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Deuxième discours d'investiture présidentielle de Franklin Roosevelt [20 janvier 1937] - Histoire

Deuxième discours d'investiture présidentielle de Franklin Roosevelt [20 janvier 1937] - Histoire


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QUAND, il y a quatre ans, nous nous sommes réunis pour inaugurer un Président, la République, résolue dans l'angoisse, se tenait ici en esprit. Nous nous sommes consacrés à la réalisation d'une vision : accélérer le temps où il y aurait pour tout le monde cette sécurité et cette paix essentielles à la poursuite du bonheur. Nous, de la République, nous nous étions engagés à chasser du temple de notre ancienne foi ceux qui l'avaient profané ; mettre fin par l'action, infatigable et sans peur, à la stagnation et au désespoir de cette journée. Nous avons fait ces premières choses en premier.

Notre alliance avec nous-mêmes ne s'est pas arrêtée là. Instinctivement, nous avons reconnu un besoin plus profond – le besoin de trouver à travers le gouvernement l'instrument de notre objectif commun de résoudre pour l'individu les problèmes toujours croissants d'une civilisation complexe. Les tentatives répétées de leur solution sans l'aide du gouvernement nous avaient laissés perplexes et désorientés. Car, sans cette aide, nous n'avions pas pu créer ces contrôles moraux sur les services de la science qui sont nécessaires pour faire de la science un serviteur utile au lieu d'un maître impitoyable de l'humanité. Pour ce faire, nous savions que nous devions trouver des contrôles pratiques sur les forces économiques aveugles et les hommes aveuglément égoïstes.

Nous, de la République, avons senti la vérité selon laquelle le gouvernement démocratique a la capacité innée de protéger son peuple contre des catastrophes autrefois considérées comme inévitables, de résoudre des problèmes autrefois considérés comme insolubles. Nous n'admettrons pas que nous ne pouvions pas trouver un moyen de maîtriser les épidémies économiques tout comme, après des siècles de souffrance fataliste, nous avions trouvé un moyen de maîtriser les épidémies de maladies. Nous avons refusé de laisser les problèmes de notre bien-être commun être résolus par les vents du hasard et les ouragans de la catastrophe.

En cela, nous, Américains, ne découvrions aucune vérité entièrement nouvelle ; nous étions en train d'écrire un nouveau chapitre de notre livre sur l'autonomie gouvernementale.

Cette année marque le cent cinquantième anniversaire de la Convention constitutionnelle qui a fait de nous une nation. Lors de cette Convention, nos ancêtres ont trouvé la sortie du chaos qui a suivi la guerre d'Indépendance ; ils ont créé un gouvernement fort avec des pouvoirs d'action unie suffisants à l'époque et aujourd'hui pour résoudre des problèmes dépassant totalement les solutions individuelles ou locales. Il y a un siècle et demi, ils ont établi le gouvernement fédéral afin de promouvoir le bien-être général et d'assurer les bénédictions de la liberté au peuple américain.

Aujourd'hui, nous invoquons ces mêmes pouvoirs de gouvernement pour atteindre les mêmes objectifs.

Quatre années d'expérience nouvelle n'ont pas démenti notre instinct historique. Ils nourrissent l'espoir clair que le gouvernement au sein des communautés, le gouvernement au sein des États séparés et le gouvernement des États-Unis peuvent faire les choses que les temps exigent, sans céder à sa démocratie. Nos tâches au cours des quatre dernières années n'ont pas forcé la démocratie à prendre des vacances.

Nous reconnaissons presque tous qu'au fur et à mesure que les complexités des relations humaines augmentent, le pouvoir de les gouverner doit également augmenter – le pouvoir d'arrêter le mal ; pouvoir de faire le bien. La démocratie essentielle de notre nation et la sécurité de notre peuple ne dépendent pas de l'absence de pouvoir, mais du fait de le confier à ceux que le peuple peut changer ou continuer à des intervalles déterminés grâce à un système d'élections honnête et libre. La Constitution de 1787 n'a pas rendu notre démocratie impuissante.

En effet, ces quatre dernières années, nous avons démocratisé l'exercice de tout pouvoir ; car nous avons commencé à soumettre les pouvoirs autocratiques privés à leur propre subordination au gouvernement du public. La légende selon laquelle ils étaient invincibles – au-dessus et au-delà des processus d'une démocratie – a été brisée. Ils ont été défiés et battus.

Notre sortie de la dépression est évidente. Mais ce n'est pas tout ce que vous et moi entendons par le nouvel ordre des choses. Notre engagement n'était pas simplement de faire un travail de patchwork avec des matériaux d'occasion. En utilisant les nouveaux matériaux de la justice sociale, nous avons entrepris d'ériger sur les anciennes fondations une structure plus durable pour une meilleure utilisation des générations futures.

Dans ce but, nous avons été aidés par les réalisations de l'esprit et de l'esprit. Les vieilles vérités ont été réappris ; les contrevérités ont été désappris. Nous avons toujours su que l'intérêt personnel insouciant était une mauvaise morale ; nous savons maintenant que c'est une mauvaise économie. De l'effondrement d'une prospérité dont les bâtisseurs vantaient leur sens pratique est née la conviction qu'à long terme la moralité économique paie. Nous commençons à effacer la ligne qui sépare le pratique de l'idéal ; et ce faisant, nous façonnons un instrument d'une puissance inimaginable pour l'établissement d'un monde moralement meilleur.

Cette nouvelle compréhension sape la vieille admiration du succès mondain en tant que tel. Nous commençons à abandonner notre tolérance de l'abus de pouvoir par ceux qui trahissent pour le profit les décences élémentaires de la vie.

Dans ce processus, les choses mauvaises autrefois acceptées ne seront pas si facilement tolérées. La dureté de cœur n'excusera pas si facilement la dureté de cœur. Nous nous dirigeons vers une ère de bons sentiments. Mais nous nous rendons compte qu'il ne peut y avoir d'ère de bons sentiments que chez les hommes de bonne volonté.

Pour ces raisons, je suis fondé à croire que le plus grand changement dont nous avons été témoins a été le changement du climat moral de l'Amérique.

Chez les hommes de bonne volonté, la science et la démocratie offrent ensemble une vie toujours plus riche et une satisfaction toujours plus grande à l'individu. Avec ce changement de notre climat moral et notre capacité redécouverte d'améliorer notre ordre économique, nous avons mis les pieds sur la voie du progrès durable.

Allons-nous nous arrêter maintenant et tourner le dos à la route qui nous attend ? Doit-on appeler cela la terre promise ? Ou allons-nous continuer notre chemin ? Car « chaque âge est un rêve qui se meurt ou qui naît ».

De nombreuses voix se font entendre alors que nous sommes confrontés à une grande décision. Le confort dit: "Attendez un peu." L'opportunisme dit : "C'est un bon endroit." La timidité demande : « À quel point la route est-elle difficile ? »

Certes, nous sommes loin des jours de stagnation et de désespoir. La vitalité a été préservée. Le courage et la confiance ont été restaurés. Les horizons mentaux et moraux se sont élargis.

Mais nos gains actuels ont été gagnés sous la pression de circonstances plus que ordinaires. L'avance est devenue impérative sous l'aiguillon de la peur et de la souffrance. L'époque était du côté du progrès.

S'accrocher au progrès aujourd'hui, cependant, est plus difficile. La conscience émoussée, l'irresponsabilité et l'intérêt personnel impitoyable réapparaissent déjà. De tels symptômes de prospérité peuvent devenir des présages de désastre ! La prospérité teste déjà la persistance de notre objectif progressiste.

Demandons-nous encore : avons-nous atteint le but de notre vision de ce quatrième jour de mars 1933 ? Avons-nous trouvé notre vallée heureuse?

Je vois une grande nation, sur un grand continent, dotée d'une grande richesse de ressources naturelles. Ses cent trente millions d'habitants sont en paix entre eux ; ils font de leur pays un bon voisin parmi les nations. Je vois des États-Unis qui peuvent démontrer que, avec des méthodes de gouvernement démocratiques, la richesse nationale peut être traduite en un volume croissant de confort humain jusqu'alors inconnu, et le niveau de vie le plus bas peut être élevé bien au-dessus du niveau de simple subsistance.

Mais voici le défi lancé à notre démocratie : dans cette nation, je vois des dizaines de millions de ses citoyens - une partie substantielle de toute sa population - qui, en ce moment même, se voient refuser la plus grande partie de ce que les normes les plus basses d'aujourd'hui appellent les nécessités. de la vie.

Je vois des millions de familles essayer de vivre avec des revenus si maigres que le voile du désastre familial pèse sur elles jour après jour.
Je vois des millions de personnes dont la vie quotidienne en ville et à la ferme se poursuit dans des conditions qualifiées d'indécentes par une société dite polie il y a un demi-siècle.

Je vois des millions de personnes privées d'éducation, de loisirs et de la possibilité d'améliorer leur sort et celui de leurs enfants.
Je vois des millions de personnes n'ayant pas les moyens d'acheter les produits de la ferme et de l'usine et, par leur pauvreté, priver de travail et de productivité de nombreux autres millions.

Je vois un tiers d'une nation mal logé, mal vêtu, mal nourri.

Ce n'est pas par désespoir que je vous fais ce tableau. Je le peins pour vous dans l'espérance — parce que la Nation, voyant et comprenant l'injustice en elle, se propose de le peindre. Nous sommes déterminés à faire de chaque citoyen américain le sujet de l'intérêt et de la préoccupation de son pays ; et nous ne considérerons jamais un groupe fidèle et respectueux des lois à l'intérieur de nos frontières comme superflu. Le test de notre progrès n'est pas de savoir si nous ajoutons plus à l'abondance de ceux qui ont beaucoup ; il s'agit de fournir suffisamment à ceux qui ont trop peu.

Si je connais un peu l'esprit et le but de notre nation, nous n'écouterons pas le confort, l'opportunisme et la timidité. Nous poursuivrons.

En grande majorité, nous, de la République, sommes des hommes et des femmes de bonne volonté ; des hommes et des femmes qui ont plus que des cœurs chaleureux de dévouement; des hommes et des femmes qui ont la tête froide et des mains disposées à des fins pratiques également. Ils insisteront pour que chaque agence du gouvernement populaire utilise des instruments efficaces pour accomplir sa volonté.

Le gouvernement est compétent lorsque tous ceux qui le composent travaillent comme fiduciaires pour l'ensemble du peuple. Il peut faire des progrès constants lorsqu'il se tient au courant de tous les faits. Il peut obtenir un soutien justifié et des critiques légitimes lorsque le peuple reçoit des informations vraies sur tout ce que fait le gouvernement.

Si je connais un peu la volonté de notre peuple, il exigera que ces conditions d'un gouvernement efficace soient créées et maintenues. Ils exigeront une nation non corrompue par les cancers de l'injustice et, par conséquent, forte parmi les nations dans son exemple de volonté de paix.

Aujourd'hui, nous reconsacrons notre pays à des idéaux longtemps chéris dans une civilisation soudainement changée. Dans chaque pays, il y a toujours à l'œuvre des forces qui séparent les hommes et des forces qui rapprochent les hommes. Dans nos ambitions personnelles, nous sommes individualistes. Mais dans notre quête du progrès économique et politique en tant que nation, nous montons tous, ou bien nous descendons tous, comme un seul peuple.

Maintenir une démocratie de l'effort exige une grande quantité de patience face aux différentes méthodes, une grande quantité d'humilité. Mais de la confusion de nombreuses voix surgit une compréhension du besoin public dominant. Le leadership politique peut alors exprimer des idéaux communs et contribuer à leur réalisation.

En prêtant à nouveau le serment de président des États-Unis, j'assume l'obligation solennelle de conduire le peuple américain sur la voie qu'il a choisi d'emprunter.

Pendant que ce devoir m'incombe, je ferai tout mon possible pour exprimer leur dessein et faire leur volonté, en cherchant la direction divine pour nous aider chacun à éclairer ceux qui sont assis dans les ténèbres et à guider nos pas sur le chemin de la paix. .


Inauguration de Franklin Delano Roosevelt

Au 20 janvier 1937, Franklin D. Roosevelt est devenu le premier président américain prêté serment en janvier. C'était la deuxième de ses quatre inaugurations, la première avait eu lieu quatre ans plus tôt, le 4 mars 1933. La première inauguration de Roosevelt avait été assombri par le début de la Grande Dépression - moins d'une semaine après son entrée en fonction, le nouveau président avait déclaré un jour férié fédéral.

Je jure (ou affirme) solennellement que j'exécuterai fidèlement la charge de président des États-Unis et, au mieux de mes capacités, préserverai, protégerai et défendrai la Constitution des États-Unis.

Serment d'office de l'exécutif, La Constitution des États-Unis : une transcription, article II, section 1, clause 8. Documents fondateurs de l'Amérique. U.S. National Archives and Records Administration

Le deuxième discours inaugural de Roosevelt était optimiste quant aux gains qui avaient été réalisés au cours de sa première administration, tout en reconnaissant qu'il fallait beaucoup plus. Dans son discours, il a partagé sa vision du potentiel de la nation et a mis les Américains au défi de poursuivre un effort uni pour lutter contre la pauvreté.

Demandons-nous encore : avons-nous atteint le but de notre vision de ce quatrième jour de mars 1933 ? Avons-nous trouvé notre vallée heureuse? Je vois une grande nation, sur un grand continent, dotée d'une grande richesse de ressources naturelles… Je vois des États-Unis qui peuvent démontrer que, avec des méthodes de gouvernement démocratiques, la richesse nationale peut se traduire en un volume croissant de confort humain jusqu'alors inconnu. …Mais voici le défi lancé à notre démocratie : dans cette nation, je vois des dizaines de millions de ses citoyens… qui, en ce moment même, se voient refuser la plus grande partie de ce que les normes les plus basses d'aujourd'hui appellent les nécessités de la vie… Le test de notre le progrès n'est pas d'ajouter à l'abondance de ceux qui ont beaucoup, c'est de fournir assez à ceux qui ont trop peu…

Discours inaugural Externe , Franklin D. Roosevelt, 20 janvier 1937. Le projet de la présidence américaine.

Le Congrès avait initialement établi le 4 mars comme jour d'inauguration. La date a été déplacée au 20 janvier avec l'adoption du vingtième amendement en 1933.

Les célébrations inaugurales ont couvert toute la gamme de la réception bruyante d'Andrew Jackson à la Maison Blanche en 1829, à la sombre affaire de guerre de FDR en 1945, mais un modèle d'activités de base a été établi au fil des ans. Vers midi, le président prête serment au Capitole par le juge en chef de la Cour suprême des États-Unis. Après avoir prêté un bref serment de 35 mots, le nouveau directeur général prononce un discours inaugural, suivi d'un défilé à travers la ville et d'une soirée de festivités de gala.

Cérémonie d'inauguration des TR, 1905. États-Unis : 1905. Theodore Roosevelt : Sa Vie et son Temps sur Film. Division du cinéma, de la diffusion et du son enregistré


Deuxième discours inaugural de Franklin Roosevelt

Lorsqu'il y a quatre ans nous nous sommes réunis pour l'investiture d'un Président, la République, résolue dans l'angoisse, se tenait ici en esprit. Nous nous sommes consacrés à la réalisation d'une vision : accélérer le temps où il y aurait pour tout le monde cette sécurité et cette paix essentielles à la poursuite du bonheur. Nous, de la République, nous nous sommes engagés à chasser du temple de notre ancienne foi ceux qui l'avaient profané pour mettre fin par l'action, infatigables et sans peur, à la stagnation et au désespoir de ce jour. Nous avons fait ces premières choses en premier.


Notre alliance avec nous-mêmes ne s'est pas arrêtée là. Instinctivement, nous avons reconnu un besoin plus profond : le besoin de trouver à travers le gouvernement l'instrument de notre objectif commun de résoudre pour l'individu les problèmes toujours croissants d'une civilisation complexe. Les tentatives répétées de leur solution sans l'aide du gouvernement nous avaient laissés perplexes et désorientés. Car, sans cette aide, nous n'avions pas pu créer ces contrôles moraux sur les services de la science qui sont nécessaires pour faire de la science un serviteur utile au lieu d'un maître impitoyable de l'humanité. Pour ce faire, nous savions que nous devions trouver des contrôles pratiques sur les forces économiques aveugles et les hommes aveuglément égoïstes.


Nous, de la République, avons senti la vérité selon laquelle le gouvernement démocratique a la capacité innée de protéger son peuple contre des catastrophes autrefois considérées comme inévitables, de résoudre des problèmes autrefois considérés comme insolubles. Nous n'admettrons pas que nous ne pouvions pas trouver un moyen de maîtriser les épidémies économiques tout comme, après des siècles de souffrance fataliste, nous avions trouvé un moyen de maîtriser les épidémies de maladies. Nous avons refusé de laisser les problèmes de notre bien-être commun être résolus par les vents du hasard et les ouragans de la catastrophe.


En cela, nous, les Américains, ne découvrions aucune vérité entièrement nouvelle, nous écrivions un nouveau chapitre de notre livre sur l'autonomie gouvernementale.


Cette année marque le cent cinquantième anniversaire de la Convention constitutionnelle qui a fait de nous une nation. Lors de cette Convention, nos ancêtres ont trouvé la sortie du chaos qui a suivi la guerre d'Indépendance, ils ont créé un gouvernement fort avec des pouvoirs d'action unie suffisants à l'époque et aujourd'hui pour résoudre des problèmes totalement au-delà des solutions individuelles ou locales. Il y a un siècle et demi, ils ont établi le gouvernement fédéral afin de promouvoir le bien-être général et d'assurer les bénédictions de la liberté au peuple américain.


Aujourd'hui, nous invoquons ces mêmes pouvoirs de gouvernement pour atteindre les mêmes objectifs.


Quatre années d'expérience nouvelle n'ont pas démenti notre instinct historique. Ils nourrissent l'espoir clair que le gouvernement au sein des communautés, le gouvernement au sein des États séparés et le gouvernement des États-Unis peuvent faire les choses que les temps exigent, sans céder à sa démocratie. Nos tâches au cours des quatre dernières années n'ont pas forcé la démocratie à prendre des vacances.


Nous reconnaissons presque tous qu'au fur et à mesure que les complexités des relations humaines augmentent, le pouvoir de les gouverner doit également augmenter – le pouvoir d'empêcher le pouvoir du mal de faire le bien. La démocratie essentielle de notre nation et la sécurité de notre peuple ne dépendent pas de l'absence de pouvoir, mais du fait de le confier à ceux que le peuple peut changer ou continuer à des intervalles déterminés grâce à un système d'élections honnête et libre. La Constitution de 1787 n'a pas rendu notre démocratie impuissante.


En fait, au cours de ces quatre dernières années, nous avons démocratisé l'exercice de tous les pouvoirs, car nous avons commencé à soumettre les pouvoirs autocratiques privés à leur propre subordination au gouvernement public. La légende selon laquelle ils étaient invincibles – au-dessus et au-delà des processus d'une démocratie – a été brisée. Ils ont été défiés et battus.


Notre sortie de la dépression est évidente. Mais ce n'est pas tout ce que vous et moi entendons par le nouvel ordre des choses. Notre engagement n'était pas simplement de faire un travail de patchwork avec des matériaux d'occasion. En utilisant les nouveaux matériaux de la justice sociale, nous avons entrepris d'ériger sur les anciennes fondations une structure plus durable pour une meilleure utilisation des générations futures.


Dans ce but, nous avons été aidés par les réalisations de l'esprit et de l'esprit. Les vieilles vérités ont été réappris des contrevérités ont été désappris. Nous avons toujours su que l'intérêt personnel insouciant était une mauvaise morale, nous savons maintenant que c'est une mauvaise économie. De l'effondrement d'une prospérité dont les bâtisseurs vantaient leur sens pratique est née la conviction qu'à long terme la moralité économique paie. Nous commençons à effacer la ligne qui sépare la pratique de l'idéal et, ce faisant, nous façonnons un instrument d'une puissance inimaginable pour l'établissement d'un monde moralement meilleur.


Cette nouvelle compréhension sape la vieille admiration du succès mondain en tant que tel. Nous commençons à abandonner notre tolérance de l'abus de pouvoir par ceux qui trahissent pour le profit les décences élémentaires de la vie.


Dans ce processus, les choses mauvaises autrefois acceptées ne seront pas si facilement tolérées. La dureté de cœur n'excusera pas si facilement la dureté de cœur. Nous nous dirigeons vers une ère de bons sentiments. Mais nous nous rendons compte qu'il ne peut y avoir d'ère de bons sentiments que chez les hommes de bonne volonté.


Pour ces raisons, je suis fondé à croire que le plus grand changement dont nous avons été témoins a été le changement du climat moral de l'Amérique.


Chez les hommes de bonne volonté, la science et la démocratie offrent ensemble une vie toujours plus riche et une satisfaction toujours plus grande à l'individu. Avec ce changement de notre climat moral et notre capacité redécouverte d'améliorer notre ordre économique, nous avons mis les pieds sur la voie du progrès durable.


Allons-nous nous arrêter maintenant et tourner le dos à la route qui nous attend ? Doit-on appeler cela la terre promise ? Ou allons-nous continuer notre chemin ? Car « chaque âge est un rêve qui se meurt ou qui naît ».


De nombreuses voix se font entendre alors que nous sommes confrontés à une grande décision. Le confort dit: "Attendez un peu." L'opportunisme dit : "C'est un bon endroit." La timidité demande : « À quel point la route est-elle difficile ? »


Certes, nous sommes loin des jours de stagnation et de désespoir. La vitalité a été préservée. Le courage et la confiance ont été restaurés. Les horizons mentaux et moraux se sont élargis.


Mais nos gains actuels ont été gagnés sous la pression de circonstances plus que ordinaires. L'avance est devenue impérative sous l'aiguillon de la peur et de la souffrance. L'époque était du côté du progrès.


S'accrocher au progrès aujourd'hui, cependant, est plus difficile. La conscience émoussée, l'irresponsabilité et l'intérêt personnel impitoyable réapparaissent déjà. De tels symptômes de prospérité peuvent devenir des présages de désastre ! La prospérité teste déjà la persistance de notre objectif progressiste.


Demandons-nous encore : avons-nous atteint le but de notre vision de ce quatrième jour de mars 1933 ? Avons-nous trouvé notre vallée heureuse?


Je vois une grande nation, sur un grand continent, dotée d'une grande richesse de ressources naturelles. Ses cent trente millions d'habitants sont en paix entre eux, ils font de leur pays un bon voisin parmi les nations. Je vois des États-Unis qui peuvent démontrer que, sous des méthodes de gouvernement démocratiques, la richesse nationale peut être traduite en un volume croissant de confort humain jusqu'alors inconnu, et le niveau de vie le plus bas peut être élevé bien au-dessus du niveau de simple subsistance.


Mais voici le défi lancé à notre démocratie : dans cette nation, je vois des dizaines de millions de ses citoyens - une partie substantielle de toute sa population - qui, en ce moment même, se voient refuser la plus grande partie de ce que les normes les plus basses d'aujourd'hui appellent les nécessités. de la vie.


Je vois des millions de familles essayer de vivre avec des revenus si maigres que le voile du désastre familial pèse sur elles jour après jour.


Je vois des millions de personnes dont la vie quotidienne en ville et à la ferme se poursuit dans des conditions qualifiées d'indécentes par une société dite polie il y a un demi-siècle.


Je vois des millions de personnes privées d'éducation, de loisirs et de la possibilité d'améliorer leur sort et celui de leurs enfants.


Je vois des millions de personnes n'ayant pas les moyens d'acheter les produits de la ferme et de l'usine et, par leur pauvreté, priver de travail et de productivité de nombreux autres millions.


Je vois un tiers d'une nation mal logé, mal vêtu, mal nourri.


Ce n'est pas par désespoir que je vous fais ce tableau. Je le peins pour vous dans l'espérance — parce que la Nation, voyant et comprenant l'injustice en elle, se propose de le peindre. Nous sommes déterminés à faire de chaque citoyen américain le sujet de l'intérêt et des préoccupations de son pays et nous ne considérerons jamais un groupe fidèle et respectueux des lois à l'intérieur de nos frontières comme superflu. Le test de notre progrès n'est pas de savoir si nous ajoutons plus à l'abondance de ceux qui ont beaucoup, c'est de fournir suffisamment à ceux qui ont trop peu.


Si je connais un peu l'esprit et le but de notre nation, nous n'écouterons pas le confort, l'opportunisme et la timidité. Nous poursuivrons.


De manière écrasante, nous, de la République, sommes des hommes et des femmes de bonne volonté, des hommes et des femmes qui ont plus que des cœurs chaleureux de dévouement, des hommes et des femmes qui ont la tête froide et des mains disposées à des fins pratiques également. Ils insisteront pour que chaque agence du gouvernement populaire utilise des instruments efficaces pour accomplir sa volonté.


Le gouvernement est compétent lorsque tous ceux qui le composent travaillent comme fiduciaires pour l'ensemble du peuple. Il peut faire des progrès constants lorsqu'il se tient au courant de tous les faits. Il peut obtenir un soutien justifié et des critiques légitimes lorsque le peuple reçoit des informations vraies sur tout ce que fait le gouvernement.


Si je connais un peu la volonté de notre peuple, il exigera que ces conditions d'un gouvernement efficace soient créées et maintenues. Ils exigeront une nation non corrompue par les cancers de l'injustice et, par conséquent, forte parmi les nations dans son exemple de volonté de paix.


Aujourd'hui, nous reconsacrons notre pays à des idéaux longtemps chéris dans une civilisation soudainement changée. Dans chaque pays, il y a toujours à l'œuvre des forces qui séparent les hommes et des forces qui rapprochent les hommes. Dans nos ambitions personnelles, nous sommes individualistes. Mais dans notre quête du progrès économique et politique en tant que nation, nous montons tous, ou bien nous descendons tous, comme un seul peuple.


Maintenir une démocratie de l'effort exige une grande quantité de patience face aux différentes méthodes, une grande quantité d'humilité. Mais de la confusion de nombreuses voix surgit une compréhension du besoin public dominant. Le leadership politique peut alors exprimer des idéaux communs et contribuer à leur réalisation.


En prêtant à nouveau le serment de président des États-Unis, j'assume l'obligation solennelle de conduire le peuple américain sur la voie qu'il a choisi d'emprunter.


Pendant que ce devoir m'incombe, je ferai tout mon possible pour exprimer leur dessein et faire leur volonté, en cherchant la direction divine pour nous aider chacun à éclairer ceux qui sont assis dans les ténèbres et à guider nos pas sur le chemin de la paix. .


Une brève histoire de l'inauguration des États-Unis

Le premier président, George Washington, a été inauguré au Federal Hall de New York le 30 avril 1789. Washington a répété le serment, lu par le chancelier Robert Livingston de New York, une main sur la Bible : « Je jure solennellement que je exécuter fidèlement la fonction de président des États-Unis et, au mieux de mes capacités, préserver, protéger et défendre la Constitution des États-Unis. » Établissant une coutume qui a été suivie par tous les présidents successifs, Washington a ajouté: "Alors aidez-moi Dieu" à la fin. Sous la forme éloquente des Lumières, le discours inaugural de Washington parlait du « Grand Auteur de tout bien public et privé », « la Main Invisible qui dirige les affaires des hommes » et de la vertu civique requise pour un gouvernement réussi.

Washington n'avait besoin que de 135 mots pour terminer le discours lors de sa deuxième inauguration en 1793. Quelque 48 ans plus tard, le président William Henry Harrison avait besoin de 8495 mots pour terminer son discours. Au cours de cette allocution, qui a duré environ deux heures par temps froid, Harrison n'a pas porté de manteau d'hiver et a développé une pneumonie. Il est décédé un mois plus tard.

La tradition du cortège présidentiel du président élu et du futur ex-président trouve ses racines dans l'investiture de 1837. Le jour de l'inauguration cette année-là, Andrew Jackson et Martin Van Buren se sont rencontrés et se sont rendus ensemble au Capitole dans une voiture en bois construite à partir des restes de l'U.S.S. Constitution. Cette tradition processionnelle a été suivie par tous les présidents à l'exception du président sortant Andrew Johnson, qui en 1869 est resté dans la législation de signature du Capitole jusqu'à l'expiration de son mandat à midi.

Andrew Jackson lors de l'inauguration de 1829.

Considéré comme le plus grand de tous les discours, Abraham Lincoln a prononcé son deuxième discours inaugural en mars 1865. L'Union étant plongée dans la guerre civile, Lincoln a invoqué Dieu pour mettre rapidement fin aux combats. Cependant, il a poursuivi en déclarant son acceptation si Dieu permettait que l'effusion de sang se poursuive après des centaines d'années d'esclavage, parce que « les jugements du Seigneur sont tout à fait vrais et justes ».

En vertu du vingtième amendement, la date de l'investiture présidentielle a été déplacée de mars au 20 janvier, qui tombe quelques semaines après la certification des votes du Collège électoral. Le dernier président à être investi en mars après une année électorale était Franklin D. Roosevelt en 1933. Après sa réélection en 1936, Roosevelt a été le premier président à être investi en vertu du nouvel amendement le 20 janvier 1937.

L'investiture de Roosevelt en 1933 est également remarquable en raison de ce qu'il a fait avant sa prestation de serment. FDR est allé avec sa femme à l'église épiscopale St. John's pour un service religieux le matin du 4 mars, créant un précédent présidentiel pour assister à un événement de culte inaugural.

En 1961, John F. Kennedy est devenu le plus jeune et le premier président catholique des États-Unis. Lors de son discours inaugural le 20 janvier, il a prononcé ses paroles désormais célèbres : « Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays.

Ronald Reagan a rompu avec la tradition en 1981 en organisant son investiture présidentielle sur le front ouest du Capitole des États-Unis, qui pouvait accueillir plus de visiteurs que le front est normalement utilisé.

Aujourd'hui, l'investiture présidentielle perpétue les traditions des investitures passées. Pour en savoir plus sur l'histoire de l'inauguration présidentielle, veuillez visiter le site Web d'inauguration du Comité conjoint du Congrès sur les cérémonies d'inauguration.

Les informations sur l'événement présentées ici ne sont pas officielles et peuvent changer à tout moment. Assurez-vous de vérifier auprès de l'organisateur de l'événement les détails officiels et les modifications de l'événement.


Anecdote sur le jour de l'inauguration ! Des premières historiques aux exploits

La deuxième inauguration de Franklin D. Roosevelt en 1937 était la première à avoir lieu le 20 janvier. Thomas D. McAvoy/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Joe Biden est sur le point de prêter serment en tant que 46e président des États-Unis – tandis que Kamala Harris entre dans l'histoire en tant que toute première femme, première Noire américaine et première Américaine d'Asie du Sud à prêter serment en tant que vice-présidente. Tout cela, vous le savez. Mais voici quelques faits sur le jour de l'inauguration que vous ne connaissez peut-être pas.

Le jour de l'inauguration avait lieu le 4 mars. Le 20e amendement, certifié en 1933 et communément appelé « amendement Lame Duck », a déplacé la journée au 20 janvier (ou au 21 janvier au cas où le 20e tombe un dimanche) - beaucoup plus près du début d'un nouveau Congrès. La deuxième inauguration de Franklin D. Roosevelt en 1937 était la première à avoir lieu le 20 janvier.

Une lithographie représente William Henry Harrison&# x27s investiture présidentielle en 1841. Bibliothèque du Congrès/The Washington Post

William Henry Harrison, 68 ans, sans chapeau ni manteau, a prêté serment par un temps froid et humide le 4 mars 1841, donnant le plus long discours inaugural de l'histoire… et est décédé un mois plus tard d'une pneumonie. Du moins selon son médecin, Thomas Miller. Harrison a certainement battu beaucoup de records : l'adresse la plus longue, la durée la plus courte, le premier à mourir en fonction – mais son investiture l'a-t-il tué ? C'est contesté. Une étude de 2014 a conclu que le neuvième président était en fait décédé d'une fièvre entérique, "probablement une conséquence des conditions insalubres" dans la capitale américaine pendant la majeure partie du XIXe siècle.

L'inauguration en 1909 de William H. Taft a été la plus enneigée jamais enregistrée. Entreprise Keystone View/Bibliothèque du Congrès

L'inauguration de janvier la plus froide jamais enregistrée ? Cela va à la deuxième investiture de Ronald Reagan. En 1985, le mercure a plongé à 7 degrés glacials, avec des températures de refroidissement éolien de l'après-midi comprises entre 10 et 20 degrés. L'inauguration la plus froide en mars revient à la deuxième prestation de serment d'Ulysses S. Grant, en 1873. La basse température matinale de 4 degrés reste la journée de mars la plus froide jamais enregistrée à Washington. Avec des vents déchaînés, les températures de refroidissement éolien étaient de 15 à 30 inférieures cet après-midi. Le plus enneigé ? En 1909, quelque 9,8 pouces sont tombés lorsque William H. Taft a prêté serment, selon le National Weather Service.

Le président Ronald Reagan et la première dame Nancy Reagan après l'investiture de 1981. George Tames/New York Times

L'inauguration la plus chaude jamais enregistrée en janvier revient à Reagan, qui a vu une douce journée d'inauguration à 55 degrés en 1981. Officiellement, l'inauguration la plus chaude de mars revient à Woodrow Wilson en 1913, qui a vu 55 degrés. On estime que Jefferson a également vu 55 degrés, le 4 mars 1801, mais les relevés météorologiques officiels n'ont commencé qu'en 1871, selon le NWS. On estime que George Washington a vu 61 degrés pour sa deuxième inauguration en 1793 à Philadelphie. Techniquement, Gerald Ford a eu l'inauguration la plus chaude en 1974 avec 89 degrés – mais c'était en août.

Four Massachusetts natives have taken the oath: Braintree’s John Adams in 1797 and his son, John Quincy Adams, in 1825 JFK in 1961, and Milton native George H. W. Bush in 1989. Vermont’s Chester A. Arthur took office in 1881 and Calvin Coolidge in 1923. New Hampshire’s Franklin Pierce was inaugurated in 1853 and Connecticut-born George W. Bush in 2001.

Joe Biden took the oath for the vice presidency in 2013. Ricky Carioti/The Washington Post

The tradition of swearing on a Bible dates back to George Washington. Biden will swear on his massive Biden family Bible, which dates to 1893. Biden has used the same 5-inch thick book for every swearing in since he first became a senator in 1973. “[E]very time I’ve been sworn in for anything, the date has been on that and it’s inscribed on the Bible,” Biden told Stephen Colbert last month. (Dr. Jill Biden will hold the Bible during the ceremony. “Have you been working out?” Colbert joked.) Harris, meanwhile, will be sworn in by Justice Sonia Sotomayor and take her oath on a Bible owned by Thurgood Marshall. Most presidents swear on the Bible — but not all. John Quincy Adams chose a law book containing the Constitution. He was also the first president to wear pants, rather than knee breeches, to his Inauguration.

THE FIRST INAUGURATION

A painting depicts George Washington's inauguration on April 30, 1789.

George Washington’s first inauguration was held not in March, but on April 30, 1789, and not in D.C., but Federal Hall in New York City — oh, and they forgot the Bible. The Inauguration Day parade happened to be marshaled by a man named Jacob Morton, a freemason who also served as master of nearby St. John’s Lodge. So Morton quickly ran to grab a Bible from the Masonic Lodge.

Biden, 78, will make history as the oldest person ever sworn in as president. The youngest? Teddy Roosevelt was just 42 when inaugurated in September 1901, taking over after the assassination of William McKinley. Brookline native John F. Kennedy was 43 on his Inauguration Day. Both Bill Clinton and Ulysses S. Grant were 46. Barack Obama was 47. Franklin Pierce was 48. The median age is 55 years and 3 months — the exact age of Lyndon B. Johnson when he was sworn in after JFK’s assassination.

Washington is the only elected president to be inaugurated in two different cities. However, Teddy Roosevelt, Calvin Coolidge, and Johnson were each inaugurated in different cities after taking over due to a president’s death. For the record: the first Washington, D.C., inauguration was Thomas Jefferson’s in 1801.

INNOVATION INAUGURATIONS

Harry S. Truman's inaugural address was the first to be televised in 1949 BECKER/Associated Press

Speaking of Jefferson, his was the first inaugural speech to be reprinted in a newspaper, the National Intelligencer. The Ford Model T was introduced in 1908 — but it wasn’t until March 4, 1921, that President Warren G. Harding became the first president to ride to and from his inauguration in an automobile, according to the White House Historical Association. Meanwhile, the first inauguration that Americans could hear over the radio was Calvin Coolidge’s in 1925. The first one televised was President Harry Truman’s in 1949. And Clinton’s second inauguration in 1997 was the first to be livestreamed on a newfangled thing called the Internet.


Second Inaugural Address

WHEN four years ago we met to inaugurate a President, the Republic, single-minded in anxiety, stood in spirit here. We dedicated ourselves to the fulfillment of a vision - to speed the time when there would be for all the people that security and peace essential to the pursuit of happiness. We of the Republic pledged ourselves to drive from the temple of our ancient faith those who had profaned it to end by action, tireless and unafraid, the stagnation and despair of that day. We did those first things first.

Our covenant with ourselves did not stop there. Instinctively we recognized a deeper need - the need to find through government the instrument of our united purpose to solve for the individual the ever-rising problems of a complex civilization. Repeated attempts at their solution without the aid of government had left us baffled and bewildered. For, without that aid, we had been unable to create those moral controls over the services of science which are necessary to make science a useful servant instead of a ruthless master of mankind. To do this we knew that we must find practical controls over blind economic forces and blindly selfish men.

We of the Republic sensed the truth that democratic government has innate capacity to protect its people against disasters once considered inevitable, to solve problems once considered unsolvable. We would not admit that we could not find a way to master economic epidemics just as, after centuries of fatalistic suffering, we had found a way to master epidemics of disease. We refused to leave the problems of our common welfare to be solved by the winds of chance and the hurricanes of disaster.

In this we Americans were discovering no wholly new truth we were writing a new chapter in our book of self-government.

This year marks the one hundred and fiftieth anniversary of the Constitutional Convention which made us a nation. At that Convention our forefathers found the way out of the chaos which followed the Revolutionary War they created a strong government with powers of united action sufficient then and now to solve problems utterly beyond individual or local solution. A century and a half ago they established the Federal Government in order to promote the general welfare and secure the blessings of liberty to the American people.

Today we invoke those same powers of government to achieve the same objectives.

Four years of new experience have not belied our historic instinct. They hold out the clear hope that government within communities, government within the separate States, and government of the United States can do the things the times require, without yielding its democracy. Our tasks in the last four years did not force democracy to take a holiday.

Nearly all of us recognize that as intricacies of human relationships increase, so power to govern them also must increase - power to stop evil power to do good. The essential democracy of our Nation and the safety of our people depend not upon the absence of power, but upon lodging it with those whom the people can change or continue at stated intervals through an honest and free system of elections. The Constitution of 1787 did not make our democracy impotent.

In fact, in these last four years, we have made the exercise of all power more democratic for we have begun to bring private autocratic powers into their proper subordination to the public's government. The legend that they were invincible - above and beyond the processes of a democracy - has been shattered. They have been challenged and beaten.

Our progress out of the depression is obvious. But that is not all that you and I mean by the new order of things. Our pledge was not merely to do a patchwork job with secondhand materials. By using the new materials of social justice we have undertaken to erect on the old foundations a more enduring structure for the better use of future generations.

In that purpose we have been helped by achievements of mind and spirit. Old truths have been relearned untruths have been unlearned. We have always known that heedless self-interest was bad morals we know now that it is bad economics. Out of the collapse of a prosperity whose builders boasted their practicality has come the conviction that in the long run economic morality pays. We are beginning to wipe out the line that divides the practical from the ideal and in so doing we are fashioning an instrument of unimagined power for the establishment of a morally better world.

This new understanding undermines the old admiration of worldly success as such. We are beginning to abandon our tolerance of the abuse of power by those who betray for profit the elementary decencies of life.

In this process evil things formerly accepted will not be so easily condoned. Hard-headedness will not so easily excuse hardheartedness. We are moving toward an era of good feeling. But we realize that there can be no era of good feeling save among men of good will.

For these reasons I am justified in believing that the greatest change we have witnessed has been the change in the moral climate of America.

Among men of good will, science and democracy together offer an ever-richer life and ever-larger satisfaction to the individual. With this change in our moral climate and our rediscovered ability to improve our economic order, we have set our feet upon the road of enduring progress.

Shall we pause now and turn our back upon the road that lies ahead? Shall we call this the promised land? Or, shall we continue on our way? For "each age is a dream that is dying, or one that is coming to birth."

Many voices are heard as we face a great decision. Comfort says, "Tarry a while." Opportunism says, "This is a good spot." Timidity asks, "How difficult is the road ahead?"

True, we have come far from the days of stagnation and despair. Vitality has been preserved. Courage and confidence have been restored. Mental and moral horizons have been extended.

But our present gains were won under the pressure of more than ordinary circumstances. Advance became imperative under the goad of fear and suffering. The times were on the side of progress.

To hold to progress today, however, is more difficult. Dulled conscience, irresponsibility, and ruthless self-interest already reappear. Such symptoms of prosperity may become portents of disaster! Prosperity already tests the persistence of our progressive purpose.

Let us ask again: Have we reached the goal of our vision of that fourth day of March 1933? Have we found our happy valley?

I see a great nation, upon a great continent, blessed with a great wealth of natural resources. Its hundred and thirty million people are at peace among themselves they are making their country a good neighbor among the nations. I see a United States which can demonstrate that, under democratic methods of government, national wealth can be translated into a spreading volume of human comforts hitherto unknown, and the lowest standard of living can be raised far above the level of mere subsistence.

But here is the challenge to our democracy: In this nation I see tens of millions of its citizens - a substantial part of its whole population - who at this very moment are denied the greater part of what the very lowest standards of today call the necessities of life.

I see millions of families trying to live on incomes so meager that the pall of family disaster hangs over them day by day.

I see millions whose daily lives in city and on farm continue under conditions labeled indecent by a so-called polite society half a century ago.

I see millions denied education, recreation, and the opportunity to better their lot and the lot of their children.

I see millions lacking the means to buy the products of farm and factory and by their poverty denying work and productiveness to many other millions.

I see one-third of a nation ill-housed, ill-clad, ill-nourished.

It is not in despair that I paint you that picture. I paint it for you in hope - because the Nation, seeing and understanding the injustice in it, proposes to paint it out. We are determined to make every American citizen the subject of his country's interest and concern and we will never regard any faithful law-abiding group within our borders as superfluous. The test of our progress is not whether we add more to the abundance of those who have much it is whether we provide enough for those who have too little.

If I know aught of the spirit and purpose of our Nation, we will not listen to Comfort, Opportunism, and Timidity. We will carry on.

Overwhelmingly, we of the Republic are men and women of good will men and women who have more than warm hearts of dedication men and women who have cool heads and willing hands of practical purpose as well. They will insist that every agency of popular government use effective instruments to carry out their will.

Government is competent when all who compose it work as trustees for the whole people. It can make constant progress when it keeps abreast of all the facts. It can obtain justified support and legitimate criticism when the people receive true information of all that government does.

If I know aught of the will of our people, they will demand that these conditions of effective government shall be created and maintained. They will demand a nation uncorrupted by cancers of injustice and, therefore, strong among the nations in its example of the will to peace.

Today we reconsecrate our country to long-cherished ideals in a suddenly changed civilization. In every land there are always at work forces that drive men apart and forces that draw men together. In our personal ambitions we are individualists. But in our seeking for economic and political progress as a nation, we all go up, or else we all go down, as one people.

To maintain a democracy of effort requires a vast amount of patience in dealing with differing methods, a vast amount of humility. But out of the confusion of many voices rises an understanding of dominant public need. Then political leadership can voice common ideals, and aid in their realization.

In taking again the oath of office as President of the United States, I assume the solemn obligation of leading the American people forward along the road over which they have chosen to advance.

While this duty rests upon me I shall do my utmost to speak their purpose and to do their will, seeking Divine guidance to help us each and every one to give light to them that sit in darkness and to guide our feet into the way of peace.


Grieving: November 27, 1963

The peaceful transition of power by presidential election is often greeted with joy, but perhaps no national crisis is as sorrowful as when death ends a presidential term to begin another. Such was the case when President John F. Kennedy was assassinated in Dallas, Texas, on November 22, 1963.

Lyndon Baines Johnson, Kennedy’s vice president, was sworn in the same day aboard Air Force One and became the 36th president of the United States. His ceremony was brief, conducted in a few minutes before the plane took off for Washington, D.C. Later that evening, he delivered a short statement:

This is a sad time for all people. We have suffered a loss that cannot be weighed. For me, it is a deep personal tragedy. I know that the world shares the sorrow that Mrs. Kennedy and her family bear. I will do my best. C'est tout ce que je peux faire. I ask for your help—and God's.

Johnson later recalled that he knew he “could not let the tide of grief overwhelm me … the nation was in a state of shock and grief. The times cried out for leadership.” To begin the recovery, Johnson turned to former president Dwight D. Eisenhower for advice. The two men had worked together often when Eisenhower was in office and Johnson was serving in the Senate. Johnson valued the former president’s insight and agreed with his advice that addressing the nation would be necessary.

On November 27, 1963, five days after Kennedy’s death and two days after the funeral, Johnson addressed a joint session of Congress that was broadcast on television to the American people. The speech wasted no time in acknowledging the nation’s grief:

All I have I would have given gladly not to be standing here today.

The greatest leader of our time has been struck down by the foulest deed of our time … No words are sad enough to express our sense of loss. No words are strong enough to express our determination to continue the forward thrust of America that he began.

In the face of this loss, Johnson, like presidents before him, highlighted the importance of unity in finding a way forward through shared sorrow:

These are the United States: A united people with a united purpose. Our American unity does not depend upon unanimity. We have differences but now, as in the past, we can derive from those differences strength … Both as a people and a government, we can unite … I am here today to say I need your help. I cannot bear this burden alone. I need the help of all Americans, and all America … I profoundly hope that the tragedy and the torment of these terrible days will bind us together in new fellowship, making us one people in our hour of sorrow.

And Johnson closed the speech with a callback to Kennedy’s inauguration address to assure the American people that his work would not cease:

On the 20th day of January, in 19 and 61, John F. Kennedy told his countrymen that our national work would not be finished “in the first thousand days, nor in the life of this administration, nor even perhaps in our lifetime on this planet. But,” he said, “let us begin.” Today in this moment of new resolve, I would say to all my fellow Americans, let us continue.

Johnson did continue, and in July 1964 signed into law the Civil Rights Act, first proposed by Kennedy in June 1963. Johnson would continue on and be elected president in his own right in November 1964.


Why Does Inauguration Day Fall on January 20?

In many countries a newly elected leader takes power within a couple weeks or𠅊s in the case of Great Britain𠅎ven the day following an election. In the United States, though, more than 11 weeks can pass between Election and Inauguration Days in order to give an incoming president time to choose a cabinet and plan for a new administration. The result is a lengthy lame-duck period, but it used to be even longer.

The Congress of the Confederation set March 4, 1789, as the date 𠇏or commencing proceedings” of the new government established by the U.S. Constitution. While a particularly bad winter delayed the inauguration of George Washington by eight weeks, subsequent incoming presidents and vice presidents took their oaths of office on March 4. 

Admission Card to the Inauguration of President Cleveland, March 4, 1893.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

The four-month gap was needed in part because of the time it took to count and report votes and to travel to the nation’s capital. However, the lengthy lame-duck period caused problems such as in the aftermath of the 1860 election when seven states left the Union during the long “Secession Winter.” President-elect Abraham Lincoln had no power to act, and outgoing President James Buchanan took no action, leaving the issue for his successor.

As technological advances greatly reduced the times to tabulate votes, report the results and travel, such a long lame-duck period was no longer logistically necessary. As a result, the 20th Amendment, which was ratified on January 23, 1933, moved up Inauguration Day to January 20 and the first meeting of the new Congress to January 3. 


Franklin Roosevelt's Third Inaugural Address

On each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington's day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln's day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock—to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future—and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock—but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years—fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life's ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult—even impossible—to hit upon a single, simple word.

And yet we all understand what it is—the spirit—the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands—some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789—words almost directed, it would seem, to this year of 1941: "The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered . deeply, . finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people."

If we lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


A History of Presidential Inaugurations

Every four years on January 20th, the United States holds a ceremony for the inauguration of the President of the United States. There are traditions for the inauguration, some of which have been passed down since the very first.

Why do we use January 20th as the date, and how did many of these traditions get started?

Learn more about the history and traditions of the Presidential Inauguration on this episode of Everything Everywhere Daily.

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Inauguration Day is the day the president of the United States takes the oath of office and begins a new presidential term.

Because it is so short, I’ll read the oath of office here:

“I do solemnly swear (or affirm) that I will faithfully execute the Office of President of the United States, and will to the best of my Ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States.”

Inauguration Day wasn’t always on January 20th. In fact, for most of American history, the day fell on March 4th.

When the constitution was first written, one of the issues which had to be dealt with was the time it took to get information and people from the various states to Washington.

Everything was done by horseback and as the nation grew westward, the length of time it took to get to Washington increased. California was admitted to the Union in 1850, 12 years before the transcontinental railroad was completed.

Likewise, the nation didn’t always vote on the same date. For the first presidential elections, there was no popular vote. State legislatures selected electors, and they often voted as early as September.

So the March 4th date was to give ample time between the electoral college voting, and for the incoming president to assemble a cabinet and get everyone to Washington.

The first presidential inauguration didn’t actually take place on March 4. Due to a bad winter, Washington’s first inauguration took place on April 30, 1789, in New York City. It was held on the balcony of Federal Hall on Wall Street. You can visit Federal Hall National Monument today, however, it isn’t the same building, and there is no balcony.

There are several traditions that started with George Washington.

First, was putting his hand on a bible when taking the oath of office. The bible which was used was taken from the St. John’s Lodge No. 1 of the Ancient York Masons.

The bible was randomly opened to Genesis 47, which says, “Zebulun shall dwell at the haven of the sea and he shall be for a haven of ships, and his border shall be unto Zidon”. The passage was totally random and had absolutely no meaning whatsoever.

The same Washington Bible has been used in the inaugurations of several other presidents: Warren Harding, Dwight Eisenhower, Jimmy Carter, and George H. W. Bush.

There is no requirement about the use of a bible. It is just tradition. Some presidents haven’t used a bible at all. John Quincy Adams and Franklin Pierce put their hands on a book of law. Theodore Roosevelt, having taken the oath after the death of William McKinley, didn’t put his hand on anything. Lyndon Johnson put his hand on a Catholic missal, because they couldn’t find a bible on Air Force One, and didn’t want to waste time looking for one.

Franklin Pierce was also the only president to use the words “affirm” rather than “swear” in the presidential oath.

Washington also ad-libbed the phrase “…so help me God” and the end of the Oath, and then kissed the bible, both of which have been done by subsequent presidents.

There have been several cases of presidents flubbing the oath. In 1909 William Howard Taft repeated the oath incorrectly as given by the Chief Justice.

In 1929, Taft, this time acting as Chief Justice, did the same thing to Herbert Hoover, when he said “preserve, maintain, and defend the Constitution”, instead of “preserve, protect, and defend the constitution”. Hoover did not retake the oath.

Eisenhower inserted the word “the” in front of “President”, and Lyndon Johson was prompted to say “presidency” by Chief Justice Earl Warren.

Chief Justice John Roberts moved the word “faithfully”, and President Obama, after pausing, followed his lead. He retook the oath again the next day just to be safe.

Washington also gave the first inaugural address. He didn’t give it to the public which had gathered for the inauguration, however. Rather, he went inside and gave it to Congress.

His second inaugural address was the shortest in history at only 135 words. This time he took the oath in Philadelphia.

The longest inaugural address in history was given by William Henry Harrison, who gave a marathon 1-hour 45-minute speech which was 8,445 words long. To put that in perspective, the scripts I create for this podcast are usually between 1,000 to 2,500 words long.

No president who ascendent to the office at the death of a predecessor had given an inaugural address, but they all have addressed congress soon after.

John Adams became the first president to have the oath administered by the Chief Justice of the Supreme Court. This too is not required by law, and technically anyone can administer the oath of office.

There have been several oaths that have been administered since then by someone other than the Chief Justice. Usually, upon the death of a president, they try to get anyone who is a judge. In the case of Calvin Coolidge, when Warren Harding died, the oath was administered by his father who was a notary public.

The change in the inauguration date occurred with the 20th amendment, which was known as the lame-duck amendment. Prior to this, both the congress and the president were inaugurated on the same date, March 4th.

The first president to be inaugurated on January 20th was Franklin Roosevelt during his second inauguration in 1937. Needless to say, inaugurations suddenly got a lot colder.

The warmest January 20th inauguration was Ronald Reagan’s first inauguration when the temperature was 55F or 13 Celcius. The coldest inauguration was Reagan’s second when temperatures were 7 degrees Fahrenheit or -14 Celcius.

There have been other traditions that have started in the 20th century. In 1921 Warren Harding traveled to the capitol in an automobile.

The first televised inauguration was Harry Truman in 1949.

Since 1953 Congress has hosted a luncheon for the incoming president.

In 1965, Lady Bird Johnson held the bible, becoming the first First Lady to have an active role in the inauguration.

An interfaith prayer service was started in 1985.

One tradition which never got off the ground was adopted by Andrew Jackson. He invited the public to the White House and over 20,000 people showed up. There were so many people, Jackson had to flee the White House through a window.

To date, there have been 59 presidential inaugurations over a period of 232 years.

Every inauguration is different, but they all share common traditions that have tied them together throughout American history.

Everything Everywhere is also a podcast!


Voir la vidéo: Trumans Speech A Fateful Hour 1947 (Mai 2022).