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Les forces allemandes envahissent la Grèce et la Yougoslavie - Histoire

Les forces allemandes envahissent la Grèce et la Yougoslavie - Histoire


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Les Allemands ont envahi la Yougoslavie, après un coup d'État à Belgrade qui a renversé le gouvernement pro-allemand et l'a remplacé par un gouvernement attaché à la neutralité. Dans le même temps, les Allemands envahissent la Grèce. Les troupes allemandes atteignirent Athènes le 27 avril. La Grande-Bretagne a pu envoyer 48 000 des 60 000 membres de son corps expéditionnaire en Grèce.

L'invasion nazie de la Yougoslavie et de la Grèce

Les efforts militaires de l'Axe dans les Balkans, comparés au reste de l'Europe, ne s'étaient pas bien déroulés. L'Italie avait envahi la Grèce en octobre 1940 mais a été repoussée en Albanie. L'Allemagne fit alors pression sur la Yougoslavie pour qu'elle rejoigne l'Axe, comme l'avaient fait auparavant la Roumanie, la Hongrie et la Bulgarie. Le prince régent Paul de Yougoslavie a cédé et a signé le pacte le 25 mars 1941.

Cependant, les forces nationalistes se sont violemment opposées à l'idée et ont mené un coup d'État. Cela a conduit Hitler à considérer la Yougoslavie comme un État hostile, il a décidé de bombarder Belgrade en guise de représailles. Le 6 avril 1941, les puissances de l'Axe (Hongrie, Italie, dirigée par l'Allemagne) ont envahi la Yougoslavie, tuant des milliers de civils et de soldats et capturant un autre quart de million de forces yougoslaves incapables d'arrêter les bombardements ou l'avancée des forces terrestres. L'invasion s'est terminée par la reddition inconditionnelle de l'armée royale yougoslave le 17 avril.

Le même jour, les forces de l'Axe ont envahi la Grèce à travers la Bulgarie, mais se sont d'abord heurtées à une vive résistance des forces grecques et britanniques. Bien que l'Axe ait finalement réussi à contrôler les Balkans, les revers ont retardé l'invasion de l'URSS par l'Allemagne, ce qui a peut-être sapé la quête d'Hitler pour conquérir la Russie.

James Bonbright, deuxième secrétaire à Belgrade (1941), décrit son séjour dans la ville alors qu'elle était la cible de la première vague d'attaques des nazis et ce que c'était que de vivre dans la capitale bombardée, y compris sa lutte quotidienne pour la nourriture et l'eau. Herbert Brewster, commis à l'ambassade d'Athènes (1940-1942), évoque l'atmosphère tendue qui régnait à Athènes à l'époque où il s'y trouvait.

Peter Jessup a interviewé James Bonbright à partir de mars 1986. Charles Stuart Kennedy a interviewé Herbert Brewster à partir de 1991. Vous pouvez lire d'autres Moments sur la Seconde Guerre mondiale.

"Malheureusement pour eux, c'était l'arrêt de mort et Hitler a clairement indiqué qu'il n'allait pas l'accepter"

James Cowles Hart Bonbright, deuxième secrétaire, ambassade de Belgrade, 1941

Q : À quel point dans l'atmosphère y avait-il que la guerre descendait inévitablement ?

BONBRIGHT: C'était assez évident tout le temps. Tout l'hiver, la pression n'a cessé de monter. L'ambiance était très mauvaise. Le gouvernement du Prince Régent penchait de plus en plus vers l'Axe, malgré tous nos efforts et les efforts de la légation britannique….

Les choses ont atteint leur paroxysme en mars, le 25. À notre grand désarroi, ils [la Yougoslavie] ont signé le Pacte de l'Axe. La réaction, cependant, nous a plutôt surpris, elle était si forte, et deux jours plus tard une révolte a eu lieu sous la direction d'un général de l'armée de l'air Simovich, qui a renversé le gouvernement précédent et a annulé l'adhésion au Pacte de l'Axe.

De toute ma vie, je ne pense pas avoir jamais vu une réaction aussi rugissante spontanée à un événement. Les gens affluaient à Belgrade depuis les villes qui l'entouraient. Tout le monde en ville était dans la rue. Je n'ai jamais vu une telle jubilation. Cela a été évidemment très profondément ressenti. Malheureusement pour eux, c'était l'arrêt de mort pour eux, et Hitler a clairement indiqué qu'il n'allait pas l'accepter.

Q : C'était, d'une certaine manière, une expression intense de nationalisme, n'est-ce pas ?

BONBRIGHT : Oui, je pense que oui. Ce furent des journées très actives pour nous, et nous faisions de notre mieux pour rester en contact avec le gouvernement et lui apporter le soutien moral que nous pouvions. Mais finalement, le 5 avril, la légation britannique nous informe que l'attaque allemande est attendue pour le lendemain. Ces informations provenaient d'interceptions faites de messages militaires….

« Toute la ville était un canard assis »

Q : Les Britanniques sont allés sur la côte parce qu'ils pouvaient être évacués par des navires de guerre ?

BONBRIGHT : Oui, un destroyer les a ramassés quelque part là-bas. Je ne pense pas qu'ils aient pu s'arrêter en Grèce, je pense qu'ils sont allés en Egypte. S'ils sont arrivés en Grèce, c'était pour un temps très bref. Oui, les Allemands devaient déjà être descendus vers la Grèce et la Crète.

Le lendemain matin, les nouvelles britanniques se sont avérées exactes. Vers 7h00, les premières vagues de bombardiers allemands remontaient et descendaient le Danube et survolaient la ville. Il n'y avait pratiquement pas de défense. Il y a eu quelques tirs anti-aériens pendant un moment, une poignée d'avions de chasse sont montés et ont participé à des combats de chiens, mais ils ont été mis hors de combat en un rien de temps. Je ne peux pas dire que c'était vraiment une défense. Bien sûr, dès qu'une défense aérienne était dissipée, l'anti-aérien était sans conséquence.

Rien n'empêchait les avions allemands de voler aussi bas qu'ils le voulaient. La ville entière était un canard assis. Un jour ou deux avant l'invasion, le gouvernement avait déclaré que Belgrade, Ljubljana et Zagreb étaient des villes ouvertes dans l'espoir qu'elles ne seraient pas bombardées. C'était un geste que beaucoup d'Allemands ignoraient. Le seul sens réel qu'il avait était en rapport avec Belgrade. Il n'y a jamais eu de danger que Zagreb ou Ljubljana soient bombardés. Le mouvement croate oustachis [une organisation terroriste ultra-nationaliste] était déjà fort, et ils, bien sûr, étaient loin d'être un danger pour les Allemands.

Il y a eu un gros bombardement le matin et un autre vers 11h00 le même matin et un troisième vers 4h00 cet après-midi-là, puis un autre le lendemain matin, et c'est tout. C'était plein….

La plupart des bombardements ont eu lieu dans les quartiers résidentiels et commerciaux. Il n'y avait pas de cibles militaires possibles là-bas. Quelques grands abris antiaériens avaient été creusés et certains d'entre eux ont été touchés. Bien sûr, beaucoup, beaucoup de gens étaient à l'abri. Toute la ville était pratiquement en feu et il y avait un vent très fort qui donnait l'impression que le feu ferait encore plus de dégâts que les bombes. Curieusement, les incendies ne se sont pas propagés autant après le premier jour environ….

Les suppositions [sur les décès] allaient de 3 000 à 20 000, nous pensions que la première était trop faible et la seconde trop élevée. La légation allemande elle-même, je pense, en a estimé environ 7 000, ce qui était peut-être à peu près correct. Ils devraient savoir.

Quoi qu'il en soit, en ce qui concerne la première attaque, nous étions tous assez bien confinés chez nous. Lorsque les choses se sont calmées momentanément, nous nous sommes tous dirigés vers la ville de la résidence du ministre [l'équivalent d'un chef de mission], où nous l'avons trouvé en sécurité, lui et Mme Lane, mais cela avait été un appel serré. Ils vivaient dans une rangée de maisons en rangée, et la maison d'un côté d'eux avait été touchée, et l'explosion a arraché le mur d'une partie de la maison du ministre. Elle était encore habitable, mais pas vraiment en très bon état. Il a été décidé alors que c'était un endroit pauvre pour eux, et ils sont allés à Dedinje et ont pris [là]….

C'était le bon moment pour déménager, car le lendemain matin… la maison de l'autre côté de la résidence du ministre a été touchée, arrachant ce mur. Il aurait donc été dans une mauvaise passe. On aurait dit qu'ils le visaient, avons-nous pensé. [C'était] le dimanche de Pâques, le 6 avril.

Après que le ministre ait commencé à faire ses valises et à sortir, je me suis rendu au milieu de la ville pour voir les dégâts, et c'était très, très considérable - des fils emmêlés, des poteaux dans les rues, beaucoup de feu , beaucoup de verre brisé. J'ai eu la chance d'aider quelques personnes à s'éloigner du centre vers la périphérie de la ville.

“Nous vivions de haricots secs, de riz et d'une salade de feuilles de pissenlit”

Je voulais aussi voir ce qui se passait au ministère des Affaires étrangères, voir s'il y avait quelque chose que nous puissions faire là-bas. J'y ai rencontré Stoyan Gavrilovich, qui avait été un bon ami à nous, et il était le meilleur homme de carrière politique et très apprécié. Mais l'endroit était devenu fou. Personne n'était responsable, tout le monde suivait son chemin du mieux qu'il pouvait….

J'étais arrivé chez le Dr Gavrilovich et j'étais heureux de le conduire. Je ne l'ai dit à personne à l'époque, mais il n'a pas demandé à être emmené chez lui où se trouvaient sa femme et ses enfants. Je l'ai emmené chez sa copine. Nous l'avons sortie de sa maison, et elle avait de la famille quelque part à la périphérie. Je l'ai emmenée là-bas et nous l'avons déposée. À la suite de cela « je ne vois aucune autre raison » longtemps après, j'ai reçu une mention élogieuse pour avoir aidé le gouvernement, évidemment écrite par mon ami Gavrilovich.

Tout s'est plutôt bien arrêté d'un temps normal et pendant quelques jours là-bas, nous avons passé la plupart de notre temps à chercher de la nourriture et de l'eau. L'électricité, bien sûr, était coupée. Nous avions tous mis dans nos maisons une quantité limitée de haricots secs et de riz, ce genre d'aliments de base, et heureusement, il y avait une source au bord de la route qui n'était qu'à quelques kilomètres de notre maison. Là, nous avons rempli ces grandes demi-cruches de cinq gallons de bonne eau et rempli toutes nos baignoires et tout ce qui pouvait contenir de l'eau pour les maisons. Alors ça a aidé.

Pour la verdure et les légumes, bien sûr, nous n'avions rien, pas de viande, rien. Ainsi, pendant un bon bout de temps, nous avons vécu de ces haricots secs, de riz et d'une salade de feuilles de pissenlit, qui étaient partout dans notre jardin par milliers. Ils étaient un ajout bienvenu au régime, mais je n'en ai jamais regardé depuis avec le moindre désir d'y goûter. Ils ne sont pas mes préférés.

"Le soulèvement yougoslave a bouleversé le calendrier allemand — Ce retard a peut-être été un gain important pour la défense russe"

Q : A cette époque, les routes sud et ouest étaient-elles encombrées de gens qui fuyaient en prévision des Allemands, ou restaient-ils simplement là ?

BONBRIGHT : Ils étaient à la campagne. Ils n'avaient pas beaucoup d'avertissement. Il n'y avait aucun endroit où aller. A la fin, quand les troupes se sont rapprochées, bien sûr, des gens des villes sur le chemin, il y a eu un certain afflux de réfugiés, mais je ne pense pas que cela ressemblait à ce que c'était en France.

Les Allemands ont fait un peu de harcèlement. Ils n'ont jamais cessé d'essayer de nous prendre nos automobiles, même si nous avions le drapeau américain et des papiers attestant la source. Mais en criant fort et en exigeant de voir un officier supérieur et en protestant constamment auprès du ministre allemand de la ville, ils nous ont finalement laissé à peu près tranquilles.

Finalement, ce n'était pas trop long non plus, cela faisait environ un mois que nous étions là comme ça, puis l'armée s'est désintégrée sur le terrain, alors le colonel Fortier est revenu après seulement quelques jours de l'état-major. Le gouvernement, ils sont descendus sur la côte et certains d'entre eux, dont mon ami Gavrilovich, ont été évacués par le destroyer britannique. Alors Fortier est revenu, et nous y étions. Pas grand chose à faire.

J'allais tous les jours à la réunion de ces collègues, où il y avait beaucoup de discussions et absolument rien accompli. Finalement, les Allemands en ont eu marre de nous avoir dans les parages.

Q : Comme ils l'avaient fait à Bruxelles.

BONBRIGHT : Oui. Ils voulaient que nous sortions. C'était tout à fait compréhensible, je pense.

Je dois dire ici que je me suis demandé à maintes reprises depuis ce qui serait arrivé si le général Simovich n'avait pas mené une révolte qui a renversé le pacte de l'Axe. À long terme, bien sûr, il aurait perdu la guerre, tout comme les autres pays de cette région l'ont fait.

Mais physiquement, ils n'auraient probablement pas subi les coups qu'ils ont reçus de l'armée de l'air allemande. De notre point de vue, il en ressort un avantage très clair et certain : le soulèvement yougoslave a bouleversé le calendrier allemand. Ils ont lancé leur invasion de la Russie vers juin [22] et nous avons toujours pensé qu'ils avaient prévu de commencer plus tôt.

Ce détournement a créé des retards pour eux, non seulement pour les troupes qui ont été envoyées en Yougoslavie, mais quand elles sont arrivées, il a fallu les retirer à nouveau et les faire entrer dans les pipelines, pour ainsi dire. L'hiver suivant, ce retard a peut-être été un gain important pour la défense russe.

"Nous avons brûlé tous nos câbles, nous nous sommes débarrassés des choses, c'était l'une de nos grandes corvées"

Herbert Daniel Brewster, greffier, ambassade d'Athènes, 1940-1942

Q : Comment avons-nous réagi lorsque les Allemands sont passés, ont vaincu les Yougoslaves et sont descendus ? Qu'a fait l'ambassade ?

BREWSTER : Le mouvement allemand a traversé la Yougoslavie et est arrivé à la frontière grecque le 6 avril 1941. Il leur a fallu 22 jours pour se rendre à Athènes et élever la croix gammée sur l'Acropole.

Avec leur passage très rapide et avec le retrait des Britanniques, nous envisageions à ce moment-là de prendre en charge les intérêts britanniques. Il était évident que nous ferions cela aussi longtemps que nous le pourrions.

C'était une période de guerre mouvementée. Nous avons brûlé tous nos câbles, nous nous sommes débarrassés des choses, c'était nos grandes corvées. Les Allemands sont passés. Un encadré à ce sujet est que les Britanniques ont laissé 80 voitures sur la plage de Varkiza alors qu'ils sortaient des navires. L'ambassade comptait treize personnes et nous avons pu mettre sous séquestre une voiture chacun. C'était mon premier véhicule - un cabriolet Ford de 1937. Je ne savais pas conduire mais j'ai eu un chauffeur Embassy qui m'a aidé à apprendre rapidement. Mais c'était le 27 avril et nous avons fermé le 10 juin.

Nous avons été fermés parce que les États-Unis ont fermé le consulat général d'Italie à Chicago et les Italiens ont assimilé Athènes au consulat général. Ils ont dit : “Fais ça et nous allons te chasser.” Et donc nous sommes partis. C'était six mois avant Pearl Harbor.

Q : Entre-temps, avions-nous beaucoup à voir avec l'armée d'occupation allemande ou les occupants italiens ?

BREWSTER : Avec les Italiens. Les Allemands sont allés jusqu'au bout et ont confié administrativement les choses aux Italiens, nous avons donc eu des actions avec les Italiens à ce moment-là. Ce sont eux qui ont communiqué l'ordre de le fermer peut-être venu de Rome.

Donc tout le monde là-bas [à l'ambassade]… est allé à Rome et a ensuite attendu huit semaines pour obtenir des visas pour traverser les Balkans occupés jusqu'à Istanbul et au Caire, respectivement…. Burton Berry est venu à Istanbul et y a ouvert un poste d'écoute pour les Balkans.

Q : Avant de quitter la Grèce, à l'époque de l'occupation, quelle était l'attitude des Grecs ?

BREWSTER : Ils pleuraient la campagne du front gréco-albanais, qui se poursuivait toujours. Il y a eu de lourdes pertes dans cette bataille. Vous étiez en situation de guerre. Lorsque les Britanniques sont partis, de nombreux soldats se sont cachés dans des maisons grecques et se trouvaient dans les parages et les Italiens ont essayé de les rassembler. Beaucoup ont préféré y rester ou ne sont pas partis à temps.

En fait j'étais dans un trolley un jour et parce que je ressemblais à quelqu'un qui aurait très bien pu être un soldat britannique qui s'était perdu, il y avait quelqu'un à l'arrière qui me faisait signe de descendre, descendre. Finalement, je suis descendu, et il est venu et m'a dit : "Ils te cherchent, je connais cet homme, il est avec la police secrète et ils sont après toi". (Ils avaient des Grecs qui travaillaient avec l'autre côté.)

Il ne s'en est rien passé, mais c'était le genre d'atmosphère dans laquelle vous vous trouviez. C'était tendu.


L'invasion nazie des Balkans & la Yougoslavie – Une victoire coûteuse

Au début de 1941, Adolf Hitler pouvait regarder une carte de l'Europe de l'Est et penser que ses plans avançaient bien. L'invasion de l'Union soviétique, l'opération Barbarossa, arrivait dans quelques mois, la Hongrie, la Roumanie et la Bulgarie avaient rejoint le pacte tripartite, et le gouvernement yougoslave a signé le 25 mars 1941.

Le seul problème était peut-être l'invasion de la Grèce par les Italiens depuis l'Albanie, qui a commencé en octobre 1940. En fait, l'armée grecque avait contre-attaqué et repoussait les Italiens en Albanie. Mais des plans étaient déjà en place pour que l'armée allemande vienne de Bulgarie et s'occupe de ce que les Italiens ne pouvaient pas. Hitler savait qu'il devait contrôler les ports méditerranéens si la campagne d'Afrique du Nord devait être gagnée.

Mais deux jours après que la Yougoslavie a signé le pacte tripartite, il y a eu un coup d'État par l'armée majoritairement serbe qui a favorisé la solidarité avec la Grèce et des liens plus étroits avec le reste des nations alliées. Maintenant, Hitler s'est senti personnellement lésé et a commencé un nouveau plan pour une invasion simultanée de la Yougoslavie et de la Grèce, qui a commencé le 6 avril 1941.

Lignes d'attaque allemandes en Yougoslavie et en Grèce, le 6 avril 1941.

Connue sous le nom de campagne des Balkans, l'invasion allemande de ces deux pays s'est déroulée relativement rapidement et avec un grand succès. Cependant, Hitler en est venu à blâmer la nécessité de ces actions, car les Italiens ne pouvaient pas conquérir la Grèce seuls, pour l'échec de l'opération Barbarossa et la perte de la Russie.

Détruit le char Renault NC yougoslave. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

La Yougoslavie, bien que dominée par le gouvernement et l'armée par le peuple serbe, comprenait également les peuples slovène et croate. Tous ces peuples ont maintenant leur propre nation ainsi que les autres petites nations de l'ex-Yougoslavie. Même avant l'invasion allemande, les Croates et les Slovènes ont commencé à se rebeller contre la domination serbe. La Croatie a formé son propre gouvernement et s'est alignée sur les nazis. D'énormes portions de l'armée yougoslave se sont mutinées lorsque l'invasion a commencé.

L'invasion a commencé par un bombardement aérien massif de Belgrade au cours duquel des dizaines de milliers de civils ont été tués.

Très peu de résistance organisée a rencontré les Allemands en dehors des Serbes ethniques combattant en Serbie. Ainsi, malgré 700 000 soldats, bien que mal entraînés et mal équipés, avant l'invasion, la résistance yougoslave s'est effondrée très rapidement et s'est terminée en seulement 12 jours.

Panzer IV allemand de la 11e division Panzer avançant en Yougoslavie depuis la Bulgarie dans le cadre de la douzième armée. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

La Yougoslavie avait une stratégie convaincante face à une invasion allemande écrasante : se retirer de tous les fronts à l'exception du sud, avancer sur les positions italiennes en Albanie, rencontrer l'armée grecque et construire un front sud substantiel. Mais en raison de la chute rapide du pays et des gains insuffisants contre l'armée italienne, ce mouvement a échoué et la Yougoslavie s'est rendue à l'Allemagne.

Les Grecs s'en tirent un peu mieux grâce en grande partie à un royaume beaucoup moins divisé et au soutien substantiel des forces impériales britanniques, notamment australiennes, néo-zélandaises, palestiniennes et chypriotes.

Soldats grecs en retraite en avril 1941. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Les Britanniques, cependant, n'ont pas été en mesure d'engager presque suffisamment de troupes pour la défense de la Grèce et le déploiement de plus de 60 000 hommes a été fortement critiqué et considéré comme un geste de soutien largement symbolique pour mener une « guerre de gentleman » d'honneur qui était sûr d'être perdu.

Les Grecs disposaient d'une formidable défense de première ligne le long de leur frontière nord-est avec la Bulgarie, appelée la ligne Metaxas. Semblable à la ligne Maginot en France, il comportait des casemates et d'autres fortifications. Mais les Grecs, dont le gros de leur armée combattait les Italiens en Albanie à l'ouest, n'étaient pas prêts à bien la défendre. Ils l'ont fait de toute façon, malgré les demandes britanniques de former une ligne plus courte et plus concentrée plus loin dans le continent grec.

Tir d'artillerie allemande pendant l'avance à travers la Grèce. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

La guerre éclair de l'Allemagne a poussé, front par front, vers l'est de la Grèce, battant progressivement les Grecs sous-équipés et les Britanniques numériquement inférieurs pendant plusieurs semaines. Ils arrivèrent à Athènes le 27 avril.

La route du Reich vers la victoire sur le continent grec (la Crète n'est tombée que le 1er juin 1941) aurait été beaucoup plus lente si les choses s'étaient mieux passées pour les Alliés du Nord et de l'Ouest. L'effondrement rapide de la Yougoslavie n'était pas prévu et les forces allemandes qui traversaient cette frontière étaient en mesure de flanquer les Grecs et les Britanniques combattant à l'Est et l'armée grecque combattant les Italiens à l'Ouest.

Dévastation après le bombardement allemand du Pirée.

Les Grecs, réticents à céder à l'armée italienne contre laquelle ils s'étaient si bien battus, ne reculeraient pas leur front avant qu'il ne soit trop tard et que les Allemands avançant de Yougoslavie les flanquent et forcent leur reddition.

Il existe une légende non confirmée selon laquelle lorsque les Allemands sont entrés à Athènes et ont marché jusqu'à l'Acropole pour hisser le drapeau nazi, un soldat d'Evzone (infanterie grecque d'élite) nommé Konstantinos Koukidis a abaissé le drapeau grec et a refusé de le remettre à l'officier allemand. Il s'est enveloppé dans le drapeau et a sauté de l'Acropole à sa mort.

Avec des histoires comme celle-ci, une longue histoire récente d'occupation durable par des nations extérieures comme Venise et l'Empire ottoman, et des actions de l'Allemagne comme permettre à l'armée grecque de se rendre à eux et non à l'Italie et de se dissoudre et de rentrer chez eux au lieu d'être faits prisonniers , a permis à la Grèce de sauver sa fierté.

Des parachutistes allemands débarquent en Crète. Par Wiki-Ed – CC BY-SA 3.0

D'après le livre de 1995 Grèce 1940-41 : témoin oculaire, par Maria Fafalios et Costas Hadjipateras, à la veille de l'entrée des Allemands dans la capitale, la radio d'Athènes a diffusé ce message :

”Vous écoutez la voix de la Grèce. Grecs, restez fermes, fiers et dignes. Vous devez vous montrer dignes de votre histoire. La valeur et la victoire de notre armée ont déjà été reconnues. La justice de notre cause sera également reconnue. Nous avons fait notre devoir honnêtement. Amis! Ayez la Grèce dans vos cœurs, vivez inspirée du feu de son dernier triomphe et de la gloire de notre armée.

La Grèce vivra à nouveau et sera grande parce qu'elle s'est battue honnêtement pour une cause juste et pour la liberté. Frères! Ayez du courage et de la patience. Soyez courageux. Nous surmonterons ces difficultés. Les Grecs! Avec la Grèce en tête, vous devez être fier et digne. Nous avons été une nation honnête et de braves soldats”.


Croatie

Dans le soi-disant État indépendant de Croatie, les dirigeants oustachis ont institué un règne de terreur chaotique si étendu que les troupes allemandes et italiennes ont essentiellement dû administrer la campagne. Le régime oustachi a assassiné ou expulsé des centaines de milliers de Serbes résidant sur son territoire. Dans les zones rurales, des unités militaires croates et des milices oustachi ont incendié des villages serbes entiers et tué les habitants, torturant fréquemment des hommes et violant des femmes. Au total, les autorités croates ont tué entre 320 000 et 340 000 Serbes de souche en Croatie et en Bosnie-Herzégovine entre 1941 et 1942.

À la fin de 1941, les autorités croates avaient incarcéré environ les deux tiers des quelque 32 000 Juifs de Croatie dans des camps à travers le pays (Jadovno, Kruscica, Loborgrad, Djakovo, Tenje, Osijek et Jasenovac. Les Oustachi ont assassiné entre 12 000 et 20 000 Juifs dans le système de camps de Jasenovac, situé à environ 100 km de la capitale croate, Zagreb. Au cours de deux opérations, en août 1942 et en mai 1943, les autorités croates ont transféré environ 7 000 Juifs sous la garde des Allemands. Les Allemands ont déporté ces Juifs à Auschwitz-Birkenau. Environ 3 000 Les Juifs croates ont échappé à ces déportations, en grande partie parce qu'ils ont été exemptés des déportations en raison de mariages mixtes ou d'autres raisons, ou parce qu'ils ont réussi à fuir vers la zone de Yougoslavie occupée par les Italiens.

Rejetant ou évitant généralement les demandes allemandes de transférer les Juifs de ces régions, les autorités italiennes ont plutôt rassemblé certains des réfugiés juifs dans un camp sur l'île de Rab au large de la côte adriatique. Les autorités italiennes ont transféré quelques centaines de réfugiés juifs de la zone italienne vers des camps de réfugiés dans le sud de l'Italie. Après la capitulation du gouvernement italien aux Alliés en septembre 1943, l'occupation rapide du sud de l'Italie par les Alliés a libéré ces Juifs. Après la capitulation italienne, les Allemands occupèrent la zone italienne de Yougoslavie. Les partisans yougoslaves ont libéré quelque 3 000 Juifs de Rab avant que les Allemands ne puissent occuper l'île et les ont aidés à éviter la capture.

Les autorités croates ont également assassiné la quasi-totalité de la population rom (tsigane) de Croatie et de Bosnie-Herzégovine, au moins 25 000 hommes, femmes et enfants, dont entre 15 000 et 20 000 dans le système du camp de Jasenovac.


Europe centrale et Balkans, 1940-1941

La résistance continue des Britanniques a amené Hitler à modifier une fois de plus son emploi du temps. Son grand dessein pour une campagne contre l'URSS devait initialement commencer vers 1943, date à laquelle il aurait dû sécuriser la position allemande sur le reste du continent européen par une série de campagnes « localisées » et être parvenu à une sorte de compromis. avec la Grande-Bretagne. Mais en juillet 1940, voyant la Grande-Bretagne toujours invaincue et les États-Unis de plus en plus hostiles à l'Allemagne, il décide que la conquête de la partie européenne de l'Union soviétique doit être entreprise en mai 1941 afin à la fois de démontrer l'invincibilité de l'Allemagne à la Grande-Bretagne et de dissuader les États-Unis d'intervenir en Europe (car l'élimination de l'URSS renforcerait la position japonaise en Extrême-Orient et dans le Pacifique). Les événements de l'intervalle devaient cependant le faire changer une fois de plus de plan.

Alors que l'invasion de l'URSS se préparait, Hitler était très soucieux d'étendre l'influence allemande à travers la Slovaquie et la Hongrie jusqu'en Roumanie, dont il tenait à protéger les champs pétrolifères contre une attaque soviétique et dont les effectifs militaires pourraient être joints aux forces. de la coalition allemande. En mai 1940, il obtient de la Roumanie un pacte sur le pétrole et les armes mais, lorsque la Roumanie, contrainte par un ultimatum soviétique en juin de céder la Bessarabie et le nord de la Bucovine à l'URSS, demande une mission militaire allemande et une garantie allemande de ses frontières restantes, Hitler a refusé de se conformer jusqu'à ce que les revendications des autres États contre la Roumanie aient été satisfaites. La Roumanie a été contrainte de céder le sud de la Dobroudja à la Bulgarie le 21 août (acte formalisé dans le traité de Craiova le 7 septembre) mais ses négociations avec la Hongrie au sujet de la Transylvanie ont été rompues le 23 août. Depuis, si la guerre avait éclaté entre la Roumanie et la Hongrie, l'URSS aurait pu intervenir et prendre le contrôle des puits de pétrole, Hitler a décidé d'arbitrer immédiatement : par la sentence de Vienne du 30 août, l'Allemagne et l'Italie ont attribué le nord de la Transylvanie, y compris le district de Szekler, à la Hongrie, et l'Allemagne a alors garanti ce restait de Roumanie. Face au tollé des nationalistes roumains contre cette procédure, le roi Carol II transfère ses pouvoirs dictatoriaux au général Ion Antonescu le 4 septembre 1940 et abdique sa couronne au profit de son jeune fils Michael deux jours plus tard. Antonescu avait déjà réitéré la demande d'une mission militaire allemande, arrivée à Bucarest le 12 octobre.

Bien qu'Hitler ait informé le ministre italien des Affaires étrangères, Galeazzo Ciano, de son intention d'envoyer une mission militaire en Roumanie, Ciano n'en a pas informé Mussolini. Ainsi, les ambitions balkaniques de ce dernier ayant été continuellement restreintes par Hitler, notamment à l'égard de la Yougoslavie, l'annonce soudaine de la mission l'agace. Le 28 octobre 1940, donc, n'ayant donné à Hitler que les moindres indices de son projet, Mussolini lança sept divisions italiennes (155 000 hommes) d'Albanie dans une guerre distincte contre la Grèce.

Le résultat était exaspérant pour Hitler. Les forces de son allié ont non seulement été stoppées par les Grecs, à quelques kilomètres au-dessus de la frontière, le 8 novembre 1940, mais ont également été repoussées par la contre-offensive du général Alexandros Papagos du 14 novembre, qui devait mettre les Grecs en possession d'un -tiers de l'Albanie à la mi-décembre. De plus, des troupes britanniques ont débarqué en Crète et des avions britanniques ont été envoyés dans des bases près d'Athènes, d'où ils auraient pu attaquer les champs pétrolifères roumains. Enfin, le succès des Grecs amène la Yougoslavie et la Bulgarie, jusque-là attentives aux ouvertures des puissances de l'Axe, à revenir à une politique strictement neutre.

Anticipant l'appel de Mussolini à l'aide allemande dans sa guerre « séparée » ou « parallèle », Hitler en novembre 1940 attira successivement la Hongrie, la Roumanie et la Slovaquie dans le pacte de l'Axe, ou tripartite, que l'Allemagne, l'Italie et le Japon avaient conclu le 27 septembre (voir ci-dessous politique japonaise, 1939-1941) et il a également obtenu l'assentiment de la Roumanie au rassemblement de troupes allemandes dans le sud de la Roumanie pour une attaque contre la Grèce à travers la Bulgarie. La Hongrie a consenti au transit de ces troupes à travers son territoire de peur que la Roumanie ne prenne la place de la Hongrie en faveur de l'Allemagne et soit ainsi assurée de la possession des terres de Transylvanie qui lui ont été laissées par la sentence de Vienne. La Bulgarie, cependant, par crainte de la réaction soviétique d'une part, et turque d'autre part (la Turquie avait massé 28 divisions en Thrace lorsque l'Italie a attaqué la Grèce), a retardé son adhésion à l'Axe jusqu'au 1er mars 1941. Seulement par la suite , le 18 mars, le régent yougoslave, le prince Paul, et ses ministres Dragiša Cvetković et Aleksandar Cincar-Marković acceptent l'adhésion de la Yougoslavie à l'Axe.

Pendant ce temps, la 12e armée allemande avait traversé le Danube de Roumanie en Bulgarie le 2 mars 1941. Par conséquent, conformément à un accord gréco-britannique du 21 février, un corps expéditionnaire britannique de 58 000 hommes venus d'Egypte débarqua en Grèce le 7 mars. pour occuper la ligne Olympe-Vermion. Puis, le 27 mars 1941, deux jours après la signature par le gouvernement yougoslave, à Vienne, de son adhésion au Pacte de l'Axe, un groupe d'officiers de l'armée yougoslave, dirigé par le général Dušan Simović, exécuta un coup d'État à Belgrade, renversant la régence en faveur du roi Pierre II, 17 ans, et renversant la politique de l'ancien gouvernement.

Presque simultanément avec le coup d'État de Belgrade, la bataille décisive du cap Matapan a eu lieu entre les flottes britanniques et italiennes en Méditerranée, au large du Péloponnèse continentale au nord-ouest de la Crète. Jusqu'alors, les hostilités navales italo-britanniques en Méditerranée depuis juin 1940 n'avaient comporté qu'une seule action marquante : le naufrage en novembre sur la base navale italienne de Tarente de trois cuirassés par des avions du porte-avions britannique Illustre. En mars 1941, cependant, certaines forces navales italiennes, dont le cuirassé Vittorio Vénétie, avec plusieurs croiseurs et destroyers, a entrepris de menacer les convois britanniques vers la Grèce et les forces britanniques, y compris les cuirassés Warspite, Vaillant, et Barham et le porte-avions Redoutable, de même avec des croiseurs et des destroyers, ont été envoyés pour les intercepter. Lorsque les forces se sont réunies dans la matinée du 28 mars, au large du cap Matapan, les Vittorio Vénétie ouvrit le feu sur les navires britanniques plus légers, mais tenta bientôt de s'échapper de l'engagement, par crainte des torpilleurs du Redoutable. La bataille devint alors une poursuite qui dura jusque tard dans la nuit. Enfin, bien que le Vittorio Vénétie réussi à s'échapper, les Britanniques coulent trois croiseurs italiens et deux destroyers. La marine italienne ne fit plus d'aventures de surface en Méditerranée orientale.

L'attaque allemande contre la Grèce, prévue pour le 1er avril 1941, a été reportée de quelques jours lorsque Hitler, à cause du coup d'État de Belgrade, a décidé que la Yougoslavie devait être détruite en même temps. Alors que les efforts de la Grande-Bretagne pour attirer la Yougoslavie dans le système défensif gréco-britannique étaient infructueux, l'Allemagne a commencé à solliciter des alliés pour son invasion planifiée de la Yougoslavie et de la Grèce. L'Italie a accepté de collaborer à l'attaque, et la Hongrie et la Bulgarie ont accepté d'envoyer des troupes pour occuper les territoires qu'elles convoitaient dès que les Allemands auraient dû détruire l'État yougoslave.

Le 6 avril 1941, les Allemands, avec 24 divisions et 1 200 chars, envahirent à la fois la Yougoslavie (qui comptait 32 divisions) et la Grèce (qui comptait 15 divisions). Les opérations ont été menées de la même manière que les précédentes campagnes éclair allemandes. Alors que des raids aériens massifs frappaient Belgrade, la 12e armée de List se dirigeait vers l'ouest et le sud depuis les frontières bulgares, le groupe blindé de Kleist vers le nord-ouest de Sofia et la 2e armée de Weichs vers le sud depuis l'Autriche et l'ouest de la Hongrie. L'avance de la 12e armée à travers Skopje à la frontière albanaise a coupé les communications entre la Yougoslavie et la Grèce en deux jours Niš est tombé à Kleist le 9 avril, Zagreb à Weichs le 10 avril et le 11 avril la 2e armée italienne (comprenant 15 divisions) a avancé de l'Istrie en Dalmatie. Après la chute de Belgrade aux mains des forces allemandes depuis des bases en Roumanie (12 avril), les restes de l'armée yougoslave - dont la seule offensive, dans le nord de l'Albanie, s'était effondrée - ont été encerclés en Bosnie. Sa capitulation a été signée, à Belgrade, le 17 avril.

En Grèce, pendant ce temps, les Allemands prennent Salonique (Thessalonique) le 9 avril 1941, puis lancent une poussée vers Ioánnina (Yannina), coupant ainsi la communication entre le gros de l'armée grecque (qui se trouvait sur la frontière albanaise) et ses arrières. . Le corps principal isolé capitule le 20 avril, l'armée grecque dans son ensemble le 22 avril. Deux jours plus tard, le col des Thermopyles, défendu par une arrière-garde britannique, est pris par les Allemands, qui entrent à Athènes le 27 avril. Toute la Grèce continentale et toutes les îles grecques de la mer Égée, à l'exception de la Crète, étaient sous occupation allemande le 11 mai, les îles Ioniennes sous occupation italienne. Le reste de la force britannique de 50 000 hommes en Grèce a été évacué à la hâte avec de grandes difficultés après avoir laissé tous leurs chars et autres équipements lourds derrière eux.

La campagne contre la Yougoslavie a amené 340 000 soldats de l'armée yougoslave en captivité en tant que prisonniers de guerre allemands. Dans la campagne contre la Grèce, les Allemands firent 220 000 prisonniers de guerre grecs et 20 000 britanniques ou du Commonwealth. Les pertes allemandes combinées dans les campagnes des Balkans étaient d'environ 2 500 morts, 6 000 blessés et 3 000 disparus.

Les troupes aéroportées allemandes commencèrent à débarquer en Crète le 20 mai 1941, à Maleme, dans la région de Canea-Suda, à Réthimnon et à Iráklion. Les combats, sur terre et sur mer, avec de lourdes pertes des deux côtés, durent une semaine avant que le commandant en chef allié, le général Bernard Cyril Freyberg du corps expéditionnaire néo-zélandais, ne soit autorisé à évacuer l'île. Les derniers défenseurs sont débordés à Réthimnon le 31 mai. Les prisonniers de guerre faits par les Allemands en Crète comptent plus de 15 000 soldats britanniques ou du Commonwealth, sans compter les Grecs pris. Lors des batailles autour de l'île, les attaques aériennes allemandes ont coulé trois croiseurs légers et six destroyers de la flotte britannique de la Méditerranée et endommagé trois cuirassés, un porte-avions, six croiseurs légers et cinq destroyers.

Les gouvernements royaux yougoslave et grec se sont tous deux exilés à la suite de l'effondrement de leurs armées. Les puissances de l'Axe ont été laissées à disposer comme elles le feraient de leurs conquêtes. La Yougoslavie a été complètement dissoute : la Croatie, dont l'indépendance avait été proclamée le 10 avril 1941, s'est agrandie pour former la Grande Croatie, qui comprenait le Srem (Syrmie, la zone comprise entre la Sava et le Danube au sud du confluent de la Drava) et la Bosnie et Hercegovina la majeure partie de la Dalmatie a été annexée à l'Italie Le Monténégro a été rendu à l'indépendance La Macédoine yougoslave a été partagée entre la Bulgarie et l'Albanie La Slovénie a été partagée entre l'Italie et l'Allemagne le triangle de Baranya et la Bačka sont allés à la Hongrie le Banat et la Serbie ont été placés sous administration militaire allemande. Parmi les États indépendants, la Grande Croatie, dirigée par le nationaliste d'Ante Pavelić, Ustaše (« Les insurgés »), et le Monténégro étaient des sphères d'influence italiennes, bien que les troupes allemandes occupaient toujours la partie orientale de la Grande Croatie. Un gouvernement fantoche de la Serbie a été mis en place par les Allemands en août 1941.

Alors que les troupes bulgares occupaient la Macédoine orientale et la majeure partie de la Thrace occidentale, le reste de la Grèce continentale, théoriquement soumis à un gouvernement fantoche à Athènes, était militairement occupé par les Italiens à l'exception de trois zones, à savoir le district d'Athènes, le district de Salonique et la Dimotika. bande de Thrace, que les conquérants allemands se réservèrent. Les Allemands sont également restés dans l'occupation de Lesbos, Chios, Samos, Melos et Crète.


Campagne des Balkans, printemps 1941

La Yougoslavie était membre de l'alliance de l'Axe avec l'Allemagne. Cependant, fin mars 1941, le gouvernement yougoslave fut renversé par un coup d'État militaire anti-allemand. De plus, une attaque contre la Grèce par l'Italie (alliée de l'Allemagne) en octobre 1940 a été repoussée. Une contre-attaque grecque menaçait les positions italiennes dans les Balkans. L'Allemagne décide alors d'intervenir dans les Balkans afin de sécuriser un flanc sud-est pour des opérations militaires contre l'Union soviétique.


Les Grecs oubliés du jour J

L'invasion de la Normandie était célèbre pour l'énorme force multinationale alliée qui a débarqué sur les plages du nord de la France. Bien que la grande majorité du personnel militaire impliqué soit américain, britannique ou canadien, des représentants de 13 pays alliés ont pris part aux événements du 6 juin 1944. L'une des plus petites forces était un contingent naval grec qui a fourni deux navires de guerre pour aider au débarquement.

Une marine exilée

La Grèce avait eu une guerre torturée en 1944, qui a commencé lorsque l'Italie a envahi le pays en octobre 1940. L'armée grecque avait réussi à arrêter les Italiens mais leur succès a forcé l'Allemagne nazie à intervenir. Les forces allemandes ont envahi la Yougoslavie et la Grèce en avril 1941 et les deux pays ont été envahis en un mois. La Grèce était occupée et divisée entre l'Allemagne, l'Italie et la Bulgarie tandis que le gouvernement grec était contraint à l'exil.

Après l'occupation allemande de la Grèce, la marine royale hellénique devait souvent effectuer des missions d'escorte avec des navires archaïques tels que le RHN Georgios Averof, un croiseur cuirassé qui avait été mis en service en 1911.

Néanmoins, une opposition militaire déterminée contre l'occupation s'est développée sous la forme de la Résistance grecque tandis que les forces armées grecques en exil se sont regroupées au Moyen-Orient sous commandement britannique. Trois brigades grecques et une unité de forces spéciales ont été créées pendant la guerre et elles ont combattu avec distinction lors des campagnes d'Afrique du Nord et d'Italie.

La survie et la contribution de la Royal Hellenic Navy étaient encore plus impressionnantes. Lors de l'invasion allemande de 1941, la marine avait perdu plus de 20 navires en quelques jours, mais un nombre substantiel de navires a été sauvé. Cela comprenait un croiseur, six destroyers, cinq sous-marins et plusieurs navires de soutien. Cette flotte a ensuite été élargie avec plus de navires, y compris des dragueurs de mines, qui ont été fournis par la Royal Navy. Avec le temps, la Royal Hellenic Navy comptait 44 navires et plus de 8 500 hommes, ce qui en faisait la deuxième plus grande marine alliée du théâtre méditerranéen. Bien que la Grèce soit sous une occupation brutale, sa marine représentait 80% de toutes les opérations non-Royal Navy dans la mer Méditerranée.

L'un des plus grands navires de la marine grecque était le destroyer RHN Vasilissa Olga, qui a servi lors des invasions de la Sicile, de l'Italie continentale et de la campagne du Dodécanèse.

Les navires de guerre grecs qui ont servi sous la Royal Navy étaient équipés de marins compétents, d'officiers de marine et de réservistes de la marine marchande. Ils ont acquis une expérience et un respect considérables en servant non seulement en Méditerranée mais aussi dans les océans Arctique, Atlantique et Indien en escortant des convois alliés. Par conséquent, lorsque les plans ont été élaborés pour le jour J, les Grecs ont été inclus sans hésiter.

Kriezis et Tombazis

La Marine royale hellénique serait directement impliquée dans l'opération Neptune, qui était le nom de code de la plus grande invasion maritime de l'histoire le 6 juin 1944. 6 939 navires étaient dans l'armada alliée avec 195 700 membres du personnel naval. La présence navale grecque se composait de seulement deux corvettes – RHN Tombazis et RHN Kriezis – , mais elles devaient encore effectuer une mission importante.

Les deux navires étaient des corvettes de la classe Flower, qui étaient de petits navires de guerre légèrement armés qui étaient principalement utilisés pour escorter les convois. Ils avaient été transférés de la Royal Navy à la Royal Hellenic Navy en 1943 et venaient de terminer l'escorte des convois de l'Atlantique lorsqu'ils ont été appelés à participer à Neptune.

RHN Kriezis et RHN Tombazis étaient des corvettes de classe Flower de construction britannique. Cet exemple illustré de c.1942-43 est le NCSM Regina de la Marine royale canadienne. Les deux navires grecs auraient semblé très similaires en apparence

Les capitaines des navires avaient reçu des instructions détaillées en avril 1944 et étaient en grande partie basés à Portsmouth jusqu'à ce que la date de l'invasion soit confirmée. Le 5 juin 1944, les corvettes reçurent un signal secret indiquant que l'opération Overlord allait commencer.

Les Grecs ont été chargés d'escorter d'autres navires de guerre et navires de débarquement jusqu'à Gold Beach où la 50e division d'infanterie britannique débarquerait. C'était une tâche dangereuse car les Allemands avaient semé de vastes champs de mines dans la Manche et les dragueurs de mines devaient d'abord ouvrir des canaux sûrs pour la flotte d'invasion.

Une vue aérienne de Gold Beach lors du débarquement de la 50e division d'infanterie britannique

Le Kriezis et le Tombazis ont quitté l'île de Wight avec d'autres navires aux premières heures du 6 juin et ont navigué sous silence radio. Les eaux de la Manche étaient orageuses mais les navires grecs furent parmi les premiers à suivre les dragueurs de mines à travers un chenal sûr.

A 05h30 le convoi a émergé du champ de mines et a commencé à bombarder la côte française et les premières vagues de débarquements à Gold Beach ont commencé à 07h25. Tout au long du 6 juin 1944, les navires grecs ont fourni des tirs de couverture pour les forces de débarquement et ils ont été attaqués par la Luftwaffe au crépuscule. Les canons antiaériens des navires ont mené l'attaque sans faire de victimes et ont continué à escorter les navires de débarquement et les navires marchands à travers la Manche pendant des semaines.

Des commandos de la Royal Marine débarquent à Gold Beach, le 6 juin 1944. La Royal Hellenic Navy a escorté des troupes comme celles-ci à travers la Manche

Par exemple, Kriezis a escorté trois convois vers la Normandie depuis Portsmouth et Falmouth tandis que Tombazis a escorté des navires de Portsmouth vers la Normandie et entre Cornwall et Southampton. Après une courte période de travaux de réparation à la mi-juin, les navires ont repris le travail avec les Kriezis escortant neuf convois américains tandis que les Tombazis effectuaient des patrouilles anti-sous-marines au large de Cherbourg.

La contribution de la Royal Hellenic Navy au jour J et à la campagne qui a suivi en Normandie a duré jusqu'en août 1944. Bien que leur contribution ait été faible, leur volonté d'être à la pointe de l'invasion en dit long sur leur détermination à libérer non seulement la Grèce, mais le reste de l'Europe occupée aussi. Il était tout à fait approprié que, le 6 juin, naviguant parmi la vaste flotte, deux navires soient sortis du berceau de la démocratie afin de libérer l'Europe démocratique de la tyrannie du nazisme.

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Hitler's Personal Grudge Against One Country Helped Russia Beat Nazi Germany

In war and peace, it's important to have good leaders.

Editor’s Note: This is the fourth in a series of five articles providing critical analysis as to how Germany Might Have Won World War Two.

Point clé: Hitler's ambitions outpaced Nazi Germany's capabilities.

In our last installment, we discussed how Germany could have forced Britain to accept one of his peace offers and keep the United States out of the war. In this article, we shall examine how Germany might have not only avoided total defeat at the hands of the Red Army, but even might have achieved a measure of victory against her much larger and more powerful Soviet adversary, which was over forty times larger than Germany at its greatest extent.

Don’t invade Yugoslavia and Greece in April 1941.

In actual history, Yugoslavia agreed to join the Axis powers in late April 1941 but days later a coup brought new leadership to power more sympathetic to the Allies. While the new Yugoslav leaders promised the Germans to remain aligned with the Axis as previously agreed while remaining neutral in the war, Hitler viewed the coup as a personal insult and vowed to make Yugoslavia pay, diverting German Panzer divisions from Poland and Romania to invade Yugoslavia and Greece. This ended up delaying the planned German invasion of USSR by five and a half crucial weeks from May 15 to June 22, 1941. In retrospect, there was no military necessity for Hitler to invade Yugoslavia in April 1941. He could have merely sent a few German infantry divisions to reinforce Albania to prevent it from being overrun by Greek troops but he feared potential British reinforcements in Greece, which could threaten his southern European flank. Of course, had Britain and France not still been at war with Germany, it is unlikely that Italy would have invaded Greece in 1940–1941 and risked a British Declaration of War so in that case Operation Barbarossa could have kicked off on May 15, 1941 as originally planned, greatly increasing the chances of a German capture of Moscow in 1941. Combined with Hitler’s subsequent decision to divert his two central Panzer Armies to capture Soviet armies on their northern and southern flanks, this five and a half week delay to the start time of Operation Barbarossa proved fatal to German prospects for victory in the war. Even if Hitler hadn’t pursued a Moscow-first military strategy as his generals wisely advised, invading Russia five and a half weeks earlier might well have been sufficient to enable the Germans to capture Moscow by November 1941, albeit at considerable cost in men and material.

Don’t halt the advance on Moscow of the two Panzergruppen (tank armies) of Army Group Center for two crucial months.

While many historians view the German invasion of the Soviet Union on June 22, 1941 as Hitler’s biggest blunder, evidence from Soviet archives uncovered following the Soviet collapse in 1991 suggests it was successful in preventing a Soviet invasion of Poland and Romania, which had been planned for July 1941. As it turned out, Hitler was correct in his assessment that his invasion of the Soviet Union was necessary as a preemptive attack against Soviets who were planning to attack Germany. In preparation for his planned invasion of Europe, Stalin had, between August 1939 and June 1941, overseen a massive military buildup of the Red Army increasing its total active-duty manpower from 1.5 million to 5.5 million. This expansion more than doubled their total numbers of divisions from 120 to 303 divisions including an increase in the number of Soviet tank divisions from from zero to sixty-one tank divisions as opposed to only twenty total Panzer divisions available in the German Army at the time of Operation Barbarossa. By June 1941, the Red Army boasted seven times more tanks and four times more combat aircraft than invading German forces. The first objective of this planned Soviet invasion of Europe was to occupy Romania to cut off Germany from its access to Romanian oil fields to immobilize the German armed forces and force their capitulation. Then after conquering Berlin and forcing a German surrender, the Red Army was to occupy all of continental Europe to the English Channel, which noted British author, Anthony Beevor, states that Stalin seriously considered doing at the end of the war as well. Viewed in this light, Operation Barbarossa was not a mistake at all but rather an operation which succeeded in destroying the over 20,000 Soviet tanks and thousands of combat aircraft concentrated at the border to invade German territory and postponed the Red Army subjugation of Germany and Europe by nearly four years. Soviet defector, Viktor Suvorov in his groundbreaking book Chief Culprit goes so far as to credit Hitler’s invasion of the Soviet Union as saving Western Europe from being conquered by the Red Army.

Rather, Hitler’s biggest mistake with regards to his war against the Soviet Union was his decision in early August 1941 to divert the two Panzer Armies of Army Group Center to help Army Group North and Army Group South to overrun and encircle Soviet armies on the flanks of its advance resulting in a two month delay in advancing on Moscow when the Soviet capitol was open for the taking. If Hitler had pursued a Moscow first strategy, he could have captured Moscow by the end of August or early September at the latest. He might even have pushed the Red Army back to the Archangel Volga Astrakhan line by October 1941 or by summer 1942 forcing Stalin to accept an armistice recognizing most of Germany’s hard won gains. In his excellent book Hitler’s Panzers East, R.H.S. Stolfi estimated that would have taken away up to 45 percent of the Soviet industrial base and up to 42 percent of her population making it extremely difficult for the Soviets to recover and take back lost territory. While the Soviets could have relocated many of their industries east of the Urals as in actual history, their industrial production would have been much more crippled than it was in actual history without U.S.-UK military industrial assistance. Had the Germans captured Moscow before winter 1941 and held it through the Soviet winter late-1941, early-1942 counteroffensive, Stalin might have requested an armistice on terms much more favorable to Germany than the ones he offered in actual history. Those terms might have included the transfer of much, if not all, of the oil-rich Caucasus region to Germany in exchange for the return of their all-important capitol city to Soviet control. With the Soviets so gravely weakened, Japan likely would have joined the fight to take their share of the spoils and occupy Eastern Siberia as Japanese Army generals had wanted to do all along. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


Armistice and surrender [ edit | modifier la source]

The Axis victory was swift. As early as 14 April the Yugoslav high command had decided to seek an armistice and authorised the army and army group commanders to negotiate local ceasefires. That day the commanders of the 2nd and 5th Armies asked the Germans for terms, but were rejected. Only unconditional surrender could form the basis for negotiations they were told. That evening, the high command sent an emissary to the headquarters of Panzer Group Kleist to ask for armistice, and in response General von Kleist sent the commander of the 2nd Army, von Weichs, to Belgrade to negotiate terms. He arrived on the afternoon of 15 April and drew up an armistice based on unconditional surrender. ⏦]

On 16 April, a Yugoslav delegate arrived in Belgrade, but as he did not have authority to sign the document, he was given a draft of the agreement and an aircraft was placed at his disposal to bring in authorised representatives of the government. Finally, on 17 April, after only eleven days of fighting, the pre-coup Foreign Minister Aleksandar Cincar-Marković and General Milojko Janković signed the armistice and unconditionally surrendered all Yugoslav troops. It came into effect the follow day (18 April) at noon. ⏦] At the signing, the Hungarians and Bulgarians were represented by liaison officers, but they did not sign the document because their countries were not at war with Yugoslavia. ⏦] The Italian representative, Colonel Luigi Buonofati, signed the document after noting that "the same terms are valid for the Italian army". ⏧]

The insistence of the Yugoslav Army on trying to defend all the borders assured their failure from the start. After the surrender, Yugoslavia was subsequently divided amongst Germany, Hungary, Italy and Bulgaria, with most of Serbia being occupied by Germany. The Italian-backed Croatian fascist leader Ante Pavelić declared an Independent State of Croatia before the invasion was even over. ⏨]

Beginning with the uprising in Serbia in July 1941, there was continuous resistance to the occupying armies in Yugoslavia, mainly by the Partisans and to a lesser extent by the Chetniks, until the end of the war. [ citation requise ]


Voir la vidéo: Grèce. Histoire dune catastrophe. 1926-1955. 1er partie (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Arfan

    Même urbanisation

  2. Renjiro

    Baise un étudiant sobre ... Othello a raté! Un fort bruissement d'argent est entendu - cette gaffe est allée à la ponte! Le destin, en tant que femme, devrait être surpris avec une bonne fin et un virage soudain. Peu importe combien vous mentez à l'État, vous ne pouvez toujours pas récupérer le vôtre.



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