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Gouvernement d'Arabie Saoudite - Histoire

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ARABIE SAOUDITE

L'Arabie saoudite est une monarchie absolue. Le roi règne avec le soutien de la famille royale élargie.
GOUVERNEMENT ACTUEL
roiSaoud, FAHD, ben Abd al-Aziz Al
premier ministreSaoud, FAHD, ben Abd al-Aziz Al
Premier Dép. Premier Min.Saoud, ABDALLAH, ben Abd al-Aziz Al
Deuxième Dép. Premier Min.Saud, SULTAN, ben Abd al-Aziz Al
Min. de l'agricultureBalghunaym, Fahd bin Abd al-Rahman bin Sulayman
Min. de la fonction publiqueFayiz, Mohammed ben Ali
Min. du Commerce et de l'IndustrieYamani, Hashim bin Abdallah bin Hashim
Min. des communications et des technologies de l'informationMulla, Mohammed ben Jamil ben Ahmed
Min. de la Culture & de l'InformationFarsi, Fouad Abd al-Salam
Min. de la Défense et de l'AviationSaud, SULTAN, ben Abd al-Aziz Al
Min. de l'économie et de la planificationghusaybi, Khalid ben Muhammad
Min. de l'éducationRachid, Muhammad Ahmad al-
Min. des FinancesAsaf, Ibrahim Abd al-Aziz al-
Min. des Affaires étrangèresSaud, SAUD al-FAYSAL, ben Abd al-Aziz Al
Min. de la santéManéï, Hamad ben Abdallah al-
Min. de l'enseignement supérieurAngari, Khalid bin Muhammad al-
Min. de l'intérieurSaoud, NAYIF, ben Abd al-Aziz Al
Min. de l'orientation islamiqueCheikh, Salih bin Abd al-Aziz bin Muhammad bin Ibrahim
Min. de la justiceCheikh, Abdallah Muhammad Ibrahim Al al-
Min. du travail et des affaires socialesNamla, Ali ben Ibrahim
Min. des Affaires municipales et ruralesSaud, MITIB, ben Abd al-Aziz Al
Min. des ressources pétrolières et minéralesNaïmi, Ali Ibrahim
Min. des affaires de pèlerinage et des fiducies religieusesMadani, Iyyad ben Amin
Min. du transportSuraysri, Jubara ben Eid al-
Min. de l'eau et de l'électricitéQusaybi, Ghazi ben Abd al-Rahman al-
Min. d'ÉtatAlaqi, Madani bin Abd al-Qadir al-
Min. d'ÉtatAssaf, Ibrahim ben Muhammad al-, Dr.
Min. d'ÉtatAyban, Mousaïd ben Muhammad al-
Min. d'ÉtatJihani, Ali ben Talal al-, Dr.
Min. d'ÉtatKhuwaytir, Abd al-Aziz bin Abdallah al-
Min. d'ÉtatMani, Abd al-Aziz bin Ibrahim al-
Min. d'ÉtatNafisa, Mutalib ben Abdallah al-
Min. d'ÉtatSaoud, ABD AL-AZIZ, ben Fahd ben Abd al-Aziz Al
Min. d'ÉtatCheikh, Muhammad bin Abd al-Aziz al-
Min. d'ÉtatZaynal, Abdallah ben Ahmad ben Yusif
Prés. du Conseil supérieur des oulémasCheikh, Abd al-Aziz Abdallah al-
Gouverneur, Agence monétaire d'Arabie saouditeSayyari, Hamad al-
Ambassadeur aux États-UnisSaoud, BANDAR, ben Sultan ben Abd al-Aziz Al
Représentant permanent auprès de l'ONU, New YorkShuboukshi, Fawzi bin Abd al-Majid al-


Arabie Saoudite

L'Arabie saoudite, officiellement le Royaume d'Arabie saoudite, est un pays d'Asie occidentale constituant la majeure partie de la péninsule arabique. Avec une superficie d'environ 2 150 000 km2 (83 000 milles carrés), l'Arabie saoudite est géographiquement le plus grand État souverain d'Asie occidentale, le deuxième du monde arabe (après l'Algérie), le cinquième d'Asie et le 12e. plus grand au monde. L'Arabie saoudite est bordée par la Jordanie et l'Irak au nord, le Koweït au nord-est, le Qatar, Bahreïn et les Émirats arabes unis à l'est, Oman au sud-est et le Yémen au sud, elle est séparée de l'Égypte et d'Israël par le golfe de Aqaba. C'est le seul pays avec à la fois une côte de la mer Rouge et une côte du golfe Persique, et la plupart de son terrain se compose de désert aride, de plaines et de montagnes.


Arabie saoudite : histoire

En tant qu'unité politique, l'Arabie saoudite est de création relativement récente. Ses origines remontent au mouvement puritain wahhabite (XVIIIe s.), qui obtint l'allégeance de la puissante famille saoud du Nejd, en Arabie centrale. Soutenus par un grand nombre de Bédouins, les Saoud ont mis la majeure partie de la péninsule sous leur contrôle, à l'exception du Yémen et de l'Hadramaout dans l'extrême sud. Le mouvement wahhabite a été écrasé (1811-1818) par une expédition égyptienne dirigée par les fils de Muhammad Ali. Après avoir ressuscité au milieu du XIXe siècle, les wahhabites ont été vaincus en 1891 par la dynastie Rashid, qui a pris le contrôle effectif de l'Arabie centrale.

C'est Abd al-Aziz ibn Saud, dit Ibn Saud, descendant des premiers souverains wahhabites, qui a jeté les bases de l'actuel État saoudien. Débutant la reconquête wahhabite au tournant du siècle, Ibn Saoud prit Riyad en 1902 et devint maître du Nejd en 1906. À la veille de la Première Guerre mondiale, il conquit la région d'Al-Hasa aux Turcs ottomans et étendit bientôt son contrôle sur autres endroits. Il était alors prêt pour la conquête du Hedjaz, gouverné depuis 1916 par Husayn ibn Ali de La Mecque. Le Hedjaz est tombé aux mains des Saoud en 1924-1925 et en 1932 a été combiné avec le Nejd pour former le royaume d'Arabie saoudite, une monarchie absolue, régie par la loi islamique. Dans une grande partie du pays, le roi Ibn Saoud a contraint les Bédouins à abandonner les coutumes traditionnelles et a encouragé leur installation en tant qu'agriculteurs.

Le pétrole a été découvert en 1936 par la société américaine Arabian Standard Oil Company, qui devint plus tard l'Arabian American Oil Company (Aramco). La production commerciale a commencé en 1938. L'Arabie saoudite est membre fondateur des Nations Unies. Elle a rejoint la Ligue arabe en 1945, mais elle n'a joué qu'un rôle mineur dans les guerres arabes avec Israël en 1948, 1967 et 1973. Un accord avec les États-Unis en 1951 prévoyait une base aérienne américaine à Dhahran, qui a été maintenue jusqu'à ce que 1962. Ibn Saud est décédé en 1953 et a été remplacé par son fils aîné, Saud, qui s'est rapidement appuyé sur son frère, le prince héritier Fayçal (Faisal bin Abd al-Aziz al-Saud), pour administrer les affaires financières et étrangères.

Le roi Saoud a d'abord soutenu le régime de Nasser en Egypte, mais en 1956, en opposition à Nasser, il a noué des relations étroites avec les dirigeants hachémites de Jordanie et d'Irak, jusqu'alors ennemis traditionnels des Saoudiens. Il s'est opposé à l'union en 1958 de l'Égypte et de la Syrie en tant que République arabe unie et est devenu un ennemi acharné du panarabisme et du programme de réforme de Nasser. Lorsque, en septembre 1962, les révolutionnaires pro-Nasser du Yémen voisin ont déposé le nouvel imam et déclaré une république, le roi Saoud, avec le roi Hussein de Jordanie, a envoyé de l'aide aux troupes royalistes. La famille saoudienne a déposé Saoud et le prince Fayçal est devenu roi en novembre 1964.

Les relations avec l'Égypte ont été rompues en 1962, mais après la défaite de l'Égypte par Israël en juin 1967, un accord a été conclu entre le roi Fayçal et le président Nasser. Selon l'accord, l'armée égyptienne devait se retirer du Yémen et l'Arabie saoudite devait cesser d'aider les royalistes yéménites. En 1970, l'Arabie saoudite avait retiré toutes ses troupes et les relations avec le Yémen ont repris. L'Arabie saoudite a également accepté de donner 140 millions de dollars par an à l'Égypte et à la Jordanie, qui avaient été dévastées lors de la guerre de 1967 avec Israël. Compte tenu du retrait de la Grande-Bretagne de la région du golfe Persique, le roi Fayçal a poursuivi une politique d'amitié avec l'Iran, tout en encourageant les cheikhs arabes qui étaient sous domination britannique à former les Émirats arabes unis. Le roi Fayçal, cependant, a maintenu des revendications sur les oasis de Buraimi, qui ont également été revendiquées par le cheikh d'Abou Dhabi.

En 1972, le gouvernement de l'Arabie saoudite a exigé un contrôle plus strict de son industrie pétrolière ainsi que la participation aux concessions pétrolières de sociétés étrangères. Aramco (un conglomérat de plusieurs compagnies pétrolières américaines) et le gouvernement ont conclu un accord en juin 1974, selon lequel les Saoudiens prendraient une participation majoritaire de 60 % dans les concessions et les actifs de la compagnie. Le concept de participation a été développé par le gouvernement saoudien comme alternative à la nationalisation. Le roi Fayçal a joué un rôle actif dans l'organisation de l'embargo pétrolier arabe de 1973, dirigé contre les États-Unis et d'autres nations qui ont soutenu Israël alors que les prix du pétrole américain montaient en flèche, les revenus saoudiens augmentaient. Les relations avec les États-Unis se sont améliorées avec la signature (1974) d'accords de cessez-le-feu entre Israël et l'Égypte et Israël et la Syrie (tous deux sous la médiation du secrétaire d'État américain Henry Kissinger) et par la visite (juin 1974) du président Richard M. Nixon à Jidda.

En raison de l'augmentation de la richesse de l'Arabie saoudite, de sa quête de stabilité et de l'amélioration de ses relations avec les pays occidentaux, le pays a commencé une vaste intensification militaire dans les années 1970. Le 25 mars 1975, le roi Fayçal a été assassiné par son neveu le prince Fayçal. Le prince héritier Khalid (Khalid bin Abd al-Aziz al-Saud) est alors devenu le nouveau roi, mettant l'accent sur l'orthodoxie islamique et le conservatisme tout en développant l'économie du pays, ses programmes sociaux et ses structures éducatives. L'Arabie saoudite a dénoncé l'accord de 1979 entre Israël et l'Égypte et a mis fin aux relations diplomatiques avec l'Égypte (renouvelées depuis). Les dirigeants saoudiens se sont opposés à la fois aux mouvements de gauche et aux mouvements radicaux qui se développaient dans le monde arabe et, dans les années 1970, ont envoyé des troupes pour aider à réprimer les révolutions de gauche au Yémen et à Oman.

Les intérêts religieux saoudiens ont été menacés par la chute du chah d'Iran en 1979 et par la montée du fondamentalisme islamique. En novembre 1979, des fondamentalistes musulmans appelant au renversement du gouvernement saoudien ont occupé la Grande Mosquée de La Mecque. Après deux semaines de combats, le siège a pris fin, faisant un total de 27 soldats saoudiens et plus de 100 rebelles morts. Soixante-trois autres rebelles ont ensuite été décapités publiquement. En 1980, les musulmans chiites ont mené une série d'émeutes qui ont été réprimées par le gouvernement, qui a promis de réformer la répartition des richesses saoudiennes. L'Arabie saoudite a soutenu l'Irak dans la guerre Iran-Irak tout au long des années 1980. En mai 1981, il a rejoint les pays du golfe Persique dans la formation du Conseil de coopération du Golfe (CCG) pour promouvoir la coopération économique entre les pays participants. Khalid est décédé en juin 1982 et a été remplacé par son demi-frère, le prince Fahd bin Abdul Aziz.

Au début des années 1980, l'Arabie saoudite avait acquis la pleine propriété d'Aramco. Le soutien saoudien à l'Irak dans la guerre Iran-Irak est devenu de plus en plus problématique au milieu des années 1980 alors que les menaces de l'Iran, en particulier concernant les intérêts pétroliers, ont presque conduit à l'enchevêtrement saoudien dans la guerre. Des pèlerins iraniens se sont révoltés à La Mecque pendant le hajj en 1987, provoquant des affrontements avec les forces de sécurité saoudiennes. Plus de 400 personnes ont été tuées. Cet incident, ainsi que les attaques navales iraniennes contre des navires saoudiens dans le golfe Persique, ont amené l'Arabie saoudite à rompre ses relations diplomatiques avec l'Iran.

Lorsque l'Irak a envahi le Koweït en août 1990, le roi Fahd a accepté le stationnement des troupes de la coalition américaine et internationale sur le sol saoudien. Des milliers de soldats saoudiens ont participé à la guerre du golfe Persique (1991) contre l'Irak. Le pays a accueilli la famille royale du Koweït et plus de 400 000 réfugiés koweïtiens. Bien que peu de combats au sol aient eu lieu en Arabie saoudite, les villes de Riyad, Dhahran et les régions périphériques ont été bombardées par des missiles irakiens. Les troupes de la coalition ont en grande partie quitté l'Arabie saoudite à la fin de 1991, il restait plusieurs milliers de soldats américains. En 1995 et 1996, des attentats terroristes à la bombe à Riyad et à Dharan ont tué plusieurs militaires américains.

Après la guerre du Golfe, le roi Fahd est revenu à une position arabe conservatrice, se méfiant d'une plus grande coopération occidentale. Les réformes instituées à la suite de la guerre du Golfe comprenaient la renaissance du Conseil consultatif, ou Shura, avec le droit de réviser mais pas d'annuler les actes du gouvernement, la promulgation d'une déclaration des droits et une révision des procédures de choix du roi. Cependant, ces mesures n'ont pratiquement pas diminué le pouvoir de la famille royale. En 1995, le roi a créé un Conseil suprême des affaires islamiques, composé de membres de la famille royale et d'autres personnes nommées, dans un effort apparent pour établir un contrepoids au Conseil des oulémas, un organe consultatif de théologiens musulmans très conservateurs.

À la fin des années 1990, le prince héritier Abdallah, demi-frère du roi et héritier du trône depuis 1982, est devenu le souverain du pays en raison de la mauvaise santé du roi Fahd. Sous le prince héritier, le pays était plus ouvertement frustré et critique envers le soutien américain à Israël. Un traité avec le Yémen qui a mis fin aux différends frontaliers datant des années 1930 a été signé en 2000, et au début de l'année suivante, les deux pays ont retiré leurs troupes de la zone frontalière conformément au pacte.

Le gouvernement saoudien a restreint l'utilisation des bases américaines dans le pays lors des invasions dirigées par les États-Unis en Afghanistan (2001) et en Irak (2003), et en septembre 2003, toutes les forces de combat américaines ont été retirées du pays. Toujours en 2003, un décret a donné au Conseil consultatif le pouvoir de proposer de nouvelles lois sans demander au préalable son autorisation. Cette décision a peut-être été motivée en partie par de rares manifestations en faveur de la réforme du gouvernement. Le royaume a également été secoué par des incidents violents, notamment un attentat à la voiture piégée contre un complexe résidentiel à Riyad, impliquant des militants islamiques. Ces attaques terroristes se sont poursuivies en 2005.

Le pays a organisé des élections pour les conseils municipaux de février à avril 2005, permettant aux électeurs (hommes uniquement) de choisir la moitié des membres du conseil, le reste des membres étant toujours nommé. Le roi Fahd est décédé en août 2005 et a été remplacé par Abdullah. En novembre 2009, les combats dans le nord du Yémen se sont étendus à l'Arabie saoudite lorsque les rebelles chiites yéménites (Houthis) ont traversé la frontière. Les forces saoudiennes ont combattu les rebelles et ont cherché à les repousser au Yémen et loin de la frontière, le conflit a pris fin en février 2010, avec le retrait des rebelles au Yémen (et une trêve y a été établie).

Au début de 2011, l'Arabie saoudite a connu des manifestations antigouvernementales à relativement petite échelle par rapport aux autres pays arabes, et celles-ci ont parfois été durement réprimées, de nombreuses manifestations impliquant des chiites. Les manifestations et les affrontements se sont poursuivis à un degré limité en 2012. Les forces saoudiennes ont également aidé à réprimer les manifestations antigouvernementales à Bahreïn voisin. Dans le même temps, le gouvernement a prodigué des fonds aux primes des employés du gouvernement, aux logements sociaux et aux organisations religieuses. Plus tard dans l'année, le roi a annoncé que les femmes, qui avaient des droits civiques limités dans le pays, seraient autorisées à participer aux élections municipales après 2011 et siégeraient au Conseil consultatif.

Le roi Abdallah est décédé en janvier 2015 et a été remplacé par le prince héritier Salman, son demi-frère. Les forces saoudiennes ont mené des attaques aériennes arabes contre les rebelles houthis et leurs alliés au Yémen depuis que le président yéménite a été contraint de fuir le pays en mars 2015. Par la suite, alors que la guerre se poursuivait, il y a également eu des affrontements le long de la frontière saoudienne-yémen, navale et blocus aériens du Yémen, attaques de missiles balistiques Houthis contre l'Arabie saoudite et attaque de drones en 2019 contre des installations saoudiennes que l'Iran était accusé d'avoir monté. L'exécution de Cheikh Nimr al-Nimr, un religieux chiite, dans le cadre de l'exécution massive de 47 prisonniers condamnés en janvier 2016, a été âprement condamnée par l'Iran L'Arabie saoudite a ensuite rompu les relations diplomatiques avec l'Iran.

En juin 2017, le roi Salmane a nommé son fils Mohammed ben Salmane prince héritier, remplaçant son neveu et ancien héritier Mohammed ben Nayef. Le roi avait précédemment nommé son fils ministre de la Défense et chef d'un conseil chargé de superviser l'économie. L'Arabie saoudite, ainsi que les Émirats arabes unis, Bahreïn, l'Égypte et quelques autres pays, ont rompu leurs relations diplomatiques et économiques avec le Qatar en juin 2017, l'accusant de soutenir les groupes djihadistes et de déstabiliser la région. Le Qatar a rejeté les accusations et les demandes des nations. . En novembre, une campagne anti-corruption a conduit à l'enquête sur plusieurs centaines d'éminents Saoudiens, dont beaucoup ont payé de grosses sommes et ont été graciés (tout en restant également sous la surveillance du gouvernement). La campagne, qui a été déclarée terminée en janvier 2019, a également été vue en partie. comme une tentative de Mohammed bin Salman, considéré comme le dirigeant de facto du pays, de consolider son pouvoir. Le pays a également cherché ce mois-là à forcer le Premier ministre libanais, Saad Hariri, à démissionner, dans une possible tentative de discréditer le Hezbollah, et a décidé de réprimer les dissidents dans son pays et à l'étranger.

Le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi en octobre 2018 au consulat saoudien d'Istanbul, en Turquie, a conduit le gouvernement turc à dénoncer et à discréditer les Saoudiens à plusieurs reprises, car les Saoudiens ont d'abord nié qu'un meurtre avait eu lieu, puis ont changé à plusieurs reprises leur histoire concernant le meurtre avant d'annoncer des arrestations dans l'affaire. Le meurtre a provoqué l'indignation internationale et porté atteinte à la réputation du pays et de Mohammed ben Salmane. Les Saoudiens ont nié avoir eu connaissance du meurtre, mais des responsables turcs ont accusé plusieurs de ses responsables de la sécurité d'être impliqués, et une enquête de l'ONU a indiqué (2019) qu'il existait des preuves crédibles de l'implication du prince héritier. En mars 2020, le propre frère du roi et l'ancien prince héritier ont été arrêtés, les deux étant considérés comme des rivaux potentiels à la succession du prince héritier.

L'encyclopédie électronique Columbia, 6e éd. Copyright © 2012, Columbia University Press. Tous les droits sont réservés.

Voir plus d'articles de l'Encyclopédie sur : Géographie politique de la péninsule arabique


Politique de l'Arabie saoudite

Contenu

Introduction

L'Arabie saoudite est une monarchie absolue, avec une loi fondamentale, mais pas de partis politiques, de syndicats ou d'autres types d'associations politiques. Le système de gouvernance de base du pays – une alternative à une constitution – a été établi en 1992, à la suite de nombreux appels à une réforme politique. La Loi fondamentale de gouvernance se compose de 83 articles, tous générés par un comité spécial organisé par le roi et le ministre de l'Intérieur de l'époque. Les articles sont basés sur la charia (loi islamique). La loi nomme le Coran, le livre saint musulman, et la Sunna, les enseignements et les actes du Prophète, comme la source fondamentale de la gouvernance.

Il n'y a pas de véritable division entre les pouvoirs des trois branches du gouvernement – ​​le législatif, l'exécutif et le judiciaire.


La monarchie

Le roi est le chef de l'État, le premier ministre et le commandant suprême. Il cumule les fonctions législatives, exécutives et judiciaires. Les arrêtés royaux ont le pouvoir d'annuler toute décision judiciaire ou administrative. Alors que les trois autorités du pays sont reconnues comme judiciaires, exécutives et réglementaires, le Roi est l'arbitre ultime de ces autorités, sur la base de l'article 44 de la Loi fondamentale sur la gouvernance.

La famille royale domine le gouvernement et la plupart des postes clés du pays sont occupés par des membres de la famille. La nature autoritaire du gouvernement limite toutes les associations strictement sans autorisation officielle ni supervision.

Outre le roi, qui détient de vastes pouvoirs, quelques membres influents de la famille royale et du conseil supérieur des érudits religieux participent à l'élaboration des décisions politiques. Les érudits religieux maintiennent une forte emprise sur les affaires intérieures.

Selon l'article 5 de la Loi fondamentale sur la gouvernance, les dirigeants de l'Arabie saoudite seront choisis parmi les fils du fondateur, Ibn Saud (le roi Abdulaziz), et leurs descendants. L'ordre de succession au trône suit l'ancienneté agnatique. Depuis 2006, le Conseil d'allégeance (Hayat al-Baya), composé des fils survivants du roi fondateur Ibn Saud, de ses petits-fils dont les pères sont décédés, incapables ou ne voulant pas assumer le trône, et les fils du roi, décide de la succession au trône. Le roi porte le titre de gardien des deux saintes mosquées (Khadim al-Haramain al-Sharifain) à La Mecque et à Médine, ce qui souligne le statut de l'Arabie saoudite dans le monde islamique.

La maison des Saoud

Les premier état saoudien a été créé en 1744, lorsque Muhammad ibn Saud (mort en 1765), émir de l'oasis de Diriya à Najd (au centre de la péninsule) a fait un pacte avec un réformateur religieux de cette période, Muhammad ibn Abd al-Wahhab (mort en 1792 ). L'union visait à créer un royaume islamique régi par une interprétation stricte de l'islam, souvent appelée wahhabisme. Le premier État saoudien s'est effondré en 1818 sous les attaques de l'Empire ottoman, provoqué par l'expansion continue d'Al Saud / al-Wahhab sur le territoire sous contrôle ottoman (Diriya a été effacé et n'a jamais été reconstruit). Cependant, le pacte entre les personnalités religieuses et les Al Saoud est resté en vigueur.

En six ans (en 1824), le deuxième état saoudien a été établi. En fin de compte (en 1891), cet État s'est effondré à la suite de graves conflits internes entre les émirs d'Al Saud et de la pression des Ottomans et des émirs rivaux voisins, conduisant finalement à l'exil de l'émir d'Al Saud au Koweït.

Les troisième état saoudien a été créé en 1932, après une période de trente ans de conquête territoriale par Abdulaziz Al Saud (Ibn Saud 1876-1953), avec le soutien de la Grande-Bretagne, tant que ses propres intérêts dans les zones côtières du golfe Persique, à Oman et le Yémen, ont été servis.

Abdullah bin Abdulaziz Al Saud (né en 1924) est monté sur le trône en 2005 en tant que sixième roi d'Arabie saoudite. Après sa mort le 23 janvier 2015, il a été remplacé par son demi-frère Salman bin Abdulaziz Al Saud (né le 31 décembre 1935).

L'exécutif

En théorie, le Conseil des ministres agit comme la branche exécutive officielle du gouvernement. En pratique, tous les ministres sont nommés et révoqués par arrêté royal. Les ministres sont nommés tous les quatre ans et comprennent de nombreux membres de la famille royale. Actuellement, il y a 22 ministres du gouvernement.

La Cour royale (al-Diwan al-Maliki) est le bureau du roi sous lequel sont négociées les questions législatives importantes soumises ou initiées par des décrets royaux. Les personnes clés affectant la législation sont des membres influents de la famille royale, des ministres, certains conseillers et des membres du conseil supérieur des érudits religieux. Les chefs tribaux peuvent également exercer une influence aux plus hauts niveaux de prise de décision. En outre, les citoyens peuvent faire appel à la cour royale pour les questions pour lesquelles ils ont besoin de l'aide du roi, par exemple pour surmonter des problèmes bureaucratiques.

Feu le roi Fahd bin Abdulaziz a promulgué la loi sur le Conseil des ministres en 1992. La loi identifie le Conseil des ministres comme l'autorité de régulation et le roi comme le Premier ministre. La loi comprend neuf chapitres et 83 articles. Les décrets royaux nomment les ministres, acceptent les démissions et relèvent les ministres et les vice-ministres de leurs fonctions. Les attributions des ministres sont stipulées aux articles 57 et 58 de la Loi fondamentale de gouvernance. Les résolutions des délibérations du Conseil des ministres deviennent définitives après approbation du Roi. Les ministres restent en poste pendant quatre ans ou jusqu'à ce qu'ils soient relevés par le roi.

L'article 24 de la loi du Conseil des ministres identifie le Conseil comme l'autorité exécutive ultime, avec pleine compétence sur toutes les questions d'exécution et de gestion, y compris le contrôle de la mise en œuvre des règlements, des arrêtés et des résolutions créant et organisant les institutions publiques assurant le suivi des la mise en œuvre du plan de développement général et la formation de comités pour le contrôle de la conduite des affaires des ministres et des agences gouvernementales.

Le législatif

La législature monocamérale est appelée Majlis al-Shura (conseil consultatif), qui compte 150 membres et un président, tous nommés par le monarque pour un mandat de quatre ans, dont la moitié au moins doit être de nouveaux membres.

Le Majlis al-Shura est passé par plusieurs étapes avant que sa structure actuelle ne soit établie. Le fondateur, le roi Ibn Saoud, a appelé à la création du Majlis lorsqu'il est entré à La Mecque en 1924. De structure modeste, le Majlis al-Shura a été formé au fil des ans en vertu d'une loi fondamentale avec un petit nombre de conseillers ne dépassant pas douze. La fondation du Conseil des ministres en 1953 a réparti les fonctions de l'ancien Majlis al-Shura entre divers ministères et administrations. En fin de compte, le conseil s'est retrouvé avec un pouvoir et une efficacité limités jusqu'à ce que le roi Fahd bin Abdulaziz promulgue la loi fondamentale du Majlis al-Shura en 1992.

La loi décrit en 30 articles les fonctions de base des commissions du conseil et les règles des débats en salle. Le Roi a le pouvoir de restructurer et de dissoudre le Majlis comme il le juge approprié. Initialement, le Majlis al-Shura comptait 60 membres et un orateur, et il s'est progressivement élargi à 120 membres et maintenant à 150 membres choisis par le roi. Il existe douze comités au sein du Majlis al-Shura/Majlis, qui traitent des droits de l'homme, de l'éducation, de la culture, de l'information, de la santé et des affaires sociales, des services et des services publics, des affaires étrangères, de la sécurité, de l'administration, des affaires islamiques, de l'économie et de l'industrie, et financier.

Douze femmes membres sont conseillères à temps partiel au sein du conseil actuel, mais, en 2011, le roi Abdallah a autorisé les femmes à être nommées membres à part entière au cours du prochain mandat, en 2013.

La fonction principale du Majlis al-Shura est de conseiller le roi sur les questions politiques, qu'elles soient nationales ou internationales, et sur les traités. La discussion des politiques peut être initiée au sein du conseil en réponse à un arrêté royal ou à un appel de membres ou de citoyens. Une résolution du conseil est officialisée à la majorité et est ensuite transmise au Premier ministre (le Roi ou son adjoint) pour examen par le Conseil des ministres. Si les deux conseils (le Conseil consultatif et le Conseil des ministres) se mettent d'accord sur une décision, la résolution sera transmise au Roi pour approbation. En cas de désaccord, le Roi décide de ce qui convient. Il faut au moins dix membres du Majlis al-Shura pour proposer une loi, une politique ou un projet d'amendement. Les lois, les traités et accords internationaux et les concessions sont étudiés par le Majlis, promulgués et modifiés par arrêté royal, et publiés au Journal Officiel (al-Jarida al-rasmiya) avant qu'ils ne prennent effet.

Le Judiciaire

Le système judiciaire en Arabie saoudite est basé sur la charia (loi islamique). L'article 46 de la Loi fondamentale sur la gouvernance identifie le pouvoir judiciaire comme une autorité indépendante. Les décisions des juges ne sont soumises à aucune autorité autre que la juridiction islamique. En réalité, cependant, le Roi a le pouvoir d'intervenir et d'affecter toute procédure judiciaire par des arrêtés royaux.

Le Conseil supérieur de la justice représente la branche judiciaire du gouvernement. Il se compose de douze juges, tous nommés par le Roi, selon les recommandations des membres du conseil. Le Roi agit en dernier recours et a le pouvoir de grâce. Le Conseil suprême est habilité à nommer, promouvoir et transférer les juges.

Le système judiciaire saoudien se compose de quatre niveaux de tribunaux. Les plus nombreux et les plus fondamentaux sont les tribunaux de la charia, qui entendent la plupart des affaires du système judiciaire. Au deuxième niveau se trouvent les tribunaux généraux, qui statuent sur les affaires pénales, les actions en responsabilité délictuelle, les affaires de droit des personnes et de la famille et les biens immobiliers. Au troisième niveau, les actions civiles sont souvent déposées auprès des bureaux des gouvernorats pour résoudre les différends par arbitrage. En cas d'échec, les affaires sont portées devant les tribunaux. La Cour d'appel est le quatrième et dernier niveau des tribunaux. Trois juges ou plus règlent, par décision majoritaire, les différends soumis. La Commission des griefs entend les cas impliquant le gouvernement. La troisième branche du système juridique comprend les divers comités au sein des ministères et des chambres de commerce, qui statuent sur des litiges juridiques spécifiques tels que les questions de travail.

Gouvernement local

L'Arabie saoudite est divisée en treize provinces, chacune divisée en gouvernorats, eux-mêmes divisés en municipalités. Les treize provinces sont La Mecque (Makka), Riyad, la Province orientale (al-Mintaqah al-Sharqiya ou al-Sharqiya), Asir, Medina (al-Madina), Jazan, al-Qassim, Tabuk, Hail, Najran, al- Jawf, al-Baha et la province des Frontières du Nord (Mintaqat al-Hudud al-Shamaliya).

Un arrêté royal de 1992 a promulgué la loi des provinces. Chaque province est administrée par un gouverneur et un adjoint, nommés par arrêté royal sur proposition du ministre de l'Intérieur. La plupart des gouverneurs et leurs adjoints sont membres de la famille royale. Le gouverneur est responsable devant le ministre de l'Intérieur. Le gouverneur et son adjoint sont chargés des affaires administratives de leur gouvernorat respectif, conformément à l'article 7 de la loi des provinces. La plupart des bureaux provinciaux sont ouverts au public périodiquement lorsque les membres de la communauté locale peuvent soumettre leurs demandes et leurs appels au gouverneur pour examen ou intervention.

En 2005, des élections locales dans 178 municipalités ont eu lieu pour la moitié des sièges du conseil municipal. Seuls les citoyens de sexe masculin de plus de 21 ans étaient autorisés à voter et à se présenter aux élections. En 2011, le roi Abdallah a annoncé que les femmes seraient autorisées à se présenter et à voter aux prochaines élections municipales en 2015. L'administration de toute la gouvernance municipale relève du ministère des Affaires municipales et rurales.

Partis politiques

L'armée saoudienne

L'énorme somme d'argent que l'Arabie saoudite dépense pour son armée signifie que le pays possède l'une des forces armées les mieux équipées de la région. Son implication dans la guerre civile au Yémen à la tête d'une coalition internationale a donné à ses forces une précieuse expérience de première ligne. Cependant, son échec à vaincre les rebelles Houthis a également soulevé des questions sur l'efficacité réelle d'une force de combat de l'armée saoudienne.

En 2019, l'Arabie saoudite s'est classée 25 sur 137 pays inclus dans l'examen annuel de la GFP. Cette année-là, le nombre de personnes ayant atteint l'âge militaire était estimé à 583 161 personnes, tandis que les dépenses militaires étaient estimées à 70 milliards de dollars. Selon le Stockholm International Peace Research Institute, en 2018, les dépenses militaires représentaient 8,8 % du PIB contre 10,3 % en 2017 et 9,9 % en 2016.

L'armée saoudienne a engagé pour la première fois des combats aériens pendant la première guerre du Golfe (1991), lorsqu'un pilote saoudien aux commandes d'un McDonnell Douglas F-155 Eagle a détecté et abattu deux avions irakiens Dassault Mirage, qui avaient franchi le territoire saoudien, en utilisant le système d'alerte et de contrôle aéroporté de fabrication américaine (AWACS). Pour ceux qui ont été témoins de l'événement, les capacités militaires technologiques avancées des Saoudiens et leur capacité à combattre au sein de coalitions étaient claires. Cependant, cela montrait également la dépendance du pays à l'égard du soutien militaire étranger, qui a commencé bien avant 1991 et se poursuit encore aujourd'hui.

Le premier conflit « international » plus important dans lequel les forces armées saoudiennes ont été impliquées a été la lutte entre les forces gouvernementales yéménites et les rebelles houthis en 2009, il aurait inclus de petites incursions de troupes au sol et des attaques aériennes de chasseurs-bombardiers F-15. Les rapports suggèrent que les troupes terrestres saoudiennes ont rencontré une forte résistance de la part des Houthis, ce qui a entraîné des pertes saoudiennes substantielles, bien que non confirmées.

Les troupes saoudiennes sont entrées à Bahreïn en 2011, sous l'égide du Conseil de coopération du Golfe (CCG), ainsi que des forces des Émirats arabes unis, pour soutenir le règne du roi Hamad contre une campagne principalement chiite pour la démocratisation, les Saoudiens y restent à ce jour. .

En 2014, l'Arabie saoudite a engagé des forces aériennes modestes dans la campagne aérienne de la coalition contre l'État islamique extrémiste en Irak et en Syrie qui a commencé en 2014.

En mars 2015, l'Arabie saoudite, à la tête d'une coalition de plusieurs États arabes, a lancé une campagne de frappes aériennes contre les rebelles chiites houthis. Il s'est allié aux troupes de l'ancien président yéménite Ali Abdullah Saleh dans l'intention de ramener le régime du président Abd Rabbuh Mansour Hadi à Sanaa.

Face à l'offensive houthie soutenue par Saleh, Hadi a fui le pays pour se mettre en sécurité en Arabie saoudite et a demandé l'aide internationale pour rétablir son gouvernement.

Le gouvernement saoudien a accusé l'Iran de soutenir les rebelles pour étendre son influence dans la péninsule arabique. Cependant, après trois mois de bombardements, la direction saoudienne n'a pas atteint ses objectifs.

Indice Nombre Classement sur 137
Personnel militaire total 230,000 -
Personnel actif 230,000 -
Personnel de réserve 0 -
Force totale de l'avion 848 12
Avions de chasse 244 12
Avion d'attaque 325 9
Avions de transport 49 16
Force totale de l'hélicoptère 254 18
Entraîneurs de vol 207 12
Chars de combat 1,062 24
Véhicules blindés de combat 11,100 4
Projecteurs de fusées 122 29
Actifs navals totaux 55 -
Frégates 7 -

La puissance militaire de l'Arabie saoudite en 2019. Source : revue GFP.

Oil revenues have always permitted the Saudi government to equip the armed forces with advanced, expensive weaponry, be it aircraft, naval vessels or main battle tanks. However, as all this equipment has to be incorporated into units and personnel has to be trained, foreign militaries that already use the equipment and support personnel of the related arms industry have to work closely with the Saudi government. There are also continual rumors of corruption surrounding the massive arms deals and related deals with contractors.

Like other Arab armed forces, especially those of the GCC, the recruitment of technologically sophisticated personnel is difficult because of shortcomings in the country’s educational system. According to analysts of the Washington, D.C.-based think tank, the Centre for Strategic and International Studies (CSIS), the demographic base is apparently too small to sustain the large armed forces.

According to CSIS, the Saudi regular armed forces total some 125,000 men, plus 100,000 in the Saudi Arabian National Guard. Paramilitary forces are estimated to have another 130,000 men in uniform: 30,000 in the Border Guard, 20,000 in the Drug Enforcement Agency, 25,000 in the Civil Defence Administration, 30,000 in the Special Emergency Forces, 10,000 in the Petroleum Installation Security Force, and some 10,000 in the Special Security Forces.

These figures do not add up to cumulative military power because organizations and units are specially tasked to keep an eye on each other to safeguard the status quo of the Kingdom.

The American military presence was reduced before 2003, first under the pressure of Bin Laden’s al-Qaeda and later because the Saudi government did not want to be involved in the invasion of Iraq. Nevertheless, American support elements, such as tankers, radar planes, and intelligence assets, still use the country’s extensive facilities. In 2013 it was revealed that US armed drones were stationed in the south of the country, presumably for surveillance and attack missions over Yemen, against al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AQAP).

Royal Saudi Army and National Guard

Given the opaque nature of Saudi governance, it is difficult to obtain exact figures on the size of the Saudi armed forces. The Saudi army is estimated to have about 100,000 active service personnel. Its main equipment includes an estimated 1,000 tanks, including the late-version General Dynamics Land Systems Abrams M1A2. At the beginning of this decade, there was talk of a pending deal with the German government to purchase some 270 Krauss-Maffei-Wegmann (KMW) Leopard 2 tanks.

Germany suspended this deal after Riyadh executed 47 prisoners, including a respected Shiite cleric, in early 2016. However, Saudi Arabia showed interest in the acquisition of Pakistani Al-Khalid tanks, trials of which have already been conducted. There are estimated to be more than 3,000 armored personnel carriers.

The Saudi Arabian National Guard (SANG) is seen as a “Praetorian Guard,” consisting of well-paid and well-trained troops, forged out of tribes loyal to the monarchy, the Al Saud family. The SANG is tasked with the direct protection of the royal family and the country’s vital support systems, such as the oil infrastructure and the main religious sites. Its size can measure its relative importance: with an estimated 100,000 personnel, it is as large as the regular armed forces and is equipped with thousands of armored vehicles.

Royal Saudi Navy

The navy has an estimated 17,000 men, including some 4,000 marines. Although organizationally divided into western and eastern fleets, in the Red Sea and the Arabian Gulf, the Saudi naval forces seem especially positioned and projected against Iran’s.

The major surface vessels consist of three French-built al-Riyadh frigates, versions of La Fayette-class vessels, four French-built Medinah-class frigates, four US-manufactured Badr-class corvettes, and dozens of smaller patrol boats.

In December 2014, the US government notably approved the sale of Mark 41 (MK 41) vertical missile launchers, a system with which no vessel in Saudi service is currently compatible, triggering rumors that a contract for a new class of large-surface combatant vessels will soon see the light.

The large Iranian force of three Kilo-class medium-size and dozens of Iranian-built midget submarines is regularly cited as stirring Saudi interest in acquiring its own underwater capability. Dutch, German, and French submarine yards have in the past also been mentioned as potential providers of these costly systems. No concrete steps have so far been reported.

Royal Saudi Air Force

The Saudi air force has about 20,000 men in uniform – not to count an estimated 16,000 men in the separately organized Air Defence Force, with the latest model of Patriot missiles. The air force draws its inventory mainly from the United States and the United Kingdom. With more than 200 Boeing F-15s in interception and ground attack roles, the Saudi air force is the third-largest user of these planes, after the US and Japanese air forces. In the al-Yamamah and al-Salam programs, the UK sold the Kingdom some 80 Panavia Tornado bombers and 27 Eurofighter Typhoon fighter-bombers.

The support aircraft, including tankers and radar planes, match the cutting-edge quality of the fighters and bombers. But there is also criticism. CSIS concluded that the air force in the 1990s developed significant gaps that it is now struggling to plug. In a lengthy analysis, the think tank reported that “a lack of overall readiness, and poor aircrew and maintenance to aircraft ratios, severely reduced the effectiveness of its F-15s and Tornados”. Monthly training hours, CSIS continued, “for the F-15, dropped to 6 hours. They have since risen back to 9, but need to be 12-18. Long-range mission and refueling training also dropped sharply, but is slowly being brought up to standard”.

Supposedly, there was also a “failure to develop effective joint warfare capabilities, realistic joint warfare training capabilities, and transform joint warfare doctrine into fully effective war-fighting plans to support the land-based Air Defence Force, and the Army, National Guard, and Navy.”

This neatly illustrates that money will accomplish only so much.

Saudi Strategic Missile Force

The secrecy surrounding the Saudi missile force stationed in the south of the country has been gradually lifted. For example, commercially available satellite imagery contributed to revealing that the country had bought in the 1980s Chinese conventional Dong Feng-3 missiles with an estimated range of 2,500 km with a 2,000 kg warhead these are reported to suffer from poor accuracy. The missiles are meant as means of retaliation in case of escalating conflict with Iran or Israel.

In April 2014, one of the missile launchers, of which a few dozen are estimated to be operational, was publicly paraded. Photos of them appeared on a Saudi military web forum. Images of models of the DF3 and personnel of missile units also surfaced on social media. In 2007 another sale of Chinese missiles , in this case, the more accurate DF-21 was reported.

The Saudi-American deal

A week before American President Donald Trump made his first foreign trip to the Middle East in May 2017. The United States announced an arms deal with Saudi Arabia worth $110 billion. The White House described the deal as a long-term enhancement for Saudi and GCC security against the Iranian threats. The package included four frigates, the Terminal High Altitude Air Defence (THAAD) system, 150 Black Hawk helicopters, and precision-guided bombs. A month later, several American media described the deal as ‘fake news.’ According to the Brookings Institute, ‘there are many letters of interest or intent, but not contracts … None of the deals identified so far are new. All began in the Obama administration.’


Saudi Arabia: Islam's Heartland

Islam has profoundly affected the history and development of the Arabian Peninsula and the Kingdom of Saudi Arabia in particular.

In the 18th century, a religious scholar of the central Najd, Muhammad bin Abdul Wahhab, joined forces with Muhammad bin Saud, the ruler of the town of Diriyah, to bring the Najd and the rest of Arabia back to the original and undefiled form of Islam.

The Kingdom of Saudi Arabia is the heartland of Islam, the birthplace of its history, the site of the two holy mosques and the focus of Islamic devotion and prayer. Saudi Arabia is committed to preserving the Islamic tradition in all areas of government and society. Islam guides not only the lives of the people, but also the policies and functions of the government. The Holy Qur'an is the constitution of the Kingdom and Shari'ah (Islamic law) is the basis of the Saudi legal system.

Saudi Arabia is a leader in the pursuit of worldwide Islamic solidarity. It hosts the Muslim World League and the Organization of the Islamic Conference, institutions dedicated to preserving Islamic interests.

In many respects, the Kingdom has been responsive to the needs of the Islamic world. Saudi Arabia contributes generously to the Islamic Development Fund, which provides assistance for community infrastructure projects to the Islamic Development Bank, headquartered in Jeddah, and to the Islamic Organization for Science, Technology and Development. Saudi Arabian leaders also work tirelessly to promote peace and stability in Muslim and Arab countries and throughout the world.


Women’s and Girls’ Rights

In late July, Saudi Arabia’s Council of Ministers promulgated landmark amendments to the three laws that will begin to dismantle the country’s discriminatory male guardianship system.

The changes to the Travel Documents Law permit “anyone holding Saudi nationality” to obtain a Saudi passport, allowing women over 21 to obtain their own passports without their male guardian’s permission for the first time. In mid-August, Saudi authorities announced further changes to regulations allowing women over 21 to travel abroad freely without permission from their male guardian.

The reforms also included important advances for women on civil status issues, whereby a woman can now register her children’s births with the civil status office, which was previously restricted to fathers or paternal relatives, as well as inform the office of a death, marriage, or divorce. The changes allow women, along with their husbands, to be considered a “head of household” with respect to their children, which should improve Saudi women’s ability to conduct government business on their children’s behalf.

Finally, changes to the Labor Law clarified that a “worker” can be female as well as male and introduced a new protection against discrimination in employment on the basis of sex, disability, or age. This major advance should make it illegal for private employers to demand that potential female employees obtain approval of their male guardian to work.

Despite the changes, Saudi women still must obtain a male guardian’s approval to get married, leave prison, or obtain certain healthcare. Women also continue to face discrimination in relation to marriage, family, divorce, and decisions relating to children (e.g. child custody). Men can still file cases against daughters, wives, or female relatives under their guardianship for “disobedience,” which can lead to forcible return to their male guardian’s home or imprisonment. Women’s rights activists who fought for these important changes remain in jail or on trial for their peaceful advocacy.


Saudi Arabia Government

chief of state: King and Prime Minister SALMAN bin Abd al-Aziz Al Saud (since 23 January 2015) Crown Prince MUHAMMAD BIN SALMAN bin Abd al-Aziz Al Saud (born 31 August 1985) note - the monarch is both chief of state and head of government

head of government: King and Prime Minister SALMAN bin Abd al-Aziz Al Saud (since 23 January 2015) Crown Prince MUHAMMAD BIN SALMAN bin Abd al-Aziz Al Saud (born 31 August 1985)

cabinet: Council of Ministers appointed by the monarch every 4 years and includes many royal family members

elections/appointments: none the monarchy is hereditary an Allegiance Council created by royal decree in October 2006 established a committee of Saudi princes for a voice in selecting future Saudi kings

Citizenship Criteria:

citizenship by descent only: the father must be a citizen of Saudi Arabia a child born out of wedlock in Saudi Arabia to a Saudi mother and unknown father

dual citizenship recognized: no

residency requirement for naturalization: 5 years

Legal System:

Suffrage:

Legislative Branch:

description: unicameral Consultative Council or Majlis al-Shura (150 seats members appointed by the monarch to serve 4-year terms) note - in early 2013, the monarch granted women 30 seats on the Council

note: composition as of 2013 - men 121, women 30, percent of women 19.9%

Judicial Branch:

highest court(s): High Court (consists of the court chief and organized into circuits with 3-judge panels except the criminal circuit, which has a 5-judge panel for cases involving major punishments)

judge selection and term of office: High Court chief and chiefs of the High Court Circuits appointed by royal decree following the recommendation of the Supreme Judiciary Council, a 10-member body of high-level judges and other judicial heads new judges and assistant judges serve 1- and 2- year probations, respectively, before permanent assignment

subordinate courts: Court of Appeals Specialized Criminal Court, first-degree courts composed of general, criminal, personal status, and commercial courts Labor Court a hierarchy of administrative courts

Regions or States:

Political Parties and Leaders:

International Law Organization Participation:

International Organization Participation:

Diplomatic Representation in the US:

chief of mission: Ambassador ABDALLAH bin Faysal bin Turki bin Abdallah Al Saud (since 28 January 2016)

chancery: 601 New Hampshire Avenue NW, Washington, DC 20037

consulate(s) general: Houston, Los Angeles, New York

Diplomatic Representation from US:

chief of mission: Ambassador Joseph William WESTPHAL (since 26 March 2014)

embassy: Collector Road M, Diplomatic Quarter, Riyadh

mailing address: American Embassy, Unit 61307, APO AE 09803-1307 International Mail: P. O. Box 94309, Riyadh 11693


Saudi Arabia - Politics

Saudi Arabia is the birthplace of Islam and home to Islam's two holiest shrines in Mecca and Medina. The king's official title is the Custodian of the Two Holy Mosques. The government bases its legitimacy on its interpretation of sharia (Islamic law) and the 1992 Basic Law, which specifies that the rulers of the country shall be male descendants of the founder King Abdulaziz bin Abdulrahman Al Saud. The Basic Law sets out the system of governance, rights of citizens, and powers and duties of the government, and it provides that the Koran and Sunna (the traditions of the Prophet Muhammad) serve as the country s constitution.

Islamic Sharia a is the law of the land in Saudi Arabia. The country has no penal code. One of the main sources of Islamic law is the hadith or ascribed sayings of the Prophet Mohamed. Saudi officials base this on their interpretation of hadith and state that this is what is expected of them as the country that hosts the two holiest mosques in Islam, in Mecca and Medina.

The Commission for the Promotion of Virtue and Prevention of Vice (CPVPV), a semiautonomous agency--referred to by some as the religious police --has the authority to monitor social behavior and enforce morality subject to the law and in coordination with law enforcement authorities. Its members have been accused of beating, whipping, detaining, and otherwise harassing individuals. As of June 2014 the CPVPV had 12 branch offices, 129 subcommission offices, and 345 information centers throughout the kingdom.

Continuing its consistent decades-long record, Saudi Arabia received the lowest possible marks for civil and political freedoms in the annual Freedom House rankings in 2014. The countries placed alongside it were North Korea, Turkmenistan, and smattering of the most brutal African dictatorships. Among the punishments distributed is anything from hands and feet being chopped off for theft, lashes for adultery and other social misdemeanors, to beheading, which can be handed down for crimes as varied as sedition, carjacking, sorcery and drug smuggling.

The regime s disregard for any accountability to its people is brazen. There are no national elections, no parties, and no parliament only a symbolic advisory chamber, known as Majlis al-Shura.

Tribal factors and longstanding traditions continued to dictate many individual appointments to positions. Unofficially, government authorities will not appoint a Bedouin tribesman to a high-ranking cabinet-level position, and Bedouins can only reach the rank of major general in the armed forces. All members of the cabinet who were tribal were not members of Bedouin tribes but urbanized Hamael tribes. Exceptions are sometimes made when a person marries into the Al Saud family.

In 1962, then-King Faisal abolished slavery in Saudi Arabia by royal decree. Decades later, migrant workers in the purportedly modern society that the kingdom has become continue to suffer extreme forms of labor exploitation that sometimes rise to slavery-like conditions. Their lives are further complicated by deeply rooted gender, religious, and racial discrimination. Employers or sponsors controlled the departure of foreign workers and residents from the country employers/sponsors were responsible for processing residence permits and exit visas on their behalf. Sponsors frequently held their employees passports against the desires of the employees, despite a law specifically prohibiting this practice. Typically, foreign workers provide sponsors with their residence permit (iqama) before traveling in exchange for their passport to ensure the worker s return to their employer after their travel.

There were Baloch, West Africans, and Rohingya Muslims from Burma however, only a portion of these communities was stateless. For example, many Rohingya had expired passports their home government refused to renew. The UNHCR estimated there were between 250,000 to 500,000 Rohingya in the kingdom some of these individuals benefited from a program to correct their residency status during the year the government issued approximately 200,000 four-year residency permits by the end of 2014. Only an estimated 2,000 individuals of Rohingya origin had Saudi citizenship. There also were between 300,000 and 400,000 Palestinian residents not registered as refugees, as well as between 750,000 and one million Syrian nationals in the kingdom, although most of these arrived prior to the 2011 outbreak of the conflict in Syria.

The Basic Law establishes absolute monarchy as the political system. The goal of the House of Saud has been to make every Saudi citizen in some way dependent on the royal family in order to convince the citizenry that their own personal well-being is tied up with the existing political system. Riyadh's continued inability to provide the standard of living expected by Saudi citizens has encouraged opponents of the regime to push for a greater say in the way affairs in the Kingdom are conducted. These calls for greater political participation are exacerbated by the moves of Saudi Arabia's neighbors, particularly Bahrain, to liberalize their political systems and encourage participation from their citizens.

Because the House of Saud is a weak regime, it is highly distrustful of its own citizens. Principal human rights issues include abuse of prisoners and incommunicado detention prohibitions or severe restrictions on freedom of speech, press, peaceful assembly and association, and religion denial of the right of citizens to change their government systematic discrimination against women and ethnic and religious minorities and suppression of workers' rights.

According to the family monarchy system enshrined in the Basic Law, only a few members of the ruling family have a voice in the choice of leaders, the composition of the government, or changes to the political system. The 2006 succession law created the Allegiance Commission, comprising 34 senior princes appointed by the king and responsible for selecting a king and crown prince upon the death or incapacitation of either. The king serves as prime minister and his crown prince serves as deputy prime minister. The king appoints all other ministers, who appoint subordinate officials with cabinet concurrence. The Consultative Council (Majlis as-Shura), a royally appointed 150-member body, advises the king.

Citizens do not have the right to change their government peacefully. The Basic Law states that the government is established on the principle of consultation (shura) and requires the king and crown prince to hold majlis meetings, open-door events where in theory any male citizen or foreigner may express an opinion or a grievance. A prince or other important national or local official can also hold a majlis. The Basic Law states that all individuals have the right to communicate with public authorities on any issue. The government interpreted this provision as a right to be exercised within traditional nonpublic means, not by the use of mass media.

Political parties are illegal. The Green Party continues to operate illegally. There was no media coverage of the party's activities. The Basic Law does not provide for freedom of association, and the government strictly limited this right in practice. The government prohibited the establishment of political parties or any group it considered as opposing or challenging the regime. All associations must be licensed by the MOI and comply with its regulations. Groups that hoped to change some element of the social or political order reported that their licensing requests went unanswered. The MOI reportedly used arbitrary means, such as requiring unreasonable types and quantities of information, to effectively deny associations licenses.

There are no laws that prevent minorities from participating in political life on the same basis as other citizens, but the dominant societal norms marginalize the Shia population. The Consultative Council included only five Shia members. There were no religious minorities in the cabinet. There were some Shia judges.

Criticism is strictly forbidden: in 2014, prominent opposition activist Abd al-Kareem al-Khoder joined hundreds of the country s political prisoners, when he was sentenced to eight years for demanding the changeover to a constitutional monarchy. Just days before King Abdullah s death, blogger Raif Badawi was given the first 50 of his 1,000 lashes for calling for free speech on his blog.

The courts continue to use corporal punishment as a judicial penalty, almost always in the form of floggings, a practice government officials defended as dictated by sharia. According to local human rights activists, police conducted the floggings according to a set of guidelines determined by local interpretation of sharia. The police official administering the punishment must place a book under his arm that prevents raising the hand above the head, limiting the ability to inflict pain on the person subjected to the punishment, and instructions forbid police from breaking the skin or causing scarring when administering the lashes. Courts sentenced several individuals convicted of theft to be punished by amputation, and there was one confirmed case of judicially administered amputation during 2014.

The law does not provide for freedom of association, and the government strictly limited this right. The government prohibited the establishment of political parties or any group it considered as opposing or challenging the regime. All associations must be licensed by the Ministry of Labor and Social Development and comply with its regulations. Some groups that advocated changing elements of the social or political order reported their licensing requests went unanswered for years, despite repeated inquiries.

The law requires a government permit for an organized public assembly of any type. The government categorically forbids participation in political protests or unauthorized public assemblies, and security forces reportedly arrested demonstrators and detained them for brief periods. Security forces, nonetheless, allowed a small number of unauthorized demonstrations throughout the country, despite a 2011 Ministry of Interior statement that demonstrations were banned and that it would take all necessary measures against those seeking to disrupt order.

There are severe restrictions on foreign travel, including for women and members of minority groups. No one may leave the country without an exit visa and a passport. Women, minors (men younger than 21), and other dependents or foreign citizen workers under sponsorship require a male guardian s consent to travel abroad. According to Ministry of Interior regulations, a male guardian must apply for and collect a passport for women and minors.

Saudi Arabia has frequently used arbitrary travel bans and detentions of Saudis over the years. In many cases the Saudi interior ministry did not inform citizens that they were on a travel ban list or the reasons for the restrictions. Some learned when they attempted to travel abroad. The government reportedly confiscated passports on occasion for political reasons and revoked the rights of some citizens to travel, often without providing them notification or opportunity to contest the restriction. Most travel bans reportedly involved individuals in court cases relating to financial and real estate disputes. During the year 2016 the government banned several individuals engaged in human rights activism or political activities from foreign travel, in addition to hundreds of other travel bans promulgated by the courts.

The number of political prisoners, including detainees who reportedly remained in prolonged detention without charge, could not be reliably ascertained. In many cases it was impossible to determine the legal basis for incarceration and whether the detention complied with international norms and standards. Those who remained imprisoned after trial, including persons who were political activists openly critical of the government, were often convicted of terrorism-related crimes, and there was not sufficient public information about the alleged crimes to judge whether they had a credible claim to being political prisoners.

King Abdallah, who died in 2015, started the reform movement by allowing Saudi women to run for the country s consultative Shoura council and to enter the work force, becoming lawyers, bankers and salespeople. Some recent moves to change the status of women have angered parts of the kingdom s mostly conservative population. Traditionalists, were not used to such quick change and many were afraid, because things are moving too fast for them.

In clashes with conservative clerics back in the 1960s, after King Faisal opened a school for girls in Riyadh, and when the king opened the first TV station in Riyadh in 1965, the government prevailed. Whenever the state clashes with the (conservative) clerical establishment, the state emerges victorious.

On 05 November 2017 numerous Saudi royals and top government officials were arrested as part of an apparent anti-corruption campaign, quickly nicknamed the "Game of Tobes". The moves consolidated Prince Mohammed's control of the Kingdom's internal security and military institutions, which had long been headed by separate, powerful branches of the ruling family. The arrests were conducted mere hours after Saudi ruler King Salman announced the creation of a powerful new anticorruption committee led by his son and heir, Crown Prince Mohammed bin Salman. Well-known billionaire investor Prince Alwaleed bin Talal was among those who have been detained in connection with newly-opened corruption probes.

According to Washington Post, this move was carried out during "a time of unprecedented political, social and economic upheaval in Saudi Arabia as the kingdom seeks to reform its economy and decrease its dependence on oil exports. This development led some analysts to speculate that it was part of the crown prince s plan to secure his power base.

"Knowledgeable observers of Saudi internal politics point to the many arrests of prominent clerics and intellectuals this summer as a sign of tensions inside the kingdom The latest round of arrests only reinforces the sense that the succession debate is more difficult than the king and his son want," Bruce Riedel, director of the Intelligence Project at the Brookings Institution, wrote for Al-Monitor.

The targeting of Saudi Arabia's long-standing elite represents a shift from family rule to a more authoritarian style of governance based around one man, according to Durham University academic Christopher Davidson. "Going after such 'big fish' is intended by MBS and his allies in Abu Dhabi as a signal of MBS' newly-established sultanistic powers," he said, using the widely-used acronym for Mohammed bin Salman and referring to his close ties to the leaders of the United Arab Emirates. "By going after the richest, whether fellow princes or media moguls and construction magnates, MBS is demonstrating that nobody is outside his control, as he is now at the top of a more authoritarian, 'one-man regime', with the old consensus-based, dynastic monarchy of the past century having effectively collapsed at some point earlier this year."

Former CIA officer Bob Baer credited the Saudi royal family's consensus-based approach to rule for preventing a war with Iran up until now, warning Mohammed bin Salman's purge made the country's future stability less certain. "The Al Saud [ruling family of Saudi Arabia] have survived all these years, thanks to a remarkable and unbreakable consensus among their ranks and has avoided war with Iran," said Baer.

Others however considered this development a sign of actual reforms and a message to the country s elite. "Cynics are calling this a power play but it's actually a message to the people that an era of elite indulgence is coming to an end," Ali Shihabi, executive director of the Arabia Foundation think tank cited by WaPo, said, adding that this move will have a wide resonance with the masses since elite indulgence has been a sore issue for decades."


Saudi Arabia Bulldozes Over Its Heritage

F or centuries the Kaaba, the black cube in the center of Mecca, Saudi Arabia that is Islam’s holiest point, has been encircled by arched porticos erected some three centuries ago by the Ottomans, above dozens of carved marble columns dating back to the 8th century. But earlier this month, any vestiges of the portico and columns were reduced to rubble, cleared to make way for the Saudi government’s expansion of Mecca’s Grand Mosque.

The $21 billion project, launched in 2011, is designed to meet the challenges of accommodating the millions of pilgrims who visit Mecca and Medina every year. Around 2 million currently visit during Hajj alone, the annual pilgrimage that happens during the last month of the Islamic calendar. But activists charge that the recent destructions are part of a much wider government campaign to rub out historical and religious sites across the Kingdom.

Over the last few years, mosques and key sites dating from the time of Muhammad have been knocked down or destroyed, as have Ottoman-era mansions, ancient wells and stone bridges. Over 98% of the Kingdom’s historical and religious sites have been destroyed since 1985, estimates the Islamic Heritage Research Foundation in London. “It’s as if they wanted to wipe out history,” says Ali Al-Ahmed, of the Institute for Gulf Affairs in Washington, D.C.

Though the Saudi rulers have a long history of destroying historical sites, activists say the pace and range of destruction has recently increased. A few months ago, the house of Hamza, the Prophet Muhammad’s uncle, was flattened to make way for a Meccan hotel, according to Irfan Al Alawi, executive director of the Islamic Heritage Research Foundation. There have even been rumored threats to Muhammad’s tomb in Medina and his birthplace in Mecca.

A 61-page report, published recently in Saudi Arabia’s Journal of the Royal Presidency, suggested separating the Prophet’s tomb from Medina’s mosque, a task “that would amount to its destruction,” Alawi says. “You can’t move it without destroying it.” Moreover, he alleges, plans for a new palace for King Abdullah threaten the library atop the site traditionally identified as the birthplace of Muhammad. Even now, signs in four languages warn visitors that there is no proof that the Prophet Muhammad was born there, “so it is forbidden to make this place specific for praying, supplicating or get [sic] blessing.”

Wahhabism, the prevailing Saudi strain of Islam, frowns on visits to shrines, tombs or religio-historical sites, on grounds that they might lead to Islam’s gravest sin: worshipping anyone other than God. In recent years, the twin forks of Wahhabi doctrine and urban development have speared most physical reminders of Islamic history in the heart of Mecca. The house of the Prophet’s first wife, Khadijah has made way for public toilets. A Hilton hotel stands on the site of the house of Islam’s first caliph, Abu Bakr. Famously, the Kaaba now stands in the shade of one of the world’s tallest buildings, the Mecca Royal Clock Tower, part of a complex built by the Bin Laden Group, boasting a 5-story shopping mall, luxury hotels and a parking garage.

Saudi officials did not respond to interview requests, but in the past, they have said that the expansion project is necessary to cater to the ever-growing number of pilgrims to Saudi Arabia, a number forecast to reach 17 million by 2025. When it’s done, the expansion of the mataf, the area where the faithful circumambulate around the Kaaba, will treble its capacity, to 150,000 people the Great Mosque will be able to hold 2.5 million.

Amir Pasic, of IRCICA, the culture organization of the 56-nation Organization of Islamic Conference, points out that the logistics for Hajj dwarf those required for a World Cup or Olympics. “Every time has the right to make changes on the existing urban set-up,” he said. “Every generation tries to develop something. The Kaaba is what’s important.”

If Mecca’s new skyline is impossible to ignore, what with 48 searchlights beaming from the top of the Clock Tower, other changes to the landscape are more insidious. “Everyone’s focused on [the two mosque expansion projects], but people are not focusing on what we’re losing in the meantime,” says Saudi activist, poet and photographer Nimah Ismail Nawwab. After blue markings appear on sites mentioned in Islamic histories, says Nawwab, then the bulldozers come–often in the dead of night. “Everything happens at night,” she told TIME by phone from Saudi Arabia. “By the next day in the morning, the monument is gone.”

It’s not just in Mecca, either. Over a year ago, the split in Mount Uhud, north of Medina, where Muhammad was said to have been carried after being wounded in the famous Battle of Uhud was filled with concrete. A fence went up at the base of the mountain, warning would-be visitors that it was just a mountain, like any other. Six small mosques in Medina where Muhammad is believed to have prayed have been locked. The seventh, belonging to Islam’s first caliph Abu Bakr, has been razed to make way for an ATM. Nawwab, along with a small group of historians and activists, has tried to raise awareness by photographing sites and starting a Twitter campaign, but says “it’s a losing battle, despite the fact that what’s being lost is not just Muslim history, but human history.”

When the Taliban blew up the Bamiyan Buddhas in Afghanistan in 2001, they were met with international condemnation. The response to the demolition activity in the Kingdom, by contrast, has been decidedly muted. “When it comes to Mecca, as far as we are concerned it’s a Saudi question,” says Roni Amelan, a spokesman for UNESCO, the United Nation’s cultural body. The Saudi government has never submitted Mecca for inclusion on the list of World Heritage Sites. As UNESCO’s mandate requires a respect for the sovereignty of individual countries, “we don’t have a legal basis to stake a position regarding it,” adds Amelan.

Muslim governments, perhaps mindful of the power of the Saudis to cut their quotas for how many pilgrims can attend Hajj, have been strikingly silent on the issue. The Organization of the Islamic Conference has also been noticeably quiet on the destruction of the Saudi campaign. One exception has been Turkey, whose Ottoman heritage has also long been under threat. In September, Mehmet Gormez, head of the Dinayet, Turkey’s Directorate of Religious Affairs, told journalists that he told Saudi’s minister of Hajj that the skyscraper overshadowing the Kaaba “destroys history,” the Turkish newspaper Hurriyet Daily News reported. “History is being destroyed in the Holy Land each day,” he added.

For pilgrims old enough to remember the dangerous crush of crowds in the 1980s, the spate of new development may be welcome, offering a chance for comfort on their spiritual journey. For other Muslims, like Ziauddin Sardar, author of the recent Mecca: The Sacred City, the vigor of the Saudi campaign springs from financial jitters. “The Saudis know the oil is going to run out,” he said. “Hajj is already their second major source of income, after oil. They look at Dubai, and Qatar, and ask ‘what are we going to do?’ And they say, ‘We have Hajj, and we’re going to exploit it to the max.'”

Carla Power is the author of If the Oceans Were Ink: A Journey to the Heart of the Quran (Henry Holt: April, 2015)


Saudi Arabia agreed to allow female athletes to compete on the national team for the Olympics for the first time. One of them was Sarah Attar, who ran the women's 800 meter race at the 2012 Olympics in London wearing a headscarf. Before the Games, there was speculation that the Saudi Arabian team might be banned for gender discrimination if they didn't allow women to participate.


Voir la vidéo: qui sont les arabes, et pour quoi sont ils des arabes? (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Arif

    J'ai supprimé cette idée :)

  2. Marcus

    Pas un mauvais post, mais beaucoup trop.

  3. Claud

    Une bonne sélection. Le premier super. Je vais soutenir.

  4. Tarick

    Le point de vue pertinent

  5. Bryce

    Ne partit pas!

  6. Voodookus

    Je crois que tu as eu tort. Je suis sûr. Je suis capable de le prouver. Écrivez-moi dans PM.



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