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Des expéditions en Antarctique ont-elles utilisé du charbon ?

Des expéditions en Antarctique ont-elles utilisé du charbon ?


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Pendant « l'âge héroïque » de l'exploration de l'Antarctique (environ 1890 à 1920), des expéditions ont-elles utilisé du charbon comme combustible ou source de chaleur ? Je ne demande pas seulement ce qu'ils transportaient en marchant à l'intérieur, je m'intéresse également à ce qu'ils utilisaient dans leurs campements stationnaires sur la côte.

En comparant le succès et l'échec de différentes expéditions, on pense que les méthodes de transport et de maintien au chaud ont fait toute la différence.


Ernest Shackleton

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Ernest Shackleton, en entier Sir Ernest Henry Shackleton, (né le 15 février 1874 à Kilkea, comté de Kildare, Irlande - décédé le 5 janvier 1922, Grytviken, Géorgie du Sud), explorateur anglo-irlandais de l'Antarctique qui a tenté d'atteindre le pôle Sud.

Qui était Ernest Shackleton ?

Sir Ernest Henry Shackleton était un explorateur anglo-irlandais de l'Antarctique qui tenta d'atteindre le pôle Sud.

Où Ernest Shackleton a-t-il fréquenté l'école ?

Sir Ernest Henry Shackleton a fréquenté le Dulwich College de 1887 à 1890.

Pour quoi Ernest Shackleton est-il le plus connu ?

Sir Ernest Henry Shackleton est surtout connu comme un explorateur polaire qui a été associé à quatre expéditions explorant l'Antarctique, en particulier la Transantarctique (Endurance) Expédition (1914-1916) qu'il a dirigée, qui, bien qu'infructueuse, est devenue célèbre comme un récit de persévérance et de survie remarquables.

Où Ernest Shackleton a-t-il été enterré ?

Sir Ernest Henry Shackleton a été enterré sur l'île de Géorgie du Sud dans l'océan Atlantique Sud.

Formé au Dulwich College (1887-1890), Shackleton est entré dans le service de la marine marchande en 1890 et est devenu sous-lieutenant dans la Royal Naval Reserve en 1901. Il a rejoint le capitaine Robert Falcon Scott's British National Antarctic (Découverte) Expédition (1901–04) en tant que sous-lieutenant et a participé, avec Scott et Edward Wilson, au voyage en traîneau sur la plate-forme de glace de Ross lorsque la latitude 82°16′33″ S a été atteinte. Sa santé a souffert et il a été démis de ses fonctions et renvoyé chez lui sur le navire de ravitaillement Matin en mars 1903.

En janvier 1908, il retourna en Antarctique en tant que chef de l'Antarctique britannique (Nemrod) Expédition (1907–09). L'expédition, empêchée par la glace d'atteindre le site de base prévu dans la péninsule Édouard VII, a hiverné sur l'île de Ross, dans la baie McMurdo. Une équipe de traîneaux, dirigée par Shackleton, a atteint à moins de 97 milles marins (112 milles terrestres ou 180 km) du pôle Sud, et une autre, sous T.W. Edgeworth David, a atteint la zone du pôle magnétique sud. Le plateau de Victoria Land a été revendiqué pour la couronne britannique et l'expédition était responsable de la première ascension du mont Erebus. Les traîneaux retournèrent au camp de base à la fin de février 1909, mais ils découvrirent que le Nemrod avait mis les voiles environ deux jours plus tôt. Shackleton et son groupe ont mis le feu au camp pour signaler le navire, qui a reçu le signal et est revenu au camp quelques jours plus tard, les récupérant avec succès. À son retour en Angleterre, Shackleton est fait chevalier et commandeur de l'Ordre royal de Victoria.

En août 1914, l'expédition impériale britannique transantarctique (1914-1916) quitta l'Angleterre sous la direction de Shackleton. Il prévoyait de traverser l'Antarctique depuis une base de la mer de Weddell jusqu'au détroit de McMurdo, via le pôle Sud, mais le navire d'expédition Endurance a été piégé dans la glace au large de la côte de Caird et a dérivé pendant 10 mois avant d'être écrasé dans la banquise. Les membres de l'expédition ont ensuite dérivé sur la banquise pendant encore cinq mois et se sont finalement échappés dans des bateaux vers l'île de l'Éléphant dans les îles Shetland du Sud, où ils ont subsisté de viande de phoque, de pingouins et de leurs chiens. Shackleton et cinq autres personnes ont parcouru 800 milles (1 300 km) jusqu'en Géorgie du Sud à bord d'un baleinier, un voyage de 16 jours à travers une étendue d'océan dangereux, avant d'atterrir du côté sud de la Géorgie du Sud. Shackleton et son petit équipage effectuent alors la première traversée de l'île pour chercher de l'aide. Quatre mois plus tard, après avoir dirigé quatre expéditions de secours distinctes, Shackleton réussit à sauver son équipage de l'île Éléphant. Tout au long de l'épreuve, aucun des membres de l'équipage de Shackleton Endurance décédés. Un parti de soutien, le parti de la mer de Ross dirigé par A.E. Mackintosh, a navigué dans le Aurore et déposa des dépôts jusqu'à la latitude 83°30′ S pour l'usage du groupe transantarctique, trois de ce groupe moururent sur le chemin du retour.

Shackleton a servi dans l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale. Il a tenté une quatrième expédition antarctique, appelée l'expédition antarctique Shackleton-Rowett, à bord du Quête en 1921, qui avait pour objectif de faire le tour du continent. Shackleton est mort à Grytviken, Géorgie du Sud, cependant, au début du voyage. Ses efforts pour collecter des fonds pour financer ses expéditions et l'immense tension des expéditions elles-mêmes auraient épuisé ses forces.

Les publications de Shackleton étaient Le coeur de l'Antarctique (1909) et Sud (1919), ce dernier est un compte rendu de l'expédition transantarctique.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par John P. Rafferty, rédacteur en chef.


Conifères de l'Antarctique

Dans une petite partie de l'île Alexander, sur la côte ouest de la péninsule antarctique, on peut trouver d'anciens arbres fossiles datant de 100 millions d'années, avec des bûches pouvant atteindre sept mètres de haut (23 pieds) encore debout. Les racines de ces conifères sont encore aujourd'hui attachées aux dépôts carbonés du sol. Leurs systèmes racinaires indiquent que ces arbres ont prospéré dans les riches plaines bordant de grandes rivières sinueuses. Cependant, le sable grossier qui enfouit les troncs montre la puissance des inondations dans la région qui ont fini par recouvrir toute la plaine d'épais sédiments. Les feuilles fossilisées trouvées dans la région montrent qu'il y avait une grande diversité de plantes qui y vivaient autrefois. En fait, la région était dominée par des espèces à feuilles persistantes et avait une forêt pluviale tempérée à environ 75°S, alors qu'aujourd'hui cette latitude est froide et gelée. Il y a 100 millions d'années, malgré un hiver d'environ 70 jours d'obscurité, les forêts prospéraient dans des conditions beaucoup plus chaudes. La chaleur provenait de la taille de la masse continentale, le Gondwanaland éloignant les courants froids qui entourent aujourd'hui l'Antarctique. Les chercheurs ont découvert que les plaines inondables de la région étaient couvertes de fougères, de petits podocarpes et de conifères. Sur la plaine côtière, les forêts à canopée ouverte étaient denses de conifères et de fougères.


L'explorateur américain oublié qui a découvert d'énormes parties de l'Antarctique

Les exploits du début des années 1900 d'explorateurs intrépides comme Robert Scott et Ernest Shackleton ont captivé l'imagination du public. Bénéficiant de caméras et d'une gestion habile des journaux, les explorateurs britanniques édouardiens, aux côtés de leur rival norvégien Roald Amundsen, se sont imposés comme des pionniers polaires héroïques. Dans le processus, cependant, les exploits polaires sud de leur précurseur américain, Charles Wilkes, ont été largement oubliés.

C'est l'expédition autour du monde de Wilkes, dont la collection scientifique constitue les premiers trésors de l'enfant Smithsonian, qui établit pour la première fois les dimensions continentales de l'Antarctique. Mais dans une tournure de la politique internationale du XIXe siècle, cette revendication sur l'Antarctique a été refusée aux Américains par les Britanniques avides de pôles. Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, et les États-Unis se retrouvent dans une autre course nationaliste pour capitaliser sur le continent sud gelé. Cette fois, son partenaire d'entraînement est la Chine.

Terre de froid merveilleux : la course pour découvrir l'Antarctique et percer les secrets de sa glace

Une histoire lointaine à l'échelle monumentale, Pays du froid merveilleux rapproche le plus éloigné des mondes d'un Antarctique vital à la fois pour l'histoire de la planète et pour la fortune humaine.

Amundsen a peut-être été le premier homme à atteindre le pôle Sud, en 1911, mais la découverte du continent antarctique a eu lieu plusieurs générations plus tôt. En janvier 1840, alors que Wilkes commandait l'expédition d'exploration des États-Unis, il a cartographié 1 500 milles de la côte est de l'Antarctique dans son vaisseau amiral U.S.S. Vincennes. Avant cette expédition américaine, seuls de petits affleurements rocheux de l'Antarctique avaient été aperçus. La plupart des explorateurs croyaient qu'une mer polaire ouverte ou, tout au plus, un archipel dispersé se trouvait à l'extrême sud de la planète.

Par une coïncidence remarquable, une expédition française dirigée par le légendaire Jules Dumont D’Urville a atteint le même tronçon de côte le même jour. Mais D’Urville est resté juste assez longtemps pour planter le drapeau français sur une petite île au large avant de repartir vers le nord. Wilkes, quant à lui, contre l'avis de son personnel médical et de ses officiers, a bravé le froid, la glace et les vents catabatiques hurlants pour revendiquer la gloire pour le Vincennes.

Charles Wilkes eut à peine le temps d'annoncer son triomphe en Antarctique avant que son rival britannique James Clark Ross (célèbre découvreur du pôle Nord magnétique) ne commence à lui voler la vedette. L'erreur de Wilkes a été d'envoyer à Ross à la traîne sa première carte historique de la côte est de l'Antarctique. Un an plus tard, lorsque Ross a retracé la route de Wilkes, il a découvert que l'Américain avait été trompé par endroits par des reflets glaciaires et avait confondu les plates-formes de glace avec la côte réelle, la marquant plusieurs degrés trop au nord. Ces erreurs n'ont rien fait pour saper le substance des découvertes de Wilkes, pourtant Ross et l'Amirauté britannique ont monté un dossier public contre la revendication américaine avec un grand succès. La plupart des cartes de l'Antarctique du XIXe siècle ne reconnaissent pas l'exploit remarquable de Wilkes en 1840. Même ses nécrologies dans les journaux américains ne mentionnaient que brièvement les découvertes polaires de Wilkes.

Lieutenant Charles Wilkes, commandant de l'expédition d'exploration des États-Unis, 1838 à 1842 (Thomas Sully, U.S. Naval Academy Museum)

Au 20e siècle, Wilkes aurait enfin son dû. En 1912-13, l'explorateur australien Douglas Mawson a été le premier à revisiter les côtes de l'Antarctique orientale cartographiées par le Vincennes. Mawson a tellement admiré la navigation de Wilkes sur la banquise dans un voilier en bois qu'il a baptisé toute la côte « Wilkes Land », qui reste le plus grand territoire continu sur Terre portant le nom d'un seul individu.

La réhabilitation de Wilkes reflétait la dynamique changeante du pouvoir du grand jeu polaire. Les Britanniques et les Français ont finalement cédé l'argument et le territoire correspondant aux États-Unis en tant que puissance polaire émergente du monde. Pendant la guerre froide, les États-Unis ont continué à affirmer leur leadership dans les affaires antarctiques, en négociant le Traité international sur l'Antarctique de 1958 et en investissant dans la recherche polaire de pointe. Une grande partie de ce que nous savons sur le changement climatique, par exemple, provient des secrets révélés lors du forage de carottes de glace en Antarctique, une conséquence de l'intérêt des États-Unis pour la science polaire.

Photographie de 2015 de la station McMurdo, Antarctique (Mike Lucibella, NSF)

Aujourd'hui, le paysage de l'Antarctique change et pas seulement à cause de la fonte des glaciers. L'intérêt de l'Amérique pour l'Antarctique semble décliner, tout comme son influence.

Au cours de la décennie qui a suivi la récession mondiale de 2008, le financement du Bureau des programmes polaires, qui supervise les installations et la recherche américaines en Antarctique, a chuté de 8 %. Des plans pour le remplacement attendu depuis longtemps des installations vieillissantes de la station McMurdo, le siège américain de l'Antarctique, ont été élaborés sous l'administration Obama, mais une nouvelle réduction proposée de plus de 10 % dans le budget 2021 met ces plans de reconstruction en péril. juste au moment où le travail est sur le point de commencer. Sans la modernisation de McMurdo, qui, par sa taille et sa sophistication, a longtemps fait l'envie d'autres nations, la perception de l'intérêt déclinant de l'Amérique pour l'Antarctique grandira.

La Chine, longtemps reléguée au statut de spectateur dans les affaires de l'Antarctique, y gagnerait le plus. Avec déjà quatre stations antarctiques, la Chine est maintenant en phase de planification avancée pour une cinquième station, celle-ci sera située au cœur du centre-ville de l'Antarctique, sur une île de la mer de Ross adjacente à McMurdo. L'image d'une station américaine rouillée et dépassée à côté d'une installation chinoise rutilante et à la pointe de la technologie communiquera plus clairement qu'une centaine de documents politiques polaires la réalité du transfert d'énergie déjà en cours en Antarctique, où les investissements de la Chine dans les brise-glaces, le matériel de communication et l'infrastructure des stations éclipsent ceux d'autres pays, y compris les États-Unis.

La 35e expédition antarctique de la Chine envoie 37 membres de deux équipes d'expédition intérieures aux stations de Kunlun et de Taishan en Antarctique, le 18 décembre 2018. (Agence de presse Xinhua / Getty Images)

Les expéditions françaises, britanniques et américaines des années 1840 ont navigué vers le sud dans l'espoir de découvrir un Terre Australe chargé de trésors minéraux, seulement pour trouver des glaciers imposants et un froid mortel. Quelques siècles plus tard, c'est la Chine qui est déterminée à récolter les richesses minérales de l'Antarctique.

Avec la fonte des glaces du nord, l'océan Arctique est déjà le théâtre de manœuvres internationales pour les droits miniers. Mais comme l'a abondamment documenté la chercheuse chinoise Anne-Marie Brady, Pékin considère l'Antarctique comme le dernier grand terrestre frontière sur Terre, abritant de grands gisements de charbon, de gaz naturel, de minéraux précieux, ajoutés aux stocks de poissons abondants dans l'océan environnant et même de vastes réserves d'eau douce enfermées dans la glace de l'Antarctique. La Chine a l'intention d'exploiter pleinement le continent une fois que l'actuel Traité sur l'Antarctique expirera en 2048, sinon plus tôt. Avec des nations avides de nouvelles sources de richesses pétrolières et minérales et la Chine posant les bases de l'industrialisation du pôle, les enjeux pour l'Antarctique ne pourraient pas être plus importants.

Une ironie évidente plane sur cette nouvelle ruée vers l'Antarctique. Si les glaciers de l'Antarctique fondent déjà et que l'élévation du niveau de la mer qui en résulte menace d'inonder les villes côtières du monde entier, pourquoi un gouvernement envisage-t-il d'exacerber le réchauffement climatique en exploitant les réserves de combustibles fossiles en Antarctique ? Le 21e siècle se terminera-t-il avec des gisements de pétrole dans une terre de Wilkes sans glace ou une exploitation à ciel ouvert dans les montagnes transantarctiques boisées qui sont actuellement enfouies dans la glace ? Cela semble étrange, mais c'est exactement l'avenir que le plan de Pékin pourrait déclencher, même si les déclarations publiques de la Chine se conforment au langage diplomatique polaire de la collaboration internationale et de la recherche scientifique désintéressée.


Une brève histoire des personnes qui perdent la tête en Antarctique

L'histoire poignante du Belgique, coincé dans la banquise de l'Antarctique pendant plus d'un an dans les années 1890, révèle comment l'isolement dans l'environnement le plus hostile de la planète peut faire perdre la raison même aux explorateurs les plus courageux. Dans un extrait adapté, l'auteur de Maison de fous au bout de la terre examine les nombreux cas de psychose qui ont depuis affligé le personnel de l'Antarctique toute l'année et demande : qu'est-ce qui rend les gens fous dans le continent le plus austral ?

Le 16 août 1897, plus de vingt mille personnes affluèrent sur le front de mer d'Anvers pour voir le Belgique, un baleinier à trois mâts partant pour les eaux largement inconnues de l'Antarctique. Menée par Adrien de Gerlache, 31 ans, l'expédition antarctique belge devait être la première mission scientifique dans le vide au bas des cartes du monde. Sept mois plus tard, le Belgique a été pris dans la banquise de la mer de Bellingshausen, et ses hommes ont été condamnés à être les premiers à endurer un hiver antarctique. Le soleil se coucha pour la dernière fois le 17 mai. Au cours de soixante-dix jours d'obscurité, pendant lesquels les hommes ne purent s'éloigner du navire de peur de ne plus jamais le retrouver, leur corps et leur esprit commencèrent à s'effondrer. Le chirurgien américain de l'expédition, le Dr Frederick Cook, a observé la souffrance autour de lui avec un œil d'anthropologue. Sa description de l'angoisse mentale des hommes aurait pu s'appliquer à un certain nombre de missions polaires au cours des années qui ont suivi le Belgique. « La longue… nuit avec sa capacité potentielle de tragédie fait de chaque camp polaire une maison de fous », écrira-t-il plus tard. « Ici, les hommes s'aiment et se haïssent dans une passion qui défie toute description. Le meurtre, le suicide, la famine, la folie, la mort glaciale et tous les actes du diable, deviennent des images mentales régulières.

Chaque homme à bord espérait que le retour du soleil fin juillet (les saisons sont inversées dans l'hémisphère sud) atténuerait la détresse du navire. Au lieu de cela, les symptômes se sont aggravés lorsqu'il est devenu évident que les rayons du soleil étaient insuffisants pour desserrer l'emprise de la glace sur le Belgique. Pour plusieurs hommes, dans ce qui allait devenir un modèle familier en Antarctique au cours des 120 prochaines années, l'angoisse a cédé la place à la folie.

celui de Julian Sancton Maison de fous au bout de la terre, dont cet essai est adapté.

Avec l'aimable autorisation de Penguin Random House

Alors que le gaillard d'avant s'animait, le matin du 7 août 1898, le jeune marin belge Jan Van Mirlo, les yeux brillants de peur, remit une note au deuxième mécanicien, Max Van Rysselberghe :

Van Rysselberghe était sidéré. Il a d'abord soupçonné un canular - Van Mirlo était connu pour ses histoires - et lui a posé une série de questions. Lorsque son compatriote Fleming n'a pas répondu, Van Rysselberghe l'a emmené directement dans la cabine de Cook.

Après avoir examiné le patient, le médecin a conclu qu'il n'y avait rien de mal avec les oreilles ou les cordes vocales de Van Mirlo. Le problème venait de son esprit. Il traversait une crise hystérique qui risquait de s'aggraver dans les prochains jours. Cook a ordonné aux coéquipiers de Van Mirlo de le surveiller discrètement, par équipes de deux heures, même la nuit.

Le matelot a récupéré sa parole et son ouïe en une semaine, mais pas sa raison. L'une des premières choses qu'il a dites lorsqu'il a retrouvé sa voix était qu'il allait assassiner son supérieur, l'ingénieur en chef Henri Somers, dès qu'il en aurait l'occasion.

La psychose de Van Mirlo a frappé ses camarades de bord au plus profond. Son démêlage a intensifié le sentiment de terreur qui couvait à bord depuis des mois. Il était à la fois augure du pire que les hommes craignaient pour eux-mêmes et vecteur de peur. S'il disait qu'il tuerait Somers, qu'est-ce qui l'empêcherait de changer d'avis et de tuer quelqu'un d'autre ? Désormais, les expéditionnaires devaient s'inquiéter non seulement des « éléments invoqués contre nous », écrivait le Belgiquele capitaine Georges Lecointe, mais aussi « cet homme irresponsable de ses actes ». L'état du marin était une manifestation particulièrement extrême d'un malaise à l'échelle du navire, un passage à l'acte de la panique que la plupart parvenaient à peine à contenir.

Peu de temps après, un autre marin, Adam Tollefsen, a commencé à montrer des signes de paranoïa sévère. Le maître d'équipage norvégien était l'un des marins les plus expérimentés et les plus fiables du navire. Il était habitué au froid et à l'obscurité, ayant travaillé dans l'Arctique et s'était acquitté de ses fonctions avec habileté, intelligence et zèle. Les Belgiquele second de , un compatriote norvégien nommé Roald Amundsen, aimait particulièrement Tollefsen. Mais dans son journal du 28 novembre, Amundsen a reconnu que le maître d'équipage « présentait aujourd'hui des symptômes très étranges qui sont révélateurs de folie ». Cette nuit-là, Tollefsen lui avait demandé s'il était vraiment à bord du Belgique. Quand Amundsen a répondu que oui, il l'était, Tollefsen a semblé perplexe et a dit qu'il n'avait aucun souvenir d'avoir embarqué sur le navire.

Les yeux protubérants de Tollefsen dardaient nerveusement à chaque grincement de la coque, à chaque claquement de glace. Il souffrait de maux de tête féroces et gardait sa mâchoire épaisse et barbue serrée à tout moment, comme s'il se préparait à un désastre imminent. Tollefsen est devenu si méfiant envers les autres membres d'équipage qu'il s'est retiré dans les coins sombres du navire. Il évitait le gaillard d'avant la nuit et dormait plutôt dans la cale glaciale, parmi les rats, sans couvre-lit ni vêtements d'hiver appropriés. « Son esprit est troublé par des illusions de grandeur et des terreurs folles », a observé Lecointe. « Etrange mystère : le mot ‘choisi’ [le français pour ‘chose’] l’exaspère. Comme il ne parle pas français, il s'imagine que "choisir" veut dire tuer et que ses compagnons se sont donné le signal de l'exécuter.

Tollefsen devait être surveillé à tout moment, de peur qu'il ne tente de frapper en premier ceux qu'il croyait vouloir lui faire du mal. Son ami Jan Van Mirlo, encore sous le choc de son propre épisode psychotique, s'est porté volontaire pour être son tuteur. Van Mirlo croyait que Tollefsen avait commencé à agir bizarrement après la mort en juin de l'un des Belgiquedes officiers, Emile Danco. « Il est devenu timide », se souvient Van Mirlo, et « écrivait continuellement des lettres à sa bien-aimée ‘Agnès’ dans lesquelles il racontait toute sa misère ici sur la glace et sa persécution aux mains de ses camarades de bord. » Selon Van Mirlo, Tollefsen placerait ces lettres dans un monticule de neige qui ressemblait à une boîte aux lettres. "Pour lui faire plaisir, nous sommes allés récupérer les lettres et leur avons dit qu'ils étaient en route pour Agnès."

L'état mental de Tollefsen s'est considérablement détérioré au cours du mois de novembre. « Il ne parle pas, ses yeux semblent vides, et la seule tâche que nous pouvons lui confier est de gratter les peaux de phoque », écrit Lecointe. « Même alors, il progresse à peine dans ce travail : au bout de dix minutes, il tambourine sur la peau avec son couteau, regardant d'un air ahuri en direction de crêtes de pression lointaines. Si quelqu'un s'approchait de lui, Tollefsen frissonnait et inclinait instinctivement la tête, « comme pour recevoir le coup de grâce ».

Les Belgique pris dans la banquise de l'Antarctique, 1898.

Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies, Frederick A. Cook Society.

Si la littérature des XVIIIe et XIXe siècles - par des personnalités comme Samuel Taylor Coleridge, Mary Shelley, Edgar Allan Poe et Jules Verne - ont imaginé un lien entre les régions polaires et la folie, le Belgique l'expédition l'a confirmé. Les décennies d'exploration frénétique de l'Antarctique qui ont suivi le voyage ont cimenté la réputation du continent en tant que lieu intrinsèquement exaspérant. Encore aujourd'hui dans les stations de recherche antarctiques, alors que les équipements modernes atténuent la férocité de l'environnement et que les communications numériques maintiennent le personnel toute l'année en contact avec le monde extérieur, la folie se cache dans les couloirs.

L'explorateur anglais Frank Wild, qui a voyagé plusieurs fois en Antarctique, y compris avec Robert Falcon Scott et Ernest Shackleton au début des années 1900, a admis dans ses mémoires inédits que le bilan psychologique des expéditions polaires n'avait pratiquement pas été signalé : leurs livres, ils donnent généralement l'impression que leurs soirées étaient composées d'archanges et que les rangées et les différences ne se sont jamais produites », a écrit Wild. "Au cours de toutes mes six expéditions, des querelles et des querelles ont eu lieu, et le tempérament des hommes s'effiloche le plus naturellement lorsqu'ils sont rassemblés dans des quartiers étroits dans les conditions difficiles d'un hiver polaire."

Dans les conditions extrêmes de l'Antarctique, ces crises pourraient déclencher des impulsions violentes. Pendant Scott's Découverte expédition à la mer de Ross, à l'hiver 1902, "l'esprit d'un homme a cédé", a écrit Wild. « Un soir, par mauvais temps, il nous a manqué. Une équipe de recherche a été organisée par un homme sortant directement du navire avec une corde avant qu'il ne soit hors de vue dans la dérive, un autre s'est emparé de la ligne et ainsi de suite jusqu'à ce que quelque deux cents mètres de corde soient déboursés, puis la fête a commencé un mouvement de balayage autour du navire. L'homme disparu a été retrouvé à une courte distance devant le navire avec un pied de biche à la main. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il faisait là-bas, il a répondu: "Eh bien, je savais qu'une équipe de recherche serait envoyée pour moi, et j'espérais - (ici, il a nommé un homme avec qui il s'était disputé) me trouverait, et j'allais réfléchir lui avec ce bar'.

Les gens qui deviennent fous en Antarctique ont tendance à devenir fous de la même manière. Les personnes touchées sont sujettes aux hallucinations et aux délires paranoïaques. Ils s'éloignent souvent du navire ou de la base sans avertir leurs collègues, comme s'ils pensaient pouvoir retourner à la civilisation. Et ils sont généralement obsédés par la violence, soit en menaçant de tuer (comme Van Mirlo), soit en le craignant (comme Tollefsen) – ou les deux.

Sidney Jeffryes était un opérateur radio sans fil sur l'expédition antarctique australasienne de l'explorateur australien Douglas Mawson (1911-1914). Après des mois enfermés avec quatre autres hommes dans une hutte au cap Denison – un affleurement de George V Land, immédiatement au sud de l'Australie, que Mawson a appelé à juste titre « l'endroit le plus venteux de la terre » – Jeffryes a subi une dépression nerveuse. Il a commencé à fulminer de manière incohérente et à se battre avec ses compagnons. Après s'être bagarré avec l'un d'eux, il a demandé à un autre d'"être son deuxième s'il tirait". Toutes les armes à feu et munitions lui ont été immédiatement cachées. Jeffryes « doit sûrement quitter sa base », a écrit Mawson dans ses journaux. « Pendant la journée, il dort mal, se lève mal pour le dîner, marmonne ensuite un husky assis sur sa couchette dans le noir. pourrait le désabuser de la notion. Des mois plus tard, on découvrit que Jeffryes avait secrètement envoyé des communications radio à une station de l'île Macquarie pour signaler que c'étaient ses collègues qui étaient devenus fous. 1 Il a été relevé de ses fonctions et n'a récupéré qu'une fois de retour en Australie.

1 Un autre membre de l'expédition de Mawson, Xavier Mertz, est devenu délirant à la suite d'un voyage terrestre exténuant au cours duquel lui et Mawson ont été forcés de tirer et de manger certains de leurs chiens bien-aimés pour survivre. Mertz a déliré et s'est battu dans leur tente, s'est sali à plusieurs reprises et a mâché le bout de son doigt gelé pour prouver son courage. Il est décédé plus tard dans la journée. Il a été suggéré que ses symptômes mentaux et sa mort étaient causés par un excès de vitamine A, trouvée en forte concentration dans le foie des huskies.

En 1928, lorsque le célèbre pilote de marine et explorateur américain Richard Byrd planifiait sa première expédition en Antarctique, l'idée que le continent poussait les hommes à la violence et à la folie était devenue si courante qu'il pensait apporter deux cercueils et douze camisoles de force.

Des cas de folie se sont produits tout au long du vingtième siècle, alors même que l'infrastructure des bases de recherche se développait, rendant le personnel moins susceptible de souffrir de la dureté des éléments. Quelques cas se démarquent. En 1955, un membre du bataillon de construction navale chargé de construire la première base américaine sur le continent, à McMurdo Sound, devient paranoïaque. Craignant que sa psychose ne déstabilise le reste de l'équipage, ses commandants lui ont fait construire une cellule spéciale à côté de l'infirmerie, garnie de matelas pour étouffer le bruit de ses délires fous.

Au début des années 70, la marine américaine a commencé à effectuer des évaluations psychiatriques régulières de tout le personnel de l'Antarctique sur ses bases. À chaque station, les cliniciens ont constaté qu'« il y avait au moins un épisode et généralement plus d'agression physique réelle ou tentée chaque année. Rétrospectivement, ces événements ont invariablement été signalés aux points les plus bas du moral au cours de l'année et ont été la source d'une grande culpabilité, de ruminations et de préoccupations dans le groupe. Mais le cas le plus extrême de trouble émotionnel observé au cours de l'étude navale concernait un militaire qui était «ouvertement psychotique avec des délires paranoïaques et un comportement agressif». Le personnel médical de la station l'a traité avec de puissants sédatifs et l'a isolé du reste du personnel. "Il est significatif que ses délires se soient développés dans un milieu émotionnel tendu qui était marqué par une anxiété homosexuelle consciente stimulée par un membre schizoïde, efféminé et séduisant du groupe", ajoute le rapport de l'étude.

À 5 heures du matin le 22 août 1978, un incendie se déclare dans la Chapelle des Neiges de la station McMurdo. Les pompiers de la station n'ont pas pu contenir les flammes, qui ont rapidement consumé toute la structure en bois. Seules la cloche de l'église et quelques objets religieux ont pu être récupérés. Il a été découvert plus tard que l'incendie avait été allumé par un homme qui était « devenu un peu fou ».

Pour toutes les menaces de violence proférées par des membres d'équipage instables, il n'y a eu, à ce jour, qu'un seul meurtre présumé en Antarctique. En mai 2000, Rodney Marks, un astrophysicien australien de 32 ans qui hivernait à la station du pôle Sud, est tombé malade alors qu'il marchait entre les bâtiments de l'enceinte et est décédé 36 heures plus tard, dans des douleurs atroces. Une autopsie a attribué sa mort à un empoisonnement au méthanol. L'enquête criminelle qui a suivi n'a pas pu déterminer s'il s'agissait d'un suicide ou d'un acte criminel.

Une affaire récente a été plus concluante, si finalement moins meurtrière. Le 9 octobre 2018, dans la cafétéria de la gare russe de Bellingshausen, sur l'île du Roi George, un ingénieur de 54 ans du nom de Sergueï Savitsky a saisi un couteau et l'a plongé dans la poitrine d'Oleg Beloguzov, un soudeur avec qui il avait eu une histoire de conflit. (Beloguzov a été transporté par avion vers un hôpital au Chili, où il s'est rétabli.) Une source anonyme a déclaré à un journaliste que Savitsky avait craqué après que Beloguzov ait continué à gâcher les fins de livres.

Le gaillard d'avant Belgique. Fixant la caméra, avec la pipe, se trouve Jan Van Mirlo, qui est devenu temporairement fou pendant l'expédition.

Avec l'aimable autorisation de la collection de la famille De Gerlache

Une étude de 313 hommes et femmes menée à la station McMurdo dans les années 1990 a révélé que 5,2 pour cent des personnes interrogées souffraient d'un trouble psychiatrique. Bien que ce taux soit légèrement inférieur à celui de la population générale des États-Unis, il convient de noter que tout le personnel de la station est rigoureusement dépisté pour de tels troubles avant d'arriver. L'Antarctique leur avait fait perdre leurs repères.

Qu'y a-t-il dans l'Antarctique qui semble dissoudre les liens de la raison ? Un rapport officiel du Belgique L'expédition, publiée à Bruxelles en 1904, proposait une explication qui aurait pu être écrite par Poe : « Un marin a eu des crises d'hystérie qui l'ont privé de raison. Un autre, témoin de la pression de la glace, a été frappé de terreur et est devenu fou au spectacle de l'étrange-sublime et dans la crainte de poursuivre le destin. Il est tentant de voir, comme le font des auteurs de Coleridge à Verne en passant par Lovecraft, une poésie sombre à la folie polaire, une correspondance entre les plus hautes latitudes de la terre et les recoins les plus profonds de l'esprit. Pourtant, les notions romantiques selon lesquelles un lieu peut exercer une force exaspérante, ou que la folie est la sanction de l'orgueil, ou que le vide même du paysage oblige les hommes à faire face à leurs peurs les plus intimes, ne résistent pas à l'examen scientifique. L'étiologie de la maladie mentale est rarement aussi symbolique.

Les chercheurs associent aujourd'hui la « folie polaire », de manière générale, à une combinaison de facteurs environnementaux comme le froid et l'obscurité - qui peuvent perturber les rythmes circadiens et les équilibres hormonaux - et de facteurs psychosociaux, comme l'isolement, l'enfermement, la monotonie et les conflits interpersonnels qui surgissent inévitablement au sein de petits groupes contraints de passer beaucoup de temps ensemble. Il a été observé aux deux extrémités de la terre. But a distinction must be made between winter-over syndrome, a sense of brain-fog and disorientation that amounts to a particularly acute form of cabin fever, and the rarer cases of actual psychosis, including Van Mirlo’s and Tollefsen’s. Whereas those suffering from winter-over syndrome tend to be listless and gloomy, the truly psychotic are typically frantic, paranoid, seeing enemies and danger around every corner. In many ways, their crises resemble a phenomenon observed in the Arctic not within overwintering expeditions but rather among the men and women who lived in those forbidding regions year-round.

From the 1890s until the 1920s, explorers documented dozens of cases of manic, delusional, sometimes violent behavior among the Inuhuit, the indigenous population of Northern Greenland. The Inuhuit supposedly had a word to describe such episodes: pibloktoq. 2 “The manifestations of this disorder are somewhat startling,” wrote the American Arctic explorer Robert Peary, among the first Western explorers to describe it.

2 The word first appears in the writing of Josephine Diebitsch-Peary, Robert Peary’s wife. She likely took liberties with the transliteration since it resembles no known term or phrase in the modern Inuhuit dialect of Northern Greenland.

The patient, usually a woman, begins to scream and tear off and destroy her clothing. If on the ship, she will walk up and down the deck, screaming and gesticulating, and generally in a state of nudity, though the thermometer may be in the minus forties. As the intensity of the attack increases, she will sometimes leap over the rail upon the ice, running perhaps half a mile. The attack may last a few minutes, an hour, or even more, and some sufferers become so wild that they would continue running about on the ice perfectly naked until they froze to death, if they were not forcibly brought back. When an Eskimo is attacked with piblokto indoors, nobody pays much attention, unless the sufferer should reach for a knife or attempt to injure some one.”

Early on, explorers and anthropologists tended to consider pibloktoq as integral to the identity of the Inuhuit, like an exotic version of the “hysteria” then thought primarily to afflict women. (Western doctors occasionally treated it with injections of mustard water.) Over the years, social scientists have proposed more plausible theories to explain it, none of which are fully satisfactory. Some believed it could be a form of shamanic trance, while others have attributed it to nutritional deficiency, and others still to “brooding over absent relatives or fear of the future.” Perhaps the most common explanation has been that pibloktoq was related—like winter-over syndrome—to seasonal environmental factors, particularly to the cold and darkness of the Arctic winter.

Both Van Mirlo and Tollefsen were also known to flee into the cold, woefully underdressed. Could the two men have experienced an antipodal variant of pibloktoq, one that lasted not hours but weeks, months? A current theory among social scientists suggests that pibloktoq was not a congenital malady peculiar to the Inuhuit but rather a severe stress reaction arising from early contact with Western outsiders. While that circumstance does not apply to the men of the Belgique—if anything, the source of their anxiety was the manquer de of contact with the outside—the theory suggests that polar psychosis might be less a physiological phenomenon than a function of emotional distress, exacerbated by a bleak and unforgiving landscape.

If isolation, confinement, and fear are the primary stressors in polar environments, they were especially potent on the Belgique expedition. Since no man had experienced a winter in the Antarctic pack ice before, nobody knew what lay in store. Drifting on the fringes of a desolate continent, at the mercy of the ice’s pressures, without the possibility of rescue or communication with the rest of the world, the men of the Belgique were among the most isolated human beings on earth.

Adapté de MADHOUSE AT THE END OF THE EARTH by Julian Sancton. Copyright © 2021 by Julian Sancton. Published by Crown, an imprint of Random House, a division of Penguin Random House LLC. Tous les droits sont réservés. No part of this excerpt may be reproduced or reprinted without permission in writing from the publisher.


Uninvited Guests

During the turn of the century, the island of South Georgia became a wildly popular whaling and sealing destination. With an increase of human activity on the island came alien, or non-native species of plants, that hitched rides on the boots or clothing of the visitors and workers. An absence of natural predators made colonization of these plant species extremely easy. Currently, South Georgia is home to 26 species of vascular plants and an additional 15 non-native species. Luckily for them, South Georgia experiences relatively mild winters and warm summers, both of which make for perfect growing conditions.


New Zealander Frank Worsley captained the Endurance during Sir Ernest Shackleton's Imperial Trans-Antarctic Expedition. But he is best remembered for navigating the expedition party to safety after the Endurance was crushed by ice floes in the Weddell Sea. Worsley also took part in Shackleton's final expedition to the Antarctic in 1922.

Frank Arthur Worsley was born in Akaroa in February 1872. By the time he joined the Imperial Trans-Antarctic Expedition in 1914 he had 27 years' experience in a variety of ships and environments – including in the service of the New Zealand Shipping Company, the New Zealand government and the Royal Naval Reserve. He claimed to have been attracted to Shackleton's expedition by an ‘absurd dream’ in which he saw himself navigating a ship along Burlington Street, London, which was ‘full of ice-blocks’. When he went to the street the following day he saw a sign advertising the expedition. He met with Shackleton and, after only a few minutes, was appointed to captain the Endurance.

Worsley faced some difficulties – including a shortage of coal – while sailing the Endurance to Buenos Aires between August and October 1914. But this was nothing compared with what lay ahead. Within days of their departure from South Georgia in December 1914 the expedition struck pack ice in the Weddell Sea. Although Worsley reportedly ‘enjoyed the excitement of ramming the floes’, their progress was unpredictable and after two months the Endurance became trapped in the ice.

Worsley no longer had a ship to sail but he did not ‘put his feet up and rest’. He assisted the scientists on board, worked to divert his shipmates and took sightings when he could. After the ship was crushed in October 1915, he – despite his misgivings – led unsuccessful marches across the ice in the hope of reaching land.

His skills as a navigator came to the fore when the floe the party was camping on suddenly split apart on 8 April 1916. The party was forced to take to the three lifeboats they had carried with them, and Worsley safely navigated them to Elephant Island. Realising that this was uninhabited and rarely visited, Shackleton appointed Worsley to navigate his six-man rescue party some 1300 km to a whaling station in South Georgia.

The success of the journey depended entirely on the accuracy of Worsley's navigation, but taking precise measurements was virtually impossible due to heavy seas and strong winds. In what has been described as ‘an astonishing feat of navigation’, Worsley safely navigated the party to South Georgia with only four sightings over the 16-day journey.

When the party arrived on the west of South Georgia on 10 May 1916, it was not the end of their ordeal. Worsley, Shackleton and Thomas Crean made an arduous 36-hour overland journey to reach a whaling station to the east. Less than a day later, Worsley set out to rescue the other members of the lifeboat part.

In the four months that followed Worsley assisted Shackleton in his four attempts to rescue the remaining men from Elephant Island. He then accompanied Shackleton to New Zealand with the aim of assisting in the rescue of the Ross Sea Party, only to stand aside during negotiations with John King Davis.

On his return to England in April 1917 Worsley returned to the Royal Naval Reserve to serve in the First World War. He spent 10 months at sea commanding ‘Q-ships’ to combat Germany's U-boats. Shackleton then requested Worsley's assistance organising transport and equipment for the North Russia Expeditionary Force sent by the Allies to support anti-Bolshevik forces.

Worsley joined Shackleton again in 1921 as navigator and hydrographer on the Quest. But their next Antarctic adventure never eventuated. Shackleton died in South Georgia on 5 January 1922. It was also Worsley's last expedition to Antarctica, but he wrote and lectured on his Antarctic adventures for many years to come. Worsley died in February 1943 and was honoured with a full naval funeral. His ashes were scattered at sea.

In 1961-62 the New Zealand Geological and Survey Antarctic Expedition named some icefalls in Antarctica after Worsley. Worsley Icefalls are in the upper part of the Nimrod Glacier, south of the Geologists Range. A cape in Antarctic Peninsula, the northernmost part of the mainland, was named after Worsley by the Falkland Islands Dependency Survey in 1947. A mountain in South Georgia has also been named after Worsley by the United Kingdom Antarctic Place-Names Committee.


Ernest Shackleton – Discovery Expedition

Découverte

Shackleton’s life would change forever in 1900, when he heard of an expedition that was going to Antarctica. Shackleton was very ambitious, and desired to make a name for himself, so he jumped at this chance for distinction. One of Shackleton’s most notable qualities was his charm – he could convince most people to do just about anything, and in this case he put that skill to use. He had heard about the expedition from Cedric Longstaff, and was able to meet his father, a major financier of the expedition, and convince him to recommend that he be be given a place on the trip. Longstaff senior recommended Shackleton to Sir Clement Markham, who was organizing the expedition, and on February 17, 1901, Shackleton was appointed third officer on the Découverte.

Captain Robert Scott

Les Découverte was captained by Robert Scott, an ambitious naval officer. This was his first expedition to Antarctica, but he would go on to become a famous explorer, dying on the return journey from the South Pole. Scott would play an important role in Shackleton’s life, but they got off to a bad start as Scott was an officer of the Royal Navy, and did not appreciate civilians being appointed to his ship.

Les Découverte set sail on July 31, 1901, arriving in Antarctica and setting up base in McMurdo Sound to stay there for the winter of 1902 (summer in the northern hemisphere.) Through the long months of close confinement, the relationship of Shackleton and Scott worsened. Shackleton, unlike Scott, was a natural leader. He was very popular with the men, and Scott may have seen him as a threat to his authority.

In the long, dark months of waiting for summer, when they could travel, the men had various pursuits. The scientists worked in the laboratories and gave lectures, and the men prepared the stores. There were also amusements to be had. Football was played on the ice, and Shackleton edited a newspaper, the South Polar Times. One thing that was neglected was training for the coming journey. Scott was not good at preparations, and did not have his men gain the experience in skis and sled dogs which they lacked. Shackleton, who was more inclined to fervent bursts of energy rather than the slow, patient, hard work, did not go out on his own to remedy the problem.

Edward Wilson

It was during the winter that Scott announced his choices for companions on the push for the south pole. He chose Dr. Edward Wilson and Shackleton, although tensions were high between them. The group that set off on November 2, 1902, was largely unprepared. They lacked necessary skills in dogs and skiing that would have made traveling much easier. As one historian has said, “where life might depend on technique, these men were but beginners.” 1

Traveling across the Barrier, which was later found to be an ice sheet jutting many miles from land out to sea, they made relatively slow progress. However, on November 11 they passed the previous Furthest South set by Borchgrevink a few years before. For there on they were traveling in unknown land. Their support parties turned back on November 15, and the three men began relaying because they had too much supplies and equipment to haul in one load. The dogs were not much help, for although they could be tremendously useful if treated properly, Scott, Shackleton and Wilson were ignorant in dog driving. The rations for the dogs were also wrong, and so they had to kill them, one by one, as they fell too sick to work.

Shackleton, Scott and Wilson (L to R)

As the men pushed forward across the cold and lonely expanse of ice, it quickly became apparent that the pole was out of reach. They were falling sick from scurvy, a deficiency of Vitamin C. Humans do not produce the vitamin, and have to get it from fresh food. Its onset is slow because we have large reserves in our bodies, and the horrible symptoms quickly fade when fresh food is restored. It was not known at the time what caused the disease. In previous decades it had been known that lemon juice would prevent the disease, which was a standard requirement on British ships, but the knowledge had been lost when the navy switched to lime juice which contained less Vitamin C. The symptoms of scurvy that the explorers suffered were horrible.

Shackleton, Scott and Wilson Sledging

Although he did not like to admit it, it was clear that Shackleton was the worst. He also suffered from a more mysterious disease, a trouble with his heart. Throughout his life he was very mistrustful of doctors, and would not let them examine him. He would eventually die from heart disease, and this problem, combined with the scurvy and cold, left him very sick. As they turned back on December 30 th , still on the Barrier, he was still unable to pull the sledge, and at times even had to ride. He was very short of breath, and was constantly coughing. However, with an incredible will power, he continued to press on through his sickness and keep moving, helping to pull the sledge when he could. It was clear that Scott had cut their margins too close. Their food was running so low that if they encountered a bad blizzard they probably would not have made it. Under this pressure, Shackleton and Scott lost their tempers with each other. With his calm, patience and cool head, Wilson took over the real leadership of the expedition, preserving the peace between Shackleton and Scott.

Wilson, Scott and Shackleton finally reached the ship on February 4, 1903. Although they had not been able to reach the pole they had set a new record of Farthest South. The relief ship the Morning had arrived, but with the Découverte still in the ice, Scott decided to stay another year. Shackleton, however, had to go. He and Scott had quarreled, and Shackleton had fallen sick. He was returned home, an invalid, although others who were sick were allowed to stay. Shackleton never quite forgave Scott for this. He was determined to return to Antarctica and succeed where Scott had failed. He was too much of a natural leader for Scott to keep. Scott chose to blame his failures in the southern journey on Shackleton, portraying himself as a rescuer of a sick comrade.

Discovery with relief ships


Ernest Shackleton (1874 - 1922)

Ernest Shackleton © Shackleton was an Anglo-Irish Antarctic explorer, best known for leading the 'Endurance' expedition of 1914-16.

Ernest Henry Shackleton was born on 15 February 1874 in County Kildare, Ireland. His father was a doctor. The family moved to London where Shackleton was educated. Rejecting his father's wish that he become a doctor, he joined the merchant navy when he was 16 and qualified as a master mariner in 1898. He travelled widely but was keen to explore the poles.

In 1901, Shackleton was chosen to go on the Antarctic expedition led by British naval officer Robert Falcon Scott on the ship 'Discovery'. With Scott and one other, Shackleton trekked towards the South Pole in extremely difficult conditions, getting closer to the Pole than anyone had come before. Shackleton became seriously ill and had to return home but had gained valuable experience.

Back in Britain, Shackleton spent some time as a journalist and was then elected secretary of the Scottish Royal Geographical Society. In 1906, he unsuccessfully stood for parliament in Dundee. In 1908, he returned to the Antarctic as the leader of his own expedition, on the ship 'Nimrod'. During the expedition, his team climbed Mount Erebus, made many important scientific discoveries and set a record by coming even closer to the South Pole than before. He was knighted on his return to Britain.

In 1911, Norwegian explorer Roald Amundsen reached the South Pole, followed by Scott who died on the return journey. In 1914, Shackleton made his third trip to the Antarctic with the ship 'Endurance', planning to cross Antarctica via the South Pole. Early in 1915, 'Endurance' became trapped in the ice, and ten months later sank. Shackleton's crew had already abandoned the ship to live on the floating ice. In April 1916, they set off in three small boats, eventually reaching Elephant Island. Taking five crew members, Shackleton went to find help. In a small boat, the six men spent 16 days crossing 1,300 km of ocean to reach South Georgia and then trekked across the island to a whaling station. The remaining men from the 'Endurance' were rescued in August 1916. Not one member of the expedition died. 'South', Shackleton's account of the 'Endurance' expedition, was published in 1919.

Shackleton's fourth expedition aimed to circumnavigate the Antarctic continent but on 5 January 1922, Shackleton died of a heart attack off South Georgia. Il a été enterré sur l'île.


Scott of the Antarctic (1868 - 1912)

Captain Robert Falcon Scott in his sledging gear © 'Scott of the Antarctic' was a naval officer and explorer, who died attempting to be the first to reach the South Pole.

Robert Falcon Scott was born on 6 June 1868 in Devonport. He became a naval cadet at the age of 13 and served on a number of Royal Navy ships in the 1880s and 1890s. He attracted the notice of the Royal Geographical Society, which appointed him to command the National Antarctic Expedition of 1901-1904. The expedition - which included Ernest Shackleton - reached further south than anyone before them and Scott returned to Britain a national hero. He had caught the exploring bug and began to plan an expedition to be the first to reach the South Pole. He spent years raising funds for the trip.

The whaling ship Terra Nova left Cardiff, Wales in June 1910 and the expedition set off from base the following October, with mechanical sledges, ponies and dogs. However, the sledges and ponies could not cope with the conditions and the expedition carried on without them, through appalling weather and increasingly tough terrain. In mid December, the dog teams turned back, leaving the rest to face the ascent of the Beardmore Glacier and the polar plateau. By January 1912, only five remained: Scott, Wilson, Oates, Bowers and Evans.

On 17 January, they reached the pole, only to find that a Norwegian party led by Roald Amundsen, had beaten them there. They started the 1,500 km journey back. Evans died in mid-February. By March, Oates was suffering from severe frostbite and, knowing he was holding back his companions, walked out into the freezing conditions never to be seen again. The remaining three men died of starvation and exposure in their tent on 29 March 1912. They were in fact only 20 km from a pre-arranged supply depot.

Eight months later, a search party found the tent, the bodies and Scott's diary. The bodies were buried under the tent, with a cairn of ice and snow to mark the spot.



Commentaires:

  1. Fenrisida

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  2. Akim

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  3. Tojalkis

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