunting for pagan survivals.

For instance, medieval Europe was full of saints’ cults that enjoyed no sanction from the official Church. Henry II’s mistress, Rosamond ­Clifford, was venerated as a saint after her death for her beauty, not her holiness. Saint Guinefort was not a Christian or even a human being, but a dog who was said to have saved a child. Strange practices emerged from these and other saints’ cults, practices that have proved deceptive to modern observers.

The practice of sacrificing cattle to saints in Ireland, Scotland, and northern England has been taken by some historians as a pagan survival, and as evidence that the saints were merely Christianized versions of ­pagan deities. Other scholars believe, more plausibly, that these sacrifices were a deviant form of the sanctioned practice of offering cattle to a saint’s shrine within pastoralist communities that had been Christian for centuries but lacked sufficient understanding of Christian theology to realize that sacrificing to saints might be unsound.

Though there is little evidence that any saints were directly Christianized gods and goddesses, it is undeniable that many occupied the same “niches” in folk spirituality as the gods once had. England’s St. Dunstan (d. 988) took over from the Anglo-Saxon smith-god Wayland as patron of blacksmiths. But the monkish archbishop of Canterbury, who played the harp and plied handicrafts, is hardly the vengeful Wayland&mdashwho fashioned goblets from his enemies’ skulls and brooches from their teeth&mdashby another name.

A fertility rite in medieval Bury St. Edmunds, England, required a woman who wanted to conceive to walk around the town beside a white bull while stroking it, before making an offering at the shrine of St. ­Edmund. The involvement of an animal in a ritual connected to fertility, along with the fact that unblemished white bulls were significant in Roman paganism, has led many interpreters to conclude that the rite evolved from a pagan antecedent. In fact, it probably developed from late-medieval elaborations of the legend of St. Edmund, in which Edmund deceived the Danes besieging his castle by sending out a fattened bull (though the defenders were starving), thereby turning the bull into a symbol of plenty and, by extension, fertility.

When we encounter “pagan-­seeming” images or practices in ­medieval Christianity, we should consider the probability that they were simply expressions of popular Christianity before positing the existence of secret pagan cults in ­medieval Western Europe. Once we accept that most culturally alien practices in popular Christianity were products of imperfectly catechized Christian cultures rather than pockets of pagan resistance, we can begin to ask the interesting questions about why popular Christianity developed in the ways it did. Rejecting the myth of the pagan Middle Ages opens up the vista of medieval popular Christianity in all its inventiveness and eccentricity. After the first couple of centuries of evangelization, there were no superficially Christianized pagans&mdashbut there remained some very strange expressions of Christianity.


Jonathan Woolley

Jonathan is a social anthropologist and human ecologist, based at the University of Cambridge. He is a specialist in the political economy of the British landscape, and in the relationship between spirituality, the environment, and climate change. A member of the Order of Bards, Ovates, and Druids, and an eco-animist, Jonathan maintains a blog about his academic fieldwork called BROAD PATHWAYS.

Jonathan’s work appears in the first issue of A Beautiful Resistance: Left Sacred. You can purchase that issue, as well as all our other titles, together in digital form for only $20 US (£16).


Voir la vidéo: Vikings - La grande armée païenne attaque larmée du roi Aelle 4x18 (Mai 2022).