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Jefferson Davis – La chute du fort Henry - Histoire

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LA PERTE des forts Henry et Donelson a ouvert les routes fluviales vers Nashville et le nord de l'Alabama, et a ainsi transformé les positions à la fois à Bowling Green et à Columbus. Ces désastres soumettaient le général Johnston à des critiques très sévères, dont nous retiendrons plus loin dans ces pages. Une conférence a eu lieu le 7 février par les généraux Johnston, Beauregard (qui avait déjà reçu l'ordre de faire rapport à Johnston) et Hardee, quant au futur plan de campagne, il a été déterminé, comme Fort Henry était tombé et Donelson était intenable, que les préparatifs il fallait immédiatement faire déplacer l'armée à Nashville, en arrière de la rivière Cumberland, un point fort à quelques milles au-dessous de cette ville étant immédiatement fortifié pour défendre la rivière contre le passage des canonnières et des transports. De Nashville, si un nouveau mouvement rétrograde devenait nécessaire, il serait fait à Stevenson, et de là selon les circonstances.

Comme la possession de la rivière Tennessee par l'ennemi séparait l'armée de Bowling Green de celle de Columbus, Kentucky, elles devaient agir indépendamment les unes des autres jusqu'à ce qu'elles puissent être réunies, la première ayant pour objet la défense de l'État. du Tennessee le long de sa ligne d'opération, et l'autre, de la partie de l'État située entre la rivière Tennessee et le Mississippi. Mais comme la possession de l'ancienne rivière par l'ennemi rendait les lignes de communication de l'armée à Colomb susceptibles d'être coupées à tout moment par un mouvement de la rivière Tennessee comme base, et une force écrasante de l'ennemi se concentrait rapidement de divers points de l'Ohio, il était nécessaire, pour empêcher une telle calamité, que le gros de l'armée se repliât sur Humboldt, et de là, si nécessaire, sur Grand Junction, afin de protéger Memphis de l'un ou l'autre point et d'avoir encore une ligne de retraite à ce dernier endroit, ou à Grenade, et, si nécessaire, à Jackson, Mississippi.

La flotte de canonnières improvisées du capitaine Hollin et une garnison suffisante devaient être laissées à Colomb pour la défense de la rivière à cet endroit, avec des transports à portée de main pour l'enlèvement de la garnison lorsque la position ne deviendrait plus tenable.

Tous les préparatifs de la retraite se faisaient en silence. Les défenses de Bowling Green, à l'origine légères, avaient été considérablement agrandies par l'ajout d'un cordon de forts détachés, montés avec des canons de campagne lourds ; pourtant la garnison était seulement assez forte pour résister à un assaut, et il n'a jamais été proposé de se soumettre à un siège. Les munitions et les approvisionnements de l'armée furent tranquillement déplacés vers le sud, et des mesures furent prises pour retirer de Nashville les immenses magasins qui s'y étaient accumulés. Cinq cents hommes seulement étaient à l'hôpital avant que l'armée ne commence à battre en retraite, mais lorsqu'elle atteignit Nashville, cinq mille quatre cents sur quatorze mille nécessitèrent les soins des médecins. Le 11 février, les troupes commencèrent à se déplacer, et à la tombée de la nuit du 16, le général Johnston, qui avait établi son quartier général à Edgeville, sur la rive nord du Cumberland, vit la dernière de ses colonnes fatiguées défiler et s'établir en toute sécurité au-delà de la rivière. . L'évacuation a été accomplie par une force si petite qu'elle rendait l'exploit remarquable, pas une livre de munitions ni un canon perdu, et les provisions étaient presque toutes assurées. La première indication que l'ennemi eut de l'évacuation projetée, pour autant qu'on l'ait constaté, fut lorsque les généraux Hindman et Breckinridge, qui étaient en avant près de son camp, furent soudainement aperçus en train de battre en retraite vers Bowling Green. L'ennemi poursuivit et réussit à bombarder la ville, tandis que Hindman couvrait encore l'arrière. Pas un homme n'a été perdu. En même temps, le commandement de Crittenden fut ramené à moins de dix milles de Nashville, et de là à Murfreesboro.

A peine la retraite vers Nashville était-elle accomplie que la nouvelle de la chute de Donelson fut reçue. L'état d'âme qu'elle produisit est décrit par le colonel Munford, aide de camp du général Johnston, dans une allocution prononcée à Memphis : « Le mécontentement était général. Ses murmures, déjà entendus, commencèrent à éclater en dénonciations. Les démagogues a pris le cri, et se sont harcelés les uns les autres et le peuple à la recherche d'une victime. La presse publique était chargée d'injures. Le gouvernement a été dénoncé pour avoir confié la sécurité publique à des mains si faibles. La Chambre basse du Congrès a nommé un comité restreint pour enquêter sur la conduite de la guerre dans le département de l'Ouest. Les sénateurs et représentants du Tennessee, à l'exception du juge Swann, se sont servis du président. Leur porte-parole, le sénateur G. A. Henry, a déclaré qu'ils étaient venus pour et au nom du Tennessee pour demander la destitution du général A. S. Johnston et l'affectation d'un officier compétent à la défense de leurs maisons 31 personnes.

Le colonel R. W. Woolley, à Neu Orleans Picayitne, mars 1863.

MONTÉE ET CHUTE DU GOUVERNEMENT CONFÉDÉRÉ Il a en outre été déclaré qu'ils n'étaient venus recommander personne comme successeur; qu'il fut admis que le président était mieux à même qu'eux de choisir un officier convenable, et ils demandèrent seulement qu'il leur donnerait un général.

Péniblement impressionné par cette démonstration de méfiance envers un officier dont la place, s'il était vacant, j'étais sûr qu'il ne pourrait pas être rempli par son égal, réalisant combien la confiance du public était nécessaire au succès, et blessé par l'injustice faite à quelqu'un que j'avais connu de près. en paix et en guerre, et considéré comme l'un des hommes les plus nobles avec qui j'aie jamais été associé, et l'un des soldats les plus capables que j'aie jamais vus sur le terrain, je m'arrêtai sous des émotions contradictoires, et après un certain temps je me contentai de répondre : « Si Sidney Johnston n'est pas un général, la Confédération n'a rien à vous donner.

Le 17 février, l'arrière-garde de Bowling Green atteignit Nashville, et le 18, le général Johnston écrivit au secrétaire à la Guerre à Richmond, disant :

J'ai ordonné à l'armée de camper cette nuit à mi-chemin entre Nashville et Murfreesboro. Mon but est de placer la force dans une telle position. que l'ennemi ne peut pas concentrer sa force supérieure contre le commandement, et pour me permettre de rassembler aussi rapidement que possible telles autres troupes en plus qu'il peut être en mon pouvoir de rassembler. Le commandement complet que leurs canonnières et transports leur donnent sur le Tennessee et le Cumberland me rend nécessaire de retirer ma ligne entre les rivières. J'ai l'espoir que cette disposition me permettra de tenir l'ennemi en échec pour le moment, et, quand mes forces seront suffisamment augmentées, de le repousser.

La chute de Fort Donelson a rendu nécessaire un changement rapide de ses plans. Le général Johnston était alors obligé de retirer ses forces de la rive nord du Cumberland, et d'abandonner un mot la défense de Nashville, d'évacuer Nashville ou de sacrifier l'armée. Il ne lui restait pas plus de onze mille hommes effectifs pour s'opposer au général Buel avec pas moins de quarante mille hommes, se déplaçant par Bowling Green, tandis qu'une autre force supérieure, sous les ordres du général Thomas, était sur le flanc est ; et les armées du fort Donelson, avec les canonnières et les transports, avaient le pouvoir de remonter le Cumberland, de manière à interrompre toute communication avec le sud.

Les 17 et 18 février, le corps principal du commandement a été déplacé de Nashville à Murfreesboro, tandis qu'une brigade est restée sous les ordres du général Floyd pour amener les magasins et les biens à l'approche de l'ennemi, qui auraient tous été sauvés à l'exception du lourd et pluies générales. Par la jonction du commandement du général Crittenden et des fugitifs de Donelson, qui se réorganisèrent, les forces du général Johnston furent portées à dix-sept mille hommes. Les provisions non requises pour une utilisation immédiate furent envoyées à Chattanooga, et celles qui étaient nécessaires pour la marche furent envoyées à Huntsville et Decatur. Le 28 février, la marche a commencé pour Decatur à travers Shelbyville et Fayetteville. S'arrêtant à ces points à cet effet, il a sauvé ses provisions et ses magasins, a supprimé ses dépôts et ses ateliers d'usinage, a obtenu de nouvelles armes, et enfin, à la fin de mars, a rejoint Beauregard à Corinthe avec vingt mille hommes, faisant leur force totale cinquante mille .

Considérant le grand avantage que les moyens de transport sur le Tennessee et le Cumberland offraient à l'ennemi, et la topographie particulière de l'État, le général Johnston a constaté qu'il ne pouvait pas avec la force sous son commandement défendre avec succès toute la ligne contre l'avance de l'ennemi . Il fut donc obligé de choisir si l'ennemi serait autorisé à occuper le milieu du Tennessee, ou à tourner Colomb, à prendre Memphis et à ouvrir la vallée du Mississippi. Décidant que la défense de la vallée était primordiale, il franchit donc le Tennessee et s'unit à Beauregard.

L'évacuation de Nashville et l'intention évidente du général Johnston de reculer encore plus loin, créèrent dans l'esprit une panique qui se répandit dans tout l'État. Ceux qui avaient refusé d'écouter sa voix d'avertissement, lorsqu'elle les appelait aux armes, étaient les plus bruyants dans leur tollé passionné contre ce qu'ils considéraient comme une lâche reddition d'eux à la merci de l'envahisseur. Il a été accusé d'imbécillité, de lâcheté et de trahison. Un appel de toutes les classes a été lancé au Président pour demander sa destitution. Le Congrès prit l'affaire en main, et, bien que le sentiment n'ait abouti qu'à une commission d'enquête, il était évident que l'affaire était préjugée. La Chambre des représentants confédérée a créé un comité spécial « pour enquêter sur les désastres militaires à Fort Henry et Fort Donelson, et la reddition de Nashville à l'ennemi », et sur la conduite, le nombre et la disposition des troupes sous le général Johnston. Un grand sentiment s'est manifesté dans les débats.

Généraux Floyd et Pillow, les officiers supérieurs de Fort Donelson se sont retirés après qu'il a été décidé de se rendre, afin d'éviter d'être faits prisonniers. Le secrétaire à la Guerre (Benjamin) écrivit au général Johnston le 11 mars :

Les rapports des brigadiers-généraux Floyd et Pillow sont insatisfaisants, et le président ordonne que ces deux généraux soient relevés de leur commandement jusqu'à nouvel ordre. En attendant, vous leur demanderez d'ajouter à leurs rapports les déclarations qu'ils jugeront appropriées sur les points soumis. Vous êtes en outre prié de dresser un rapport, à partir de toutes les sources d'information accessibles à vous, de tous les détails liés à la malheureuse affaire, qui peuvent contribuer à éclairer le jugement de l'Exécutif et du Congrès, et de fixer les blâmer, si blâmer là-bas, sur ceux qui étaient délinquants dans le devoir.

Cet état de choses sous le commandement du général Johnston, fut l'occasion de la correspondance suivante :

LETTRE DU PRÉSIDENT DAVIS AU GÉNÉRAL A. JOHNSTON

Ricon, 12 mars 1862.

Mon cher GEE : Le départ du capitaine Wickliffe offre une opportunité, dont je profite, pour vous écrire une lettre officieuse. Nous avons souffert d'une grande anxiété à cause des récents événements au Kentucky et au Tennessee, et j'ai été pas peu troublé par les répétitions de réflexions sur vous-même,... Je m'attendais à ce que vous ayez fait un rapport complet sur les événements précédents et consécutifs à la chute. du fort Donelson. En attendant, j'ai fait pour vous une telle défense que l'amitié a suscitée, et de nombreuses années de connaissance justifiées ; mais j'avais besoin de faits pour réfuter les affirmations massives faites contre vous pour couvrir les autres et condamner mon administration. Le public, comme vous le savez, n'a aucune mesure correcte pour les opérations militaires, et les journaux sont très imprudents dans leurs déclarations.

Votre force a été amplifiée, et les mouvements d'une armée ont été mesurés par la capacité de locomotion d'un individu.

L'empressement des personnes, parmi lesquelles vous opérez, à vous aider dans toutes les méthodes, a été constamment affirmée ; le but de votre armée à Bowling Green est totalement incompris ; et l'absence d'une force efficace à Nashville ignorée. Vous avez été tenu responsable de la chute de Donelson et de la prise de Nashville. Il est accusé qu'aucun effort n'a été fait pour sauver les magasins de Nashville, et que la panique du peuple a été causée par l'armée.

De telles représentations, avec le triste pressentiment qui leur appartient naturellement, m'ont été pénibles et nuisibles à nous deux ; mais, pire que cela, ils ont miné la confiance du public et nui à notre cause. Un développement complet de la vérité est nécessaire pour le succès futur.

Je respecte la générosité qui vous a fait taire, mais je voudrais vous faire comprendre que la question n'est pas personnelle mais publique dans sa nature ; que vous et moi pourrions être satisfaits de souffrir, mais aucun de nous ne peut volontairement permettre que le pays en souffre. Dès que les circonstances le permettront, je me propose de visiter le champ de vos opérations actuelles ; non pas que je m'attende à vous aider dans l'accomplissement de vos devoirs de commandant, mais avec l'espoir que ma position me permettrait d'effectuer quelque chose en amenant des hommes à votre étendard. Avec une force suffisante, l'audace dont fait preuve l'ennemi vous donnerait sans doute l'occasion de couper quelques-unes de ses lignes de communication, de briser son plan de campagne, et, défaisant quelques-unes de ses colonnes, de le chasser du sol comme puits du Kentucky comme du Tennessee.

Nous manquons d'armes, manquons de discipline et inférieurs en nombre. Les armes privées doivent pourvoir au premier besoin ; le temps et la présence d'un ennemi, avec diligence de la part des commandants, éloigneront le second ; et la confiance du public l'emportera sur le troisième. Le général Bragg vous amène des troupes disciplinées, et vous trouverez en lui la plus haute capacité administrative. Le général E. K. Smith aura bientôt dans l'est du Tennessee une force suffisante pour créer une forte diversion en votre faveur ; ou, si sa force ne peut être mise à disposition de cette manière, vous saurez mieux comment l'employer autrement. Je suppose que le Tennessee ou le Mississippi seront l'objet de la prochaine campagne ennemie, et j'espère que vous serez en mesure de concentrer une force qui vaincra l'une ou l'autre tentative. La flotte que vous aurez bientôt sur le Mississippi, si les canonnières ennemies remontent le Tennessee, peut vous permettre de porter un coup efficace au Caire ; mais, à quelqu'un d'aussi bien informé et vigilant, je n'accepterai pas d'offrir des suggestions quant au moment et à la manière dont les fins que vous recherchez peuvent être atteintes. Avec la confiance et l'estime de plusieurs années, je suis

très sincèrement votre ami, JEFFERSON Davis.

LETTRE DU GÉNÉRAL JOHNSTON EN RÉPONSE À CI-DESSUS

DECATUR, ALABAMA, 18 mars 1862.

M CHER GÉNÉRAL : J'ai reçu les dépêches de Richmond, avec votre lettre privée du capitaine Wickliffe, depuis trois jours ; mais la pression des affaires et la nécessité de faire passer mon commandement à travers le Tennessee m'ont empêché de vous envoyer une réponse plus tôt.

J'ai anticipé tout ce que vous m'avez dit sur la censure que m'attira la chute du fort Donelson et les attaques auxquelles vous pourriez être soumis ; mais il m'était impossible de rassembler les faits pour un rapport détaillé, ou de gagner le temps qui était nécessaire pour dégager le reste de mes troupes et sauver la grande accumulation de provisions et de provisions après ce désastre décourageant.

J'ai transmis les rapports des généraux Floyd et Pillow sans examiner ni analyser les faits, et à peine avec le temps de les lire.

Au moment de prendre le commandement de ce département, le gouvernement m'a chargé de trancher la question de l'occupation de Bowling Green, Kentucky, ce qui impliquait des considérations non seulement militaires mais politiques. Lors de mon arrivée à Nashville, l'action de la législature du Kentucky avait mis fin à cette dernière en sanctionnant la formation de camps menaçant le Tennessee, en prenant la cause du gouvernement à Washington, et en abandonnant la neutralité qu'il professait ; et, en conséquence de leur action, l'occupation de Bowling Green est devenue nécessaire comme acte d'autodéfense, au moins dans la première étape.

Vers la mi-septembre, le général Buckner s'avança avec une petite force d'environ quatre mille hommes, qui fut portée le 15 octobre à douze mille ; et, bien que des accroissements de force aient été reçus, il a continué à peu près à la même force jusqu'à la fin de novembre, la rougeole et d'autres maladies réduisant la force effective. La force de l'ennemi a alors été signalée au ministère de la Guerre à cinquante mille, et une avance était impossible. Aucun enthousiasme, comme nous l'avions imaginé et espéré, mais de l'hostilité, ne s'est manifestée dans le Kentucky. Estimant qu'il s'agissait du moment le plus important pour prolonger la campagne, car la pénurie de coton pourrait apporter de la force de l'étranger et décourager le Nord, et gagner du temps pour me renforcer par de nouvelles troupes du Tennessee et d'autres États, j'ai agrandi mes forces au ennemi, mais a fait connaître ma vraie force au département et aux gouverneurs des États. L'aide apportée était faible. Enfin, lorsque le général Beauregard sortit en février, il exprima sa surprise de la petitesse de mes forces et fut impressionné par le danger de ma position. J'ai admis ce qui était si manifeste, et lui ai présenté mes vues pour l'avenir, auxquelles il a entièrement souscrit, et m'a envoyé un mémoire de notre conférence, dont je vous envoie une copie. Je résolus de combattre pour Nashville à Donelson, et donnai la meilleure partie de mon armée pour le faire, ne conservant que quatorze mille hommes pour couvrir mon front, et en donnant seize mille pour défendre Donelson. La force à Donelson est indiquée dans le rapport du général Pillow à beaucoup moins, et je ne doute pas de l'exactitude de sa déclaration, pour la force à Bowling Green, que j'ai supposé être quatorze mille hommes efficaces (le rapport médical montrant seulement un peu plus cinq cents malades à l'hôpital), a été diminué de plus de mille vivants par ceux qui ne pouvaient supporter la fatigue d'une marche, et a fait ma force en arrivant à Nashville à moins de dix mille hommes. Je joins le rapport du directeur médical. Si j'avais entièrement découvert mon front pour défendre Donelson, Buell l'aurait su et j'ai marché directement sur Nashville. Il n'y avait que dix petits vapeurs dans le Cumberland, en état imparfait, dont trois seulement étaient disponibles à Nashville, alors que le transport de l'ennemi était grand.

L'évacuation de Bowling Green était impérieusement nécessaire, et a été ordonnée avant, et exécutée pendant que la bataille se livrait à Donelson. J'avais pris toutes les dispositions pour la défense du fort que mes moyens me permettaient, et les troupes étaient parmi les meilleures de mes forces. Les généraux Floyd, Pillow et Buckner étaient élevés dans l'opinion des officiers et des hommes pour leur habileté et leur courage, et parmi les meilleurs officiers de mon commandement. Ils étaient populaires auprès des volontaires et tous avaient vu beaucoup de services. Aucun renfort n'a été demandé. J'attendais l'événement en face de Nashville.Le résultat du conflit chaque jour était favorable. Le 15 à minuit, j'appris la nouvelle d'une glorieuse victoire ; à l'aube, d'une défaite.

Ma colonne pendant le jour et la nuit a été jetée sur le fleuve-une batterie avait été établie au-dessous de la ville pour sécuriser le passage. Nashville était incapable de se défendre, de sa position et des forces avançant de Bowling Green et remontant le Cumberland. Une arrière-garde a été laissée, sous le général Floyd, pour sécuriser les magasins et les provisions, mais n'a pas complètement atteint l'objectif. Les gens étaient terrifiés et certains soldats étaient découragés. Le découragement se répandait, et j'ordonnai le commandement à Murfreesboro, où je réussis, en rassemblant la division Crittenden et les fuyards de Donelson, à rassembler une armée capable de livrer bataille. Le temps était inclément, les inondations excessives et les ponts emportés, mais la plupart des magasins et des provisions ont été sauvés et acheminés vers de nouveaux dépôts. Ceci ayant été accompli, quoique avec de sérieuses pertes, conformément à mon dessein initial, je marchai vers le sud et traversai le Tennessee à cet endroit, afin de coopérer ou de m'unir avec le général Beauregard pour la défense de la vallée du Mississippi. Le passage est presque terminé, et la tête de ma colonne est déjà avec le général Bragg à Corinthe. Le mouvement a été jugé trop dangereux par les membres les plus expérimentés de mon personnel, mais l'objet justifiait le risque. La difficulté d'effectuer une jonction n'est pas entièrement surmontée, mais elle approche de l'achèvement. Après-demain (le 22), à moins que l'ennemi ne m'intercepte, ma force sera avec Bragg, et mon armée près de cinquante mille hommes. Celui-ci doit être détruit avant que l'ennemi puisse atteindre son but.

J'ai donné ce croquis, afin que vous puissiez apprécier l'embarras qui m'entourait dans mes tentatives pour éviter ou remédier au désastre du fort Donelson, avant de faire allusion à la conduite des généraux.

Lorsque la force a été détachée, j'espérais qu'une telle disposition aurait

été fait comme aurait permis aux forces de défendre le fort ou de se retirer sans sacrifier l'armée. Le 14, j'ordonnai par télégraphe au général Floyd : « S'il perdait le fort, d'amener ses troupes à Nashville. Il est possible que cela ait été fait, mais la justice nous oblige à regarder les événements tels qu'ils se sont déroulés à l'époque, et pas seulement à la lumière d'informations ultérieures. Tous les faits relatifs à la reddition seront transmis au secrétaire à la guerre dès qu'ils pourront être recueillis, conformément à son ordre. Il ressort des informations reçues que le général Buckner, étant l'officier subalterne, a pris l'initiative de conseiller la reddition, et que le général Floyd a acquiescé, et qu'ils étaient tous d'accord pour croire que leur force ne pouvait pas maintenir la position. Tous s'accordaient à dire qu'il "devrait impliquer un grand sacrifice de vie pour dégager le commandement". Les événements ultérieurs montrent que l'investissement n'était pas aussi complet que les informations de leurs éclaireurs les ont amenés à le croire.

La conférence a abouti à la reddition. Le commandement a été irrégulièrement transféré, et dévolu au général subalterne ; mais pas apparemment pour se soustraire à une juste responsabilité ou par manque d'intrépidité personnelle ou morale. Le coup fut des plus désastreux et presque sans remède. Je suis donc resté silencieux dans mon premier rapport. Ce silence que vous avez bien voulu attribuer à ma générosité. Je ne revendiquerai pas le motif d'excuser mon cours. J'ai observé le silence, car cela semblait être la meilleure façon de servir la cause et le pays. Les faits n'étaient pas entièrement connus, le mécontentement prévalait, et la critique et la condamnation étaient plus susceptibles d'augmenter que de guérir le mal. Je m'abstins, sachant bien que de lourdes blâmes allaient s'abattre sur moi, mais convaincu qu'il valait mieux les supporter pour le moment, et différer d'un temps plus propice une enquête sur la conduite des généraux ; car, en attendant, leurs services étaient requis et leur influence était utile. Pour ces raisons, les généraux Floyd et Pillow furent affectés au devoir, car j'avais encore confiance en leur galanterie, leur énergie et leur dévouement à la Confédération.

Je suis ainsi revenu aux motifs par lesquels j'ai été gouverné, d'un sentiment personnel profond de l'amitié et de la confiance que vous m'avez toujours témoignées, et de la conviction qu'ils ne m'ont pas été retirés dans l'adversité.

Tous les rapports nécessaires à une enquête officielle complète ont été commandés. Les généraux Floyd et Pillow ont été suspendus de leur commandement.

Vous mentionnez que vous avez l'intention de visiter le champ des opérations ici. J'espère vous voir bientôt, car votre présence encouragerait mes troupes, inspirerait le peuple et augmenterait l'armée. Pour moi personnellement, cela donnerait la plus grande gratification. Simplement soldat moi-même, et n'ayant aucune connaissance des hommes d'État ou des dirigeants du Sud, je ne peux pas vous parler de sources familières. Si vous preniez le commandement, cela me procurerait le plaisir le plus sincère, et toute l'énergie serait mise en œuvre pour vous aider à la victoire et le pays à l'indépendance. Si vous refusiez, votre seule présence serait encore d'un avantage inestimable.

L'ennemi est maintenant à Nashville, fort d'environ cinquante mille hommes, avançant dans cette direction par Columbia. Il a aussi des forces, d'après le rapport du général Bragg, débarquant à Pittsburg, de vingt-cinq à cinquante mille, et se dirigeant vers Purdy.

Ce corps d'armée, en mouvement pour rejoindre Bragg, est d'environ vingt mille hommes. Deux brigades, celle de Hindman et celle de Woods, sont, je suppose, à Corinthe. Un régiment de la division Hardee (commandant le lieutenant-colonel Patton) se déplace en voiture

MONTÉE ET DÉCLIN DU GOUVERNEMENT CONFÉDÉRÉ 37

aujourd'hui (20 mars) et la brigade Statham (division Crittenden). La brigade s'arrêtera à luka, le régiment de Burnsville ; la brigade Cleburne, la division Hardee, à l'exception du régiment, à Burnsville ; et la brigade de Carroll, la division de Crittenden, et la cavalerie de Helm, à Tusaimbia ; la brigade Bowen à Courtland ; la brigade de Breckinridge ici ; les régiments de cavalerie d'Adams et de Wharton sur la rive opposée du fleuve ; Le régiment de Louisiane de Scott à Pulaski, envoyant du ravitaillement avancé, la cavalerie de Morgan à Shelbyville, ordonna de continuer.

Demain, la brigade de Breckinridge ira à Corinthe, puis à celle de Bowen. Quand ceux-ci passeront Tuscumbia et Luka, le transport sera prêt là pour que les autres troupes suivent immédiatement de ces points, et, si nécessaire, de Burnsville. La cavalerie traversera et avancera dès que leurs trains pourront passer sur le pont du chemin de fer. Je vous ai troublé avec ces détails, car je ne peux pas les communiquer correctement par télégramme.

Le test du mérite dans ma profession, avec les gens, c'est le succès. C'est une règle difficile, mais je pense que c'est juste. Si je joins ce corps aux forces de Beauregard (j'avoue une expérience hasardeuse), alors ceux qui déclament maintenant contre moi seront sans argument.

Votre ami, A. JOHNSTON.

A cette lettre, la réponse suivante a été faite :

RICHMOND, VIRGINIE, 26 mars 1862.

M CHER GÉNÉRAL : Le vôtre du 18 courant a été délivré ce jour par votre assistant, M. Jack. Je l'ai lu avec beaucoup de satisfaction. En ce qui concerne le passé, il ne fait que confirmer les conclusions auxquelles j'étais déjà arrivé. Ma confiance en vous n'a jamais faibli, et j'espère que le public me donnera bientôt crédit pour jugement, plutôt que de continuer à m'accuser d'obstination.

Vous avez merveilleusement bien fait, et maintenant je respire plus facilement dans l'assurance que vous pourrez faire la jonction de vos deux armées. Si vous pouvez rencontrer la division ennemie venant du Tennessee avant qu'elle ne puisse faire la jonction avec celle avançant de Nashville, l'avenir sera plus radieux. Si cela ne peut se faire, notre seul espoir est que les peuples du Sud-Ouest se rallieront et tâcheront avec leurs armes privées, et vous permettront ainsi de vous opposer à la vaste armée qui menacera la destruction de notre pays.

J'ai espéré pouvoir partir d'ici peu de temps et je serais très heureux de m'entretenir avec vous et de partager vos responsabilités. Je pourrais vous aider à obtenir des troupes ; personne ne pourrait espérer faire plus à moins de sous-estimer votre capacité militaire. J'écris en toute hâte, et je sens qu'il serait plus qu'inutile de vous faire remarquer combien dépend de vous.

Que Dieu vous bénisse, est la prière sincère de votre ami,

Jeffersopn Davis

Passons maintenant en revue les événements qui avaient amené une censure si démesurée sur le général Johnston pendant quelques mois avant cette correspondance. Nous l'avons vu, avec une force numériquement bien inférieure à celle de l'ennemi sur son front, tenir la position de Bowling Green, et, par des opérations actives de commandements détachés, garder à l'ennemi et à l'ami l'impression qu'il avait une grande armée en position. Avec une force d'abnégation, il garda le silence sous le reproche de ne pas s'avancer pour attaquer l'ennemi. Lorsque les forts Donelson et Henry furent plus immédiatement menacés, il donna des renforts à partir de son petit commandement jusqu'à ce que sa propre ligne devienne plus une ligne de tirailleurs qu'une ligne de bataille retranchée ; lorsque ces forts furent rendus et que sa position devint à la fois intenable et inutile, il se retira dans un tel ordre et avec une telle habileté que sa retraite ne fut pas inquiétée par l'armée. Même s'il continuait à faire l'objet de vitupérations déraisonnables, il cherchait à ne pas se justifier en blâmant les autres, ou en disant ce qu'il aurait fait si son gouvernement lui avait envoyé les armes et les munitions qu'il avait demandées, mais que son gouvernement a appris posséder.

Il y a encore ceux qui, sûrs d'eux, demandent pourquoi Johnston n'est pas allé lui-même à Donelson et Henry, et pourquoi ses forces n'y étaient pas concentrées. Une légère inspection de la carte suffirait à montrer que, Bowling Green abandonné, la route directe de Nashville serait ouverte à l'avance de l'armée de Buell. Alors les forts, s'ils étaient tenus, cesseraient de répondre à leur objectif, et, étant isolés et entre des armées ennemies en haut et en bas, seraient non seulement sans valeur, mais seulement temporairement tenables ; de ses détracteurs, on peut se demander : Qui d'autre que lui a pu, avec la petite force conservée à Bowling Green, avoir tenu l'ennemi en échec si longtemps, et s'être enfin retiré sans désastre ?

Rassembler les troupes largement séparées de son commandement afin de former une armée qui pût livrer bataille à l'envahisseur était un problème qui aurait dû être impossible, si les armées organisées par lesquelles il était menacé avaient été guidées par une capacité égale à la sienne. posséder. Ce fut fait, et avec le génie d'un grand soldat, il saisit l'occasion, par la combinaison rapide de nouvelles levées et de forces jamais réunies auparavant, d'attaquer en détail les armées ennemies pendant qu'elles s'efforçaient de former une jonction.

Les États du sud-ouest présentaient un terrain particulièrement favorable à l'application d'une nouvelle puissance en temps de guerre. Des fleuves profonds, avec des rives fréquemment mais peu élevées au-dessus de l'eau, traversent le pays. Sur ces fleuves, des bateaux à vapeur blindés avec des canons lourds peuvent se déplacer avec une rapidité incomparablement plus grande que celle des armées en marche. Tout se passe comme si les forts, avec armements, garnison et magasins, étaient dotés d'une locomotion plus rapide et plus durable que celle de la cavalerie.

Les fleuves Ohio, Mississippi, Cumberland et Tennessee étaient tous dans le champ des opérations du général Johnston, et au stade de l'eau le plus adapté à des fins navales. Hormis les gros canons qu'on pouvait ainsi mettre à contribution aux places intérieures d'une armée n'ayant que de l'artillerie de campagne, l'avantage d'un transport rapide des troupes et du ravitaillement ne saurait être surestimé. On a vu comment ces avantages ont été utilisés par l'ennemi à Henry et Donelson, et non moins lui ont-ils servi à Shiloh.


La chute de Vicksburg

No moins une autorité La Confédération que son seul président, Jefferson Davis, a un jour décrit Vicksburg, Mississippi, comme « la tête de clou qui maintenait les deux moitiés du Sud ensemble ». Son homologue à Washington, Abraham Lincoln, a déclaré : « Vicksburg est sur la touche. La guerre ne peut jamais être terminée tant que la clé n'est pas dans notre poche.

Les chefs militaires de l'Union et de la Confédération étaient également convaincus de l'importance de la ville - et un seul coup d'œil à sa position dominante au sommet d'une série de collines escarpées et de falaises défendant un virage en épingle à cheveux dans le fleuve Mississippi explique pourquoi. C'était également une plaque tournante importante sur les routes ferroviaires du sud du Mississippi et de Vicksburg & Texas. Dès que la guerre a commencé, les stratèges des deux côtés ont commencé à se quereller sur des plans pour s'emparer ou défendre Vicksburg.

Le général de division Ulysses S. Grant a commencé sa quête de la ville en octobre 1862, mais les premières tentatives pour l'attaquer depuis la terre ou l'eau ont échoué. Ils n'ont entraîné que des pertes supplémentaires pour les fédéraux et une pression accrue sur Grant, qui ressentait déjà la chaleur d'en haut et d'en bas. Il passa le reste de l'hiver à essayer de garder son armée intacte et occupée pendant qu'il tentait d'élaborer un plan pour éliminer le dernier obstacle qui s'opposait au contrôle de l'Union sur le Mississippi.

Au printemps de 1863, Grant était prêt à mettre à l'épreuve sa conviction que le seul moyen de percer Vicksburg était de contourner ses formidables batteries en descendant la rive Louisiane de la rivière et en traversant le sud de la ville. Un pourboire d'un résident local l'a amené à s'installer à Bruinsburg, Mississippi, comme point d'atterrissage, et à 24 000 Federals—Maj. Le XIIIe corps du général John A. McClernand et deux divisions du XVIIe corps du major-général James B. McPherson ont finalement gagné la rive est du Mississippi à partir du 30 avril. Le XVe corps du major-général William T. Sherman traverserait peu de temps après.

Au cours des semaines suivantes, les fédéraux ont progressivement pris de l'élan alors qu'ils pénétraient plus profondément dans le Mississippi, remportant des batailles à Port Gibson et Raymond. Le 14 mai, Grant a réussi à capturer la capitale, Jackson, et a empêché les forces confédérées du général Joseph E. Johnston de rejoindre les défenseurs de Vicksburg sous le lieutenant-général John C. Pemberton. Les fédéraux ont ensuite tourné leur attention vers l'ouest, vers leur objectif final.

Le 16 mai a été l'un des jours les plus cruciaux de la campagne. À peu près à mi-chemin entre Jackson et Vicksburg à Champion Hill, quelque 23 000 confédérés sous Pemberton tentent d'arrêter la progression fédérale, et une journée sanglante d'attaques et de contre-attaques s'ensuit. Finalement, les confédérés ont été contraints de se replier vers leur citadelle sur le fleuve. Une bataille plus petite a eu lieu à la Big Black River près d'Edwards, avec le même résultat. Le 18 mai, les forces fédérales se rassemblaient à l'extérieur de Vicksburg et le siège de la ville avait commencé.

Ce qui suit est extrait de Edwin C. Bearss Champs d'honneur : batailles cruciales de la guerre civile, avec l'autorisation de la National Geographic Society. Copyright © 2006 Edwin Cole Bearss.

Le moral des syndicats est au plus haut. Ils ont battu les confédérés dans cinq batailles en 17 jours. Le 16, ils mutilèrent l'armée de campagne de Pemberton à Champion Hill. Ils mirent en déroute les confédérés à Big Black Bridge. Au cours de ces batailles, ils ont infligé plus de 7 000 pertes à l'ennemi, capturé 65 canons et repoussé les confédérés à Vicksburg, qui semble mûr pour la cueillette. Les soldats veulent en finir rapidement. Grant sait ce qu'un été long et chaud sur la rivière peut faire. Le jack jaune - la fièvre jaune transmise par les moustiques - ou quelque chose d'aussi atroce pourrait attaquer les forces de l'Union. Avec peu de préparation, Grant programme une attaque pour l'après-midi du 19 mai. Les seuls combats sérieux auront lieu dans la section Stockade Redan.

Stockade Redan est le point fort qui garde l'approche nord-est de Vicksburg. Entrer dans les ouvrages de Vicksburg qui surmontent la crête séparant les eaux d'amont de Mint Spring Bayou des eaux d'amont de Glass Bayou est Graveyard Road. Situé ici est Stockade Redan. Fronting Stockade Redan est un fossé ou un fossé sec. Pourquoi s'appelle-t-il Stockade Redan ? De l'autre côté de Graveyard Road se trouve une palissade en bois de peuplier à travers laquelle les chariots peuvent sortir et entrer. À l'ouest se trouve le 27e Louisiana Redan, dirigé par Mint Spring Bayou. Des fosses à fusils relient les points forts. Les confédérés ici sont des troupes fraîches. Ils comprennent le 36e Mississippi et le 27e Louisiane.

Au début du 19, un événement se produit que Sherman cite dans ses mémoires. Lorsque la division du major-général Frederick Steele avance et sécurise la crête de Bell Smith, délimitant Mint Spring Bayou au nord, conduisant des tirailleurs rebelles, ils aperçoivent de la fumée des transports de l'Union et des canonnières sur le cours inférieur de la rivière Yazoo. Ils crient : « Hardtack ! Hardtack ! » Sherman rappelle que les soldats sont fatigués de leur régime de viande fraîchement abattue. Il se tournera vers Grant et lui dira : « Vous aviez raison et j'avais tort, parce que je pensais que vous aviez fait une erreur lorsque vous avez marché vers le sud pour traverser le Mississippi plutôt que de retourner à Memphis et de reprendre la marche le long du chemin de fer. »

Ce jour-là, vous ne voulez pas être dans la division de Frank Blair. Cela a été une bonne division jusqu'à présent. Les hommes n'ont vu que des escarmouches à Champion Hill, et ils n'ont vu aucune autre action depuis leur manifestation du 30 avril au 1er mai contre Snyder's Bluff. Blair donne l'ordre d'attaquer. Ils auront peu ou pas de préparation d'artillerie. Les guides de brigade du colonel Thomas Kilby Smith sur Graveyard Road. L'un de ses régiments, le 55th Illinois, est dirigé par le colonel Oscar Malmborg, un soldat suédois de fortune buveur d'alcool. Il est impopulaire auprès de ses hommes.

Sur les crêtes au nord, le colonel Giles A. Smith forme sa brigade. Parmi ses unités se trouve un bataillon du 13th US Infantry dirigé par le capitaine Edward Washington. Les ravins où se dirigent Mint Spring Bayou sont remplis de bois abattu. Au nord-ouest, de l'autre côté du Mint Spring Bayou, se trouve la brigade dirigée par le brigadier. Le général Hugh Ewing, un ami de Stonewall Jackson de retour en Virginie-Occidentale d'aujourd'hui. Ses hommes sont nouveaux dans l'armée occidentale. Ils comprennent les 37e et 47e Ohio et la 4e Virginie-Occidentale, des vétérans qui ont vu beaucoup d'action en Virginie occidentale, et le 30e Ohio, qui s'est tenu debout lors de la campagne d'Antietam. Ces nouveaux venus avec leurs képis et leurs colliers en papier sont appelés soldats « bandbox » par les Occidentaux coiffés d'un chapeau cabossé et au cul en lambeaux.

À 2 heures de l'après-midi. quand Blair donne le mot d'attaquer, ses hommes lancent un "Huzzah!" Ils s'avancent en bataille, le coude touchant le coude. Le deuxième se classe un pas et demi derrière le premier, puis le dossier se referme. Alors que les gens de Kilby Smith subissent des tirs, les hommes entrent dans les abattis à gauche et à droite de Graveyard Road. Dans les abattis, ils s'accrochent dans le bois abattu. Ils s'arrêtent, se reforment et avancent. Ils atteignent un éperon et une poignée d'hommes, principalement du 83e Indiana, s'élancent et sautent dans le fossé. Ceux sur l'éperon sont épinglés. Incapables de s'approcher des usines rebelles, ils tirent à la volée.

Dans le 55e Illinois se trouve le batteur Orion Howe, un jeune de 14 ans originaire de Waukegan. Howe est un musicien, jeune et agile. Les soldats tirent rapidement leurs munitions, et ils envoient des hommes à l'arrière pour plus. Howe fait partie de ces bénévoles.Alors qu'il sprinte le long de Graveyard Road, le garçon est touché à la jambe par une balle minié. Intrépide, il poursuit sa mission périlleuse. En titubant jusqu'à un Sherman à cheval, Howe informe le général de la pénurie cruciale de cartouches à l'avant. Impressionné par la bravoure du garçon, le ministère de la Guerre a décerné à Howe la médaille d'honneur sur la recommandation de Sherman. Il est ainsi devenu l'un des plus jeunes récipiendaires de la plus haute distinction nationale pour l'héroïsme.

La ligne d'avance de Giles Smith est perpendiculaire à celle de Kilby Smith. S'élançant d'abord vers le bas puis vers le haut à travers le bois abattu, les tuniques bleues se referment sur la face nord de Stockade Redan. Le 1er bataillon du 13e d'infanterie américaine est particulièrement touché. Parmi ceux qui sont à l'avant se trouve le Color Sgt. James E. Brown. Il est mortellement blessé, et quatre autres seront également abattus alors qu'ils cherchent à faire avancer les couleurs nationales. Le commandant du bataillon Washington est mortellement blessé. Le capitaine Thomas Ewing, un beau-frère Sherman, et dix hommes atteignent le fossé face au redan, mais c'est la marée haute des Réguliers. Sherman qualifie les performances du bataillon de « inégalées dans l'armée » et autorise le 13e à coudre « First at Vicksburg » sur ses couleurs.

Les soldats « bandbox » de la brigade de Hugh Ewing chargent le 27e Louisiana Lunette, et il « a semblé pendant un certain temps qu'ils allaient rester. » Mais à la fin, leur ligne de bataille « s'est effondrée dans un andain ». L'assaut de Grant le 19 mai a échoué. Les victimes de l'Union sont au nombre de 919, dont les deux tiers appartenant à la division de Blair. Les pertes confédérées ont peut-être atteint 200. Grant et ses soldats, à leur grande surprise, ont découvert que les confédérés, combattant derrière des travaux de terrassement, avaient repris confiance en eux. Il est évident que Vicksburg ne sera pas capturé par une attaque mal organisée et non coordonnée.

Grant est déterminé à percer les lignes confédérées. Il donne deux jours à ses généraux pour planifier un assaut avec toutes leurs forces à mener le 22 mai. Grant s'assure la coopération des canonnières de l'amiral David Porter, qui bombarderont les défenses de la ville depuis le fleuve. L'action de la journée commencera par un bombardement de quatre heures. À l'aube du 22, les canons ouvrent le feu.

L'assaut de Grant le 22 mai se déroule dans trois secteurs dans cet ordre : le corps de McPherson attaque au nord et au sud de Jackson Road, celui de Sherman sur Graveyard Road et celui de McClernand au sud de la voie ferrée. Ce sera un assaut tous azimuts. Grant a massé quelque 40 000 soldats, et il appartiendra aux commandants de corps de déterminer comment ils emploieront leurs soldats. Le plan est qu'à 6 heures du matin, tous les canons de l'Union ouvrent le feu. Le bombardement cessera à 10 heures et sera suivi de l'attaque. Les officiers ont synchronisé leurs montres, peut-être une première.

Sur le front de McPherson, le général Logan attaque avec deux brigades. Les formes de John E. Smith dans le ravin à l'est de Shirley House. Le 23e Indiana mènera l'attaque. Lorsque l'artillerie cesse le feu, les Hoosiers sortent du ravin et sur Jackson Road en colonne par huit. Les Yankees avancent et, alors qu'ils traversent la tranchée profonde, à 100 mètres à l'ouest du Third Louisiana Redan, les rebelles ouvrent le feu et se mettent à couvert dans le creux nord de la route. Les Indiens sont stupéfaits. Le régiment suivant les Hoosiers, le 20th Illinois, s'accroupit dans le ravin au sud de la route, et l'attaque de Smith est terminée. Sur les cinq régiments de Smith, il en a engagé deux.

John Stevenson est fait de matériel plus sévère qu'il déploie en tant que tirailleurs du 17e Illinois dans le creux faisant face à la Grande Redoute. Lorsque l'artillerie cesse le feu, ces unités doivent former des colonnes d'assaut. Dans la colonne de droite, huit de front, se trouvent le 7e Missouri et le 32e Ohio. La colonne de gauche, à 200 mètres à leur gauche, comprend les 8e et 81e Illinois. Ils commencent la pente. Les rebelles ouvrent le feu. Les hommes tombent et ils reculent dans le creux. L'artillerie de l'Union martèle à nouveau la Grande Redoute. L'ordre arrive, et masqués par des tirailleurs, les deux colonnes remontent à nouveau la pente. Le colonel James J. Dollins du 81st Illinois est abattu et la colonne de gauche se brise et recule.

La colonne de droite, menée par le 7th Missouri, semble invincible alors que le régiment gravit la pente. Régiment irlandais, les Missourians portent un drapeau vert émeraude. L'avant-garde, avec une dernière fente désespérée, saute dans le fossé devant la redoute et découvre que leurs échelles d'escalade sont trop courtes. Un ingénieur s'était trompé en estimant la hauteur du bas du fossé au sommet de la pente supérieure à 12 pieds alors qu'elle est de 17. Pris au piège dans le fossé, leur avance est refoulée avec de lourdes pertes.

Brick. Le général Isaac F. Quinby dirige maintenant la division du colonel Marcellus M. Crocker, et il se révèle être une âme timide. Lorsque ses hommes traversent une crête à 300 mètres à l'est des usines Rebel, ils rencontrent une tempête de cartouches et de mousquetaires et se retirent après avoir perdu moins d'une douzaine d'hommes. Sur les 32 régiments de McPherson présents, seuls 7 ont été sérieusement engagés, ce qui souligne que peut-être en tant que commandant de combat, le leadership de McPherson à Raymond n'avait pas été une aberration.

Comme c'était le cas le 19 mai, le XV Corps de Sherman est aujourd'hui à la droite de McPherson. Moins de 72 heures plus tôt, les confédérés avaient ravagé le peuple de Blair dans les ravins étouffés par les abatis bordant Graveyard Road. Sherman propose donc une "meilleure idée". Un appel est lancé à la division Blair pour 150 volontaires, 50 de chacune de ses trois brigades. Ils sont désignés comme le « Forlorn Hope ». Ils iront de l'avant avec des débris et des échelles d'escalade. Ils lanceront leurs fusils-mousquets parce qu'ils vont descendre la route du cimetière à huit de front et ils ne vont pas s'arrêter et tirer. Ils rempliront le fossé avec les débris. Les personnes venant derrière doivent charger sur les débris et dans les travaux. Après le Forlorn Hope se trouve la brigade commandée par le général Ewing en colonne par huit : le 30th Ohio, le 37th Ohio, le 4th West Virginia et le 47th Ohio. Derrière eux, dans la même formation, se trouvent les deux autres brigades de Blair. Derrière eux se trouvent Brig. Les trois brigades du général James Tuttle. Vous avez un bélier qui bat tous les béliers. Près de 10 000 hommes, huit de front, remontaient le long de Graveyard Road sur plus d'un mile.

Le bombardement cesse à 10 heures. Ewing regarde le capitaine John Gorce, commandant le Forlorn Hope. Gorce beugle « En avant ! » Pvt. Howell Trogden porte le drapeau du quartier général d'Ewing, et sur la route, ils viennent. Les œuvres confédérées sont enveloppées de poussière et de fumée. Les Yankees espèrent que l'artillerie a tout résolu. Vous entendez le bruit de leurs pieds. Lorsqu'ils atteignent la coupure de Graveyard Road, à 100 mètres de Stockade Redan, la poussière et la fumée se dissipent, et un spectacle terrible apparaît : des rebelles sur deux rangs apparaissent. Ils tirent une volée écrasante. Morts et blessés tombent. Gorce et Trogden entrent dans le fossé avec une poignée d'hommes et plantent le drapeau du quartier général d'Ewing sur la pente extérieure.

Jusqu'à vient le 30e Ohio. Les Buckeyes voient des morts et des blessés étalés dans la coupe. Ils entrent dans la coupe et subissent un sort similaire à celui de Forlorn Hope. Les morts et les blessés sont abattus, et une poignée d'hommes s'élancent et atteignent le fossé. Vient maintenant le 37e Ohio, élevé dans et autour de Tolède. Les hommes entrent dans la tranchée, voient des morts et des blessés, se figent, et s'enfoncent ou se mettent à l'abri dans les ravins à gauche et à droite. Le colonel Lewis von Blessing et le Sgt. Le major Lewis Sebastian, dans un effort vain pour faire avancer l'attaque, emploie ses épées sur le derrière des esquives.

L'attaque de Sherman est bloquée. Il n'a commis que le Forlorn Hope et les 30e et 37e Ohio. Sherman ne fera plus rien jusqu'à midi. Grant l'a rejoint. Ici, Grant reçoit un message du général McClernand rapportant: "Nous avons en partie la possession de deux forts, et les étoiles et les rayures flottent au-dessus d'eux." Grant pense que McClernand exagère. Mais il ne peut pas laisser passer l'occasion. Il ordonne donc de renouveler l'attaque. Le général Quinby envoie sa division renforcer McClernand à la redoute du chemin de fer et à la deuxième Texas Lunette, et Sherman attaquera à nouveau Stockade Redan ainsi que les travaux de terrassement à l'ouest et au sud de cet angle saillant, où se trouve maintenant le monument du Missouri.

Sherman lance quatre attaques dans l'après-midi. Ils sont fragmentaires et non coordonnés. À 13 heures. Brick. Le général Thomas E.G. La brigade Ransom, du XVIIe corps de McPherson à la gauche de Sherman, dirigée par les 14e et 17e Wisconsin et la 72e Illinois, charge depuis le nord de Glass Bayou. Ils se referment sur les ouvrages ennemis mais sont repoussés. Environ une demi-heure plus tard, les brigades de Giles Smith et Kilby Smith sont repoussées. Essayons ce que nous avons fait le matin : envoyer une autre colonne sur Graveyard Road. Faisons-le avec Brig. Le général Joe Mower, c'est un sacré combattant et il commande la célèbre Eagle Brigade. "Old Abe", l'aigle de guerre du 8e Wisconsin, est un oiseau très honoré, mais n'a jamais plané au-dessus d'un champ de bataille car il est enchaîné à son perchoir, qui est porté à côté des couleurs.

La brigade s'avance en colonne par huit. Le 11e Missouri, commandé par le colonel Andrew Weber, est en tête, suivi respectivement du 47e Illinois, du 8e Wisconsin et du 5e Minnesota. Une poignée d'hommes accompagnés du colonel Weber du 11e Missouri gagnent le fossé qui fait face à la Stockade Redan, et maintenant deux drapeaux flottent sur la pente extérieure de cet ouvrage. Juste au moment où Old Abe entre dans la coupe et est sur le point d'être propulsé dans l'éternité, Sherman regarde Mower, Mower le regarde et ils suspendent l'attaque.

A 4 heures, à trois quarts de mille à l'ouest de Stockade Redan, le général Steele met enfin ses hommes en position. En haut de la pente raide, ils chargent, mais sont repoussés. L'attaque de Sherman du 22 mai a échoué.

Sur le front de McClernand au sud, les premiers assauts des Yankees contre Second Texas Lunette et Railroad Redoubt se portent mieux.

La redoute du chemin de fer s'avance devant les travaux confédérés. Il est garni d'un détachement du 30th Alabama, commandé par le colonel Charles M. Shelley, l'un des cinq régiments du S.D. La brigade de Lee en Alabama. Deux canons sont mis en place dans l'ouvrage. Au nord de la voie ferrée, le Second Texas défend la lunette qui porte le nom du régiment.

McClernand a six brigades disponibles pour son attaque. Il place Eugene Asa Carr à la tête des quatre brigades de droite. Carr affecte les brigades sous Brig. Gén. Stephen Burbridge et William P. Benton pour attaquer les Texans, et les deux dirigés par Mike Lawler et le colonel William Landram pour attaquer Railroad Redoubt.

Le 99th Illinois du colonel George Bailey est à la tête de la colonne de Benton alors qu'elle émerge du ravin faisant face au centre d'accueil d'aujourd'hui et traverse Baldwin's Ferry Road. Bailey avance à grands pas en manches de chemise. À ses côtés se trouve l'un de ses porte-drapeaux, le Cpl. Thomas J. Higgins. Higgins se précipite dans le feu rebelle et ne regarde pas en arrière. Il entre dans les travaux de l'ennemi et le capitaine du Texas A.J. Hurley l'attire à l'intérieur, lui attrape la poitrine et lui demande : « Portez-vous un gilet pare-balles ? Mes hommes sont de bons tireurs. Ils vous tiraient dessus. Higgins regarde autour de lui. Où diable sont ses amis ? Il regarde vers l'arrière et voit que Bailey et le reste du 99e se sont écrasés.

Mais de nombreux autres Yankees arrivent et, après une lutte désespérée, gagnent enfin le fossé face à Second Texas Lunette. Les traverses intérieures de la lunette sont des balles de coton, et elles prennent feu. Les fédéraux cherchent à ramper à travers les embrasures des canons. Les confédérés les repoussent. Vous avez des blouses bleues dans le fossé et les Texans dans la lunette. La Chicago Mercantile Battery sous le capitaine Patrick White, qui, avec cinq de ses canonniers, devient récipiendaire de la Médaille d'honneur, pousse un canon de six livres en laiton à moins de dix mètres des travaux. Ils commencent à pomper des coups dans la lunette.

Au sud de la voie ferrée une douzaine d'Iowans dirigés par des Sgts. Joseph Griffith et Nicholas Messenger se frayent un chemin dans la redoute du chemin de fer et chassent les rebelles. Les confédérés contre-attaquent. Le lieutenant J.M. Pearson et une vingtaine d'Alabamiens se cachent derrière une traverse. Capitaine H.P. Oden mène une quinzaine d'Alabamiens contre-attaquants. Lorsqu'ils entrent dans l'œuvre, ils voient à la fois des Yanks et des Rebels. Les Johnnies sont accroupis. Oden crie à Pearson: "Pourquoi diable ne vous battez-vous pas?" Le feu de l'Iowa. Oden et la plupart de ses hommes sont tués ou blessés en se repliant. Pearson et ses hommes mettent les armes au sol et se rendent.

Les Iowans plantent leurs couleurs dans la redoute et sont bientôt renforcés par des soldats du 77th Illinois. Contrairement à McPherson et Sherman, qui ont beaucoup d'hommes sur le terrain mais pas en contact avec l'ennemi, McClernand et Carr ont tous leurs hommes engagés. Ils n'ont pas de réserves pour exploiter la situation. Les confédérés ont des réserves, les hommes de Brig. Division du général John S. Bowen. Bowen envoie les Missourians du colonel Francis M. Cockrell pour soutenir les défenseurs de Stockade Redan, et le brigadier. La brigade du général Martin E. Green pour renforcer les Texans à la lunette. Cela conduit à une impasse sur le front de McClernand.

Pour sortir de l'impasse, McPherson envoie la division Quinby. Au lieu de déployer la nouvelle division en tant qu'unité, McClernand la sépare. La brigade du colonel John C. Sanborn se précipite pour soutenir Benton et Burbridge à Second Texas Lunette. Le colonel George B. Boomer doit renforcer Lawler et Landram à Railroad Redoubt. Le colonel Samuel Holmes se rend à Square Fort pour aider le brigadier. Division du général Peter J. Osterhaus.

Il est 15 heures. et oui, les Yanks tiennent toujours Railroad Redoubt et sont dans le fossé face à Second Texas Lunette. Les confédérés voient Boomer former ses hommes. Commandant de brigade S.D. Lee sait qu'il ferait mieux de chasser ces Yankees de la Redoute, ou les blouses bleues de Boomer pourraient percer la deuxième ligne des confédérés. Il appelle le colonel Shelley pour une contre-attaque, mais Shelley refuse.

Maintenant arrive un héros. Le colonel Thomas Waul avait été avocat à Vicksburg avant d'aller au Texas. Il avait levé la Waul's Texas Legion et sollicite pour ses Texans l'honneur de reconquérir la Redoute. Lee lui dit de continuer. Deux compagnies de Texans guidées par le colonel Edmund Pettus contre-attaquent. Ils submergent les Yankees, capturant plusieurs drapeaux. Dans le fossé qui fait face aux travaux se trouve le lieutenant-colonel Harvey Graham avec environ 70 blouses bleues. DAKOTA DU SUD. Lee fait rouler des obus de 18 livres dans le fossé. Bientôt, le colonel Graham et ses hommes écrasent les armes. La brèche est scellée.

Trop tard, les hommes de Boomer avancent. Les confédérés ouvrent le feu et il est presque la première victime. Avec Boomer mortellement blessé, ses hommes tombent au sol. Que se passe-t-il au Second Texas Lunette ? Les gens de Sanborn arrivent. Les troupes de Burbridge et de Benton ont été ici toute la journée. Dès que les renforts arrivent, ils se retirent. Pour aggraver la situation des nouveaux arrivants de Sanborn, Green's Arkansans et Missourians sont sortis. Les commandes viennent maintenant à la retraite. Mais avant que Sanborn ne le fasse, les fantassins fédéraux aident le capitaine White à retirer son six-pounder en laiton, qui avait été malmené à quelques mètres du fossé faisant face à la lunette.

Les soldats de McClernand sont de retour là où ils étaient le matin, tout comme ceux de Sherman et de McPherson. Les pertes sur son front étaient beaucoup plus importantes, bien qu'à un moment donné, son corps ait obtenu une partie de la possession de la redoute du chemin de fer et ait gagné le fossé de la deuxième Texas Lunette. Le grand assaut est terminé. Il y a 3 199 morts, blessés et disparus dans l'Union, dont environ 500 prisonniers. Cinq peuplements de couleurs sont capturés. Les pertes des confédérés ne dépassent pas 500.

Contrecarré dans ses efforts pour prendre Vicksburg d'assaut, Grant décide d'assiéger la ville confédérée. Les soldats de l'Union se retranchent à divers endroits et commencent à creuser des approches—des tranchées en zigzag qui poussent vers les fortifications confédérées.

L'approche du général Alvin Hovey est dirigée contre Square Fort. Les Yankees placent deux rouleaux de sève, d'énormes cylindres en osier qui peuvent être roulés devant les hommes creusant une tranchée pour se protéger des tirs ennemis. Ils creusent deux tranchées d'approche qui zigzaguent sur ces éperons. Il existe de nombreux tireurs d'élite de l'Union. Après le 22 mai, vous avez de meilleures chances d'être tué ou blessé si vous êtes un rebelle. Vous demandez, pourquoi cela arrive-t-il? Les Rebs sont retranchés. Les Yanks ne sont pas aussi bien enracinés. Où sont les confédérés ? Ils sont sur les hauteurs. Où vous exposez-vous en tant que silhouette ? Sur les hauteurs.

Où aimeriez-vous être si vous êtes un tireur d'élite des Yankees ? Vous aimeriez être sur un terrain bas avec des sacs de sable devant vous ou derrière un arbre, en attendant toute la journée qu'un confédéré s'expose à l'horizon. En raison de l'optique, que vous soyez un soldat de la guerre civile ou un fantassin de combat de la Seconde Guerre mondiale, l'œil humain est tel que si vous tirez vers le bas, votre nerf optique a tendance à vous faire tirer haut. C'est pourquoi les officiers et les sous-officiers, lorsque les soldats de la guerre de Sécession combattaient au combat, n'arrêtaient pas de crier : « Feu bas. Feu bas. Si vous tirez sur les genoux d'un homme, vous allez probablement le toucher au milieu, si vous visez haut, il y a de fortes chances que vous le ratiez.

Les officiers supérieurs sont particulièrement à risque. Parmi les personnes abattues se trouvent des commandants de brigade—le colonel. Isham W. Garrott du 20th Alabama est tué à Square Fort le 17 juin par un tireur d'élite de l'Union, et le brigadier. Le général Green du Missouri le 25 juin. À la suite de la mort des deux officiers, Square Fort est désigné Fort Garrott et une œuvre plus petite au Missouri Monument Green’s Redan.

Ailleurs, les Yankees essaient d'autres moyens de percer les défenses confédérées.

Le lieutenant Henry C. Foster du 23e Indiana se venge des confédérés pour ce qu'ils ont fait à son régiment le 22 mai et plus tôt à Raymond. Lui et ses hommes utilisent des traverses de chemin de fer pour construire une tour. La tour est construite sur un terrain dominant au sud de Jackson Road, à côté de Logan's Approach, et est élevée à une hauteur suffisante pour permettre à Foster de voir par-dessus le parapet du troisième Louisiana Redan. Foster, à cause de son adresse au tir, devint une terreur pour les confédérés. Parmi les Yanks de la division Logan, à cause de sa casquette en peau de coons, il est devenu connu sous le nom de « Coonskin » Foster et son perchoir sous le nom de « Coonskin Tower ». Il est visité ici une fois par Ulysses S. Grant.

Pendant ce temps, les fédéraux continuent de creuser et de pousser l'approche de Logan, qui a commencé dans le creux de la Shirley House plus près de Third Louisiana Redan. Pendant qu'ils creusent, les sapeurs poussent un chemin de fer à plat

voiture remplie de balles de coton devant eux. Dans un effort réussi pour ralentir les Yanks, le colonel Sam Russell du Third Louisiana réclame des mousquets à âme lisse. Il sécurise ensuite le câble (coton refusé), le trempe dans de la térébenthine, l'enroule autour de balles de mousquet de petit calibre et demande à ses hommes de les tirer dans les balles de coton. Le rouleau à sève prend feu et brûle. Mais les gens de Logan improvisent. Que font-ils? Ils obtiennent plusieurs barils de 55 gallons, en clouent deux ensemble, les remplissent de terre, puis les enveloppent de canne. Cela leur donne une barricade mobile de dix pieds de large et cinq pieds de haut qui n'est pas inflammable.

Le 23 juin, la tête de Logan's Approach a été repoussée à moins de 30 mètres de la pente extérieure du redan. Il est maintenant temps de prolonger une galerie depuis la tête de l'approche pour s'étendre sous le redan.Des volontaires ayant de l'expérience en tant que mineurs sont sollicités et des soldats du 7e Missouri et du 32e Ohio répondent. En moins de 48 heures la galerie est achevée et sa tête s'étend sous le redan.

Les rebelles entendent creuser. Les hommes du 43e Mississippi commencent à couler des contre-mines. Ils veulent soit puiser dans la galerie de l'Union, soit, s'ils peuvent s'en approcher suffisamment, placer un baril de poudre dans la contremine avec une mèche lente, le toucher, et c'est la fin des bleus qui travaillent dans la galerie. Les Yankees entendent les Mississippiens creuser. Confrontés à ce qui pourrait être une crise, les fédéraux placent 2 000 livres de poudre noire en tête de la galerie. A 15h30. le 25 juin, la mèche est allumée et les Yankees s'accroupissent. Une explosion s'ensuit, le sol tremble, un grand geyser de saleté et de poussière monte puis descend. Le 45e Illinois charge l'approche de Logan et dans le cratère. Mais les rebelles, conscients de ce à quoi s'attendre, ont lancé une traversée - un terrassement intérieur - à travers la gorge de Third Louisiana Redan. Derrière la traversée s'accroupissent les Louisianais. Les Lead Miners du 45th Illinois ne peuvent pas sortir du cratère : ils sont cloués au sol. Au cours des 20 heures suivantes, les régiments de l'Union, dans un effort vain pour sortir de l'impasse, sont entrés et sortis du cratère. Une contre-attaque rebelle est repoussée. Grant, voyant que les gens de McPherson n'avancent pas, réduit ses pertes et retire ses hommes du cratère.

Grant est intrépide et ses ingénieurs aussi. Ils enfoncent aussitôt une autre galerie sous le redan. Lorsque le siège a commencé, Grant avait réquisitionné une centaine de mortiers de coehorn - des mortiers légers pouvant être transportés par quatre hommes - du dépôt de Saint-Louis, mais dans la guerre, vous avez toujours des snafus. Bien qu'il les ait réquisitionnés, les coehorns n'arrivent pas. L'ingénieur en chef de Logan, le capitaine S.R. Tresilian, a une idée ingénieuse. Il prend trois troncs d'arbres, les perce, un pour prendre un obus de 6 livres et deux autres dimensionnés pour des obus de 12 livres. Il les bande de fer et les dépose dans ce ravin.

Cette fois, il n'y aura pas d'attaque d'infanterie après la détonation de la mine – 1 800 livres de poudre. Le premier jour de juillet, le Third Louisiana Redan fait beaucoup plus de dégâts que six jours plus tôt. La mine explose. Un certain nombre de confédérés dégringolent la rive, certains sont grièvement blessés et cinq des six Noirs travaillant sur une contre-mine sont tués. Les mortiers de Tresilian ouvrent le feu. Au cours des trois jours suivants, les mortiers en bois infligent plus de pertes confédérées dans cette zone que lors des tirs d'artillerie des 44 jours précédents.

Tout au long du mois de juin, Grant resserre l'étau autour de Vicksburg. Des renforts arrivent, lui permettant de repousser facilement les efforts de secours de Johnston depuis l'est et par les confédérés trans-Mississippi depuis l'ouest. Bientôt, il semble que ce ne soit qu'une question de temps avant que Pemberton ne soit obligé d'abandonner. Mais le commandant confédéré se révèle un ennemi têtu. Au début du mois de juillet, Grant décide qu'à moins que Pemberton ne se rende bientôt, il lancera un assaut total le 6 juillet. Dans la ville, civils et soldats souffrent du manque de nourriture et de la pluie incessante d'obus fédéraux.

Enfin, le 3 juillet, Grant et Pemberton se rencontrent entre les lignes près de Jackson Road. Au début, il semble que les négociations n'aillent nulle part cette nuit-là, cependant, un accord est conclu selon lequel Grant libérera le commandement de Pemberton et entrera dans la ville. Le lendemain, 4 juillet, les troupes de l'Union entrent dans Vicksburg.

Dans le secteur de Jackson Road où se trouve Grant, les Yankees ne font pas la fête. Dans le major-général Edward O.C. Secteur du XIIIe Corps d'Ord au sud de Fort Garrott, c'est différent. L'un des meilleurs journaux de l'Union de ce siège est celui du lieutenant Anthony Burton de la 5th Ohio Battery. Burton écrit que leur chef d'artillerie dit qu'ils sont censés tirer une salve de cent coups de canon pour célébrer la chute de Vicksburg, mais ajoute, "l'enfer avec des blancs, nous tirerons des blancs l'année prochaine." Il y a des acclamations sur la gauche de l'Union. Là où se trouve Grant, ils gardent un couvercle sur les acclamations, mais ne croient pas que tous les Yankees sont assis là dans un respect silencieux envers leur vaillant ennemi.

Edwin C. Bearss, l'ancien historien en chef du National Park Service, est actuellement l'historien émérite du NPS.

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2006 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


Contenu

Lors du recensement des États-Unis de 1860, Richmond était la 25e plus grande zone urbaine des États-Unis, avec une population de 37 910 habitants. [1] [2] La ville avait été la capitale de Virginie depuis 1780 et est devenue la troisième plus grande ville de la Confédération. [3]

Capitale de la Confédération Modifier

Les États confédérés d'Amérique ont été formés au début de 1861 à partir des premiers États à se séparer de l'Union. Montgomery, Alabama, a été choisie comme capitale confédérée.

Après que l'armée confédérée ait tiré sur Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud, le 12 avril 1861, au début de la guerre de Sécession, d'autres États firent sécession. Virginie a voté pour se séparer de l'Union le 17 avril 1861, et a existé brièvement là-bas après en tant que république avant de rejoindre la Confédération le 19 juin 1861. Cependant, le 8 mai 1861, dans la capitale confédérée de Montgomery, Alabama, le décision a été prise de nommer la ville de Richmond, en Virginie, comme la nouvelle capitale de la Confédération. La capitale confédérée a été déplacée à Richmond en reconnaissance de l'importance stratégique de la Virginie. La Virginie était le centre industriel du Sud, avec une production industrielle presque égale à celle de tous les autres États confédérés réunis. La Confédération espérait également que cette décision consoliderait son emprise sur l'État, car elle avait du mal à sécuriser d'autres États limitrophes de l'Union. [4]

Le sceau des États confédérés, adopté le 30 avril 1863, présente une représentation de George Washington basée sur le Washington Monument adjacent au bâtiment du Capitole confédéré.

Richmond resta la capitale de la Confédération jusqu'au 2 avril 1865, date à laquelle le gouvernement évacua et fut rétabli, quoique brièvement, à Danville, en Virginie. [5]

Centre industriel Modifier

Située sur la Fall Line le long de la James River, la ville avait un accès facile à un approvisionnement suffisant en hydroélectricité pour faire fonctionner les moulins et les usines.

Les Tredegar Iron Works, qui s'étendent le long de la James River, ont fourni des munitions de haute qualité à la Confédération pendant la guerre. La société a également fabriqué des locomotives à vapeur de chemin de fer au cours de la même période. Tredegar est également crédité de la production d'environ 10 000 pièces d'artillerie pendant la guerre, ce qui représentait environ la moitié de la production nationale totale d'artillerie du Sud entre les années de guerre de 1861 à 1865. La fonderie a réalisé les 723 tonnes de blindage qui recouvraient le CSS Virginie (l'ancien USS Merrimack), qui a livré la première bataille entre des navires de guerre blindés en mars 1862. Les usines de Tredegar étaient adjacentes à l'arsenal de Richmond, qui a été remis en service avant la guerre. Sur l'île de Brown, le laboratoire des États confédérés a été créé pour consolider la production d'explosifs dans un cadre isolé en cas d'explosion accidentelle.

De nombreuses petites usines de Richmond produisaient des tentes, des uniformes, des harnais et des articles en cuir, des épées et des baïonnettes et d'autres matériels de guerre. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les entrepôts de la ville devinrent le centre d'approvisionnement et de logistique d'une grande partie des forces confédérées au sein du théâtre oriental.

Richmond était également une plaque tournante du transport. C'était le terminus de cinq chemins de fer : le Richmond, Fredericksburg et Potomac Railroad le Virginia Central Railroad le Richmond and York River Railroad le Richmond and Petersburg Railroad et le Richmond and Danville Railroad. De plus, la rivière James et le canal Kanawha la traversaient avec un accès à la baie de Chesapeake et à l'océan Atlantique. À la chute de Richmond en avril 1865, tout sauf le chemin de fer Richmond and Danville et le canal avaient été effectivement coupés par les forces de l'Union.

À la fin du printemps 1862, une importante armée fédérale dirigée par le major-général George B. McClellan débarqua sur la péninsule de Virginie. McClellan, qui avait bénéficié d'une publicité précoce grâce à une série de succès en Virginie occidentale, se vit confier la tâche de s'emparer et d'occuper Richmond. Ses manœuvres militaires et les batailles et engagements qui en ont résulté sont devenus collectivement connus sous le nom de campagne de la péninsule, culminant dans les batailles des sept jours.

La base de départ de McClellan était le fort Monroe tenu par l'Union à la pointe est de la péninsule. Les efforts pour prendre Richmond par la James River sont bloqués avec succès par les défenses confédérées lors de la bataille de Drewry's Bluff le 15 mai, à environ huit milles en aval de Richmond. L'avance de l'armée de l'Union a été interrompue peu de temps à l'extérieur de la ville lors de la bataille de Seven Pines le 31 mai et le 1er juin 1862 (près du site de l'actuel aéroport international de Richmond).

Batailles de sept jours Modifier

Sur une période de sept jours, du 25 juin au 1er juillet 1862, la ligne défensive de batteries et de fortifications de Richmond a été mise en place sous le commandement du général Robert E. Lee, une chevauchée audacieuse autour de l'armée de l'Union par la cavalerie confédérée du général J.E.B. Stuart, et une apparition inattendue de la célèbre « cavalerie à pied » du général Stonewall Jackson se sont combinés pour énerver le toujours prudent McClellan, et il a initié une retraite de l'Union devant Richmond.

Alors même que d'autres parties du Sud tombaient déjà, l'échec de la campagne de la péninsule à prendre Richmond a entraîné près de trois années supplémentaires de guerre entre les États.

Du fait de sa proximité avec les champs de bataille du théâtre de l'Est et de son haut niveau de défense, la ville a traité de nombreuses victimes des deux côtés : abritant de nombreux hôpitaux (le plus grand étant l'hôpital Chimborazo), des prisons (notamment la prison de Libby, le château Thunder et Belle Isle) et divers cimetières.

Le 13 mars 1863, le laboratoire confédéré de Brown's Island est secoué par une explosion qui tue des dizaines d'ouvriers.

Le 2 avril 1863, la ville a été assaillie par une grande émeute du pain alors que les femmes au foyer ne pouvaient plus se permettre des prix alimentaires très élevés et ont fait irruption dans les magasins. L'émeute a été organisée par Mary Jackson, un bonimenteur et la mère d'un soldat. [6] La milice a été appelée pour mettre fin à l'émeute. [7]

La Confédération a atteint son point culminant lors de la bataille de Gettysburg en juillet 1863. La campagne ultérieure du reste de l'année n'a pas réussi à provoquer une bataille décisive, et les habitants de Richmond se sont installés jusqu'à l'hiver 1863-1864, pour la plupart toujours optimistes quant à la Les fortunes de la Confédération.

L'une des évasions de prison les plus audacieuses de la guerre de Sécession, l'évasion de la prison de Libby, a eu lieu en février 1864 lorsque plus de 100 captifs fédéraux se sont échappés et se sont enfuis dans la nuit. Moins de la moitié ont été repris, la majorité atteignant les lignes et la sécurité de l'Union. La ville est secouée peu de temps après par l'affaire Dahlgren du 2 mars 1864, un raid raté de l'Union sur la ville.

La campagne terrestre d'Ulysses S. Grant en 1864 a entraîné le retrait de l'armée confédérée de Robert E. Lee dans les environs de Richmond et de Petersburg, où ils ont vérifié les progrès de Grant.

Après un long siège, Grant captura Petersburg et Richmond au début d'avril 1865. Alors que la chute de Petersburg devenait imminente, le Evacuation dimanche (2 avril), le président Davis, son cabinet et les défenseurs confédérés ont abandonné Richmond et se sont enfuis vers le sud sur la dernière ligne de chemin de fer ouverte, la Richmond et Danville.

Les soldats en retraite avaient reçu l'ordre de mettre le feu aux ponts, à l'armurerie et aux entrepôts d'approvisionnement à leur départ. L'incendie dans la ville en grande partie abandonnée s'est propagé de manière incontrôlable et de grandes parties de Richmond ont été détruites, atteignant le bord même de la place du Capitole pour la plupart sans contrôle. L'incendie n'a été complètement éteint que lorsque le maire et d'autres civils se sont rendus sur les lignes de l'Union à l'est de Richmond sur New Market Road (maintenant State Route 5) et ont rendu la ville le lendemain. Les troupes de l'Union éteignent les incendies qui font rage dans la ville. L'événement est devenu connu sous le nom de Incendie d'évacuation. L'occupation a été supervisée par le général Godfrey Weitzel et plus tard le général Edward Ord.

Le président Lincoln, qui avait rendu visite au général Grant et séjourné à proximité à City Point, a visité la ville déchue (du 4 au 7 avril) à pied et en calèche avec son jeune fils Tad, et a visité l'ancienne Maison Blanche de la Confédération et le Capitole de l'État de Virginie. .


Villes de William Henry, Sheffield

Parfois, je rends visite au vieux Mingo White et moi et lui parlons de ces jours que moi et lui étions des garçons. Nous nous mettons à parler et avant que vous ne le sachiez, le vieux Mingo pleure comme un bébé. D'après ce qu'il dit, il a de la chance de vivre. C'est une chose dont je n'aime jamais parler. Quand l'esclavage se déroulait, tout allait bien pour moi parce que je n'avais jamais eu de difficultés, mais il était juste de traiter les êtres humains de cette façon. Si nous n'avions pas dû travailler et travailler pour rien, nous aurions peut-être quelque chose à montrer pour ce que nous avons fait, et nous serions obligés de vivre du pilier au poste maintenant.

Mingo Blanc, Sheffield

Quand j'avais environ 4 ou 5 ans, j'étais chargé dans un wagon avec beaucoup plus de monde. Où j'étais lié, je ne sais pas. Quoi qu'il advienne de ma maman et de mon papa, je ne le sais pas depuis longtemps.


Guerre civile américaine : la chute de Richmond

Ezra Pound, le poète renégat du 20e siècle, a passé ses dernières années à désavouer les actions de sa jeunesse. Confronté à un étudiant de sa classe de poésie à Harvard qui voulait savoir pourquoi il avait censuré son propre poème, ‘Sestina : Altaforte,’ qui fait l'éloge de la guerre, Pound a répondu lentement et délibérément, ‘La guerre n'est plus amusante.’

Les habitants de Richmond, en Virginie, au début de 1865 auraient sans aucun doute pleinement apprécié la réponse de Pound. Les vrais croyants en une victoire rapide et décisive pour le Sud étaient tous partis à ce moment-là. Ils avaient été remplacés par une population qui avait connu de nombreuses grandes victoires sur le champ de bataille mais toujours le retour des blouses bleues et la destruction implacable et méthodique des fermes, des chemins de fer et des villes du Sud autrefois productifs. À présent, Richmond se blottit derrière une armée assiégée, écoutant le boom perpétuel de l'artillerie ennemie, attendant une conclusion inévitable.

Richmond était la capitale de la Confédération depuis mai 1861, lorsque le nouveau Congrès confédéré a voté pour la déplacer de Montgomery, en Alabama, pensant que Richmond serait plus prestigieux et plus proche du gros des combats. Avant-guerre, Richmond était devenue une ville internationale importante, échangeant du café, des épices, des esclaves et d'autres marchandises contre du coton et du tabac. Cinq nations étrangères avaient des consulats dans la ville. Treize fonderies en activité en font la capitale sidérurgique du Sud. La Tredegar Iron Works a fabriqué plus de 1 100 canons, en plus des mines, des torpilles, des arbres d'hélice et d'autres machines de guerre. Le laboratoire de Richmond a fabriqué plus de 72 millions de cartouches, ainsi que des grenades, des affûts de canon, de l'artillerie de campagne et des cantines. L'armurerie de Richmond avait une capacité de fabrication de 5 000 armes légères par mois. Il y avait aussi 8 moulins à farine, un moulin à papier, 13 fabricants de voitures, 10 selliers et selliers, 4 armuriers, un voilier, 4 fabricants de savons et bougies, 2 laminoirs, 14 négriers, 14 hôtels, 13 journaux, 15 restaurants, 11 écoles privées, 26 pharmaciens, 9 dentistes, 72 médecins, 72 saloons, un canal et 5 chemins de fer.

Avec une population d'environ 38 000 habitants, Richmond était la deuxième plus grande ville de la Confédération, derrière la Nouvelle-Orléans. Mais malgré tout son succès commercial, Richmond d'avant-guerre avait gardé une atmosphère de petite ville, probablement parce que l'élite sociale avait été plus ou moins constante pendant de nombreuses années et que toutes les grandes familles se connaissaient depuis l'enfance. Mais la guerre avait apporté de grands changements à Richmond, et ses citoyens les plus âgés avaient du mal à reconnaître la ville de leur jeunesse.

Situé en amont de la James River, à 110 miles de Washington, D.C., Richmond était devenu le symbole de la sécession vers le Nord et la clé d'une grande partie de sa planification militaire. Pendant quatre ans, la ville est restée le principal objectif militaire de l'armée du Nord sur le théâtre de l'Est, nécessitant de vastes dépenses en hommes et en matériel pour la garder hors des mains de l'Union. C'était maintenant une ville assiégée, non seulement de l'extérieur mais aussi de l'intérieur. En tant que capitale de la Confédération, Richmond avait vu un afflux de milliers de personnes, dont beaucoup étaient d'un type très différent de celui auquel la ville patricienne était habituée. Avec les centaines de régiments venus du sud et des milliers de personnes pour occuper les divers bureaux du gouvernement arrivaient des essaims de spéculateurs peu recommandables, de joueurs, de vagabonds, de prostituées et d'épaves de toutes sortes. La population est passée à 128 000, mettant à rude épreuve les ressources physiques et sociales de la ville. Saloons, salles de jeux, salles de billard, repaires de combats de coqs et maisons de prostitution se multiplient. Un rédacteur en chef de journal a écrit avec dégoût : « Avec le gouvernement confédéré est venu le chiffon, l'étiquette et le bobtail qui poursuivent toujours les établissements politiques. La société pure de Richmond est devenue terriblement adultérée. Sa paix a été détruite, sa réputation souillée, il est devenu un repaire de voleurs, d'extorsionnaires, de substituts, de déserteurs et de blacklegs.

En mars 1865, la vie à Richmond était devenue sombre. La force de Robert E. Lee de 44 000 hommes dans l'armée de Virginie du Nord a fait face à une force fédérale de 128 000 dans les 37 miles de tranchées entourant Richmond et Petersburg. Février avait vu la chute de Fort Fisher, N.C., le dernier grand port d'approvisionnement confédéré. Lorsqu'elles étaient disponibles, la farine se vendait 1 500 $ le baril, le bœuf entre 12 et 15 $ la livre, le beurre 20 $ la livre et les bottes 500 $ la paire. Les gens vivaient principalement de pain de maïs imbibé de jus de bacon, de haricots secs et d'eau chaude saupoudrée de sel ou de sucre brun, un plat à peine appétissant connu sous le nom de « Benjamin hardtack » en l'honneur de l'ancien secrétaire à la Guerre Judah Benjamin. Mme William A. Simmons, dont le mari était dans les tranchées, résumait sa vie à Richmond dans son journal du 23 mars 1865 : ‘Fermeture des temps dans cette ville assiégée. Vous pouvez transporter votre argent dans votre panier et rapporter vos provisions dans votre sac à main.’

Un homme d'affaires étranger qui s'était fréquemment rendu dans «la métropole de la Confédération», a rendu une autre visite et a remarqué une «immobilité mortelle» dès qu'il est descendu du train. "Tout le monde avait un air hagard et effrayé, comme s'il craignait une grande calamité imminente", a-t-il noté. ‘Je n'osais pas poser de question, et je n'avais pas besoin de le faire, car je sentais trop sûrement que la fin était proche. Ma première visite fut chez mon banquier, un qui s'occupait en grande partie des titres confédérés, et qui connaissait trop bien les hauts et les bas de la cause confédérée par les fluctuations de son papier. Dès qu'il a pu me donner un moment d'intimité, il a dit d'un ton triste et bas : « Si vous avez du papier-monnaie, mettez-le immédiatement en espèces. »

Les plans d'évacuation de la capitale avaient été discutés par les responsables confédérés pendant près d'un an mais n'avaient jamais été finalisés, peut-être parce que cela aurait ressemblé trop à du défaitisme.La perte de Richmond, bien que de plus en plus probable avec le temps, était une éventualité que la plupart des citoyens ont choisi de nier. Ils ont préféré attendre des miracles de leurs fiers chefs militaires sudistes, qui avaient tant ébloui le pays pendant quatre longues années.

L'aggravation de la situation militaire donna cependant plus de crédit aux confédérés favorables à une trêve négociée. Malheureusement, cela a également servi à saper le pouvoir de négociation que le Sud aurait pu avoir. Il y a eu deux tentatives officielles pour négocier une paix qui pourrait sauver une partie de la Confédération et éviter de forcer un combat jusqu'au bout. Au début de 1865, le vice-président Alexander Stephens et le juge John A. Campell, secrétaire adjoint à la guerre, ont rencontré le lieutenant général de l'Union Ulysses S. Grant, Abraham Lincoln et le secrétaire d'État William Seward à bord du bateau à vapeur Reine de la rivière près de City Point, en Virginie. Ils furent informés qu'il ne pouvait y avoir d'armistice sans dissolution totale de la Confédération et restauration inconditionnelle de l'Union. Les États du Nord votaient à ce moment précis le 13e amendement pour abolir l'esclavage.

En mars, Robert E. Lee a envoyé un drapeau de trêve à Grant proposant une "convention militaire" pour mettre fin aux "calamités de la guerre". le jour de la deuxième inauguration de Lincoln, que Grant ne devrait pas parler avec Lee autrement que pour discuter de la capitulation de son armée, et pendant ce temps devrait ‘presser au maximum votre avantage militaire.’ Pour la deuxième fois en 1865, & #8216la colombe de la paix est partie, comme l'a noté un observateur. Le même jour, Lee a appris la défaite écrasante du major-général Jubal Early aux mains du major-général Phil Sheridan près de Waynesboro, en Virginie, détruisant ainsi son dernier espoir de renforts. Lee a rencontré Davis à Richmond pour l'informer de la nécessité d'abandonner Richmond dans un proche avenir afin que son armée puisse se relier à l'armée du général Joseph Johnston en Caroline du Nord.

Au fur et à mesure que le mois de mars avançait, les signes d'un désastre imminent sont devenus de plus en plus évidents. Le secrétaire à la Guerre John C. Breckinridge avait donné à tous les chefs des bureaux du Département de la Guerre des ordres permanents d'évacuation. Le chef de l'artillerie Josiah Gorgas a enregistré : « Un ordre a été donné d'enlever tout le coton et le tabac avant de le brûler. Tous les départements ont reçu l'ordre de déménager. Un employé du Département de la Guerre a écrit : Les cartons emballés restent dans la pièce de devant, comme s'il existait une incertitude quant à leur déplacement. En entrant chaque matin, tous les regards sont tournés vers les boîtes pour voir si certaines ont été retirées, et nous respirons plus librement lorsque nous les trouvons toujours là. meubles et la location de maisons au plus offrant. Ceux qui le pouvaient ont commencé à se préparer à fuir la ville.

Tard dans la soirée du 24 mars, Lincoln est arrivé à City Point à bord Reine de la rivière pour des rencontres avec ses généraux. Au début des pourparlers avec Grant, le commandant en chef a reçu un ordre top secret maintenant prêt à être mis en œuvre : « Le 29 instant, les armées opérant contre Richmond seront déplacées vers notre gauche, dans le double but de retourner l'ennemi. de sa position actuelle autour de Petersburg et d'assurer le succès de la cavalerie du général Sheridan, qui commencera en même temps, dans ses efforts pour atteindre et détruire les chemins de fer de South Side et de Danville.

Avant l'aube du jour suivant, le lieutenant-général John B. Gordon lance une attaque confédérée surprise contre Fort Stedman, à l'est de Petersburg, près du City Point Railroad, la principale voie d'approvisionnement de l'Union, dans le but de percer un trou dans la ligne de l'Union. Trois cents soldats confédérés ont suivi 50 bûcherons balançant des haches alors qu'ils brisaient les pointes chevaux de frise. Le fort tomba rapidement sous la surprise de l'attaque, et sa batterie fut bientôt tournée sur les lignes de l'Union. Les forces confédérées se sont précipitées et ont capturé deux autres batteries avant d'être submergées par l'artillerie de l'Union restante.

Au plus fort de la bataille, trois forts derrière Stedman que Gordon avait espéré capturer et utiliser contre l'ennemi se sont avérés n'être que des ruines abandonnées d'anciens forts confédérés, sans aucune utilité pour personne. Les troupes confédérées qui s'étaient déplacées dans la brèche étaient maintenant immobilisées et la plupart de ceux qui n'avaient pas été tués ou blessés ont choisi de se rendre plutôt que de renvoyer le feu flétri vers leurs lignes. La bataille était terminée à 8 heures du matin. Couplées aux pertes subies par les forces du lieutenant général A.P. Hill près de Hatcher à Run dans une contre-attaque immédiate ordonnée par Grant, les actions de Gordon ont coûté à Lee près de 5 000 hommes irremplaçables. Les forces fédérales ont perdu environ 2 080.

Les premiers rapports de la bataille filtrant à Richmond ont remonté le moral de la ville, mais plus tard, la nouvelle du renversement a provoqué la soirée Sentinelle minimiser la bataille. "Il y a bien eu une grande exposition de feux d'artifice, mais pas de bataille et presque personne n'a été blessé", a rapporté le journal de manière trompeuse.

Le lendemain, Lee rapporta à Davis : « Je crains qu'il ne soit désormais impossible d'empêcher une jonction entre Grant et Sherman, et je ne pense pas non plus qu'il soit prudent que cette armée maintienne sa position jusqu'à ce que ce dernier s'approche de trop près. » Breckinridge voulait savoir combien de préavis on pouvait s'attendre avant l'évacuation, notant, "J'ai donné les ordres nécessaires en ce qui concerne le début du retrait des magasins, & c., mais, si possible, aimerait savoir si nous pouvons probablement Comptez sur une période de dix ou douze jours. Lee a répondu : « Je ne connais aucune raison de vous empêcher de compter sur le temps suggéré. .

Le 29 mars, il y a eu un défilé de deux compagnies de volontaires noirs nouvellement formées et de trois compagnies de troupes blanches convalescentes sur la place du Capitole. Comme il n'y avait pas d'uniformes disponibles pour eux, ce n'était pas un spectacle très émouvant. Mais le président Davis était probablement trop préoccupé pour le remarquer, occupé à se préparer à envoyer sa propre femme et sa famille à Charlotte, en Caroline du Nord.

Varina Davis ne voulait pas quitter Richmond et a supplié son mari de rester, mais en vain. Il a insisté sur le fait que son quartier général devait être sur le terrain et que la présence de sa famille ne servirait qu'à le faire pleurer plutôt qu'à le réconforter. « Si je vis, vous pourrez venir me voir lorsque la lutte sera terminée, mais je ne m'attends pas à survivre à la destruction de la liberté constitutionnelle », a-t-il déclaré à sa femme. Varina a écrit qu'il lui avait donné un pistolet et lui avait montré comment le charger, viser et tirer. « Il craignait beaucoup », se souvient-elle, « que nous tombions entre les mains des bandes désorganisées de troupes errant dans le pays, et a déclaré : « Vous pouvez, au moins, si vous êtes réduit à la dernière extrémité, forcer votre assaillants de vous tuer, mais je vous enjoins solennellement de partir lorsque vous entendez l'approche de l'ennemi. Si vous ne pouvez pas rester tranquille dans notre pays, dirigez-vous vers la côte de la Floride et prenez-y un bateau pour un pays étranger.”

Ne gardant pour lui qu'une pièce d'or de 5 dollars, Davis donna à sa femme tout l'or qu'il possédait, mais refusa sa demande d'apporter un baril de farine, affirmant qu'aucune denrée alimentaire ne devait quitter la ville, car ceux qui resteraient en auraient besoin. Une grande partie des articles ménagers de Davises avait été vendue les jours précédents, mais dans la hâte de partir, le chèque n'a jamais été encaissé.

Varina Davis a quitté la résidence exécutive, « ne prenant que nos vêtements » et ses quatre enfants : Maggie, 9 Jefferson Jr., 7 Billy, 3 et Winnie, 9 mois. (Cela faisait moins d'un an plus tôt, le 30 avril, que leur fils de 4 ans, Joe, était mort du porche arrière du deuxième étage du manoir exécutif.) Varina était accompagnée de sa sœur cadette Margaret Jim Limber. , un orphelin noir libre qui avait été sauvé des rues de Richmond et pratiquement adopté par la famille Davis et les filles du secrétaire au Trésor George A. Trenholm. Ils devaient être escortés dans leur voyage par Burton Harrison, le secrétaire personnel de confiance du président.

Ce soir-là, le groupe a roulé sous une bruine froide jusqu'à la gare de Danville. Les gares ferroviaires étaient alors devenues des scènes de chahut, bondées de riches réfugiés tentant d'échapper à la calamité à venir avec autant de leurs biens qu'ils pouvaient en transporter. Varina Davis a écrit à propos de son départ : « Le cœur baissé par le désespoir, nous avons quitté Richmond. M. Davis faillit céder quand notre petit Jeff le supplia de rester avec lui, et Maggie s'accrocha à lui convulsivement, car il était évident qu'il pensait qu'il nous regardait pour la dernière fois. Le vieux moteur surmené a calé à l'extérieur de Richmond. et a passé la nuit à être réparé. Des craquelins et du lait ont été trouvés pour les enfants de Mme Davis à grands frais et à grands frais, coûtant 100 $ en argent confédéré. La bruine s'est transformée en averse.

Le lendemain, Davis vida sa maison de tous les produits comestibles et les emporta dans les hôpitaux de Richmond pendant que Sheridan était au siège de Grant pour le convaincre de poursuivre son offensive. Grant avait commencé à envisager un report, car les pluies avaient rendu les routes presque impraticables. Mais Sheridan n'en voulait pas. Il a insisté sur le fait qu'il roulerait en velours côtelé à chaque kilomètre de la route allant du chemin de fer à Dinwiddie. Je vous dis que je suis prêt à partir demain et à tout casser. Sheridan était impatient de mettre fin aux affaires ici, comme Grant lui avait assuré qu'ils le feraient une semaine plus tôt. Le lendemain, les pluies ont cessé, mais les routes étaient toujours terribles. Sheridan a poussé de Dinwiddie vers Five Forks, l'extrémité la plus à l'ouest de la ligne de Lee.

Alors que Lee voyait la menace sur ses arrières se développer, il envoya le major-général George Pickett avec une force de 12 000 hommes pour intercepter Sheridan. Avec l'élément de surprise de leur côté, les confédérés ont réussi à diviser les forces de Sheridan et à les ramener à Dinwiddie pendant un certain temps, mais avant la tombée de la nuit, Sheridan avait rallié ses hommes avec des renforts du major-général George A. Custer. division et repoussa les rebelles à Five Forks. Les deux camps ont passé une nuit humide à camper à quelques centaines de mètres l'un de l'autre.

La matinée du 1er avril se déroule sans incident alors que Sheridan attend avec impatience l'arrivée du major-général Gouverneur Warren et de son V Corps pour l'assaut prévu. Pickett a informé Lee de la bataille de la veille et a été mécontent du ton de la réponse de Lee : « Tenez Five Forks à tout risque. Protégez la route menant au dépôt de Ford et empêchez les forces de l'Union de frapper le South Side Railroad. Regrettez excessivement votre retrait forcé et votre incapacité à conserver l'avantage que vous aviez acquis. » Cela semblait un peu une réprimande à Pickett, qui sentit qu'il avait repoussé les fédéraux et les avait forcés à reconsidérer leur offensive. Se sentant sûr de sa position et pensant que rien d'important ne se produirait ce jour-là, Pickett déploya ses hommes le long de White Oak Road tandis que lui et le major-général Fitzhugh Lee rejoignaient le brigadier. Le général Tom Rosser pour une cuisson d'alose. L'Union V Corps de Warren est finalement arrivée au front cet après-midi-là, et l'attaque a été lancée à 16 heures. Au moment où Pickett est revenu dans sa division, la moitié de ses hommes étaient morts ou capturés.

George Alfred Townsend, reporter pour le New York Monde, a écrit à propos de la bataille de Five Forks : le feu oblique, le feu croisé et le feu direct, par le feu et la volée, roulaient perpétuellement, abattant leurs officiers les plus courageux et parsemant les champs d'hommes ensanglantés. Des gémissements résonnaient dans les intervalles de poudre qui explosait, et pour ajouter à leur terreur et à leur désespoir, leur propre artillerie, prise d'eux, jeta dans leurs propres rangs, de son ancienne position, raisin et bidon ingrats, enfilant leurs parapets, sifflant et plongeant par ligne aérienne et richochet.’

Sheridan se réjouit plus tard : « Notre succès était sans réserve, nous avions renversé Pickett, pris six canons, treize drapeaux de bataille et près de 6 000 prisonniers. Lee n'avait pas prévu de catastrophe à Five Forks. Sheridan fit part de la victoire à Grant, qui ordonna immédiatement un bombardement massif de Petersburg et un assaut général le long des lignes.

Sylvanus Cadwallader, du New York Héraut, sous les ordres de Grant, apporta la nouvelle de la victoire à Five Forks, ainsi que les drapeaux de bataille capturés, au président Lincoln à City Point. ‘Dès que j'ai pu transmettre mes ordres, il a saisi les drapeaux, les a déployés un à un et a éclaté : ‘Voici quelque chose de matériel, quelque chose que je peux voir, sentir et comprendre. Cela signifie la victoire ! C'est la victoire !”

À 4 heures du matin le 2 avril, le lieutenant-général James Longstreet est arrivé au quartier général de Lee à la maison Turnbull pour rendre compte de la progression de ses renforts, qui se dirigeaient lentement vers le sud de Richmond en train. Pendant que le général s'entretenait avec Lee et A.P. Hill, un colonel d'état-major s'est précipité dans la pièce en s'exclamant que des routiers se précipitaient sur Cox Road après la porte Turnbull, apparemment en fuite depuis une percée fédérale quelque part près de Hatcher's Run. Un officier blessé a raconté avoir été chassé de ses quartiers à plus d'un mile derrière le centre de la ligne Hill’s. Alarmé, le groupe est sorti par la porte d'entrée et a pu distinguer dans le brouillard tôt le matin des lignes de tirailleurs bleus se dirigeant vers eux depuis le sud-ouest. Lee se tourna vers Longstreet et lui dit de se dépêcher à la gare de Petersburg et de diriger ses hommes vers l'ouest aussi vite qu'ils pouvaient être déchargés de leurs trains. Il s'est ensuite retourné pour conférer avec Hill, seulement pour le voir se précipiter vers ses lignes brisées pour tenter de rallier ses hommes. C'était la dernière fois que Lee voyait "Little Powell", qui fut bientôt abattu par des tireurs ennemis. Alors que le feu ennemi tombait tout autour de lui, mettant le feu à son quartier général alors qu'il surveillait la scène, Lee monta sur Traveler et, avec une résignation provocante, commença à retirer son quartier général.

Les lecteurs du matin du Sentinelle ont été encouragés par des éditoriaux prétendant être « très optimistes quant à la campagne qui s'ouvre », et anticipant « un grand avantage ». notre position et diminue notre capacité à maintenir nos lignes actuelles devant Richmond et Petersburg. Je crains qu'il ne puisse couper à la fois les chemins de fer du côté sud et de Danville, étant de loin supérieur à nous en cavalerie. Ceci, à mon avis, nous oblige à nous préparer à la nécessité d'évacuer immédiatement notre position sur le James River, et aussi à considérer les meilleurs moyens d'y parvenir, et notre voie future.

Un autre message de Lee est arrivé à 10h40 au ministère de la Guerre. "Je ne vois aucune perspective de faire plus que de tenir notre position ici jusqu'à la nuit", a-t-il conseillé au secrétaire Breckinridge. ‘Je ne suis pas sûr de pouvoir faire ça. Je conseille que tous les préparatifs soient faits pour quitter Richmond ce soir. Le ministre des Postes, John Reagan, a envoyé les dernières nouvelles à Davis, l'interceptant lui et le gouverneur Frank Lubbock alors qu'ils se rendaient à l'église St. Paul pour les services du matin. Le président a semblé à Reagan être distrait et indifférent à la nouvelle, continuant à se rendre à l'église. Au milieu du service, cependant, un autre télégramme de Lee a été remis à Davis à son banc : « Je pense qu'il est absolument nécessaire que nous abandonnions notre position ce soir. J'ai donné aux troupes tous les ordres nécessaires à ce sujet, et l'opération, quoique difficile, je l'espère, sera accomplie avec succès. J'ai demandé au général Stevens d'envoyer un officier à Votre Excellence pour vous expliquer les routes par lesquelles les troupes seront transférées au palais de justice d'Amelia, et vous fournir un guide et toute l'aide dont vous pourriez avoir besoin pour vous-même.

Après avoir reçu le message, Davis se leva tranquillement de son siège et quitta l'église, marchant un pâté de maisons sur la 9e rue jusqu'à son bureau du département de la guerre, et donna les ordres nécessaires pour l'évacuation de la ville. Après le départ de Davis au milieu du service, les gens ont commencé à sortir de Saint-Paul, conscients maintenant que l'heure redoutée était proche. En milieu d'après-midi, le dimanche paisible a été brisé par des préparatifs visibles pour l'évacuation. Les employés du gouvernement chargeaient frénétiquement des caisses sur des wagons ou les empilaient et les brûlaient dans la rue. Les chariots de l'armée se précipitaient furieusement dans les rues. Une pile d'argent neuf et non signé a alimenté un feu de joie devant le bâtiment du Capitole. Les fonctionnaires ont ouvert les dépôts d'approvisionnement dans toute la ville pour tenter d'empêcher leur capture par les envahisseurs. La matrone Phoebe Pember de l'hôpital Chimborazo, qui abrite quelque 5 000 confédérés blessés, se souvient avoir vu des gens trimballer des jambons, des sacs de café, de la farine et du sucre du département de l'économat. Des soldats invalides sont même sortis de leur lit de malade pour se joindre à la fête.

Peter Helms Mayo, un soldat de 29 ans de la garde montée du gouverneur, supervisait le mouvement des troupes en train entre Richmond et Petersburg depuis 48 heures sans dormir et avec peu de nourriture. Il a été contacté peu après midi par le major D.H. Wood. ‘Il m'a ordonné de me présenter immédiatement au ministère de la Guerre auprès du général A.R. Lorton, quartier-maître général, a déclaré Mayo. ‘Lui j'ai rapidement trouvé et reçu des instructions pour avoir préparé à la fois un train spécial pour passer sur le chemin de fer de Richmond et Danville pour transporter le président, son cabinet, leurs effets et chevaux et en outre pour préparer en succession rapide tous les autres moteurs et voitures disponibles déplacer de la ville l'or et les nombreux autres objets de valeur du Trésor et les archives de tous les autres départements.

‘Les moteurs et les voitures étaient constamment utilisés sur la route pour transporter les fournitures de l'armée et d'autres nécessités. De plus, les chemins de fer de la ville étaient construits sur des niveaux différents et sans voies de communication, de sorte que le problème de fournir tous les trains nécessaires à cette demande importante et soudaine était des plus sérieux et des plus déroutants.

"Alors aussi, c'était dimanche, et les équipes de train étaient très dispersées, sans attente ni indication d'un appel d'urgence, comme c'était souvent le cas sur les autres routes de transport de troupes. Les équipages et les trains étaient en nombre bien inférieur à ce qui était nécessaire. Mais le signal strident, donné par l'ancien moteur de changement de vitesse de la route, comme l'ingénieur avait été chargé de le donner dans certaines éventualités, a convoqué les hommes.

Les gares ont été fermées à tout le monde, à l'exception de ceux avec des laissez-passer militaires. Judith McGuire se souvient : « Des wagons à bagages, des chariots, des chariots et des ambulances circulaient dans les rues où tout le monde pouvait partir, et maintenant il y avait toutes les indications d'alarme et d'excitation de toutes sortes qui pouvaient assister à une scène aussi horrible.Les gens se précipitaient dans les rues, des véhicules de toutes sortes volaient, transportant des marchandises de toutes sortes et des gens de tous âges et de toutes classes qui pouvaient dépasser les limites des corporations. Nous avons essayé de nous taire.’

Lorsque les McGuire ont essayé d'embaucher un domestique pour aller au camp Jackson chercher leur sœur, on leur a dit brusquement que leur argent ne valait rien. "Nous sommes en fait sans le sou", ont-ils conclu.

Le conseil municipal s'est réuni à 16 heures cet après-midi pour délibérer sur la meilleure ligne de conduite. Craignant la violence de la foule, ils ont demandé que les deux régiments de la ville, la 1re et la 19e Milice de deuxième classe, soient retenus pour la protection de la ville. Il a en outre été résolu que toutes les boissons alcoolisées soient détruites, avec des reçus du gouvernement remis aux propriétaires.

À peu près au même moment, l'amiral Rafael Semmes, de la James River Fleet, reçut l'ordre du secrétaire à la Marine Stephen Mallory de détruire sa flotte sous le couvert de l'obscurité et d'équiper ses hommes pour le service d'infanterie avec Lee. Soixante cadets de la marine au large du navire-école Patrick Henri ont été envoyés pour garder l'expédition du trésor hors de Richmond. Avec les baïonnettes fixées, ils ont défilé dans les rues escortant les wagons de lingots et d'espèces et divers papiers jusqu'à la gare de Richmond and Danville Railroad, où ils sont montés à bord du "Treasury Train".

Avec la tombée de la nuit, le retrait des troupes des tranchées a commencé. D'abord vint la division Charles Field, puis Joseph Kershaw, puis Custis Lee, ne laissant que des piquets avec ordre de se retirer juste avant l'aube. La vue de l'armée se retirant dans les rues de Richmond décourageait les habitants, et ce qui avait été pendant la journée une population confuse mais principalement ordonnée s'est transformé en une foule indisciplinée et dangereuse au fur et à mesure que la nuit avançait. Les retardataires et les déserteurs ont été rejoints par des prisonniers abandonnés par leurs gardes en fuite. La foule est devenue encore plus incitée, comme beaucoup l'avaient craint, lorsque le lieutenant-général Richard Ewell a commencé à exécuter ses ordres de mettre le feu à tous les entrepôts de tabac, de coton et de munitions, ainsi qu'aux ateliers d'usinage et autres bâtiments gouvernementaux, pour empêcher leur capture. par l'ennemi. La foule a allumé plus de feux sans discernement, et avec une forte brise attisant les flammes, ils se sont rapidement propagés. Des hommes et des femmes ont été vus jeter des sacs de farine d'un côté du moulin à farine Gallego tandis que des flammes dansaient par les fenêtres du côté opposé.

Les comités du conseil municipal ont commencé à verser et à briser toutes les bouteilles d'alcool qui pouvaient être trouvées, mais une grande partie de l'alcool est tombée entre les mains de la foule, soit à travers des bouteilles intactes, soit en étant extraite de la gouttière avec tous les outils disponibles. . A écrit Nellie Gray: ‘Des barils d'alcool ont été brisés et les gouttières coulaient de whisky et de mélasse. Il y avait plein de soldats égarés qui avaient trop de femmes brutes de whisky et beaucoup de nègres étaient ivres. L'air était rempli de cris, de jurons, de cris de détresse et de chansons horribles.

« À partir de ce moment », a conclu un autre citoyen sobre, « la loi et l'ordre ont cessé d'exister : le chaos est venu et le pandémonium a régné. » La rivière de liqueur a inévitablement pris feu et ses flammes bleues inquiétantes se sont rapidement propagées à travers la ville .

Le train du Cabinet Davis est finalement sorti de la gare vers 23 heures, après s'être assis dans la gare assez longtemps pour que ceux à bord assistent aux débuts de la conflagration qui devait consommer leur capital. Le train lui-même était aussi chargé que possible, avec des passagers au sommet de la voiture et suspendus à toutes les prises imaginables sur les quais et les escaliers. L'ensemble du cabinet était à bord, à l'exception de Breckinridge, qui devait rester sur place et finaliser l'évacuation, puis rejoindre Lee et apporter un rapport là où Davis et le gouvernement pourraient se trouver à ce moment-là. Tous étaient d'humeur sombre, à l'exception de Judah Benjamin, toujours l'optimiste, qui a épousé des exemples historiques de causes qui avaient survécu à des revers pires que ceux qu'ils connaissaient maintenant. Trenholm a partagé une bonbonne d'eau-de-vie de pêche qu'il avait apportée pour soulager la douleur de sa névralgie. Le maître de poste Reagan n'arrêtait pas de « réduire au petit bout de rien sans jamais atteindre un point satisfaisant. » Il se souvenait encore avec un frisson des années plus tard « de la terrible tension de cette nuit-là. se souvient : « Le cri et le grondement des voitures n'ont jamais cessé toute cette nuit las, et étaient peut-être le son le plus douloureux pour ceux qui sont restés sur place. »

Il était environ minuit lorsque le wagon portant le corps d'A.P. Hill a finalement craqué jusqu'à l'ancien bâtiment de la Cour d'appel, où l'assistant-payeur G. Powell Hill attendait. Avec le wagon était Henry Hill, le neveu du général. Le corps était sans bénéfice de cercueil. Les deux Hill se sont mis à en trouver un et ont trouvé les magasins du gouvernement sur les 12e, 13e, les rues Main et Cary cambriolés et, dans de nombreux cas, saccagés et licenciés. Les deux hommes sont entrés dans le magasin de meubles Belvin et, ne trouvant aucun commis pour les aider, ont choisi leur propre cercueil.

Quelque temps après 2 heures du matin, la James River Fleet a été incendiée par Semmes, après quoi il a mené ses 500 hommes dans une recherche désespérée d'une voie d'évacuation, réquisitionnant finalement une locomotive d'une voie d'évitement pour leur évasion. Le CSS phare Virginie, chargé de munitions, a explosé puissamment, envoyant des roquettes avec des mèches allumées dans toutes les directions et illuminant le ciel pendant de nombreuses minutes. Un lieutenant de l'Union a observé de son point de vue : « La terre a tremblé là où nous étions et il y a eu un éclat de lumière à partir de midi, tandis que les fragments du navire, des morceaux de bois et d'autres trucs, sont tombés parmi mes piquets, qui avaient pas encore déplacé de la position où ils avaient été postés pour la garde de nuit.’

Juste avant l'aube, le général Ewell ordonna à ses hommes de prendre le contrôle du pont de Mayo au pied de la 14e rue, le seul pont restant sur la James, et de le garder jusqu'à ce que la cavalerie confédérée puisse traverser en toute sécurité, puis de tirer sur le pont. Au moment où les troupes atteignaient le pont, cependant, l'arsenal, réputé contenir 750 000 projectiles chargés, explosa au-dessus de leurs têtes. Francis Lawley du Londres Fois a écrit que l'explosion a secoué tous les bâtiments de Richmond jusqu'à ses fondations. Alors que la première traînée de l'aube annonçait le jour, une vaste colonne de fumée noire dense a jailli dans les airs, une énorme réverbération semblable à un tremblement de terre a déchiré le sol et le magasin de poudre à canon recueilli dans le magazine de la ville a disparu.&# 8217

Fannie Walker, qui n'avait pas osé s'allonger ou penser à dormir toute la nuit, descendait les escaliers quand le magazine est monté, et avant que je m'en rende compte, je me suis retrouvée à plat. Le verre tombait tout autour.’

Enfin, la cavalerie de Caroline du Sud s'est approchée du sud-est, l'arrière-garde de l'armée de Lee. Alors que le dernier des hommes traversait le pont, l'officier a crié au chef mécanicien : "Allez, au revoir, faites-la foutre en enfer !" Les barils de goudron placés le long du pont ont été incendiés, et bientôt le les flammes montaient haut dans les airs au-dessus du pont.

Le 4th Massachusetts Cavalry a descendu Osborne Pike juste derrière. Phoebe Pember s'est souvenue: "Un seul blouson bleu s'est élevé au-dessus de la colline, se tenant stupéfait d'étonnement devant ce qu'il a vu. Un autre et un autre ont surgi, comme sortis de terre, mais tous sont restés silencieux. Vers 7 heures, il tomba sur l'oreille le cliquetis régulier des sabots des chevaux, et s'enroulant autour de Rocketts vint un petit corps compact et stable de cavalerie fédérale dans un état splendide, chevauchant étroitement et régulièrement. Elle était trop loin. loin de se rendre compte que les soldats étaient noirs, mais elle a vu le major Joseph Mayo, 80 ans, monter dans sa voiture sous un drapeau blanc pour leur céder la ville.

La chaleur des flammes dans la ville a forcé les cavaliers à changer leur itinéraire de Main Street à 14th Street. Lorsqu'ils ont atteint la place du Capitole, ils l'ont trouvé encombré de personnes cherchant refuge contre les flammes, blotties sous les tilleuls pour se protéger des étincelles. Meubles et biens étaient empilés et éparpillés dans tous les sens, trésors de famille que certains avaient réussi à sauver des flammes.

Le brigadier-général George F. Shepley a été nommé gouverneur militaire de Richmond, car il avait occupé un poste similaire à la Nouvelle-Orléans après sa capture en 1862. Les troupes de l'Union ont immédiatement été mises au travail pour éteindre les incendies déchaînés. Cela a été principalement accompli en démolissant des rangées complètes de bâtiments pour créer des coupe-feu. Les foules ont été dispersées à la baïonnette et des gardes ont été postés pour empêcher de nouveaux pillages. Le major-général Godfrey Weitzel a envoyé à Grant : "Nous avons pris Richmond à huit heures et quart ce matin. Les étoiles et les rayures ont été lancées. Nous savions ce que cela signifiait ! La chanson En route pour Richmond était terminé. Richmond était aux mains des fédéraux. Nous avons couvert nos visages et pleuré à haute voix. Dans toute la maison, il y avait un bruit de sanglots. C'était comme la maison du deuil, la maison de la mort.’

Richmond avait en effet vécu une longue et terrible nuit et s'était éveillé à un avenir nouveau et différent. Le lendemain, le président Lincoln viendrait visiter la ville. Dans une semaine, Lee rendrait ses forces à Grant au palais de justice d'Appomattox. Dans un peu plus d'un mois, Jeff Davis lui-même serait fait prisonnier en Géorgie. Mais maintenant, pour Richmond, la guerre était finie.

Cet article a été écrit par Ken Bivin et a été initialement publié dans le numéro de mai 1995 de Guerre civile américaine magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Guerre civile américaine magazine aujourd'hui !


Partie II

Comme raconté dans la première partie de cette série en trois parties, le mystère du « Trésor confédéré perdu » est l'un des plus durables des légendes du Sud. Lorsque le président Jefferson Davis et le Cabinet ont fui la capitale confédérée assiégée de Richmond, en Virginie, le 2 avril 1865, ils ont emporté avec eux près d'un million de dollars en or, argent et bijoux. Une partie de ce trésor était tout ce qui restait à Richmond des avoirs en devises fortes de la Confédération qui s'effondrait rapidement. Une partie était constituée des avoirs en or des banques de Richmond, pris afin de les empêcher de tomber entre les mains des forces du Nord apparemment imparables. Lorsque le président Davis et sa famille ont été capturés en Géorgie du Sud environ six semaines plus tard, il n'avait que quelques dollars sur lui. Qu'est-il arrivé au trésor ?

Bien que la chute de Richmond et la fuite du gouvernement vers le sud aient été un coup dur, beaucoup, y compris le président Davis, ne voulaient pas admettre la défaite. Le plan était de se retirer dans une zone plus sûre, de rétablir le gouvernement et de poursuivre la lutte. Évitant à peine les maraudeurs fédéraux, le train transportant le président et les membres de son cabinet est arrivé à Danville, en Virginie, en fin de journée le 3 avril.

Le «trésor», quant à lui, a été transporté dans un deuxième train gardé par des aspirants de la marine confédérée. Dans le chaos de la défaite imminente, c'était une cible attrayante pour les pirates de l'air et autres hors-la-loi. Il était lourd, composé de dizaines de boîtes et de caisses de pièces d'or et d'argent, de quelques lingots et d'une quantité inconnue de bijoux donnés à la Cause par des femmes du Sud. Un commandant l'a décrit comme « un éléphant très gênant ».

Au cours des quatre semaines suivantes, Davis et d'autres membres du gouvernement poussèrent régulièrement vers le sud, poursuivis par les troupes du nord et évitant les zones sur leur chemin sous contrôle fédéral. Le train au trésor a suivi un itinéraire similaire, de Danville au sud jusqu'à Charlotte, en Caroline du Nord, puis à Chester, en Caroline du Sud. Transférée dans des wagons puis de nouveau sur des wagons puis de nouveau sur des wagons, le tout sous haute surveillance, la précieuse cargaison a transité par Newberry et Abbeville, en Caroline du Sud, pour arriver à Washington, en Géorgie, le 19 avril. Lorsque la menace de sa capture est devenue trop grande à Washington, le trésor a de nouveau été chargé sur des wagons, d'abord transféré à Augusta, puis de nouveau à travers la rivière Savannah jusqu'à Abbeville avant de revenir à Washington le 3 mai.

Alors que Davis et le gouvernement fuyaient vers le sud, deux événements qui allaient changer à jamais le cours de l'histoire américaine ont eu lieu. Le 9 avril 1865, le général Robert E. Lee a remis son armée de Virginie du Nord au général Ulysses S. Grant au palais de justice d'Appomattox. Seulement cinq jours plus tard, John Wilkes Booth, un sympathisant du Sud, a tiré sur le président Abraham Lincoln au Ford's Theatre à Washington, DC.

Beaucoup dans le nord, à juste titre enragé par la mort de Lincoln et alimentés par des spéculations sauvages dans la presse yankee, supposaient que la Confédération mourante, et Davis en particulier, était derrière un complot visant à renverser le gouvernement des États-Unis. Lincoln, dont la politique était celle de la réconciliation avec le Sud après la guerre, a été remplacé par Andrew Johnson qui a appelé à la vengeance. Des appels ont été lancés pour l'exécution sommaire de Davis. Une récompense de cent mille dollars a été placée sur sa tête, dépassant par rapport au salaire du jour la récompense de vingt-cinq millions de dollars offerte actuellement à Oussama Ben Laden.

Pendant ces semaines de fuite, les dépenses de logement et de vivres ainsi que le paiement des troupes accompagnatrices épuisent progressivement les ressources des fonds du gouvernement. Un échantillon de dépenses connues comprend 39 000 $ versés aux soldats à Greensboro, en Caroline du Nord, 108 000 $ versés aux troupes d'escorte près de la rivière Savannah, environ 40 000 $ versés pour les provisions des soldats à Augusta et à Washington, en Géorgie. Selon A. J. Hanna, auteur de Flight Into Oblivion, au début de mai 1865, il ne restait que cent mille dollars environ dans les fonds du Trésor.

Le 4 mai, la Confédération étant manifestement vaincue, le président Davis et les quelques membres restants du Cabinet avec lui ont pris la décision de dissoudre le gouvernement. Quelque 86 000 $ ont été remis à un officier de confiance pour être passés en contrebande à l'étranger et détenus sur des comptes confédérés. Davis prévoyait de se rendre en Floride, puis peut-être à l'ouest en bateau jusqu'au Texas, où il continuerait à mener la lutte pour l'indépendance du Sud. Avec sa femme et ses enfants, il se dirigea vers le sud en direction de Macon avec un petit groupe de gardes. Un deuxième groupe de supporters principaux s'est séparé et a prévu de le rencontrer près de la ligne de Floride. À eux deux, ils transportaient ce qui restait de 35 000 $ en or qui avait été alloué aux dépenses du président et du cabinet quelques semaines plus tôt. C'était tout ce qui restait des fonds du gouvernement.

Le 10 mai, juste au sud d'Irwinville, en Géorgie et non loin de la ligne de Floride, les fugitifs ont été surpris et capturés lors d'un raid matinal par les troupes du quatrième calvaire du Michigan. Ils n'avaient avec eux que quelques dollars. Le légendaire "Trésor confédéré" avait disparu. Ou avait-il simplement tout dépensé ?

Dans le prochain volet de cette série, nous examinerons ce qui est arrivé à l'or des banques de Richmond et certaines des raisons pour lesquelles les légendes entourant ce trésor légendaire se sont développées au fil des ans.


L'expérience de l'armée américaine “Camel Corps”

En juin 1859, alors qu'il tentait d'escalader un rocher nu en pente dans le sud-ouest du Texas, l'un des chameaux de l'armée perdit pied et tomba, brisant l'un des précieux barils d'eau qu'il transportait. Un officier accompagnant l'expédition a rapidement coupé les lignes piégeant le chameau, empêchant une mauvaise situation de s'aggraver. (Camels in Texas, par Thomas Lovell, avec l'aimable autorisation de la Fondation Abell-Hanger et du Permian Basin Petroleum Museum, Library and Hall of Fame of Midland, Texas, où la peinture est exposée en permanence.)

Dans les années 1830, l'expansion vers l'ouest de l'Amérique était sévèrement limitée par le terrain et le climat inhospitaliers auxquels étaient confrontés les pionniers et les colons. C'était particulièrement le cas dans le sud-ouest, où déserts arides, sommets montagneux et rivières infranchissables s'avéraient être un obstacle presque insurmontable pour les hommes comme pour les animaux. En 1836, le lieutenant George H. Crosman de l'armée américaine a eu une idée inhabituelle pour faire face à la situation. Avec l'aide compétente d'un ami, E. H. Miller, Crosman a fait une étude du problème et a envoyé un rapport sur leurs conclusions à Washington suggérant que :

“Pour la force à porter des fardeaux, pour l'endurance patiente du travail, et la privation de nourriture, d'eau et de repos, et à certains égards aussi la vitesse, le chameau et le dromadaire (comme on appelle le chameau d'Arabie) sont sans égal parmi les animaux. Les charges ordinaires pour les chameaux sont de sept à neuf cents livres chacune, et avec celles-ci ils peuvent parcourir de trente à quarante milles par jour, pendant plusieurs jours de suite. Ils iront sans eau et avec peu de nourriture pendant six ou huit jours, ou même plus longtemps. Leurs pieds sont également bien adaptés pour traverser des plaines herbeuses ou sablonneuses, ou des collines et des chemins rocailleux et accidentés, et ils ne nécessitent aucun ferrage.

Leur rapport a été ignoré par le ministère de la Guerre. C'est avec cette suggestion plutôt simple, cependant, que Crosman a introduit pour la première fois le concept de ce qui deviendrait plus tard l'expérience la plus unique de l'histoire de l'armée américaine.

MAJ Henry C. Wayne, un officier du département du quartier-maître, a été l'un des premiers défenseurs de l'utilisation de chameaux par l'armée. Il démissionna de l'armée le 31 décembre 1860 et fut plus tard nommé général de brigade dans l'armée confédérée. (Bibliothèque du Congrès)

L'idée est restée en sommeil pendant plusieurs années jusqu'en 1847, lorsque Crosman, maintenant major, a rencontré le MAJ Henry C. Wayne du département du quartier-maître, un autre passionné de chameaux, qui a repris l'idée. MAJ Wayne a soumis un rapport au ministère de la Guerre et au Congrès recommandant l'importation de chameaux par le gouvernement américain. Ce faisant, il a attiré l'attention du sénateur Jefferson Davis du Mississippi, qui a trouvé les suggestions de Wayne à la fois pratiques et dignes d'attention. Davis, en tant que président de la commission sénatoriale des affaires militaires, a tenté pendant plusieurs années d'obtenir l'approbation et le financement du projet, mais en vain. Ce n'est qu'en 1853, lorsque Davis fut nommé secrétaire à la Guerre, qu'il put présenter l'idée d'importer des chameaux à la fois au président Franklin Pierce et à un Congrès encore sceptique.

Dans son rapport annuel en 1854, Davis a informé le Congrès que, dans le “…. Département du Pacifique, les moyens de transport ont, dans certains cas, été améliorés, et on espère que d'autres développements et améliorations diminueront encore ce gros poste de dépenses de notre armée. A cet égard, j'attire à nouveau l'attention sur les avantages à attendre de l'utilisation des chameaux et des dromadaires à des fins militaires et autres, et pour les raisons exposées dans mon dernier rapport annuel, recommande qu'un crédit soit fait pour introduire un petit nombre des nombreuses variétés de cet animal, pour tester leur adaptation à notre pays

Le 3 mars 1855, le Congrès approuva et adopta l'amendement Shield au projet de loi de crédits, résolvant : "Et qu'il soit en outre promulgué que la somme de 30 000 $ soit, et la même somme soit affectée par la présente sous la direction du ministère de la Guerre à l'achat et à l'importation de chameaux et de dromadaires à utiliser à des fins militaires." Le secrétaire Davis obtiendrait enfin ses chameaux.

Davis n'a pas perdu de temps pour lancer l'expérience. En mai 1855, il nomma Wayne à la tête de l'expédition pour acquérir les chameaux. Le navire magasin de la Marine USS Fournir, a été fourni par la Marine pour transporter les chameaux aux États-Unis. Les Fournir était sous le commandement du lieutenant David Dixon Porter, qui, après avoir été informé de la mission et de sa cargaison, a veillé à ce qu'elle soit équipée de trappes spéciales, de zones stables, d'un « chariot à chameaux », ainsi que de palans et d'élingues pour charger et transporter les animaux dans un confort et une sécurité relatifs pendant leur long voyage.

Des marins et un chamelier arabe chargent un chameau de Bactriane à bord de l'USS Supply lors de l'une des deux expéditions pour se procurer des chameaux. (Archives nationales)

Lorsque Wayne a inspecté le Fournir, il a été à la fois étonné et très impressionné par les préparatifs méticuleux et minutieux de Porter. Il a été décidé que pendant que Wayne se rendait à Londres et à Paris pour visiter les zoos et interviewer des militaires et des scientifiques possédant des connaissances et une expérience de première main dans la manipulation des chameaux, Porter naviguerait sur le Fournir en Méditerranée et livrer des fournitures à l'escadron naval américain basé là-bas. Le 24 juillet, Wayne a rejoint Porter à Spezzia (La Spezia), en Italie et de là, ils ont navigué vers le Levant, arrivant à Goletta (La Goulette) dans le golfe de Tunis le 4 août.

À Goletta, l'expédition a acheté ses trois premiers chameaux, dont deux ont découvert plus tard qu'ils étaient infectés par la "démangeaison", une forme de gale. Arrivés à Tunis, ils ont été rejoints par M. Gwynne Harris Heap, un beau-frère de Porter’s, dont le père avait été consul des États-Unis à Tunis. Heap était familier avec les langues et les coutumes orientales et sa connaissance approfondie des chameaux s'est avérée un atout inestimable pour l'expédition. Au cours des cinq mois suivants, l'expédition a traversé la Méditerranée, s'arrêtant à Malte, en Grèce, en Turquie et en Égypte. Wayne, Porter et Heap ont également fait un voyage séparé en Crimée pour parler avec des officiers britanniques de leur utilisation de chameaux pendant la guerre de Crimée. Un voyage parallèle similaire a été effectué au Caire tandis que le Fournir était amarré à Alexandrie.

Jefferson Davis a d'abord encouragé l'utilisation de chameaux par l'armée lorsqu'il servait au Sénat américain. En 1855, le secrétaire à la Guerre Davis persuada un Congrès sceptique d'attribuer 30 000 $ pour l'achat et l'importation de chameaux pour l'armée. (Jefferson Davis, par Daniel Huntington, Army Art Collection)

Après de nombreuses difficultés liées au manque d'animaux adaptés et à l'obtention de permis d'exportation, l'expédition acquiert finalement par achat et en cadeau un nombre suffisant de chameaux. En tout, ils ont obtenu trente-trois animaux : dix-neuf femelles et quatorze mâles. Les trente-trois spécimens comprenaient deux bactriens (à deux bosses), dix-neuf dromadaires (à une bosse), dix-neuf arabes, un fardeau de Tunis, un veau arabe et un Tuili ou booghdee chameaux. Les dromadaires arabes sont réputés pour leur rapidité et les Bactriens pour leur force et leur capacité à porter des fardeaux. Grâce aux connaissances de Heap sur les chameaux et à ses talents de négociateur, le coût moyen était d'environ 250 $ par animal, et la plupart étaient en bon état. L'expédition a également embauché cinq indigènes - Arabes et Turcs - pour aider à prendre soin des animaux pendant le voyage et agir comme bouviers lorsqu'ils ont atteint l'Amérique. Le 15 février 1856, avec les animaux chargés en toute sécurité à bord, l'expédition a commencé son voyage de retour.

L'expédition, ralentie par les tempêtes et les gros coups de vent, dura près de trois mois. C'est la prévoyance et la diligence de Porter à prendre soin des animaux qui leur ont permis de survivre aux conditions météorologiques épouvantables. Les Fournir a finalement déchargé sa cargaison le 14 mai à Indianola, au Texas. Pendant le voyage, un chameau mâle est mort, mais six veaux sont nés, dont deux ont survécu au voyage. L'expédition débarqua donc avec un total de trente-quatre chameaux, tous en meilleure santé qu'à leur départ de leur terre natale.

Le 4 juin, après avoir laissé aux chameaux un peu de repos et une chance de s'acclimater, Wayne a fait marcher le troupeau sur 120 milles jusqu'à San Antonio, où il est arrivé le 18 juin. Wayne prévoyait d'établir un ranch et de fournir des installations pour l'élevage des chameaux, mais le secrétaire Davis avait d'autres idées, déclarant : « L'implantation d'une ferme d'élevage n'entrait pas dans les plans du département. L'objet à présent est de savoir si l'animal est adapté au service militaire, et peut y être employé économiquement et utilement. Malgré ses objections, Davis a vu les avantages d'envoyer Porter faire un deuxième voyage pour obtenir plus de chameaux. Il restait plus de la moitié des crédits budgétaires et le Fournir était toujours prêté par la Marine. Sur les instructions de Davis’, Porter est de nouveau parti pour l'Egypte. Les 26 et 27 août, Wayne a déplacé le troupeau à une soixantaine de kilomètres au nord-ouest jusqu'à Camp Verde, un endroit plus approprié pour son caravansérail. Il a construit un corral de chameau (khan) exactement comme ceux trouvés en Egypte et en Turquie. Camp Verde sera le foyer du « corps » pendant de nombreuses années.

Pour satisfaire les préoccupations de Davis sur l'utilité militaire des chameaux, Wayne a conçu un petit test sur le terrain. Il envoya trois chariots, chacun avec un attelage de six mulets, et six chameaux à San Antonio pour se ravitailler en avoine. Les chariots muletiers, transportant chacun 1 800 livres d'avoine, ont mis près de cinq jours pour faire le voyage de retour au camp. Les six chameaux transportaient 3 648 livres d'avoine et ont fait le voyage en deux jours, démontrant clairement à la fois leur capacité de transport et leur vitesse. Plusieurs autres tests ont servi à confirmer les capacités de transport des chameaux et leur supériorité sur les chevaux et les mules. Davis était très satisfait des résultats et a déclaré dans son rapport annuel pour 1857, “Ces tests réalisent pleinement l'anticipation amusée de leur utilité dans le transport de fournitures militaires…. Jusqu'à présent, le résultat est aussi favorable que les plus optimistes auraient pu l'espérer.”

Au cours des expéditions d'arpentage de la fin des années 1850 qui ont eu lieu dans le climat rigoureux du sud-ouest, les chameaux ont fait leurs preuves en transportant de grandes quantités de marchandises et en nécessitant peu d'eau par rapport aux chevaux et aux mules. (La recherche de l'eau, par Ernest Etienne de Franchville Narjot, The Stephen Decatur House Museum)

Au cours des mois suivants, Wayne a travaillé avec les bouviers civils et les soldats pour les habituer aux chameaux et vice versa. Ils ont appris à prendre soin et à nourrir les animaux, à gérer les selles encombrantes des chameaux, à emballer correctement les animaux et, surtout, à gérer les manières et le tempérament des chameaux. Par nature, le chameau est un animal docile, mais peut faire preuve d'un tempérament violent et agressif lorsqu'il est maltraité ou maltraité, donnant littéralement des coups de pied, mordant ou piétinant un antagoniste à mort. Les chameaux, comme les vaches, mâchent un type de ruminant et lorsqu'ils sont agacés, ils crachent souvent une grande masse de ruminant gélatineuse et nauséabonde sur son détracteur. L'aspect le plus difficile pour les hommes de s'habituer était l'odeur quelque peu piquante du chameau. Bien que les chameaux ne sentent vraiment pas pire que les chevaux, les mules ou les hommes non lavés, leur odeur était différente et avait tendance à effrayer les chevaux qui ne connaissaient pas cette odeur.

Le 30 janvier 1857, Porter retourna aux États-Unis avec 41 autres chameaux. Comme à ce moment-là, cinq des premiers entendus étaient morts de maladie, les nouveaux arrivants ont porté le nombre total de chameaux à soixante-dix. Les animaux ont été débarqués à Indianola le 10 février, puis transférés à Camp Verde.

En mars 1857, James Buchanan devint président et plusieurs changements furent apportés qui affectèrent directement l'expérience sur les chameaux. John B. Floyd a remplacé Davis en tant que secrétaire à la Guerre et le MAJ Wayne a été transféré au département du quartier-maître à Washington, DC, éliminant ainsi d'un seul coup deux des principaux partisans de l'expérience sur le chameau. Néanmoins, le secrétaire Floyd a décidé de poursuivre l'expérience de son prédécesseur.

En réponse à une pétition faite par quelque 60 000 citoyens pour une route permanente qui aiderait à relier les territoires de l'Est avec ceux de l'extrême ouest, le Congrès a autorisé un contrat pour l'arpentage et la construction d'une route de chariot le long du trente-cinquième parallèle de Fort Defiance, New Territoire du Mexique, jusqu'au fleuve Colorado à la frontière entre la Californie et l'Arizona. Le contrat a été remporté par M. Edward Fitzgerald Beale, ancien surintendant des Affaires indiennes de la Californie et du Nevada, qui avait le grade de général de brigade dans la milice californienne. Beale était un bon choix pour l'arpentage, ayant parcouru des parties de cette région pendant la guerre du Mexique et tout en arpentant un itinéraire pour un chemin de fer transcontinental.

Ce n'est qu'après que Beale a accepté le contrat qu'il a appris les conditions spéciales du secrétaire à la Guerre. Floyd a ordonné à Beale de prendre vingt-cinq des chameaux avec lui lors de l'expédition d'arpentage. Beale a protesté avec véhémence d'être encombré de chameaux, mais Floyd était catégorique. Depuis que Wayne avait quitté Camp Verde, les chameaux n'avaient pas été utilisés. Le gouvernement avait consacré du temps et des dépenses pour tester les chameaux dans ce genre de situation et Floyd était déterminé à voir s'ils justifieraient l'argent dépensé pour eux. Bien que fortement opposé à l'idée, Beale a finalement consenti.

Le 25 juin 1857, l'expédition d'arpentage partit pour Fort Defiance. Le groupe se composait de vingt-cinq chameaux, deux bouviers, quarante-quatre soldats, douze chariots et quelque quatre-vingt-quinze chiens, chevaux et mulets. Au début, la performance des chameaux a convaincu Beale que ses protestations initiales étaient bien fondées, car les animaux se déplaçaient plus lentement que les chevaux et les mules et avaient généralement des heures de retard pour atteindre le camp. Au cours de la deuxième semaine du voyage, cependant, Beale a changé d'avis et a noté que les chameaux "montaient mieux". Plus tard, il a attribué le démarrage lent des chameaux à leurs mois d'oisiveté et de facilité à Camp Verde. Peu de temps après, les chameaux se sont attelés à leur tâche et ont commencé à distancer les chevaux et les mules, emballant une charge de 700 livres à une vitesse constante et traversant le sol qui a fait reculer les autres animaux. Au moment où l'expédition arrive à Fort Defiance début août, Beale était convaincu des capacités du chameau. Le 24 juillet, il écrivit à Floyd : « C'est avec grand plaisir que je rapporte l'entière réussite de l'expédition avec les chameaux dans la mesure où je l'ai essayée. Travaillant sous tous les inconvénients, nous sommes arrivés ici sans accident et bien que nous ayons utilisé les chameaux tous les jours avec des sacs lourds, nous avons de loin moins de maux de dos et de personnes handicapées que cela n'aurait été le cas en voyageant avec des mules de bât. Au départ, j'ai emballé près de sept cents livres sur chaque chameau, ce qui, je le crains, était un fardeau trop lourd pour le commencement d'un si long voyage. mules.

Après avoir trouvé de l'eau, les chevaux d'une expédition d'arpentage étanchent leur soif avec avidité tandis que les chameaux qui les accompagnent montrent peu d'intérêt. Les chameaux de l'armée ont prouvé qu'ils pouvaient résister au climat oppressant du sud-ouest américain et à d'autres difficultés qui pouvaient faire paniquer les chevaux et les mules. (Chevaux étanchant leur soif, chameaux dédaigneux, par Ernest Etienne de Franchville Narjot, The Stephen Decatur House Museum)

À la fin d'août, l'expédition quitta le fort pour son enquête. Beale était préoccupé par les dangers inhérents à un tel voyage sur un terrain aussi dangereux, mais ces inquiétudes se sont avérées infondées en ce qui concerne les chameaux. “Parfois, nous oublions qu'ils sont avec nous. Certes, il n'y a jamais rien eu d'aussi patient, d'aussi endurant et d'aussi peu gênant que ce noble animal. Ils emballent leur lourde charge de blé, dont ils ne goûtent jamais un grain supporté avec aucune nourriture qui leur est offerte sans se plaindre, et sont toujours avec les chariots, et, en outre, si parfaitement docile et tranquille qu'ils sont l'admiration de l'ensemble camp. ….(A)t cette fois, il n'y a pas un homme dans le camp qui ne soit pas ravi d'eux. Ils sont meilleurs aujourd'hui que lorsque nous avons quitté Camp Verde avec eux d'autant plus que nos hommes ont appris, par expérience, la meilleure façon de les emballer.

Les chameaux mangeaient peu de fourrage, se contentant plutôt de manger les broussailles et les plantes épineuses trouvées le long du sentier. Ils pouvaient parcourir trente à quarante milles par jour, passer huit à dix jours sans eau et ne semblaient pas du tout dérangés par le climat oppressant. À un moment donné, l'expédition s'est perdue et a été conduite par erreur dans un canyon infranchissable. Le manque d'herbe et d'eau qui s'ensuivit pendant plus de trente-six heures rendit les mulets frénétiques. Un petit groupe de scouts monté sur des chameaux a été envoyé pour trouver une piste. Ils trouvèrent une rivière à une vingtaine de kilomètres et menèrent l'expédition jusqu'à elle, sauvant littéralement la vie des hommes et des bêtes. Dès lors, les chameaux ont été utilisés pour trouver tous les points d'eau.

L'expédition atteint le fleuve Colorado le 17 octobre, dernier obstacle de leur voyage. Alors qu'il se préparait à traverser la rivière, Beale écrivit à Floyd le 18 octobre : « Une partie importante de toutes nos opérations a été jouée par les chameaux. Sans l'aide de cette brute noble et utile, de nombreuses épreuves qui nous ont été épargnées nous seraient tombées sur notre sort et notre admiration pour elles s'est accrue de jour en jour, à mesure que de nouvelles épreuves, endurées patiemment, développaient plus pleinement leur adaptation et leur utilité. dans l'exploration du désert. Parfois, j'ai pensé qu'il était impossible qu'ils puissent résister à l'épreuve à laquelle ils ont été soumis, mais ils semblent s'être relevés à la hauteur de chaque épreuve et être sortis de chaque exploration avec autant de force qu'avant de commencer. Je les ai soumis à des épreuves qu'aucun autre animal n'aurait pu endurer et pourtant je suis arrivé ici non seulement sans la perte d'un chameau, mais ils sont admis par ceux qui les ont vus au Texas être en aussi bon état que lorsque nous a quitté San Antonio…. Je crois qu'en ce moment je peux parler au nom de tous les hommes de notre groupe, quand je dis qu'il n'y en a pas un qui ne préférerait le plus indifférent de nos chameaux à quatre de nos meilleurs mulets.

Le 19 octobre, alors que l'expédition commençait à traverser le Colorado, Beale s'inquiétait du passage des chameaux, car on lui avait dit qu'ils ne savaient pas nager. Il a été agréablement surpris lorsque le plus gros chameau a été conduit à la rivière, a plongé à pleine charge et a traversé à la nage sans difficulté. Les chameaux restants ont également traversé sans incident, mais deux chevaux et dix mules se sont noyés dans la tentative. Leur mission d'arpentage terminée, Beale a dirigé l'expédition à Fort Tejon, à environ 100 miles au nord de Los Angeles, pour se reposer et se réapprovisionner. L'expédition avait duré près de quatre mois et parcouru plus de douze cents milles.

Floyd était extrêmement satisfait des résultats. Il ordonna à Beale de ramener les chameaux à Camp Verde, mais Beale s'y opposa, donnant l'excuse que si les troupes en Californie s'impliquaient dans la "guerre des Mormons", les chameaux se révéleraient précieux pour transporter des fournitures. Au lieu de cela, Beale a déplacé les chameaux dans le ranch de son partenaire commercial, Samuel A. Bishop, dans la basse vallée de San Joaquin. Bishop utilisait les chameaux dans ses affaires personnelles, transportant des marchandises jusqu'à son ranch et la nouvelle ville située près du fort Tejon. Au cours d'une de ces entreprises, Bishop et ses hommes ont été menacés d'une attaque par une grande bande d'Indiens Mohave. Bishop monta ses hommes sur les chameaux et chargea, mettant en déroute les Indiens. C'était la seule action de combat utilisant les chameaux et elle n'était pas exécutée par l'armée américaine, mais par des civils.

En avril 1858, Beale reçut l'ordre d'arpenter une deuxième route le long du trente-cinquième parallèle de Fort Smith, Arkansas au fleuve Colorado pour l'utiliser comme route de chariot et ligne d'étape. Il reçut l'utilisation de vingt-cinq autres chameaux de Camp Verde pour cette expédition. Il a fallu près d'un an à Beale pour terminer cette mission et son rapport à Floyd a encore une fois vanté les performances exemplaires des chameaux.

Dans son rapport annuel au Congrès en décembre 1858, Floyd déclara avec enthousiasme : « Toute l'adaptation des chameaux aux opérations militaires dans les plaines peut maintenant être considérée comme démontrée. » Il déclara en outre que le chameau avait prouvé son “grande utilité et supériorité sur le cheval pour tous les déplacements en plaine ou désert” et a recommandé que le Congrès “autoriser l'achat de 1 000 chameaux.” Le Congrès, cependant, n'a pas été convaincu et n'a autorisé aucun financement supplémentaire. Sans se laisser décourager, Floyd plaida à nouveau sa cause dans son rapport annuel en 1859, « Les expériences faites jusqu'à présent – et elles sont assez complètes – démontrent que les chameaux constituent un moyen de transport le plus utile et le plus économique pour les hommes et les fournitures à travers le grand désert et les parties arides de notre intérieur … Un approvisionnement abondant de ces les animaux permettraient à notre armée de protéger plus et plus rapidement nos frontières et toutes nos routes interocéaniques que trois fois leur coût dépensé d'une autre manière. Par mesure d'économie, je ne peux pas trop recommander fortement l'achat d'un approvisionnement complet à l'examen du Congrès. " Malgré les preuves abondantes et les arguments solides, le Congrès ne bougerait pas. Floyd a réessayé en 1860, mais à ce moment-là, les nuages ​​de la guerre civile avaient retenu toute l'attention du Congrès et l'idée d'acheter des chameaux était loin de leurs esprits.

En novembre 1859, l'armée prit en charge les vingt-huit chameaux de la ferme Bishop et les transféra au fort Tejon. Bien que les animaux soient en assez mauvaise forme physique, il y en avait maintenant trois de plus que Beale n'en avait laissé au ranch, démontrant la théorie du MAJ Wayne selon laquelle les chameaux, s'ils en avaient l'opportunité, pourraient se reproduire seuls. Ce troupeau est resté au fort Tejon jusqu'en mars 1860, date à laquelle ils ont été transférés dans une zone de pâturage louée à environ douze milles du fort. En septembre, plusieurs chameaux ont été envoyés à Los Angeles pour participer au premier test officiel de chameaux de l'armée en Californie.

Le test, sous le commandement du quartier-maître adjoint, CPT Winfield Scott Hancock, consistait à voir si les chameaux pouvaient effectivement être utilisés comme service express. Les chameaux ont été testés par rapport au service existant, un buckboard à deux mules, en transportant des messages à environ trois cents milles du Camp Fitzgerald au Camp Mohave sur le fleuve Colorado. Deux essais ont été effectués et, dans les deux cas, les chameaux sont morts d'épuisement, ce qui a conduit l'armée à réaliser ce que d'autres tests avaient déjà montré, que les chameaux n'étaient pas élevés pour la vitesse mais pour le transport.Bien que le test ait prouvé que le "camel express" était nettement moins cher, il n'était pas plus rapide que le service de mule et de buckboard et était beaucoup plus dur pour les chameaux. C'était le seul test auquel ils avaient échoué.

Une deuxième expérience de l'armée a été menée au début de 1861 lorsque quatre chameaux ont été affectés pour accompagner la Boundary Commission dans son expédition d'arpentage de la frontière entre la Californie et le Nevada. L'expédition, désespérément désorganisée dès le départ, fut un échec complet et faillit se solder par un désastre. L'expédition s'est perdue et a erré dans l'impitoyable désert de Mojave. Après avoir perdu plusieurs mules et abandonné la plupart de leur équipement, ce sont les chameaux inébranlables qui ont sauvé la situation et ont conduit les survivants à la sécurité.

L'avènement de la guerre civile a effectivement stoppé l'expérience du chameau. Les troupes rebelles occupèrent Camp Verde le 28 février 1861 et capturèrent plusieurs des chameaux restants, les utilisant pour transporter du sel et du courrier autour de San Antonio. Les chameaux ont beaucoup souffert aux mains de leurs ravisseurs, qui avaient une profonde aversion pour les animaux. Ils ont été maltraités, maltraités et certains d'entre eux ont été délibérément tués.

Le troupeau près de Fort Tejon, comptant trente et un chameaux, a été transféré au dépôt du quartier-maître de Los Angeles le 17 juin 1861. Au cours des trois années suivantes, les chameaux ont été bien nourris et ont continué à se reproduire, étant fréquemment transférés d'un poste à l'autre comme aucun on savait quoi en faire d'autre. Plusieurs recommandations pour les utiliser pour le service postal ont été proposées, mais jamais adoptées. Les dépenses liées à l'alimentation et aux soins des animaux inutilisés devinrent finalement trop élevées et, sur la recommandation du Département du Pacifique, le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton ordonna qu'ils soient vendus aux enchères publiques. Apparemment inconscient des nombreux tests réussis effectués avec les chameaux, Stanton a déclaré : "Je ne peux pas affirmer que ceux-ci ont jamais été utilisés de manière à être d'un quelconque avantage pour le service militaire, et je ne pense pas qu'il sera pratique de les rendre utiles."

Le 26 février 1864, les trente-sept chameaux de Californie ont été vendus pour 1 945 $, soit 52,56 $ par chameau. Les quarante-quatre chameaux survivants du Camp Verde ont finalement été récupérés à la fin de la guerre. Le 6 mars 1866, ils furent également mis aux enchères, rapportant 1 364 $, soit 31 $ par chameau. Le quartier-maître général de l'armée, MG Montgomery Meigs, a approuvé la vente, exprimant son espoir que les entreprises civiles pourraient développer avec plus de succès l'utilisation du chameau et exprimant ses sincères regrets que l'expérience se soit soldée par un échec.

Les chameaux se sont retrouvés dans des cirques, faisant des promenades aux enfants, participant à des « courses de chameaux », vivant dans des ranchs privés ou travaillant comme bêtes de somme pour les mineurs et les prospecteurs. Ils sont devenus un spectacle familier en Californie, dans le sud-ouest, le nord-ouest et même jusqu'en Colombie-Britannique, leur apparence étrange attirant souvent des foules de curieux. En 1885, alors qu'il était un jeune garçon de cinq ans vivant à Fort Seldon, au Nouveau-Mexique, le GEN Douglas MacArthur se souvient avoir vu un chameau : « Un jour, un animal curieux et effrayant avec une tête globuleuse, un cou long et incurvé et des pattes traînantes, se promenait autour de la garnison & #8230. l'animal était l'un des anciens chameaux de l'armée.


Notes de bas de page et ressources

1. Cité dans David Herbert Donald, Lincoln (Londres : Jonathan Cape, 1995), 273.

2. Jefferson Davis à Varina Howell Davis, Montgomery, Alabama, 20 février 1861, Jefferson Davis Papers, Museum of the Confederacy, Richmond. Voir aussi Varina Howell Davis, Jefferson Davis, ex-président des États confédérés d'Amérique : un mémoire de sa femme (New York : Belford Company, 2 vol. 1890).

3. Cité dans Donald, Lincoln, 20.

4. Les diverses épreuves domestiques de Mme Lincoln ainsi que ses attitudes sont clairement illustrées dans ses lettres. Voir Justin G. Turner et Linda Levitt Turner, éd. Mary Todd Lincoln : sa vie et ses lettres (New York : Alfred A. Knopf, 1972).

5. Héraut de New York, 6 février 1862 voir aussi Jean H. Baker, Mary Todd Lincoln : une biographie (New York : W.W. Norton, 1987), 206 William Seale, La Maison du Président : une histoire, 2e éd. (Washington, D.C. : White House Historical Association, 2008), vol. 1.

6. Jefferson Davis à Franklin Pierce, Washington, D.C., 20 janvier 1861, Jefferson Davis : lettres privées 1823-1889, éd. Hudson a marché. (New York : Harcourt Brace and World, 1966), 122.

7. Varina Howell Davis à Jefferson Davis, Mill View, Géorgie, 22 septembre 1865, Bibliothèque Eleanor Brockenbrough, Musée de la Confédération.

8. William J. Cooper Jr., Jefferson Davis, américain (New York : Vintage Books, 2000), 463.

9. Robert Douthat Meade, Judah P. Benjamin : homme d'État confédéré (New York : Oxford University Press, 1943), 285.

10. Mary Chestnut, journal intime, La guerre civile de Mary Chesnut, C. Vann Woodward, éd., (New Haven : Yale University Press, 1981), 85, 609, 746, 747, 785.


Histoire de l'armée confédérée

La confédération a été créée au début de la guerre de Sécession. En 1860, quand Abraham Lincoln remporta les élections, les États du sud commencèrent à se séparer de l'Union. Ils ont décidé de créer une confédération et donc d'avoir une organisation par laquelle prendre des décisions. La force de l'armée confédérée était la moitié de l'armée de l'Union. Il n'y avait qu'un nombre limité de soldats qui étaient contre les Forces fédérales et le gouvernement central.

Il n'y avait pas seulement des hommes de l'armée de l'Union dans l'armée confédérée, mais aussi des prisonniers qui ont été capturés pendant la guerre lors de différentes escarmouches. Ils comprenaient également les Amérindiens. Il y avait environ 28 693 Amérindiens qui ont servi à la fois dans l'armée de l'Union et confédérée. L'armée confédérée avait des Afro-Américains et des Chinois. Les dossiers incomplets et détruits donnent un nombre inexact des nombres qui ont servi dans l'armée confédérée, mais selon les meilleures estimations, 1,5 million de soldats ont participé à la guerre civile contre l'armée de l'Union.


33a. Fort Sumter


Les forces confédérées bombardent Fort Sumter pendant trois jours et demi avant que le commandant du Nord, le major Robert Anderson, ne se rende. Cette image représente le fort Sumter tel qu'il apparaissait en 1861.

Tout a commencé à Fort Sumter.

Le 20 décembre 1860, la Caroline du Sud fait sécession de l'Union. Cinq jours plus tard, 68 soldats fédéraux stationnés à Charleston, en Caroline du Sud, se replient sur Fort Sumter, une île du port de Charleston. Le Nord considérait le fort comme la propriété du gouvernement des États-Unis. Les habitants de la Caroline du Sud croyaient qu'elle appartenait à la nouvelle Confédération. Quatre mois plus tard, le premier engagement de la guerre civile a lieu sur ce sol disputé.

Le commandant de Fort Sumter, le major Robert Anderson, était un ancien propriétaire d'esclaves qui était néanmoins incontestablement fidèle à l'Union. Avec 6 000 miliciens de Caroline du Sud qui sonnaient dans le port, Anderson et ses soldats ont été coupés des renforts et des ravitaillements. En janvier 1861, comme l'un des derniers actes de son administration, le président James Buchanan envoya 200 soldats et du matériel sur un navire marchand non armé, le Star of the West, pour renforcer Anderson. Il est rapidement parti lorsque l'artillerie de Caroline du Sud a commencé à tirer dessus.

En février 1861, Jefferson Davis est investi président provisoire des États confédérés d'Amérique, à Montgomery, en Alabama. Le 4 mars 1861, Abraham Lincoln a prêté serment en tant que président de l'Union à Washington, DC. Le sort de Fort Sumter était entre les mains de ces deux dirigeants.

Au fil des semaines, la pression grandit pour que Lincoln prenne des mesures sur Fort Sumter et réunisse les États. Lincoln considérait la sécession du Sud comme « artificielle ». Lorsque Jefferson Davis envoya un groupe de commissaires à Washington pour négocier le transfert de Fort Sumter en Caroline du Sud, ils furent rapidement repoussés.

Lincoln avait un dilemme. Fort Sumter était à court de fournitures, mais une attaque contre le fort apparaîtrait comme une agression du Nord. Les États qui faisaient encore partie de l'Union (comme la Virginie et la Caroline du Nord) pourraient être poussés dans le camp sécessionniste. Les gens au pays et à l'étranger pourraient devenir sympathiques au Sud. Pourtant, Lincoln ne pouvait pas laisser ses troupes mourir de faim ou se rendre et risquer de montrer une faiblesse considérable.


Jefferson Davis a été inauguré président provisoire des États confédérés d'Amérique le 18 février 1861 et élu président du CSA plus tard cette année-là.

Enfin, il élabora un plan. Le 6 avril, Lincoln dit au gouverneur de Caroline du Sud qu'il allait envoyer des provisions à Fort Sumter. Il n'enverrait pas d'armes, de troupes ou de munitions à moins, bien sûr, que la Caroline du Sud n'attaque.

Maintenant, le dilemme était avec Jefferson Davis. Attaquer la brigade de ravitaillement de Lincoln ferait du Sud le parti agressif. Mais il ne pouvait tout simplement pas permettre le réapprovisionnement du fort. J.G. Gilchrist, un journaliste du Sud, a prévenu : « À moins que vous ne sachiez le sang sur le visage des habitants de l'Alabama, ils seront de retour dans l'ancienne Union dans moins de dix jours.

Davis a décidé qu'il n'avait pas d'autre choix que d'ordonner à Anderson de se rendre Sumter. Anderson a refusé.


Voir la vidéo: Bud Bowie: Jefferson Davis and His Cause - February 22, 2012 (Mai 2022).