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Sites historiques à Éthiopie

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1. Églises rupestres de Lalibela

Lalibela est célèbre pour ses incroyables églises taillées dans la roche. Taillée dans la roche plutôt que construite en pierre, chacune de ces onze églises a été creusée dans la roche, coupant jusqu'à 40 pieds puis coupant l'intérieur complexe avec grand soin.

L'accès aux bâtiments se fait par un escalier rocheux. Une fois en bas, les églises de Lalibela sont reliées par une série de tunnels et de passerelles.


Sites historiques en Éthiopie - Histoire

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Ifat, État musulman qui a prospéré dans le centre de l'Éthiopie de 1285 à 1415 dans les hautes terres fertiles de l'est de Shewa. Vers la fin du XIIIe siècle, un souverain dont le titre dynastique était Walashma gagna l'ascendant sur les royaumes musulmans de l'est de Shewa. En conquérant progressivement les États nouvellement formés de Fatajar, Dawaro et Bale et en soumettant diverses régions de Shewan et d'Afar, dont l'État d'Adal, il a finalement réussi à constituer l'État d'Ifat.

Tour à tour soumis au royaume païen de Damot et au royaume chrétien d'Éthiopie et parfois indépendant, Ifat est devenu, comme le plus septentrional de plusieurs États musulmans, le tampon entre eux et a parfois souffert de l'avancée vers le sud de l'autorité éthiopienne. Lorsque son sultan, Hakk ad-Dīn, en guerre contre le roi éthiopien Amda Tseyon, fut conquis par lui en 1328, Ifat devint tributaire de l'Éthiopie. (À cette époque, la domination d'Ifat s'étendait vers l'est jusqu'au port de Zeila.) Par la suite, Ifat était continuellement en révolte contre l'Éthiopie. Il a finalement été détruit en 1415, lorsque sa dernière tentative d'indépendance sous le sultan Sʿadad-Dīn a été déjouée par Yeshaq I d'Éthiopie, qui a ensuite annexé Ifat à son royaume.


Sites historiques en Éthiopie - Histoire

La Route Historique

L'une des principales attractions de l'Éthiopie pour le visiteur est sa pléthore de sites historiques, uniques en Afrique subsaharienne. Alors qu'une grande partie de son histoire est impénétrable dans les mythes et les légendes, une grande partie est bien documentée. Le chemin bien tracé à travers les lieux historiques célèbres et fascinants de l'Éthiopie vous emmène à travers un monde pittoresque et magnifique de noms de contes de fées, tels que Yeha, Axum, Lalibela, Gondar, Bahar Dar et Harer.

En général, la route historique qui couvre toutes les attractions historiques de l'Éthiopie comprend :

Les sites archéologiques et religieux d'Axoum
L'ancienne cité des Sabéens, Yeha (5e av. J.-C.)
Les églises rupestres du Tigré
Les églises rupestres du XIIIe siècle de Lalibela
Les châteaux du XVIIe siècle de Gondar
Lac Tana et ses monastères insulaires près de Bahir Dar
La ville musulmane millénaire de Harer
La ville voisine de Harar-Dire Dawa.


Contenu

Ce n'est qu'en 1963 que des preuves de la présence d'anciens hominidés ont été découvertes en Éthiopie, de nombreuses années après que des découvertes similaires aient été faites au Kenya et en Tanzanie voisins. La découverte a été faite par Gerrard Dekker, un hydrologue néerlandais, qui a trouvé des outils en pierre acheuliens vieux de plus d'un million d'années sur le site de Kella, près d'Awash. [5] Depuis lors, de nombreuses découvertes importantes ont propulsé l'Éthiopie au premier plan de la paléontologie. Le plus vieil hominidé découvert à ce jour en Éthiopie a 4,2 millions d'années Ardipithicus ramidus (Ardi) trouvé par Tim D. White en 1994. [6] La découverte d'hominidés la plus connue est Lucy, trouvée dans la région Afar de la vallée d'Awash en Éthiopie en 1974 par Donald Johanson, et est l'une des plus complètes et des mieux conservées, fossiles d'australopithèques adultes jamais découverts. le nom taxonomique de Lucy, Australopithèque afarensis, signifie 'singe du sud de l'Afar', et fait référence à la région éthiopienne où la découverte a été faite. On estime que Lucy a vécu il y a 3,2 millions d'années. [7]

Il y a eu de nombreuses autres découvertes de fossiles notables dans le pays. À Gona, des outils en pierre datant de 2,52 millions d'années ont été découverts en 1992. Ce sont les plus anciens outils de ce type jamais découverts dans le monde. [8] En 2010, des ossements d'animaux fossilisés, âgés de 3,4 millions d'années, ont été trouvés avec des marques infligées par des outils en pierre dans la vallée inférieure d'Awash par une équipe internationale, dirigée par Shannon McPherron, qui est la plus ancienne preuve d'outil en pierre. utilisation jamais trouvée partout dans le monde. [9] En 2004, les fossiles trouvés près de la rivière Omo à Kibbish par Richard Leakey en 1967 ont été datés de 195 000 ans, la date la plus ancienne en Afrique de l'Est pour Homo sapiens. Homo sapiens idaltu, trouvé dans le Middle Awash en Éthiopie en 1997, a vécu il y a environ 160 000 ans. [dix]

Certaines des premières preuves connues des premières armes à projectiles à pointe de pierre (un outil caractéristique de Homo sapiens), les pointes de pierre de javelots ou de lances de jet, ont été découvertes en 2013 sur le site éthiopien de Gademotta, et datent d'environ 279 000 ans. [11] En 2019, d'autres preuves d'armes à projectiles complexes du Middle Stone Age ont été trouvées à Aduma, également en Éthiopie, datées de 100 000 à 80 000 ans, sous la forme de pointes considérées comme susceptibles d'appartenir à des fléchettes lancées par des lanceurs de lance. [12]

Les premiers enregistrements de l'Éthiopie apparaissent dans l'Égypte ancienne, pendant la période de l'Ancien Empire. Les commerçants égyptiens d'environ 3000 av. Les Égyptiens antiques possédaient de la myrrhe (trouvée à Pount), que Richard Pankhurst interprète pour indiquer que le commerce entre les deux pays existait depuis les débuts de l'Égypte antique. Les archives pharaoniques indiquent cette possession de myrrhe dès les première et deuxième dynasties (3100-2888 av. J.-C.), qui était également un produit prisé de la région de la Corne de l'Afrique. des arbres et des plumes d'autruche de la ceinture côtière africaine et dans la quatrième dynastie égyptienne (2789-2767 avant JC) un Puntite est mentionné comme étant au service du fils de Khéops, le constructeur de la Grande Pyramide. [13] J. H. Breasted a avancé que cette première relation commerciale aurait pu être réalisée grâce au commerce terrestre le long du Nil et de ses affluents (c'est-à-dire le Nil Bleu et l'Atbara). L'historien et géographe grec Agatharchides avait documenté la navigation parmi les premiers Égyptiens : « Pendant la période prospère de l'Ancien Empire, entre le 30e et le 25e siècle avant J. comme le pays de la myrrhe." [14]

Le premier voyage connu à Pount a eu lieu au 25ème siècle avant JC sous le règne du pharaon Sahure. L'expédition la plus célèbre à Pount, cependant, a lieu pendant le règne de la reine Hatchepsout probablement vers 1495 avant JC, car l'expédition a été enregistrée dans des reliefs détaillés sur le temple de Deir el-Bahri à Thèbes. Les inscriptions représentent un groupe commercial ramenant des arbres à myrrhe, des sacs de myrrhe, des défenses d'éléphant, de l'encens, de l'or, divers bois fragmentés et des animaux exotiques. Les informations détaillées sur ces deux nations sont rares et il existe de nombreuses théories concernant leur emplacement et les relations ethniques de leurs peuples. Les Égyptiens appelaient parfois le Pays de Pount, « Terre de Dieu », en raison des « grandes quantités d'or, d'ivoire et de myrrhe qui pouvaient être facilement obtenues ». [15]

Les preuves de contacts avec Naqadan incluent l'obsidienne d'Éthiopie et de la mer Égée. [16]

Étymologie Modifier

Les historiens grecs anciens tels que Hérodote et Diodore Siculus ont utilisé le mot Aethiopia (Αἰθιοπία) est utilisé pour désigner les peuples qui vivent immédiatement au sud de l'Égypte ancienne, en particulier la région maintenant connue sous le nom de l'ancien royaume de Koush, qui fait maintenant partie de l'ère moderne. -jour la Nubie en Egypte et au Soudan, ainsi que toute l'Afrique sub-saharienne en général. Le nom Aethiopia vient du grec ancien "Aethiops" (apparence brûlée). [17]

Dans les temps anciens, le nom Éthiopie était principalement utilisé pour désigner la nation moderne du Soudan, basée dans la vallée du Haut Nil et située au sud de l'Égypte, également appelée Kush, puis secondairement en référence à l'Afrique subsaharienne en général. [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] La référence au royaume d'Axoum désigné comme l'Éthiopie ne remonte qu'à la première moitié du IVe siècle de notre ère suite à l'invasion de Koush au Soudan par l'empire axoumite au IVe siècle. Inscription antérieure d'Ezana Habashat (la source de "Abyssinie") en guèze, alphabet sud-arabe, a ensuite été traduit en grec par "Aethiopia".

On pense parfois que l'état de Saba qui est mentionné dans l'Ancien Testament se trouvait en Éthiopie, mais il est plus souvent placé au Yémen. Selon le récit éthiopien, mieux représenté dans le Kebra Nagast, la reine de Saba a couché avec le roi Salomon et a donné naissance à un enfant nommé Ebn Melek (plus tard l'empereur Ménélik Ier). Lorsqu'il fut majeur, Ménélik retourna en Israël pour voir son père, qui envoya avec lui le fils de Tsadok pour l'accompagner avec une réplique de l'Arche d'Alliance (Éthiosémite : tabouret). À son retour avec certains des prêtres israélites, cependant, il découvrit que le fils de Zadok avait volé la véritable Arche de l'Alliance. Certains pensent que l'Arche est encore préservée aujourd'hui dans l'église Notre-Dame-de-Marie de Sion à Axum, en Éthiopie. La tradition selon laquelle la reine biblique de Saba était un souverain d'Éthiopie qui a rendu visite au roi Salomon à Jérusalem dans l'ancien Israël est soutenue par l'historien juif du 1er siècle après JC Flavius ​​Josèphe, qui a identifié le visiteur de Salomon comme une reine d'Égypte et d'Éthiopie.

Dimt Modifier

Le premier royaume connu pour avoir existé en Éthiopie était le royaume de D'mt, qui a accédé au pouvoir vers le 10ème siècle avant notre ère. Sa capitale était à Yeha, où un temple de style sabéen a été construit vers 700 avant notre ère. Le royaume de D'mt a été influencé par les Sabéens au Yémen, mais on ne sait pas dans quelle mesure. Alors qu'on croyait autrefois que D'mt était une colonie sabéenne, on pense maintenant que l'influence sabéenne était mineure, limitée à quelques localités et a disparu après quelques décennies ou un siècle, représentant peut-être une colonie commerciale ou militaire en quelque sorte de symbiose ou d'alliance militaire avec la civilisation de Dʿmt ou un autre État proto-aksoumite. [27] [28] Peu d'inscriptions par ou sur ce royaume survivent et très peu de travaux archéologiques ont eu lieu. En conséquence, on ne sait pas si Dʿmt a pris fin en tant que civilisation avant les premiers stades d'Axoum, a évolué vers l'État axoum, ou était l'un des plus petits États réunis dans le royaume axoum, peut-être vers le début du 1er siècle. [29]

Axoum Modifier

Le premier royaume vérifiable de grande puissance à s'élever en Éthiopie était celui d'Axoum au 1er siècle de notre ère. C'était l'un des nombreux royaumes successeurs de Dʿmt et a pu unir les hauts plateaux du nord de l'Éthiopie à partir du 1er siècle avant notre ère. Ils ont établi des bases sur les hautes terres du nord du plateau éthiopien et de là se sont étendus vers le sud. La figure religieuse persane Mani a classé Axum avec Rome, la Perse et la Chine comme l'une des quatre grandes puissances de son temps. Les origines du royaume Axumite ne sont pas claires, bien que des experts aient offert leurs spéculations à ce sujet. Même qui devrait être considéré comme le premier roi connu est contesté : bien que Carlo Conti Rossini ait proposé que Zoskales d'Axoum, mentionné dans le Périple de la mer Erythrée, devrait être identifié avec un Za Haqle mentionné dans les listes royales éthiopiennes (un point de vue adopté par les historiens ultérieurs de l'Éthiopie tels que Yuri M. Kobishchanov [30] et Sergew Hable Sellasie), G.W.B. Huntingford a fait valoir que Zoskales n'était qu'un sous-roi dont l'autorité était limitée à Adulis, et que l'identification de Conti Rossini ne peut être justifiée. [31]

Des inscriptions ont été trouvées dans le sud de l'Arabie célébrant les victoires sur un GDRT, décrit comme "nagashi de Habashat [c'est-à-dire Abyssinie] et d'Axoum." D'autres inscriptions datées sont utilisées pour déterminer un fleurir pour GDRT (interprété comme représentant un nom guèze tel que Gadarat, Gedur, Gadurat ou Gedara) vers le début du IIIe siècle de notre ère. Un sceptre ou une baguette en bronze a été découvert à Atsbi Dera avec une inscription mentionnant « RDA d'Axoum ». Les pièces représentant le portrait royal ont commencé à être frappées sous le roi Endubis vers la fin du IIIe siècle de notre ère.

Introduction du christianisme Modifier

Le christianisme a été introduit dans le pays par Frumentius, [32] qui a été consacré premier évêque d'Éthiopie par Saint Athanase d'Alexandrie vers 330 CE. Frumentius converti Ezana, qui a laissé plusieurs inscriptions détaillant son règne avant et après sa conversion.

Une inscription trouvée à Axum déclare qu'il a conquis la nation des Bogos, et a rendu grâce à son père, le dieu Mars, pour sa victoire. Des inscriptions ultérieures montrent l'attachement croissant d'Ezana au christianisme, et les pièces d'Ezana le prouvent, passant d'un dessin avec un disque et un croissant à un dessin avec une croix. Les expéditions d'Ezana dans le royaume de Kush à Méroé au Soudan ont peut-être entraîné sa disparition, bien qu'il existe des preuves que le royaume connaissait une période de déclin auparavant. À la suite des expansions d'Ezana, Axoum bordait la province romaine d'Égypte. Le degré de contrôle d'Ezana sur le Yémen est incertain. Bien qu'il y ait peu de preuves soutenant le contrôle aksoumite de la région à cette époque, son titre, qui comprend Roi de Saba et Salhen, Himyar et Dhu-Raydan (tous au Yémen d'aujourd'hui), ainsi que des pièces d'or axoumites avec les inscriptions « Roi des Habshat" ou " Habashite ", indiquent qu'Axoum pourrait avoir conservé une base légale ou réelle dans la région. [33]

Vers la fin du Ve siècle de notre ère, un groupe de moines connus sous le nom de Neuf Saints se serait établi dans le pays. Depuis cette époque, le monachisme a été un pouvoir parmi le peuple, et non sans son influence sur le cours des événements.

Le royaume d'Axumite est à nouveau enregistré comme une partie contrôlante - sinon la totalité - du Yémen au 6ème siècle de notre ère. Vers 523 de notre ère, le roi juif Dhu Nuwas est arrivé au pouvoir au Yémen et, annonçant qu'il tuerait tous les chrétiens, a attaqué une garnison axoumite à Zafar, incendiant les églises de la ville. Il a ensuite attaqué le bastion chrétien de Najran, massacrant les chrétiens qui ne se convertiraient pas.

L'empereur Justin Ier de l'Empire romain d'Orient a demandé à son confrère chrétien, Kaleb, d'aider à combattre le roi yéménite. Vers 525 de notre ère, Kaleb envahit et vainquit Dhu Nuwas, nommant son disciple chrétien Sumuafa' Ashawa' comme son vice-roi. Cette datation est cependant provisoire, car la base de l'année 525 CE pour l'invasion est basée sur la mort du souverain du Yémen à l'époque, qui aurait très bien pu être le vice-roi de Kaleb. Procope rapporte qu'après environ cinq ans, Abraha déposa le vice-roi et se fit roi (Histoires 1.20). Malgré plusieurs tentatives d'invasion à travers la mer Rouge, Kaleb n'a pas pu déloger Abreha et a acquiescé au changement. Finalement, Kaleb a abdiqué en faveur de son fils Wa'zeb et s'est retiré dans un monastère, où il a mis fin à ses jours. Abraha fit plus tard la paix avec le successeur de Kaleb et reconnut sa suzeraineté. Malgré ce revers, sous Ezana et Kaleb, le royaume était à son apogée, bénéficiant d'un grand commerce, qui s'étendait jusqu'aux Indes et à Ceylan, et était en communication constante avec l'empire byzantin.

Les détails du Royaume Axumite, jamais abondants, deviennent encore plus rares après ce point. Le dernier roi connu pour frapper des pièces est Armah, dont la monnaie fait référence à la conquête perse de Jérusalem en 614 de notre ère. Une des premières traditions musulmanes veut que le Negus Sahama ait offert l'asile à un groupe de musulmans fuyant les persécutions pendant la vie de Mahomet (615 EC), mais Stuart Munro-Hay pense qu'Axoum avait alors été abandonnée en tant que capitale [34] – bien que Kobishchanov déclare que Des raids éthiopiens ont infesté la mer Rouge, s'attaquant aux ports arabes au moins jusqu'en 702 de notre ère. [35]

Certaines personnes pensaient que la fin du royaume d'Axumite était autant un mystère que son début. Faute d'une histoire détaillée, la chute du royaume a été attribuée à une sécheresse persistante, au surpâturage, à la déforestation, à la peste, à une modification des routes commerciales qui a réduit l'importance de la mer Rouge ou à une combinaison de ces facteurs. Munro-Hay cite l'historien musulman Abu Ja'far al-Khwarazmi/Kharazmi (qui a écrit avant 833 CE) comme déclarant que la capitale du « royaume de Habash » était Jarma. À moins que Jarma ne soit un surnom pour Axum (hypothétiquement de Ge'ez girma, "remarquable, vénéré"), la capitale s'était déplacée d'Axoum vers un nouveau site, encore inconnu. [36]

Dynastie Zagwe Modifier

Vers 1000 (vraisemblablement vers 960, bien que la date soit incertaine), une princesse non chrétienne, Yodit ("Gudit", une pièce de théâtre sur Yodit signifiant "mal"), a conspiré pour assassiner tous les membres de la famille royale et s'établir comme monarque. Selon les légendes, lors de l'exécution de la royauté, un héritier en bas âge du monarque axoumite a été emmené par quelques fidèles et transporté à Shewa, où son autorité a été reconnue. Parallèlement, Yodit régna quarante ans sur le reste du royaume et transmettra la couronne à ses descendants. Bien que certaines parties de cette histoire aient probablement été inventées par la dynastie salomonienne pour légitimer son règne, on sait qu'une femme souveraine a conquis le pays à cette époque.

À un moment donné au cours du siècle suivant, le dernier des successeurs de Yodit a été renversé par un seigneur Agaw nommé Mara Takla Haymanot, qui a fondé la dynastie Zagwe (du nom du peuple Agaw qui a régné pendant cette période) et a épousé une descendante des monarques axoumites. (« gendre ») ou dirigeant précédent. La date exacte de l'arrivée au pouvoir de la nouvelle dynastie est inconnue, tout comme le nombre de rois dans la dynastie. La nouvelle dynastie Zagwe a établi sa capitale à Roha (également appelée Adeffa), où elle a construit une série d'églises monolithiques. Ces structures sont traditionnellement attribuées au roi Gebre Mesqel Lalibela, la ville étant renommée Lalibela en son honneur, bien qu'en réalité certaines d'entre elles aient été construites avant et après lui. L'architecture du Zagwe montre une continuation des traditions axoumites antérieures, comme on peut le voir à Lalibela et à l'église Yemrehana Krestos. La construction d'églises creusées dans le roc, apparue à la fin de l'ère axoumite et s'est poursuivie jusqu'à la dynastie salomonienne, a atteint son apogée sous le Zagwe.

La dynastie Zagwe contrôlait une zone plus petite que les Aksumites ou la dynastie Salomonique, avec son noyau dans la région de Lasta. Les Zagwe semblent avoir régné sur un État essentiellement pacifique avec une culture urbaine florissante, contrairement aux Salomonides plus belliqueuses avec leurs capitales mobiles. David Buxton a fait remarquer que le Zagwe a atteint « un degré de stabilité et de progrès technique rarement égalé dans l'histoire de l'Abyssinie ».L'église et l'État étaient très étroitement liés et ils avaient peut-être une société plus théocratique que les Aksumites ou les Salomonides, avec trois rois Zagwe canonisés comme saints et un peut-être ordonné prêtre. [37]

Affaires étrangères Modifier

Contrairement aux Aksumites, les Zagwe étaient très isolés des autres nations chrétiennes, même s'ils maintenaient un certain contact à travers Jérusalem et Le Caire. Comme beaucoup d'autres nations et confessions, l'Église éthiopienne a maintenu une série de petites chapelles et même une annexe à l'église du Saint-Sépulcre. [40] Saladin, après avoir repris la Ville sainte en 1187, a expressément invité les moines éthiopiens à revenir et a même exempté les pèlerins éthiopiens de la taxe de pèlerinage. Ses deux édits témoignent du contact de l'Éthiopie avec ces États croisés au cours de cette période. [41] C'est durant cette période que le roi éthiopien Gebre Mesqel Lalibela ordonna la construction des légendaires églises rupestres de Lalibela.

Plus tard, alors que les croisades s'éteignaient au début du XIVe siècle, l'empereur éthiopien Wedem Arad envoya une mission de trente hommes en Europe, où ils se rendirent à Rome pour rencontrer le pape, puis, comme la papauté médiévale était en schisme, ils voyagèrent à Avignon pour rencontrer l'antipape. Au cours de ce voyage, la mission éthiopienne s'est également rendue en France, en Espagne et au Portugal dans l'espoir de construire une alliance contre les États musulmans menaçant alors l'existence de l'Éthiopie. Des plans ont même été élaborés pour une invasion de l'Égypte sur deux fronts avec le roi de France, mais les pourparlers n'ont jamais abouti, bien que cela ait ramené l'Éthiopie à l'attention de l'Europe, entraînant une expansion de l'influence européenne lorsque les explorateurs portugais ont atteint l'océan Indien. [42]

Première période de Salomon (1270-1529) Modifier

Vers 1270, une nouvelle dynastie fut établie dans les hautes terres d'Abyssinie sous Yekuno Amlak, avec l'aide de la dynastie voisine de Makhzumi déposa le dernier des rois Zagwe et épousa l'une de ses filles. [43] Selon les légendes, la nouvelle dynastie était des descendants masculins des monarques axoumites, maintenant reconnus comme la dynastie salomonienne continue (le royaume étant ainsi restauré à la maison royale biblique). Cette légende a été créée pour légitimer la dynastie salomonienne et a été écrite au 14ème siècle dans le Kebra Negast, un récit des origines de la dynastie salomonienne.

Sous la dynastie des Salomon, les principales provinces devinrent le Tigré (nord), ce qui est aujourd'hui Amhara (centre) et Shewa (sud). Le siège du gouvernement, ou plutôt de la suzeraineté, était généralement situé à Amhara ou à Shewa, dont le souverain, se faisant appeler nəgusä nägäst, exigeait un tribut, quand il le pouvait, des autres provinces. Le titre de nəgusä nägäst était dans une large mesure basé sur leur prétendue descendance directe de Salomon et de la reine de Saba, mais il va sans dire que dans de nombreux cas, sinon dans la plupart, leur succès était davantage dû à la force de leurs armes. qu'à la pureté de leur lignée. Sous la première dynastie salomonienne, l'Éthiopie s'est engagée dans des réformes militaires et une expansion impériale qui l'ont laissée dominer la Corne de l'Afrique, en particulier sous le règne d'Amda Seyon I. Il y avait également une grande avancée artistique et littéraire à cette époque, mais aussi un déclin de l'urbanisation comme les empereurs salomoniens n'avaient pas de capital fixe, mais se déplaçaient plutôt dans l'empire dans des camps mobiles.

Sous la première dynastie salomonienne, le monachisme s'est fortement développé. L'abbé Abba Ewostatewos a créé un nouvel ordre appelé les Ewostathians qui a appelé à des réformes dans l'église, y compris l'observance du sabbat, mais a été persécuté pour ses opinions et finalement contraint à l'exil, mourant finalement en Arménie. Ses fidèles zélés, également persécutés, forment des communautés isolées au Tigré. Le mouvement est devenu suffisamment fort pour que l'empereur Dawit I, après avoir d'abord tenté d'écraser le mouvement, ait légalisé l'observance du sabbat et le prosélytisme de leur foi. Enfin, sous Zara Yaqob, un compromis a été conclu entre les nouveaux évêques égyptiens et les Ewostathians lors du concile de Mitmaq en 1450, rétablissant l'unité de l'église éthiopienne. [44]

Relations avec l'Europe et « Prester John » Modifier

Un effet secondaire intéressant du christianisme éthiopien était la façon dont il recoupait une croyance qui avait longtemps prévalu en Europe de l'existence d'un royaume chrétien en Extrême-Orient, dont le monarque était connu sous le nom de Prêtre Jean. A l'origine pensé pour avoir été en Orient, finalement la recherche du royaume mythique du Prêtre Jean s'est concentrée sur l'Afrique et en particulier, l'empire chrétien en Éthiopie. Cela a été remarqué pour la première fois lorsque Zara Yaqob a envoyé des délégués au Concile de Florence afin d'établir des liens avec la papauté et le christianisme occidental. [45] Ils étaient confus quand ils sont arrivés et les prélats du conseil ont insisté pour appeler leur monarque Prêtre Jean, essayant d'expliquer que nulle part dans la liste des noms de règne de Zara Yaqob ce titre n'a eu lieu. Cependant, les avertissements des délégués n'ont pas fait grand-chose pour empêcher les Européens de désigner le monarque comme leur roi chrétien mythique, le prêtre Jean. [46]

Vers la fin du XVe siècle, les missions portugaises en Éthiopie ont commencé. Parmi d'autres engagés dans cette recherche, Pêro da Covilhã, qui arriva en Éthiopie en 1490, et, croyant qu'il avait enfin atteint le royaume de renom, présenta au nəgusä nägäst du pays (Eskender à l'époque) une lettre de son maître le roi de Portugal, adressé au Prêtre Jean. Covilhã établira des relations positives entre les deux États et y restera pendant de nombreuses années. En 1509, l'impératrice douairière Eleni, régente de l'empereur mineur, envoya un Arménien nommé Matthieu au roi du Portugal pour lui demander son aide contre les musulmans. [47] En 1520, la flotte portugaise, avec Matthieu à son bord, entre dans la mer Rouge conformément à cette demande, et une ambassade de la flotte rend visite à l'empereur Lebna Dengel et reste en Éthiopie pendant environ six ans. L'une de ces ambassades était le père Francisco Álvares, qui a écrit l'un des premiers récits du pays. [48]

La guerre Abyssin-Adal (1529-1543) Modifier

Entre 1528 et 1540, le sultanat d'Adal tenta, sous Ahmad ibn Ibrihim al-Ghazi, de conquérir l'empire éthiopien. L'entrée, du bas pays au sud-est, et a envahi une grande partie du plateau éthiopien, forçant l'empereur à se réfugier dans les forteresses de la montagne. Dans cet endroit reculé, le souverain s'est de nouveau tourné vers les Portugais. João Bermudes, un membre subalterne de la mission de 1520, qui était resté dans le pays après le départ de l'ambassade, fut envoyé à Lisbonne. Les Bermudes prétendaient être le successeur ordonné du Abouna (archevêque), mais ses lettres de créance sont contestées. [ citation requise ]

En réponse au message des Bermudes, une flotte portugaise sous le commandement d'Estêvão da Gama, a été envoyée d'Inde et est arrivée à Massawa en février 1541. Ici, il a reçu un ambassadeur de l'empereur le suppliant d'envoyer de l'aide contre les musulmans, et en juillet à la suite d'une force de 400 mousquetaires, sous le commandement de Cristóvão da Gama, frère cadet de l'amiral, a marché dans l'intérieur, et étant rejoint par les troupes indigènes ont d'abord réussi contre l'ennemi, mais ils ont ensuite été vaincus à la bataille de Wofla ( 28 août 1542), et leur commandant capturé et exécuté. Les 120 soldats portugais survivants ont fui avec la reine mère Seble Wongel et se sont regroupés avec les forces éthiopiennes dirigées par l'empereur pour décréter plusieurs défaites sur l'Adal à la fin de 1542 et au début de 1543. [49] Le 21 février 1543, Al-Ghazi a été abattu et tué dans la bataille de Wayna Daga et ses forces ont été totalement mises en déroute. Après cela, des querelles ont éclaté entre l'empereur et les Bermudes, qui étaient retournés en Éthiopie avec Gama et ont maintenant exhorté l'empereur à professer publiquement son obéissance à Rome. L'Empereur refusa de le faire, et enfin Bermudes fut obligé de sortir du pays. [48]

Mouvements Oromo Modifier

Les migrations oromo étaient une série d'expansions aux XVIe et XVIIe siècles par le peuple Oromo des régions méridionales de l'Éthiopie vers des régions plus septentrionales. Les migrations ont eu un impact sévère sur la dynastie salomonienne d'Abyssinie, en plus de porter le coup fatal au Sultanat Adal récemment vaincu. Les migrations se terminèrent vers 1710, lorsque les Galla conquirent le royaume d'Ennarea dans la région de Gibe. [ citation requise ]

Au 17ème siècle, l'empereur éthiopien Susenyos I s'est appuyé sur le soutien des Oromo pour accéder au pouvoir et a épousé une femme Oromo. Alors que les relations initiales entre les Oromo et les Amhara étaient cordiales, un conflit a éclaté après que l'empereur a tenté de convertir les Oromo au christianisme. [50] Beaucoup d'Oromo sont entrés dans le domaine de l'empereur Susenyos en réponse. [50]

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, une grande partie du peuple Oromo s'est progressivement convertie à l'islam, en particulier autour de Harar, Arsi et Bale. Les musulmans oromo considéraient l'imam de Harar comme leur guide spirituel, tout en conservant une partie de leur culture et de leur organisation sociopolitique d'origine. Les érudits pensent que les Oromo se sont convertis à l'islam comme moyen de préserver leur identité et comme rempart contre l'assimilation à l'Éthiopie. [50]

À la fin du XVIIe siècle, les Galla entretenaient des relations amicales avec les Amharas. Ainsi, lorsque l'empereur Iyasu Ier a tenté d'attaquer les Galla, il a été convaincu par les dirigeants amhariques locaux de reculer. Les Oromo ont également formé des coalitions politiques avec le peuple d'Éthiopie auparavant soumis, notamment le peuple Sidama et les habitants d'Ennarea, de Gibe et du royaume de Damot. [50]

Gondar comme troisième capitale permanente (après Axoum et Lalibela) du royaume chrétien a été fondée par Fasiladas en 1636. C'était le centre de commerce le plus important du royaume. [51]

Début de la période Gondar (1632-1769) Modifier

Les jésuites qui avaient accompagné ou suivi l'expédition de Gama en Éthiopie, et avaient établi leur quartier général à Fremona (près d'Adwa), étaient opprimés et négligés, mais pas réellement expulsés. Au début du XVIIe siècle, le père Pedro Páez arriva à Fremona, un homme d'un grand tact et d'un grand jugement, qui se montra bientôt en haute faveur à la cour et conquit l'empereur à sa foi. Il dirigea l'érection d'églises, de palais et de ponts dans différentes parties du pays et réalisa de nombreux travaux utiles. Son successeur Afonso Mendes était moins délicat et a excité les sentiments du peuple contre lui et ses compatriotes européens. À la mort de l'empereur Susenyos et à l'avènement de son fils Fasilide en 1633, les jésuites furent expulsés et la religion indigène rétablie dans son statut officiel. Fasilides a fait de Gondar sa capitale et y a construit un château qui deviendrait le complexe du château connu sous le nom de Fasil Ghebbi, ou enceinte royale. Fasilides a également construit plusieurs églises à Gondar, de nombreux ponts à travers le pays et agrandi l'église Notre-Dame-de-Marie de Sion à Axoum.

Pendant cette période de conflits religieux, la philosophie éthiopienne a prospéré et c'est pendant cette période que les philosophes Zera Yacob et Walda Heywat ont vécu. Zera Yaqob est connu pour son traité sur la religion, la morale et la raison, connu sous le nom de Hatata. [52]

Sultanat d'Aussa Modifier

Le sultanat d'Aussa (Afar Sultanat) a succédé à l'ancien Imamat d'Aussa. Ce dernier régime avait vu le jour en 1577, lorsque Muhammed Jasa a déplacé sa capitale de Harar à Aussa avec la scission du sultanat d'Adal en Aussa et la cité-État de Harari. À un moment donné après 1672, Aussa a décliné et a temporairement pris fin en conjonction avec l'ascension enregistrée sur le trône de l'imam Umar Din bin Adam. [53]

Le Sultanat a ensuite été rétabli par Kedafu vers l'année 1734, et a ensuite été gouverné par sa dynastie Mudaito. [54] Le symbole principal du sultan était un bâton d'argent, qui était considéré comme ayant des propriétés magiques. [55]

Zemene Mesafint Modifier

Cette époque était, d'une part, un conflit religieux entre les musulmans installés et les chrétiens traditionnels, entre les nationalités qu'ils représentaient, et, d'autre part, entre les seigneurs féodaux au pouvoir sur le gouvernement central.

Certains historiens datent le meurtre d'Iyasu Ier, et le déclin qui en a résulté du prestige de la dynastie, comme le début de l'Éthiopien Zemene Mesafint (« l'ère des princes »), une période de désordre où le pouvoir de la monarchie a été éclipsé par le pouvoir des chefs de guerre locaux.

Les nobles sont venus abuser de leurs positions en faisant des empereurs, et ont empiété sur la succession de la dynastie, par des candidats parmi la noblesse elle-même : par ex. à la mort de l'empereur Tewoflos, les principaux nobles d'Éthiopie craignaient que le cycle de vengeance qui avait caractérisé les règnes de Tewoflos et de Tekle Haymanot I se poursuive si un membre de la dynastie salomonienne était choisi pour le trône, ils ont donc choisi l'un de leurs propre, Yostos être negusa nagast (roi des rois) – cependant son mandat fut bref.

Iyasu II monta sur le trône comme un enfant. Sa mère, l'impératrice Mentewab a joué un rôle majeur dans le règne d'Iyasu, ainsi que son petit-fils Iyoas. Mentewab s'est fait couronner en tant que co-dirigeant, devenant ainsi la première femme à être couronnée de cette manière dans l'histoire éthiopienne.

L'impératrice Mentewab a été couronnée co-dirigeante lors de la succession de son fils (une première pour une femme en Éthiopie) en 1730, et a exercé un pouvoir sans précédent sur le gouvernement pendant son règne. Sa tentative de continuer dans ce rôle après la mort de son fils en 1755 la conduisit à entrer en conflit avec Wubit (Welete Bersabe), sa veuve, qui croyait que c'était à son tour de présider la cour de son propre fils Iyoas. Le conflit entre ces deux reines a conduit Mentewab à convoquer ses parents Kwaran et leurs forces à Gondar pour la soutenir. Wubit a répondu en convoquant ses propres parents Oromo et leurs forces considérables de Yejju.

Le trésor de l'Empire étant prétendument sans le sou à la mort d'Iyasu, il a encore souffert des conflits ethniques entre les nationalités qui faisaient partie de l'Empire depuis des centaines d'années - les Agaw, les Amharans, les Showans et les Tigréens - et les nouveaux arrivants Oromo. La tentative de Mentewab de renforcer les liens entre la monarchie et les Oromo en organisant le mariage de son fils avec la fille d'un chef Oromo s'est retournée contre lui à long terme. Iyasu II a donné la priorité à sa mère et lui a accordé toutes les prérogatives en tant que co-dirigeant couronné, tandis que sa femme Wubit souffrait dans l'obscurité. Wubit a attendu l'avènement de son propre fils pour faire une offre pour le pouvoir exercé depuis si longtemps par Mentewab et ses proches de Qwara. Lorsque Iyoas monta sur le trône à la mort subite de son père, les aristocrates de Gondar furent stupéfaits de constater qu'il parlait plus facilement la langue oromo plutôt que l'amharique, et avait tendance à favoriser les parents Yejju de sa mère par rapport aux Qwarans de la famille de sa grand-mère. Iyoas a encore accru la faveur accordée aux Galla à l'âge adulte. A la mort des Ras d'Amhara, il tenta de promouvoir son oncle Lubo gouverneur de cette province, mais le tollé conduisit son conseiller Wolde Leul à le convaincre de changer d'avis.

On pense que la lutte pour le pouvoir entre les Qwarans dirigés par l'impératrice Mentewab et les Yejju Oromos dirigés par la mère de l'empereur Wubit était sur le point de dégénérer en conflit armé. Ras Mikael Sehul a été convoqué pour servir de médiateur entre les deux camps. Il est arrivé et a habilement manœuvré pour écarter les deux reines et leurs partisans en faisant une offre de pouvoir pour lui-même. Mikael s'installa bientôt comme chef du camp amharique-tigréen (chrétien) de la lutte.

Le règne du règne d'Iyaos devient un récit de la lutte entre le puissant Ras Mikael Sehul et les parents oromos d'Iyoas. Comme Iyoas favorisait de plus en plus les dirigeants oromos comme Fasil, ses relations avec Mikael Sehul se sont détériorées. Finalement, Mikael Sehul a déposé l'empereur Iyoas (7 mai 1769). Une semaine plus tard, Mikael Sehul le fit tuer bien que les détails de sa mort soient contradictoires, le résultat était clair : pour la première fois un empereur avait perdu son trône autrement que par sa propre mort naturelle, la mort au combat ou l'abdication volontaire. .

Mikael Sehul avait compromis le pouvoir de l'Empereur, et à partir de ce moment, il était de plus en plus ouvertement entre les mains des grands nobles et des commandants militaires. Ce moment a été considéré comme un début de l'ère des princes.

Un prince oncle impérial âgé et infirme a été intronisé comme empereur Yohannes II. Ras Mikael le fit bientôt assassiner et le mineur Tekle Haymanot II fut élevé au trône.

Cet amer conflit religieux a contribué à l'hostilité envers les chrétiens et les européens étrangers, qui a persisté jusqu'au 20e siècle et a été un facteur d'isolement de l'Éthiopie jusqu'au milieu du 19e siècle, lorsque la première mission britannique, envoyée en 1805 pour conclure une alliance avec l'Éthiopie et obtenir un port sur la mer Rouge au cas où la France conquiert l'Egypte. Le succès de cette mission a ouvert l'Éthiopie à beaucoup plus de voyageurs, de missionnaires et de marchands de tous les pays, et le flot d'Européens s'est poursuivi jusqu'à une bonne partie du règne de Tewodros.

Cet isolement a été percé par très peu de voyageurs européens. L'un était le médecin français C.J. Poncet, qui s'y rendit en 1698, via Sennar et le Nil Bleu. Après lui, James Bruce entra dans le pays en 1769, dans le but de découvrir les sources du Nil, dont il était convaincu qu'elles se trouvaient en Éthiopie. En conséquence, quittant Massawa en septembre 1769, il voyagea via Axum jusqu'à Gondar, où il fut bien reçu par l'empereur Tekle Haymanot II. Il accompagna le roi dans une expédition guerrière autour du lac Tana, se déplaçant vers le sud autour de la rive orientale, traversant le Nil Bleu (Abay) près de son point de sortie du lac et revenant par la rive ouest. Bruce retourna ensuite en Égypte fin 1772 par la haute Atbara, à travers le royaume de Sennar, le Nil et le désert de Korosko. Au XVIIIe siècle, les dirigeants les plus éminents étaient l'empereur Dawit III de Gondar (mort le 18 mai 1721), Amha Iyasus de Shewa, qui consolida son royaume et fonda Ankober, et Tekle Giyorgis d'Amhara - le dernier mentionné est célèbre pour avoir été élevé au trône six fois et déposé six fois. Les premières années du XIXe siècle ont été perturbées par des campagnes féroces entre Ras Gugsa de Begemder et Ras Wolde Selassie du Tigré, qui se disputaient le contrôle de l'empereur figure de proue Egwale Seyon. Wolde Selassie fut finalement le vainqueur et dirigea pratiquement tout le pays jusqu'à sa mort en 1816 à l'âge de quatre-vingts ans. [56] Dejazmach Sabagadis d'Agame succède à Wolde Selassie en 1817, par la force des armes, pour devenir chef de guerre du Tigre.

1855-1936 Modifier

Sous les empereurs Tewodros II (1855-1868), Yohannes IV (1872-1889) et Menelik II (1889-1913), l'empire commença à sortir de son isolement. Sous l'empereur Tewodros II, « l'âge des princes » (Zemene Mesafint) a pris fin.


Sites sacrés d'Éthiopie et de l'Arc d'Alliance

Rarement visitée par les touristes étrangers au cours des dernières décennies en raison de ses problèmes politiques persistants, l'Éthiopie est surtout connue comme étant le berceau possible de l'humanité.Les restes fossiles (la célèbre Lucy) découverts dans le nord-est de l'Éthiopie ont été datés d'environ 3,5 millions d'années, ce qui en fait le premier exemple connu d'hominidé marchant debout. Les plus anciens outils de pierre connus, datant de 2,4 millions d'années, ont également été trouvés dans cette même région. Mais l'Éthiopie a de nombreux autres titres de gloire, notamment les mystérieux obélisques de granit d'Axoum, les extraordinaires églises creusées dans le roc de Lalibela et - le plus énigmatique de toutes - l'église Sainte-Marie de Sion, lieu probable du Saint Arc de l'Alliance. .

Les débuts de l'histoire de l'Éthiopie (également appelée Abyssinie) commencent avec le royaume glorieux mais peu connu d'Axoum. Les origines de l'état d'Axoum sont aujourd'hui datées du milieu du IIe siècle av. À l'apogée de son pouvoir, entre le IVe et le VIIe siècle après JC, le royaume d'Axoum contrôlait la majeure partie de l'Éthiopie actuelle, y compris les territoires du sud de la péninsule arabique. Les dirigeants axoumites étaient en contact diplomatique et commercial régulier avec les empires égyptien, grec, byzantin et perse. Les réalisations de cette grande culture sont enregistrées aujourd'hui dans les ruines de ses villes, réservoirs, temples et, plus remarquablement, ses imposants obélisques de granit noir.



Le domaine des obélisques, Axum, Ethiopie


Garde armée et le plus grand des obélisques axoumites, renversé par une reine folle

Ces obélisques, également appelés stèles, sont connus pour être les plus hauts morceaux de pierre jamais extraits et érigés dans le monde antique. Leur âge et leur utilisation est un mystère complet. Certains chercheurs, extrapolant à partir de pièces de monnaie anciennes trouvées à la base des piliers géants, suggèrent qu'ils peuvent avoir été sculptés et érigés vers le début du 4ème siècle après JC. En raison de leur proximité avec les tombes voisines, les obélisques ont peut-être été utilisés comme mémoriaux pour les rois et reines décédés, mais ce n'est qu'une spéculation. Le plus grand des monolithes, maintenant tombé et brisé en six morceaux massifs, mesurait 33,3 mètres de haut et pesait environ cinq tonnes (le plus grand obélisque égyptien est celui du roi Tutmosis, haut de 32,16 mètres et se tenant maintenant à Rome). Le plus haut obélisque encore debout à Axum aujourd'hui mesure 23 mètres. Précisément sculptés sur ses côtés (et sur les côtés de nombreuses autres stèles voisines) se trouvent ce qui semble être des représentations de plusieurs étages avec des étages entre eux. Chaque étage présente plusieurs sculptures en forme de fenêtre et, à la base des obélisques, ce qui semble être de fausses portes avec des heurtoirs et des serrures. Ces sculptures sont-elles simplement des ornements artistiques ou avaient-elles une fonction plus profonde ?

Un mystère encore plus grand entoure l'ancienne ville d'Axoum. A quelques centaines de mètres du groupe d'obélisques imposants se trouve une grande enceinte fortifiée entourant deux églises. Entre ces deux églises, toutes deux dédiées à Sainte Marie de Sion, se trouvent les restes fondamentaux d'une ancienne église et d'un « trésor » d'apparence étrange, clôturé et fortement gardé, censé contenir le véritable Arc de l'Alliance. Les légendes racontent qu'il y a longtemps, toute cette région était un marais habité par des esprits maléfiques. Dieu a aidé la population locale en descendant sur la colline sacrée voisine de Makade Egzi et en jetant du ciel une poussière miraculeuse qui a asséché le marais, dissipé les mauvais esprits et chargé la région d'un pouvoir magique. Au cours d'innombrables siècles, des sanctuaires ont été construits sur la colline et là où se trouvait le marais. Autour de ce lieu saint ont grandi les villes des royaumes pré-axumite et axoumite.

En 331 après JC, le roi axoumite Ezana fut converti au christianisme par le moine syrien Frumentius. Sur les fondations des anciens temples païens, une grande église Sainte-Marie a été construite en 372 après JC. Cette église, probablement la première église chrétienne d'Afrique subsaharienne, a été visitée au début des années 1520 par l'explorateur portugais Francisco Alvarez. Écrivant de l'église, Alvarez dit:

« Elle est très grande et a cinq nefs d'une bonne largeur et d'une grande longueur, voûtées en haut, et toutes les voûtes sont couvertes, et le plafond et les côtés sont tous peints, elle a aussi un chœur à notre façon. Cette église noble a un très grand circuit, pavé de dalles, comme des pierres tombales, et elle a une grande enceinte, et est entourée d'une autre grande enceinte comme le mur d'une grande ville ou cité. "

Quels facteurs expliquent la grandeur remarquable de cette église isolée si profondément dans les montagnes reculées du nord de l'Éthiopie, si loin de l'orbite du christianisme ? Une explication est qu'un roi riche d'un empire puissant a construit la grande église. Plus convaincante est l'idée qu'il a été construit pour abriter la relique légendaire et énigmatique, l'Arc sacré de l'Alliance.


Cour de Sainte Marie de Sion, Axum, Ethiopie

L'Arc d'Alliance et son contenu supposé divin sont l'un des grands mystères de l'Antiquité. Son histoire commence avec Moïse. Fondateur traditionnel du judaïsme, Moïse est né en Égypte, fils d'un esclave hébreu. Les Hébreux avaient été en esclavage en Égypte pendant quatre cents ans, approximativement de 1650 à 1250 av. Vers la fin de cette période, un prêtre égyptien au service du Pharaon fit une prophétie selon laquelle un enfant naîtrait des Hébreux, ce qui les libérerait un jour de leur esclavage. Le Pharaon, en entendant cette prophétie, ordonna que tout enfant mâle né des Hébreux soit tué par noyade. Dans l'espoir d'empêcher sa mort, les parents de Moïse le placèrent dans un petit panier, qu'ils laissèrent à la dérive sur le Nil. Il a été trouvé par la fille du Pharaon et a ensuite été élevé en tant que fils adoptif de la famille royale. Au cours de son éducation, il a été largement instruit dans les traditions ésotériques et magiques des écoles de mystère égyptiennes. À l'âge de quarante ans, Moïse découvrit que son peuple originel, les Hébreux, était esclave des Égyptiens. Furieux de ce traitement cruel, il tua un surveillant égyptien et s'enfuit en exil dans le désert du Sinaï.

Environ quarante ans plus tard, alors qu'il faisait paître ses troupeaux sur le flanc du mont Horeb, Moïse tomba sur un buisson ardent qui, miraculeusement, n'avait pas été consumé par ses propres flammes. Une voix sortant du feu (Exode 3:1-13) lui ordonna de faire sortir son peuple de la servitude en Egypte et de retourner avec lui sur la montagne. À son retour, Moïse gravit deux fois la montagne pour communier avec Dieu. Concernant la deuxième ascension, Exode 24:16-18 déclare : Et la gloire de l'Éternel demeura sur le mont Sinaï, et la nuée la couvrit six jours et le septième jour, Dieu appela Moïse du milieu de la nuée. Et l'apparition de la gloire du Seigneur était comme un feu dévorant au sommet de la montagne aux yeux des enfants d'Israël. Et Moïse entra au milieu de la nuée, et monta sur la montagne et Moïse fut sur la montagne quarante jours et quarante nuits. Pendant ce temps sur la montagne, Moïse a reçu deux tablettes sur lesquelles Dieu a inscrit les Dix Commandements, en plus des dimensions précises de l'Arc de l'Alliance, qui contiendrait les tablettes.

Peu de temps après, l'Arc, un sanctuaire portable en forme de boîte, a été construit et Moïse et son peuple sont partis du mont Sinaï. Selon des sources textuelles archaïques, l'Arc réel était un coffre en bois mesurant trois pieds neuf pouces de long sur deux pieds trois pouces de haut et de large. Il était bordé à l'intérieur et à l'extérieur d'or pur et était surmonté de deux figures ailées de chérubins qui se faisaient face sur son lourd couvercle en or. De nombreux chercheurs pensent qu'il peut avoir contenu des morceaux de météorites ou de puissantes roches radioactives.

Au cours des deux cent cinquante ans qui ont suivi, entre le moment où il a été enlevé du mont Sinaï et celui où il a finalement été installé dans le premier grand temple juif de Jérusalem, l'Arc a été conservé pendant deux siècles à Shiloh, a été capturé par les Philistins pour sept mois, puis, retourné aux Israélites, fut retenu dans le village de Kiriath-Jearim. Pendant tout ce temps, il a été associé à de nombreux phénomènes extraordinaires, dont beaucoup impliquaient le meurtre ou l'incendie d'un grand nombre de personnes. Des sources bibliques et d'autres sources archaïques parlent de l'Arche flamboyante de feu et de lumière, infligeant des tumeurs cancéreuses et de graves brûlures, nivelant des montagnes, arrêtant des rivières, faisant sauter des armées entières et dévastant des villes.

Des passages de l'Ancien Testament donnent l'impression que ces événements étaient des actions divines de Yahvé, le dieu des Hébreux. Les chercheurs contemporains, cependant, pensent qu'il peut y avoir une autre explication. Écrivant dans son livre méticuleusement recherché, Le signe et le sceau (concernant sa recherche de l'Arc perdu de l'Alliance), Graham Hancock suggère que l'Arc, et plus précisément son contenu mystérieux, pourrait avoir été un produit de la magie, de la science et de la technologie égyptiennes antiques. Moïse, étant hautement formé par le sacerdoce égyptien, était certainement bien informé dans ces domaines et donc les pouvoirs étonnants de l'Arc et de ses « Tables de la Loi » peuvent provenir de la magie égyptienne archaïque plutôt que du dieu mythique Yahweh.

À une date inconnue, cet objet impressionnant a disparu de sa place dans le Saint des Saints du Temple juif. La date de sa disparition et sa localisation ultérieure ont mystifié des légions de biblistes, d'archéologues et d'historiens. Parmi les diverses explications données à sa disparition, deux méritent particulièrement d'être étudiées.

Les légendes éthiopiennes racontent que lorsque la reine de Saba fit son célèbre voyage à Jérusalem, elle fut enceinte du roi Salomon et lui donna un fils - un prince royal - qui plus tard vola l'Arche. Le nom du prince était Ménélik, ce qui signifie " le fils du sage". Bien qu'il ait été conçu à Jérusalem, il est né en Éthiopie où la reine de Saba était revenue après avoir découvert qu'elle portait l'enfant de Salomon. Quand il avait atteint l'âge de vingt ans, Ménélik lui-même a voyagé d'Éthiopie en Israël et est arrivé à la cour de son père. Là, il a été immédiatement reconnu et a reçu un grand honneur. Au bout d'un an, cependant, les anciens du pays devinrent jaloux de lui. Ils se plaignirent que Salomon lui témoignait trop de faveur et insistèrent pour qu'il retourne en Éthiopie. Ce que le roi accepta à condition que les premiers-nés de tous les anciens soient également envoyés pour l'accompagner. Parmi ces derniers se trouvait Azarius, fils de Tsadok, le grand prêtre d'Israël, et c'est Azarius, et non Ménélik, qui a volé l'Arche de l'Alliance de sa place dans le Saint des Saints du Temple. Le groupe de jeunes hommes n'a révélé le vol au prince Ménélik que lorsqu'ils étaient loin de Jérusalem. Quand enfin ils lui racontèrent ce qu'ils avaient fait, il affirma qu'ils n'auraient pu réussir dans une entreprise aussi hardie que si Dieu n'en avait voulu l'issue. Par conséquent, il a accepté que l'Arche devrait rester avec eux. C'est ainsi que Ménélik a apporté l'Arc en Éthiopie, dans la ville sacrée d'Axoum, où il est resté depuis.


Église Sainte-Marie de Sion avec Trésor de l'Arc de l'Alliance en arrière-plan

Dans Le signe et le sceau, Graham Hancock présente une explication radicalement différente de la disparition de l'Arc. Sur la base de preuves convaincantes recueillies au cours d'années de recherche, il suggère que les prêtres juifs du temple de Salomon ont enlevé l'Arc pendant le règne du roi apostat Manassé (687 - 642 avant JC). L'Arc a ensuite été caché pendant deux cents ans dans un temple juif sur l'île sacrée égyptienne d'Éléphantine dans le Nil. Ensuite, il a été emmené en Éthiopie, sur l'île de Tana Kirkos dans le lac Tana, où il est resté pendant plus de 800 ans. Lorsque le royaume d'Axoum s'est converti au christianisme après 331 après JC, l'Arche de l'Alliance a été cooptée par la hiérarchie chrétienne et apportée de Tana Kirkos à l'église nouvellement construite de Sainte-Marie de Sion à Axum.

L'Arc est resté à Axum jusqu'au début des années 1530 quand il a été déplacé dans une cachette secrète pour le protéger de l'approche des armées musulmanes. En 1535, l'envahisseur musulman fanatique, Ahmed Gragn, a balayé la Corne de l'Afrique depuis la ville sainte islamique de Harar (dans le sud de l'Éthiopie) et a détruit l'église Sainte-Marie de Sion. Cent ans plus tard, la paix étant rétablie dans tout l'empire, l'Arche fut ramenée à Axum. Il a été installé dans une nouvelle église Sainte-Marie construite par le roi Fasilidas (avec l'aide des Portugais), immédiatement adjacente aux ruines de l'église précédente. L'Arc est resté dans cette église, appelée cathédrale Maryam Tsion, jusqu'en 1965 lorsque Haile Selassie (dit être le deux cent vingt-cinquième descendant en ligne directe de Menelik, fils de la reine de Saba et du roi Salomon) l'a transféré dans un chapelle plus sécurisée, dite du trésor, à dix mètres de l'angle nord-est de l'ancienne église.


Le Trésor de l'Arc d'Alliance Axum, Éthiopie

Au cours des siècles passés, l'Arc de l'Alliance a été mis en évidence lors d'importantes fêtes religieuses, pour être emporté lors de processions autour de la ville d'Axoum. Plus récemment, son utilisation dans de telles processions était limitée à la fête de Timkat, la principale fête orthodoxe éthiopienne qui a lieu chaque mois de janvier. Depuis le début des conflits militaires entre l'Éthiopie et son voisin du nord, l'Érythrée, l'Arc est resté solidement verrouillé dans le trésor. Personne d'autre que le prêtre en chef de l'église, pas même le président éthiopien, n'est autorisé à voir l'Arc. (Mais des pèlerins chanceux, comme cet auteur, recevront occasionnellement de l'eau à boire qui a coulé sur l'Arc sacré.)

Écrire dans son livre Les secrets perdus de l'arche sacrée, l'auteur Laurence Gardner n'est pas d'accord avec les affirmations de Hancock et déclare que l'arche d'Axumite "Appelée tabot manbara, est en fait un cercueil qui contient une dalle d'autel vénérée connue sous le nom de tabot. La réalité est que, bien que le coffre d'Axoum puisse avoir une signification culturelle particulière dans la région, il existe des manbara tabotat (pluriel de tabot) dans les églises de toute l'Éthiopie. Les tabotats qu'elles contiennent sont des dalles d'autel rectangulaires, en bois ou en pierre. De toute évidence, le précieux tabot manbara d'Axoum est d'un intérêt sacré considérable et, par définition linguistique, il s'agit bien d'une arche - mais ce n'est pas l'Arche biblique de l'Alliance, ni rien de semblable.

D'autres sources recherchées par Laurence Gardner indiquent que l'Arc de l'Alliance avait été caché sous le Temple de Salomon à l'époque du roi Josias (597 av. J.-C.) afin de ne pas être saisi par Nabuchodonosor et les Babyloniens. Dans son Mishneh Torah de 1180, le philosophe espagnol Moïse Maimondes a raconté que Salomon avait construit une cachette spéciale pour l'Arc dans des tunnels profonds sous le temple. Le prophète Jérémie, fils de Hilkiah qui devint le grand prêtre de Jérusalem, était le capitaine de la garde du temple de Hilkiah. Avant l'invasion de Nabuchodonosor, Hilkiah a demandé à Jérémie de faire en sorte que ses hommes sécrètent l'Arc de l'Alliance, ainsi que d'autres trésors sacrés, dans les voûtes sous le Temple. Plus de 1700 ans plus tard, un groupe de neuf Français connus sous le nom des premiers Templiers ont passé les années 1118 à 1127 à creuser sous la mosquée El-Aqsa sur le site de l'ancien temple de Jérusalem. Ils ont récupéré, en plus d'une vaste richesse de lingots d'or et de trésors cachés, le véritable Arc de l'Alliance. Bien que l'existence et l'emplacement exact de cet arc ne soient pas actuellement connus, les Templiers sont rapidement devenus l'une des institutions religieuses et politiques les plus puissantes de l'Europe médiévale.

Ecrivant dans son livre, La tête de Dieu : le trésor perdu des templiers, Keith Laidler dit :
« L'Arche de l'Alliance peut également être démontrée comme étant d'origine égyptienne. De nombreux dieux (dont le dieu étatique Amon-Rê) étaient portés en procession dans des bateaux stylisés, ou arches. Ils étaient, pour ainsi dire, des maisons portables pour les dieux. C'était une tradition très ancienne. Lorsque Tutmoses III, le grand bâtisseur d'empire de la XVIIIe dynastie, partit au combat, son dieu l'accompagna. « En avançant vers le nord par ma majesté, portant devant moi mon père Amon-Rê, seigneur des trônes des Deux Terres. » Bien qu'il rejetât bon nombre des anciennes méthodes, Akhénaton conserva l'arche comme « maison » pour son dieu. Que Moïse ait introduit un concept identique aux Israélites (qui portaient également l'arche de leur dieu Adon (Aton) devant eux lorsqu'ils se livraient au combat) est une preuve d'identité assez convaincante.

La ville d'Axoum occupe également une place centrale dans les traditions des musulmans. La ville reculée d'Axoum était le premier centre historique où les disciples de Mahomet exerçaient librement leur religion dans une atmosphère de paix sans crainte de persécution. Au cours de la cinquième année de la mission de Mahomet (correspondant à l'année 615 de l'ère chrétienne), le roi axoumite, Ella Saham, offrit l'asile à un petit groupe de fidèles de Mahomet (11 hommes et 4 femmes, dont Uthman ibn Affan, qui devait devenir le troisième calife). Quelques années plus tard, près de 100 autres musulmans sont venus rejoindre ce premier groupe et au total ils sont restés à Axum pendant treize ans. Les érudits pensent qu'Axoum a été choisi comme lieu d'asile parce qu'il existait un lien commercial étroit entre le royaume d'Axoum et la cité-État de La Mecque bien avant la montée de l'islam.

Les églises rupestres de Lalibela

Axum a commencé à décliner dans les premières décennies du 7ème siècle suite à la montée et à l'expansion rapide des Arabes musulmans dans tout le Moyen-Orient. Byzance et l'empire perse sont tombés aux mains des Arabes, ce qui a porté un coup mortel aux efforts commerciaux des rois axoumites. On sait peu de choses sur ce qu'est devenu le royaume d'Axoum entre le VIIIe et le XIe siècle. Vers le milieu du XIe siècle, l'État éthiopien réapparut sous le nom de dynastie chrétienne Zagwe avec son centre dans la ville de Roha dans la région d'Amhara sur les hauts plateaux éthiopiens. La dynastie Zagwe, dirigée par onze rois, a duré jusqu'au 13ème siècle, lorsque son dernier roi a abdiqué en faveur d'un descendant de l'ancienne dynastie Axumite.

Le plus notable des souverains de la dynastie Zagwe était le roi Lalibela qui régna de 1167 à 1207. Une brillante réalisation de son règne fut la construction d'une douzaine de belles églises creusées dans le roc. Selon la légende, un dense nuage d'abeilles entourait le prince Lalibela au moment de sa naissance. Sa mère, affirmant que les abeilles représentaient les soldats qui serviraient un jour son fils, choisit pour lui le nom de Lalibela, signifiant « les abeilles reconnaissent sa souveraineté ». Le frère aîné de Lalibela, le roi Harbay, a été rendu jaloux par ces prophéties sur son frère et a tenté de l'empoisonner. Alors que Lalibela était drogué, des anges l'ont transporté dans divers royaumes du ciel où Dieu lui a donné des instructions pour construire une nouvelle Jérusalem avec des églises dans un style unique. Lalibela a également appris qu'il n'avait pas à craindre pour sa vie ou sa souveraineté, car Dieu l'avait oint afin qu'il puisse construire les églises. Après trois jours de communication divine, Lalibela est revenu à l'existence mortelle et a accepté le trône de son frère, qui avait également été visité par Dieu (et a dit d'abdiquer à Lalibela). Les deux frères se sont rendus dans la ville de Roha et ont commencé la construction des églises. Assistés des anges et de saint Gabriel, ils construisirent douze églises extraordinaires sur une période de vingt-cinq ans.L'église orthodoxe éthiopienne a ensuite canonisé le roi et a changé le nom de la ville de Roha en Lalibela.

Les églises de Lalibela comptent parmi les créations architecturales les plus extraordinaires de la civilisation humaine. Chaque église est sculptée, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur, directement à partir du substratum rocheux vivant de la terre (ce type d'architecture n'était pas nouveau dans la région car il existe de nombreux autres exemples en Éthiopie datant de périodes antérieures, les constructions de Zagwe, cependant, ont pris l'art forme à un nouveau niveau). Il existe deux types de base à Lalibela : les églises rupestres creusées dans le roc qui sont taillées vers l'intérieur à partir de parois rocheuses plus ou moins verticales et les églises monolithiques creusées dans le roc qui imitent une structure bâtie mais sont en fait découpées en un seul morceau de la roche environnante et séparées de celui-ci par une tranchée périphérique. La méthode de construction probable consistait pour l'artisan à creuser d'abord des tranchées directement dans la pierre, puis à ciseler lentement l'excès de pierre pour révéler les espaces extérieurs et intérieurs. Des tunnels étroits et labyrinthiques relient plusieurs églises, et les murs des tranchées et des cours contiennent des cavités et des chambres remplies de momies de moines pieux et de pèlerins. Les églises sont encore utilisées pour le culte aujourd'hui et beaucoup sont remplies de peintures murales bibliques richement peintes.


La colline contenant l'église rupestre de Bet Giorgi, Lalibela, Ethiopie


Regardant vers le bas sur l'église de Bet Giorgis, Lalibela

La plus remarquable des églises de Lalibela, appelée Bet Giorgis, est dédiée à Saint-Georges, le saint patron de l'Éthiopie. Selon la légende, alors que le roi Lalibela avait presque achevé le groupe d'églises que Dieu lui avait demandé de construire, saint Georges apparut (en armure complète et chevauchant son cheval blanc) et reprocha vivement au roi de ne pas lui avoir construit de maison. Lalibela a promis de construire une église plus belle que toutes les autres pour le saint. L'église de Bet Giorgis est un cube presque parfait, taillé en forme de croix, et est orienté de sorte que l'entrée principale soit à l'ouest et le saint des saints à l'est. Les neuf fenêtres de la rangée du bas sont aveugles les douze fenêtres du dessus sont fonctionnelles. L'un des détails les plus sophistiqués de Bet Giorgis est que l'épaisseur des murs augmente progressivement vers le bas, mais que les bandes horizontales de moulures sur les murs extérieurs cachent intelligemment l'augmentation. La décoration du toit, souvent utilisée aujourd'hui comme symbole des monuments de Lalibela, est un relief de trois croix grecques équilatérales l'une dans l'autre. L'église est située dans une fosse profonde avec des murs perpendiculaires et on ne peut y accéder que par un tunnel caché creusé dans la pierre.

Lalibela était le refuge de l'une des hérésies les plus intéressantes du christianisme, connue sous le nom de monophysisme. Cette croyance affirme que le Christ était à la fois divin et humain avant son incarnation, mais que sa nature divine a quitté son corps et n'y est rentré qu'après la résurrection. D'abord professé au 2e Concile d'Éphèse en 449 après JC et peu de temps après condamné comme hérésie au Concile de Chalcédoine en 451, le monophysisme s'est propagé à travers l'Asie Mineure jusqu'en Afrique et en Éthiopie. Sous différentes formes, il survit aujourd'hui dans l'église orthodoxe syrienne, l'église arménienne, l'église copte d'Égypte et l'orthodoxie éthiopienne.


Prêtre orthodoxe éthiopien avec la Bible ancienne et les couronnes des rois éthiopiens, Sainte Marie de Sion, Axum

Autres sites sacrés, lieux de pouvoir et sanctuaires de pèlerinage en Éthiopie :

  • Sanctuaire d'Abreha Atsbeha près de Wukro
  • Ancien temple de Yeha, à 25 kilomètres à l'est d'Axoum
  • Églises rupestres de la région de Gheralta, près de Hawzen
  • Église de pèlerinage de Saint-Gabriel, près de la ville de Kulubi
  • Monastère de Debre Libanos
  • Monastère de Debre Damo
  • Monastère de Gishen Maryam
  • Site archéologique de Tiya
  • Site de pèlerinage musulman à Shek Husen
  • Église sur l'île de Tana Kirkos, lac Tana

Court métrage du festival Lalibela par Karoki Lewis.



Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation des lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une période de 38 ans, il a visité plus de 1500 sites sacrés dans 165 pays. Les Guide du pèlerinage mondial est la source d'information la plus complète sur ce sujet.

Préhistoire

L'Éthiopie est située à l'extrémité nord de la grande vallée du Rift africain et a été le site de découvertes archéologiques étonnantes ces dernières années.

En 1974, l'archéologue Donald Johansen travaillait près de Hadar dans le nord-est de l'Éthiopie et découvrit le squelette humain d'une femme datant de 3,2 millions d'années, membre du groupe Australopithecus afarensis. Cette femelle a été nommée "Lucy" par l'équipe de fouilles alors que le tube des Beatles "Lucy in the sky with diamonds" jouait dans le camp à l'époque. Pour les Éthiopiens, cependant, elle est connue sous le nom de « dinkenesh » ou « birkenesh » qui signifie « merveilleuse ». Le squelette est maintenant visible au rez-de-chaussée du Musée national juste au-dessus d'Arat Kilo à Addis-Abeba.

D'autres découvertes plus récentes près de Hadar ont servi à confirmer cette partie de la vallée du Rift comme un site majeur du développement de l'homme primitif.

Nous savons que les Égyptiens de l'Antiquité faisaient du commerce dans le pays de Pount contre des produits tels que l'or, la myrrhe et l'ivoire et que cela se trouvait dans la Corne de l'Afrique dont l'Éthiopie fait partie.


Histoire ancienne de l'Éthiopie

L'Éthiopie est une région qui a une longue histoire, possède certaines des premières populations humaines et peut-être la région où les gens se sont développés et ont évolué hors d'Afrique pour peupler le reste du monde il y a 1,8 ans. La période commence avec les Australopithèques, les anciens hominoïdes qui s'étendent jusqu'aux premiers habitants des pré-Aksumites. C'est aussi la période avec l'arrivée du Ge'ez et du judaïsme. On pense que les locuteurs de la langue couchitique ont été les premiers habitants de l'Éthiopie, mais ils ont été chassés de la région au IIe millénaire av. En conséquence, le royaume éthiopien a été fondé (Xe siècle av. J.-C.) par le premier fils de Salomon, Ménélik I. Cependant, il est documenté que le premier royaume était Aksoum (Axoum), un royaume qui a probablement émergé au IIe siècle de notre ère. Royaume éthiopien, Axoum était une civilisation très avancée, car ils furent les premiers Africains à frapper des pièces de monnaie. Néanmoins, l'Éthiopie est le plus ancien pays indépendant d'Afrique et l'une des plus anciennes nations du monde.

Sous le roi Ezana, Aksoum a été convertie (IVe siècle) au christianisme par Frumentius de Tyr. Ceci est étroitement lié à l'Église copte égyptienne, et elle a accepté le monophysisme, une position christologique selon laquelle le Christ n'a qu'une seule position, à la suite du concile de Chalcédoine. Au 6ème siècle, cependant, les Juifs ont influencé l'Axoum, et certains Éthiopiens ont été convertis au judaïsme. Le deuxième empire éthiopien était le Zagwe, ils ne revendiquaient pas le roi Salomon ni la reine de Saba. Lorsque Yekuno Amlak est arrivé au pouvoir, la dynastie salomonienne a été rétablie au 10 e siècle av. Puis vint l'ère Zamana Masafent, marquée par un bien-être continu. C'était une période où l'Éthiopie était divisée sans autorité centrale efficace. Les seigneurs se battaient constamment les uns contre les autres pour devenir les gardiens des rois des rois de Gonder. Une figure notable de cette période est l'évangéliste monastique Ewostatewos, qui était un important chef religieux dans l'église éthiopienne. Enfin, l'Ethipoia moderne était la réunification de l'Éthiopie, qui a commencé avec le règne de l'empereur Tewodros. Le prochain dirigeant majeur était Haile Selassie I avant que Derg ne le remplace.

Néanmoins, l'Éthiopie se compose d'un certain nombre de religions, qui comprennent principalement les religions abrahamiques, le christianisme orthodoxe, l'islam et le judaïsme. L'Éthiopie développe un parc de technologies de l'information de 45 millions de dollars pour stimuler l'économie et faire progresser l'aspect académique du pays, car ce parc attirera beaucoup plus de recherche et de développement du pays. En créant le parc technologique, le gouvernement éthiopien cherche à attirer des entreprises mondiales, notamment des centres d'appels et du matériel informatique. Ce faisant, ils pourront avoir accès à des vitesses Internet allant jusqu'à 40 gigaoctets par seconde.

Je crois qu'il y a suffisamment d'informations sur l'histoire ancienne de l'Éthiopie. Certaines des sources incluent : BBC, www.ethiopiantreasures.co.uk, des livres et des articles scientifiques. De plus, les sources décrivent clairement et suffisamment l'histoire de l'Éthiopie, ce qui permet de comprendre facilement le contenu et de saisir les informations.


6. Les chutes du Nil Bleu

Source : flickr Les chutes du Nil bleu

Le Nil est le plus long d'Afrique et ses deux affluents sont le Nil Blanc et le Nil Bleu.

Le Nil Bleu commence en Éthiopie et tout au long de son parcours, vous trouverez les chutes du Nil Bleu, un endroit pour rivaliser avec Niagara.

À environ 90 minutes de Bahar Dar, le paysage est vraiment époustouflant. Connues localement sous le nom de Tis Abbay, ou « grande fumée », les chutes mesurent environ 45 mètres de haut pendant la saison des pluies.

Juste en aval des chutes, vous trouverez le premier pont de pierre d'Éthiopie, construit au 17ème siècle.


Éthiopie antique

L'Éthiopie semble un monde à part. Son isolement géographique – perché sur un plateau massif de hautes terres fertiles entouré d'un désert inhospitalier et de marécages de plaine – a assuré le développement d'une culture unique, assez différente de tout ce qui se passe ailleurs en Afrique. Cette culture et les monuments remarquables du patrimoine mondial du pays sont - pour les non-initiés - la plus grande surprise de l'Afrique. C'est une terre où de grandes civilisations ont prospéré, des empereurs ont régné et des bâtiments et monuments remarquables ont été construits.

Quatre lieux très différents sont ici considérés, chacun témoignant d'une étape particulière de l'histoire éthiopienne s'étalant sur plus de 2000 ans. La plus ancienne est la ville d'Axoum, dans l'extrême nord du pays, qui abrite des stèles vacillantes de 30 mètres de haut, dont certaines percent encore le ciel, tandis que d'autres reposent en morceaux massifs de roche où elles sont tombées. Ces monuments et d'autres à Axoum témoignent de l'une des grandes civilisations du monde antique, le royaume axoum, qui s'est élevé peu après 400 av. Le christianisme est arrivé à Axoum au 4ème siècle après JC, et la ville est toujours un centre majeur de pèlerinage chrétien car l'Arche de l'Alliance est (selon la croyance éthiopienne) conservée ici - depuis qu'elle a été apportée de Jérusalem par Menelik I, fils de la légendaire reine éthiopienne de Saba et du roi Salomon. Aksoum a prospéré jusqu'au 7ème siècle, lorsque la montée de l'islam en Arabie l'a laissé isolé, le commerce a diminué et l'ensemble de l'Éthiopie est entré dans son «âge des ténèbres».

Il a fallu 500 ans avant que la dynastie Zagwe n'émerge autour de Lalibela en 1137 et que les travaux sur les incroyables églises creusées dans le roc ne commencent. À peu près à la même époque, l'islam commençait à se répandre dans l'est du pays et la ville musulmane fortifiée de Harar était établie. Ses murs ont été construits entre le XIIIe et le XVIe siècle pour défendre son peuple contre les guerriers oromos migrant du Kenya actuel, et elle est devenue la 4 e ville la plus sainte de l'Islam. À la fin du XVe siècle, suite à l'intervention des Turcs ottomans, l'Orient musulman a déclaré un djihad (guerre sainte) sur les hauts plateaux chrétiens et l'Éthiopie a subi l'une des pires effusions de sang de son histoire. Les chrétiens ont reçu le soutien des jésuites portugais, mais le conflit a continué par intermittence pendant près de 200 ans. En 1636, cependant, une nouvelle capitale permanente a été fondée à Gondar par l'empereur Fasiladas, et à la fin du 17ème siècle, Gondar s'enorgueillissait de palais magnifiques, de beaux jardins et de grands bains publics. L'enceinte royale, ou Fasil Ghebbi, apparaît au premier abord comme un magnifique château européen, étrangement déplacé, mais certains détails architecturaux révèlent son héritage éthiopien indubitable.

Pour en savoir plus sur chacun des sites du patrimoine mondial de l'Éthiopie ancienne et voir un diaporama de chaque lieu, suivez ces liens :


Richard Pankhurst

La centralité distinctive de l'Éthiopie et de la vallée du Grand Rift africain en tant que berceau de l'humanité et des débuts de l'histoire est peut-être le plus passionnant des sujets. Malheureusement, malgré l'hébergement de nombreux sites uniques, la préservation n'a pas été adéquate et appliquée en Éthiopie. Le Pankhurst's Corner de cette semaine discute du besoin urgent de musées et de la préservation scientifique de l'héritage de l'antiquité.

On m'a demandé d'écrire quelque chose sur le patrimoine historique de l'Éthiopie et la lutte pour sa préservation.

C'est ce que les Anglais appellent un “Tall Order”. L'Éthiopie et la Corne de l'Afrique constituent une aire culturelle unique, comme l'a montré le professeur Donald Levine. Cette région est pratiquement aussi vaste que l'Europe et a une histoire qui remonte à avant l'Éthiopienne Lucy, ou Dinkenesh, âgée de trois millions et quart, qui a été décrite comme la mère de la race humaine.

Je ne peux donc espérer que souligner quelques points qui méritent peut-être d'être pris en considération. Je me concentrerai en grande partie, mais pas exclusivement, sur les bâtiments historiques et les peintures, ainsi que sur les photographies et les microfilms, les musées et les bibliothèques.

Commençons par considérer l'histoire mentionnée ci-dessus de l'homme primitif : une partie importante du patrimoine éthiopien. Il est maintenant généralement admis que l'humanité est originaire de la vallée du Grand Rift africain, qui traverse le centre de l'Éthiopie. Cet héritage est important pour la compréhension de l'évolution humaine : pourquoi les singes sont descendus des arbres et ont marché à quatre pattes, comment ils ont commencé à fabriquer des outils à main, etc.

Ce patrimoine préhistorique est également important pour l'étude de l'histoire ancienne des cultures et de l'élevage et pour l'étude des dessins rupestres, qui pourraient être conçus comme le premier chapitre de l'histoire de l'art éthiopien.

Tim Clarke, le représentant en Éthiopie jusqu'à il y a quelques semaines de l'Union européenne, a proposé la création à Addis-Abeba d'un nouveau musée passionnant dédié à la préhistoire de l'Éthiopie et de la vallée du Rift africain - une région qui semblerait constituer une entité à part entière.

C'est un projet, je pense, qui mérite tout notre soutien.

En passant de la préhistoire à l'histoire, nous devons, je crois, considérer l'héritage pré-aksoumite et aksoumite de l'Éthiopie.

Des recherches archéologiques ont récemment été menées dans le grand temple préchrétien de Yeha, dédié au culte du Soleil et de la Lune : un édifice remarquable datant d'un demi-millénaire ou plus avant la naissance du Christ. Cette grande structure, ainsi que d'autres vestiges archéologiques encore inexplorés de la même période, constituent une autre partie importante du patrimoine historique de l'Éthiopie.

En remontant les siècles jusqu'aux Grands Jours d'Axoum, nous pouvons dire que, malgré le travail de nombreux érudits, d'Enno Littmann à David Phillipson, les recherches archéologiques sur cette région remarquablement riche du patrimoine éthiopien sont loin d'être terminées. Il faut traverser la frontière artificielle de l'Érythrée pour étudier l'ancien port axoumite d'Adulis. Notre connaissance de ce site important n'a guère progressé depuis les recherches de Roberto Paribeni, au début du siècle dernier.

Les travaux sur la ré-érection de l'obélisque axoumite de 25 mètres de haut pillé par Benito Mussolini en 1937 et rendu par l'Italie l'année dernière, un aspect spectaculaire du patrimoine éthiopien est maintenant bien en main mais beaucoup de nous pensons qu'une partie importante du patrimoine éthiopien ne sera pas appréciée, jusqu'à ce qu'il y ait une réponse favorable à la demande du peuple axoumite de la réérection d'autres stèles tombées.

En discutant de la question du butin éthiopien pris par l'Italie fasciste, on peut rappeler que les archives du ministère éthiopien de la Plume sur l'Italie n'ont toujours pas été restituées. Il en est de même de l'avion éthiopien Tsehai, qui est recherché comme pièce d'exposition pour le nouvel aéroport d'Addis-Abeba. Des universitaires internationaux ont demandé le rapatriement des archives et de l'avion, mais en vain jusqu'à présent.

Le retour à Axoum est cependant bon pour signaler que les antiquités de la ville sont délimitées pour que tous puissent les voir et qu'un musée d'Axoum considérablement agrandi sera bientôt inauguré.

L'étude des bâtiments axoumites, y compris les églises creusées dans le roc, à l'extérieur de la ville est cependant encore loin d'être complète - bien que nous ayons beaucoup appris depuis qu'Abba Tewelde Medhen a présenté son article fondateur sur les églises creusées dans le roc de Tegray à la troisième Conférence internationale des Études éthiopiennes à Addis-Abeba en 1966.

En remontant les siècles, nous arrivons à Lalibela, site d'autres églises rupestres - une autre partie du patrimoine éthiopien. Lalibela est décrite dans la littérature touristique éthiopienne comme l'une des merveilles du monde. Bien qu'une attraction touristique internationale majeure, les récents travaux pionniers de Michael Gervers, Ewa Balicka-Witakowska et d'autres ont montré à quel point nous en savons relativement peu sur l'histoire de Lalibela : nous n'avons jusqu'à présent aucune réponse à des questions telles que qui a conçu les églises de Lalibela, et quand? Le travail a-t-il été effectué au cours d'un seul règne - le règne du roi Lalibela - ou, comme les érudits le suggèrent maintenant, sur une période beaucoup plus longue, peut-être par une dynastie en cours ?

Lalibela, je le recommande vivement, a également sérieusement besoin d'un musée : pour expliquer tout l'héritage éthiopien des églises rupestres, ainsi que pour relier celles de Lalibela à d'autres dans tout le pays - des environs d'Asmara dans le nord à Goba (Bali) au sud.

Et il convient également de noter que les peintures murales de nombreuses églises de Lasta en dehors de Lalibela restent en grande partie non étudiées.

Dans ce contexte, je voudrais lancer un plaidoyer spécifique pour la préservation systématique du patrimoine artistique éthiopien. De nombreuses peintures d'églises sont actuellement en train de s'écailler, de se décolorer ou de se détériorer ou, peut-être pire encore, d'être repeintes. Ce qu'il faut, me semble-t-il, c'est la photographie méthodique des peintures des églises éthiopiennes : mur par mur, et peinture par peinture - afin de produire autant que possible un enregistrement complet de l'évolution artistique du pays.

À ce stade, je dirais que nous devons, cependant, faire face à l'un des faits fondamentaux de la conservation du patrimoine éthiopien. C'est ceci : Le pays est économiquement pauvre, mais culturellement riche : si le contraire était le cas, il n'y aurait aucun problème, car un pays riche pourrait facilement s'occuper d'un patrimoine insignifiant.
Il n'y aurait pas non plus de problème si le pays et sa culture étaient à la fois riches ou pauvres. Dans l'état actuel des choses, cependant, le pays a une base économique faible et un patrimoine remarquablement riche et étendu, comme je le dis, à préserver

Mais pour revenir à mon vaste aperçu historique et géographique du patrimoine éthiopien, nous arrivons à côté des antiquités de la région du lac Tana-Gondar.

Il est gratifiant de noter que presque tous les châteaux et autres bâtiments historiques de Gondar, qui ont survécu aux incursions des Derviches du passé, sont assez bien conservés.Mais il est regrettable qu'aucun effort sérieux n'ait encore été fait pour établir un musée de Gondar.

En dehors de la ville, la situation patrimoniale est plus grave. Pratiquement rien n'a été fait pour stabiliser l'énigmatique château de Guzara, dont la datation a été débattue par Francis Anfray, LaVerle Berry et d'autres. Cette belle vieille structure se désintègre progressivement, les habitants locaux lui enlevant ses pierres. Le vieux Gorgora et d'autres bâtiments portugais se sont entre-temps en grande partie effondrés, beaucoup au cours des deux dernières décennies.

Et le grand palais de Danqaz, surplombant le lac, est également dans un piteux état de conservation.

Il est d'autre part intéressant de noter que de nombreuses églises ont converti leurs eqa-bets, ou entrepôts traditionnels, en musées embryonnaires. Beaucoup présentent des couronnes royales ou autres, des icônes et des manuscrits illustrés.

Un certain nombre de musées locaux ont également vu le jour, notamment à Mekele, Jimma, Jinka et Harar.

Cette évolution mérite tous les encouragements.

La situation de la ville historique fortifiée de Harar est dans l'ensemble louable. Une très louable maison Arthur Rimbaud - bien que la demeure d'un marchand indien plutôt que le français de ce nom - a été établie. Les célèbres murs de la ville semblent également être dans un état raisonnable, mais nous espérons tous qu'il y a un passage pour que les yenas entrent et sortent !

En venant à Addis-Abeba même, nous rencontrons certains des problèmes les plus graves de l'Éthiopie en matière de gestion du patrimoine. La ville était le site de nombreux bâtiments intéressants: beaucoup d'entre eux en pierre travaillée avec des pignons et des balcons en bois - des bâtiments érigés pendant la période Menilek-Iyasu-Zawditu. Peut-être qu'un tiers de ces structures (environ 80) ont été démolis au cours du dernier demi-siècle environ, il n'en reste que 120 environ.

Ce qui est le plus grave, c'est qu'il n'y a toujours pas de législation pour protéger les bâtiments historiques de la capitale. Diverses listes de tels édifices ont été établies, mais aucune mesure n'a été prise pour préserver les structures classées.

Pour citer un cas récent parmi tant d'autres : l'ancienne maison de Qanyazmach Belihu Degefu, populairement connue sous le nom de Shaka, a été classée et son intérêt historique a été reconnu dans une publication officielle de la municipalité de la ville. Le bâtiment est également présenté dans l'admirable guide historique de Milena Bastioni et Gian Paolo Chiari sur les antiquités d'Addis-Abeba. Mais l'année dernière, le bâtiment a été autorisé à s'effondrer - selon la rumeur, il aurait été renversé. Il a ensuite été finalement démoli et son bois précieux vendu. Du bâtiment il ne reste plus rien.

À peine moins grave est la question de la remarquable vieille maison du conseiller suisse de Menilek, Alfred Ilg. De nouvelles structures d'habitation multi-étages ont été érigées devant ce bâtiment, et à une trentaine de mètres de celui-ci, détruisant ainsi sa vue. Le rapport indique maintenant que ce bâtiment historique, en l'absence de protestation populaire, sera bientôt démoli pour faire de l'espace de stationnement requis par le nouveau programme de logement.

Tout cela, je le souligne, n'est pas une question ordinaire de préservation du patrimoine. C'est un problème intimement lié à la pénurie de logements à Addis-Abeba :

Le gouvernement précédent a entassé des sans-abri dans les vieux bâtiments historiques. Ces locataires, qui sont toujours là, ne s'occupent pas adéquatement des propriétés, mais ne peuvent pas être déplacés sans la mise à disposition d'un logement alternatif, ce qui est pratiquement impossible.

Le gouvernement actuel tente de résoudre le problème du logement en construisant un grand nombre d'immeubles en copropriété à plusieurs étages et d'autres structures, et ce faisant, il court peut-être le risque d'oublier les bâtiments historiques – avec pour résultat que le décret sur le patrimoine nécessaire est rebord attendu.
Il est cependant encourageant de noter que la princesse Mariam Senna a créé une ONG : Addis Wubet, expressément dédiée à la préservation des bâtiments historiques de la capitale, elle rénove actuellement la structure anciennement occupée par le notable de la fin du 19e et du début du 20e siècle. Marchand indien Mohomedally.

L'accent a été mis sur le patrimoine du pays en plaçant sur l'une des places de la ville une réplique du canon de l'empereur Tewodros Sebastapol utilisé lors de la bataille de Maqdala en 1868.

L'article suivant se tournera vers une considération des manuscrits éthiopiens et de leur conservation


Voir la vidéo: Ethiopie Addis-Abeba ville Fantastique en 2021 (Mai 2022).