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Bataille de Wolf Mountain - Histoire

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La bataille de la montagne Wold



Le 8 janvier 1877, les troupes américaines sous le commandement du capitaine Edumund Butler, 5e d'infanterie américaine ont vaincu une force de 500 Sioux et Cheyenne. La bataille a eu lieu à Wolf Mountain dans le Montana, et les Indiens étaient dirigés par le chef Crazy Horse.


Après la défaite de Custer à la bataille de Little Bighorn, l'armée a envoyé un grand nombre de troupes dans le territoire du Montana pour contrôler le territoire. De nombreux Amérindiens ont commencé à retourner dans les réserves. Le général Nelson Miles a dirigé une force de soldats pour vaincre Sitting Bull. Sitting Bull était prêt à se rendre, mais lorsque sa délégation a été tuée par des éclaireurs Crow de l'armée américaine, ses hommes ont exigé de se venger. Crazy Horse a tenté d'attirer les forces de Miles jusqu'à la rivière Tongue appelée. Miles a campé juste au sud d'aujourd'hui Birney Montana. Au cours de la nuit, de fortes chutes de neige sont tombées et les températures ont chuté. Crazy Horse et ses hommes ont commencé un assaut le lendemain matin sur les forces de Miles mais n'ont pas réussi à déloger Miles. Les troupes de Miles ont contre-attaqué et bien qu'elles n'aient pas vaincu les Indiens, elles les ont délogées. Bien que tactiquement, ce n'était pas une victoire complète pour l'armée, stratégiquement, le fait qu'au milieu de l'hiver dans la neige profonde, l'armée puisse poursuivre avec succès les Indiens a convaincu Crazy Horse que sa situation était désespérée et il s'est rapidement rendu.


Bataille de Wolf Mountain 8 janvier 1877

Après la catastrophe de la Bataille de Little Bighorn où la 7e cavalerie de George Armstrong Custer fut presque anéantie et Custer tué, l'armée américaine tenta désespérément de ramener les Indiens dans les réserves et d'obtenir des concessions. Les combattants indiens de l'armée des plaines supérieures américaines se sont mis à foutre le cuir en harcelant les dirigeants indiens d'Amérique Sitting Bull et Cheval fou. Cependant, l'hiver rigoureux de 1876-1877 a rendu difficile la poursuite de l'armée américaine. Le général George Crook a mis fin à la saison de campagne jusqu'à ce que le temps s'améliore. Cependant, l'agressif mais vain général Nelson "Bear Coat" Miles ne voulait qu'aucun des Crooks n'attende et lança de nouvelles offensives à Noël 1876 et au début de 1877 à la recherche d'Oglala Sioux de Crazy Horse. Les Indiens s'étaient sentis en sécurité pour l'hiver, car l'armée ne les poursuivait normalement pas en pensant à l'hiver des plaines du nord.

Sioux et Cheyenne unissent leurs forces

Les Sioux étaient en bonne forme, mais certains de leurs alliés Cheyenne qui les ont rejoints étaient en lambeaux à cause du manque de provisions et du temps. La plupart des Cheyenne voulaient rentrer dans la réserve pour s'assurer des provisions. Cependant, d'autres, dont la plupart des Sioux, ne voulaient pas concéder les Black Hills en échange des provisions. Ces fractures dans la coalition ont provoqué de nombreuses discussions parmi les Indiens à la recherche d'un consensus tout au long de décembre 1876. Pendant ce temps, Miles pataugeait dans la neige profonde à la recherche de la piste du Crazy Horse. La situation des Sioux devenait tendue avec Miles qui les traquait. Le 7 janvier 1877, Crazy Horse trouva et attaqua la colonne Miles sur la Rivière de la langue, mais les Indiens ont été repoussés et Miles a fait un prisonnier du contingent Cheyenne. Par la suite, Miles a rencontré des raids répétés pour libérer les prisonniers, il a donc décidé de mettre en place une position défensive près de Wolf Mountain. Simultanément, les Sioux et les Cheyenne ont déplacé leurs villages plus au nord le long de la rivière Tongue pour s'éloigner de Miles.

La bataille de Wolf Mountain

Le matin du 8 janvier 1877, la bataille commença dans un blizzard avec Crazy Horse attaquant sous divers angles, mais il ne trouva pas de pli à exploiter. Alors que le temps s'éclaircissait un peu, Miles a pu se mettre à distance avec son artillerie, ce qui a déclenché une avance sur Crazy Horse. Crazy Horse n'avait pas d'autre choix que de battre en retraite pour sauver ses forces. Les chiffres perdus par les deux parties étaient faibles et la bataille s'est peut-être déroulée comme un match nul. Cependant, le point le plus important a été fait sur les Indiens par le Bataille de la Montagne du Loup, également connu sous le nom de Bataille de la Butte. Ils n'étaient pas à l'abri des forces américaines dans leurs propres régions, même en plein hiver. La capitulation totale devait suivre sous peu. Miles n'était aimé de personne, mais ses succès ont été récompensés et il est finalement devenu le commandant général de l'armée américaine en 1895.

Balade en moto à la bataille de Wolf Mountain

Pour une bonne longue course tout autour des actions de Miles & Crazy Horse dans la région de Tongue River, essayez ce trajet de Sheridan, WY à Decker, MT à Birney, MT à Ashland, MT à Busby, MT, et terminer à la bataille de Little Bighorn Battlefield, que je recommande fortement. Il s'agit d'une longue course pour les vélos avec des réservoirs d'essence plus petits avec peu de points de carburant. Assurez-vous de recharger à Sheridan, WY avant de faire cette course. Une partie est également une route de gravier, alors soyez prudent là-bas. Les Bataille de la Montagne du Loup Battlefield est à environ 4 miles au sud-ouest de Birney, MT. Il est sous la propriété privée du Quarter Circle U Ranch. Les autres motards de Battlefield Biker sont un groupe poli et respectueux, alors veuillez demander la permission avant d'entrer sur des terres privées.


Légendes d'Amérique

Bataille de Little Bighorn, par Charles M. Russell, 1903

Bataille d'Alkali Creek – le 1er septembre 1865, Guerre de Powder River, Sioux

Bataille de Dry Creek – 8 septembre 1865, Guerre de Powder River, Sioux, Cheyenne, Arapaho

Hayfield Fight – le 1er août 1867, Red Cloud’s War, Cheyenne et Sioux

Bataille de Sixteenmile Creek – 7 avril 1869, Blackfoot

Bataille de Bighorn River – le 11 août 1873, Sioux

Bataille du bouton de rose – 17 juin 1876, Grande Guerre des Sioux de 1876, Cheyenne et Sioux

Bataille de Little Bighorn – 25-26 juin 1876, Grande Guerre des Sioux de 1876, Sioux, Cheyenne, Arapaho

Bataille de Cedar Creek - 21 octobre 1876, Grande Guerre des Sioux de 1876, Sioux, Shoshone, Crow

Bataille de Wolf Mountain, Montana

Bataille de Wolf Mountain – 8 janvier 1877, Grande Guerre des Sioux de 1876, Cheyenne et Sioux

Bataille de Little Muddy Creek – 7 mai 1877, Grande Guerre des Sioux de 1876, Cheyenne et Sioux

Bataille du Grand Trou – 9-10 août 1877, Nez Perce War, Nez Perce et Palouse

Bataille de Canyon Creek – le 13 septembre 1877, Nez Perce War, Nez Perce et Crow

Bataille de Bear Paw – 30 septembre – 5 octobre 1877, Nez Perce War, Nez Perce

Bataille de Pumpkin Creek – 7 février 1880, Sioux

Bataille de Milk River – 17 juillet 1879, Sioux

Bataille de Poplar River – 2 janvier 1881, Sioux

Agence Battle of Crow – 5 novembre 1887, Crow

Avant que l'état du Montana ne soit découpé en vastes ranchs, c'était le dernier grand terrain de chasse des plaines du Nord et abritait de nombreuses tribus indiennes. Avec Westward Expansion, le territoire a été menacé par de nouveaux colons et les Amérindiens ont riposté.

Les guerres indiennes du Montana peuvent principalement être condensées en trois groupes : les guerres des Blackfeet du nord-ouest du Montana, la marche de 1 170 milles du Nez Perce de l'est de l'Oregon au Canada et la grande guerre des Sioux de 1862, dont les combats ont été menés par des chefs. Sitting Bull, Crazy Horse, Dull Knife, Two Moons et d'autres contre les généraux George Custer, Nelson Miles, George Crook, Alfred Terry et d'autres chefs de cavalerie. Ces bandes de Sioux et de Cheyenne étaient les derniers bastions dans les plaines du nord contre l'incursion blanche.


Conséquences

Le cube Borg est détruit

Après la bataille, le cube a repris sa course vers la Terre, complètement intact. Les Entreprise, ayant finalement terminé les réparations, a couru pour rattraper le Borg. ( TNG : " The Best of Both Worlds, Part II ") En prévision d'une invasion Borg de la Terre, l'état d'urgence fut déclaré sur la planète. ( DS9 : " Homefront ") Écartant la dernière ligne de défense en détruisant facilement une flottille de nacelles sentinelles du périmètre de défense de Mars, le cube Borg a pris position en orbite terrestre. Cependant, en utilisant le Locutus repris et son lien avec l'esprit collectif des Borgs, le Entreprise l'équipage a réussi à placer des commandes subversives pour désactiver et détruire le navire Borg. ( TNG : " Le meilleur des deux mondes, partie II ")

Bien que le résultat de l'invasion aurait pu être bien pire, le résultat de la bataille fut tout simplement un désastre. La perte d'un si grand nombre de vaisseaux spatiaux a laissé la Fédération non préparée à tout nouveau conflit soutenu. ( TNG : " The Wounded " ) Le Commandant Shelby a pris le commandement d'un groupe de travail spécial pour reconstruire Starfleet, mais le retour de la flotte aux niveaux de déploiement précédents devait prendre jusqu'à un an. ( TNG : " Le meilleur des deux mondes, partie II ")


Bataille de Wolf Mountain - Histoire

La plus grande bataille intertribale sur les plaines du sud a eu lieu à la mi-juin 1838 dans le nord-ouest de l'Oklahoma lorsque les alliés Cheyenne et Arapaho ont attaqué les camps des confédérés Kiowa, Comanche et Plains Apache sur Wolf Creek, à environ vingt milles au-dessus (au sud-ouest de) l'actuel Fort Supply ( dans l'actuel comté d'Ellis). Les Cheyenne et Arapaho avaient voyagé depuis le sud-est du Colorado à la recherche de leurs ennemis traditionnels, les Kiowa, pour venger la mort des guerriers de la Cheyenne Bowstring Society tués en 1836 lors d'un raid le long de la rivière Washita.

Les Cheyenne et Arapaho sont tombés sur les camps dans la matinée, tuant de nombreuses personnes qui cueillaient des baies le long de Wolf Creek ou chassaient le bison dans les collines voisines. Certains défenseurs sont sortis et ont défié les assaillants, et d'autres ont protégé les camps. Des deux côtés, les combats étaient menés par des individus ou par de petits groupes, armés d'armes traditionnelles telles que des arcs et des lances dont quelques Cheyenne avaient des fusils. Les attaques répétées au cours de la journée n'ont pas réussi à submerger les Kiowa et leurs alliés, et les assaillants, leur besoin de vengeance satisfait, ont cessé de se battre dans l'après-midi. Un nombre inconnu gisait mort. La scène du carnage a été vue trois jours plus tard par un détachement de dragons de l'armée américaine escortant des chefs Osages amis à un conseil avec les Kiowa.

Une conséquence positive de la bataille fut un accord de paix conclu entre les cinq tribus. Les guerriers qui s'étaient mis à l'épreuve au combat faisaient maintenant face à une nouvelle menace sous la forme d'Euroaméricains qui pénétraient dans les plaines du sud. La coopération intertribale était désespérément nécessaire et, à l'été 1840, à Bent's Fort, dans le sud-est du Colorado, des représentants des tribus se sont réunis pour faire la paix. L'alliance qui en a résulté a duré tout au long de la lutte avec les États-Unis pendant les guerres indiennes de la seconde moitié du XIXe siècle.

Bibliographie

George B. Grinnell, Le Cheyenne combattant (Norman : University of Oklahoma Press, 1955).

Stan Hoig, Guerres tribales dans les plaines du sud (Norman : University of Oklahoma Press, 1993).

James Mooney, « L'histoire du calendrier des Indiens Kiowa », dans Bureau of American Ethnology, dix-septième rapport annuel, Partie I (Washington, D.C. : GPO, 1898).

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Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Bob Rea, &ldquoWolf Creek, Bataille de,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=WO001.

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Les Amérindiens remportent la victoire à la bataille du bouton de rose

Les Amérindiens Sioux et Cheyennes remportent une victoire tactique sur le général Crook&# x2019s forces à la bataille du Rosebud, préfigurant la catastrophe de la bataille de Little Big Horn huit jours plus tard.

Le général George Crook commandait l'une des trois colonnes de soldats convergeant vers le pays de Big Horn, dans le sud du Montana, en juin. Un grand groupe d'Indiens Sioux et Cheyenne sous la direction de Sitting Bull, Crazy Horse et plusieurs autres chefs s'étaient rassemblés dans la région au mépris des exigences américaines voulant que les Amérindiens se limitent aux réserves. L'armée a considéré le refus des tribus&# x2019 comme une opportunité d'envoyer une attaque massive à trois volets.

La colonne Crook&# x2019s, marchant au nord de Fort Fetterman dans le territoire du Wyoming, devait se joindre à deux autres : la colonne du général Gibbon&# x2019s venant à l'est de Fort Ellis dans le territoire du Montana, et le général Terry&# x2019s force venant de l'ouest de Fort Abraham Lincoln dans le territoire du Dakota . Terry&# x2019s force comprenait le futur célèbre 7e de cavalerie sous le commandement de George Custer. Les grandes distances et le manque de communications fiables rendaient la coordination difficile, mais les trois armées prévoyaient de converger vers la vallée de la rivière Big Horn et d'organiser un assaut contre un ennemi dont l'emplacement et la taille n'étaient que vaguement connus.

Le plan s'est rapidement heurté à des ennuis. Alors que Crook approchait du Big Horn, ses éclaireurs l'ont informé qu'ils avaient trouvé des signes d'une importante force Sioux qui devait toujours être à proximité. Crook était convaincu que les Sioux campaient dans un grand village quelque part le long du ruisseau Rosebud, juste à l'est de Big Horn. Comme la plupart de ses collègues officiers, Crook croyait que les Indiens étaient plus susceptibles de fuir que de rester debout et de se battre, et il était déterminé à trouver le village et à attaquer avant que les Sioux ne puissent s'échapper dans le désert. Les alliés de Crook&# x2019s&# x2014262 les guerriers Crow et Shoshone&# x2014étaient moins certains. Ils soupçonnaient que la force Sioux était sous le commandement de Crazy Horse, le brillant chef de guerre. Crazy Horse, ont-ils averti, était trop astucieux pour donner à Crook l'opportunité d'attaquer un village stationnaire.

Crook apprit bientôt que ses alliés avaient raison. Vers 8 heures du matin le 17 juin 1876, Crook arrêta sa force d'environ 1 300 hommes dans la cuvette d'une petite vallée le long du ruisseau Rosebud afin de permettre à l'arrière de la colonne de rattraper son retard. Crook&# x2019s soldats dessellés et laisser leurs chevaux paître pendant qu'ils se détendaient dans l'herbe et profitaient de l'air frais du matin. Les soldats américains étaient à découvert, divisés et non préparés. Soudain, plusieurs éclaireurs indiens sont entrés dans le camp au grand galop. “Sioux ! Sioux!” ont-ils crié. En quelques minutes, une masse de guerriers Sioux a commencé à converger vers l'armée.

Une force d'au moins 1 500 guerriers sioux montés a pris des soldats Crook&# x2019s par surprise. Crazy Horse avait gardé 2 500 guerriers supplémentaires en réserve pour terminer l'attaque. Heureusement pour Crook, une partie de son armée n'a pas été prise au dépourvu. Ses 262 alliés Crow et Shoshone avaient pris des positions avancées à environ 500 mètres du corps principal des soldats. Avec un courage étonnant, les guerriers indiens contre-chargent hardiment la force d'invasion beaucoup plus importante. Ils ont réussi à émousser l'attaque initiale assez longtemps pour que Crook regroupe ses hommes et envoie des soldats en avant pour soutenir ses alliés indiens. Les combats se sont poursuivis jusqu'à midi, lorsque les Sioux-peut-être dans l'espoir d'attirer l'armée Crook&# x2019s dans une embuscade&# x2014retiré du champ.

La force combinée de 4 000 guerriers Sioux avait dépassé en nombre Crook&# x2019s armée divisée et non préparée par plus de trois à un. S'il n'y avait pas eu la sagesse et le courage des alliés de Crook&# x2019s, les Américains d'aujourd'hui pourraient bien se souvenir de la bataille du bouton de rose comme ils le font la bataille de Little Big Horn. En l'état, l'équipe de Crook&# x2019s a été gravement ensanglantée&# x201428 hommes ont été tués et 56 ont été grièvement blessés.

Crook n'avait d'autre choix que de se retirer et de se regrouper. Crazy Horse n'avait perdu que 13 hommes et ses guerriers étaient enhardis par leur attaque réussie contre les soldats américains. Huit jours plus tard, ils se joindraient à leurs tribus dans la bataille de Little Big Horn, qui anéantirait George Custer et sa 7e cavalerie.


Ordre de bataille

L'armée américaine
Lieutenant-colonel Anderson B. Nelson, poste de commandement

Dixième cavalerie américaine
Compagnie A, capitaine Nicholas Nolan, commandant
1er lieutenant George Raulston
Compagnie F, sous-lieutenant Mason Maxon, commandant
Compagnie I, 1er lieutenant Myron Amick, commandant
Compagnie K, 1er lieutenant Robert Smithers, commandant
2e lieutenant William Davis

Troisième infanterie américaine
Compagnie B, capitaine Verling Hart, commandant
1er lieutenant John Thompson
Compagnie F, sous-lieutenant William Mackay, commandant

Les soldats en service supplémentaire au poste ont probablement été impliqués dans les combats et la défense de la garnison. Ils auraient été issus des sociétés citées ci-dessus. La compagnie E, 3e d'infanterie de la garnison était en service détaché à la Darlington Agency Cheyenne and Arapaho Reservation.

L'effectif total approximatif de la garnison était de 250.
Pertes : Aucune, deux chevaux de cavalerie blessés.

Indiens d'Amérique
Force approximative à 200. Kiowa probablement mené par Little Heart. Comanches et Apaches des Plaines.
Victimes : L'armée a estimé six tués et plus blessés.

Ressources

Carricker, Robert C. Fort Supply, territoire indien : avant-poste frontalier sur les plaines. Norman : University of Oklahoma Press, 1970. 46-55

Leckie, William. Les soldats buffles. Norman : University of Oklahoma Press, 1956.

Archives nationales et administration des dossiers.
Bureau de l'adjudant général, Record Group 94, Letters Sent, Department of the Missouri
Retours des postes de ravitaillement de Fort
Histoire médicale Fort Supply
Commandes de l'armée des États-Unis, groupe d'enregistrement 98
Retour de l'organisation, dixième cavalerie
Retours d'organisation, troisième infanterie

Anderson Nelson à l'adjudant général adjoint du département du Missouri, le 12 juin 1870. Lettres envoyées, département du Missouri
Smither à Mackay, le 12 juin 1870

Nye, W.S. Plains Indian Raiders : Les phases finales de la guerre de l'Arkansas à la rivière Rouge. Norman : University of Oklahoma Press, 1968. 161

Réa, Bob. « Bataille de ravitaillement du camp ». American Battlefield Protection Program 1994 Battlefield Survey Form. juillet 1997.

Armée américaine, Division militaire du Missouri. Registre des engagements avec les Indiens hostiles au sein de la division militaire du Missouri, de 1868 à 1882. Washington, Bureau d'impression du gouvernement, 1882.

Département de la guerre, Circulaire n° 4, Bureau du Surgeon General. Un rapport sur les casernes et les hôpitaux, avec des descriptions des postes militaires. Washington, Bureau d'impression du gouvernement, 1870.

Warde, Mary Jane. «Attaque contre l'approvisionnement du camp (fort)», Oklahoma Historical Society, 1994.

Plans
Administration nationale des archives et des dossiers
Capitaine E.B. Kirk, « Plan au sol de l'approvisionnement du camp, territoire indien en date du 13 décembre 1870 ».

Carte d'enquête du gouvernement américain de 1873, Département des bibliothèques de l'Oklahoma.

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Contenu

Azog et ses orcs ont repris les mines de la Moria, y ayant peut-être été envoyés par Sauron, et il est devenu l'un des orcs les plus influents des terres du nord. Lorsque le seigneur nain, Thror, a visité la Moria dans l'espoir de la reconstruire, il a été capturé et amené à Azog. Déclarant Thror un voleur, le gobelin le fit torturer pendant deux jours, le tuant et le décapitant en entendant parler d'autres nains à l'extérieur de la Moria.

L'orc se mit à crier au nain, Nar, par-dessus les portes, que ceux qui tenteraient de le voler subiraient le même sort et qu'il était le roi de la Moria. Azog a même refusé de laisser Nar reprendre la tête de Thror, lui lançant un sac de pièces de monnaie pour le mépriser, et a ordonné à ses gobelins de hacher le corps de Thror et de le nourrir aux corbeaux. Cette action générerait une haine incroyable pour Azog parmi les nains et Thrain, le fils de Thror, masserait une armée de nains en guerre contre les gobelins. Après neuf ans, les forces d'Azog dans la Moria ont rencontré les nains au combat, et il a finalement été tué au combat par Dain Ironfoot, après avoir tué son père, Nain.

Dans les films de Sir Peter Jackson

Azog est vaincu par Thorin lors de la bataille de la Moria.

À un moment donné, Azog et ses orcs ont repris les mines de la Moria. Lorsque Thror a conduit son peuple à essayer de s'emparer de la Moria, les Orques pâles les ont combattus et en ont massacré beaucoup. Azog lui-même a engagé Thror, déterminé à anéantir les descendants de Durin. Il réussit à tuer Thror, rendant son fils Thrain fou de chagrin et provoquant la retraite des nains. Azog a ensuite engagé Thorin Oakenshield, qui a lutté contre l'Orc pâle et a rapidement été contraint de remplacer son bouclier par une branche de chêne pour se défendre contre les attaques de l'orc. Cependant, Thorin a refusé de tomber et a finalement réussi à trancher le bras gauche d'Azog. Grièvement blessé et enragé, Azog a été ramené dans la Moria par ses orcs, tandis que les nains se sont ralliés et ont vaincu ce qui restait de ses forces, bien qu'ils aient été presque complètement anéantis. Thorin croyait Azog mort, mais il a survécu et a juré de se venger du nain, bien qu'il ait été incapable de le retrouver pendant 60 ans. Quand Azog et ses forces sont descendus du Nord, ils ont commencé à se battre avec les changeurs de peau. Finalement, Azog a transformé cela en un sport, capturant des changeurs de peau pour les torturer pour son amusement, et a réussi à les conduire à une quasi-extinction, ne laissant que Beorn.

Un Voyage Inattendu

Azog fait son retour après avoir été présumé mort.

Finalement, les forces d'Azog ont appris l'expédition de Thorin pour récupérer Erebor et un groupe d'entre eux a réussi à coincer la société, pour être chassé par les elfes. Les survivants, Yazneg et Fimbul, sont retournés à Azog, qui a été mis en colère par leur échec et a jeté Yazneg à certains de ses Wargs pour être dévoré. Il a ensuite ordonné à ses forces de trouver les nains, offrant une prime à quiconque lui aurait amené Thorin. Azog a réussi à suivre la Compagnie de Thorin jusqu'aux Monts Brumeux après avoir été informé que le Grand Bouffon les avait capturés. Il les a rencontrés alors qu'ils venaient de s'échapper des montagnes et a réussi à coincer le groupe sur une falaise, les forçant à grimper dans des arbres. Azog a ordonné à ses Wargs de tous les tuer sauf Thorin, et ils ont finalement forcé la compagnie à s'accrocher à un arbre, suspendu de manière précaire au-dessus de la falaise. Thorin est sorti pour combattre Azog, mais il n'a pas pu rivaliser avec l'Orc pâle, qui l'a frappé à plusieurs reprises, l'envoyant au sol. Il ordonna à l'un de ses serviteurs de prendre la tête de Thorin pour lui, mais Bilbon et les autres nains se précipitèrent soudainement à sa défense. Avant que les forces d'Azog ne puissent les submerger, les Grands Aigles sont soudainement venus en aide à la compagnie, les transportant en sécurité et tuant les orcs et les Wargs, mais Azog a survécu, bien qu'il soit furieux que sa proie leur ait échappé.

La Désolation de Smaug

Le maître d'Azog, le Nécromancien, lui ordonnant de mener son armée à la guerre.

Azog a continué à poursuivre les nains avec sa meute d'orcs sur le point de les attraper. Cependant, les nains ont réussi à se réfugier dans la maison de Beorn et Azog s'est retrouvé incapable d'attaquer, Beorn prenant la forme d'un ours géant gardant la maison. Azog prévoyait de les attaquer à nouveau sur la route, mais Bolg arriva, l'informant qu'il avait été convoqué à Dol Guldur à la demande du Nécromancien. Azog se rendit à la forteresse, où une armée d'orcs était rassemblée et parla à son maître. Le Nécromancien lui a dit que leur heure viendrait bientôt et qu'Azog conduirait ses armées en avant. L'orc pâle a posé des questions sur Thorin, rappelant à son maître qu'on lui avait promis la tête du nain. Le Nécromancien répondit simplement que bientôt tous seraient tués, avant de se retirer. Ne voulant pas abandonner la chasse, Azog envoya Bolg chasser Thorin et sa compagnie à la place. Beaucoup plus tard, lorsque Gandalf est arrivé à Dol Guldur pour enquêter, supprimant les sorts de dissimulation que le Nécromancien avait placés, Azog a attendu avec ses troupes, avant de tendre une embuscade à Gandalf et de réussir à le désarmer. Cependant Gandalf a utilisé sa magie pour échapper à Azog, fuyant dans la forteresse, et l'orc a envoyé ses forces après lui. Mais le Nécromancien a réussi à maîtriser Gandalf personnellement. Par la suite, Azog a mené l'armée de son maître hors de Dol Guldur, en direction de la Montagne Solitaire.

La bataille des cinq armées

Azog s'est approché d'Erebor avec sa vaste armée d'orcs tout en apprenant de Bolg qu'une armée d'Elfes sous Thranduil s'approchait également. Azog a dit à Bolg de se rendre à Gundabad et de préparer leur autre armée. Lorsque la bataille a eu lieu, Azog commandait l'armée du nord, utilisant des drapeaux du sommet de Raven Hill. Il a envoyé une partie de son armée pour attaquer les nains de Dain et l'autre moitié de sa force pour prendre Dale, divisant les armées alliées et entraînant la mort de plusieurs femmes et enfants.

Azog kidnappe et exécute Fili devant Thorin, Dwalin et Bilbo.

Thorin, qui souffrait d'abord de la maladie du dragon à l'intérieur d'Erebor, s'est lancé dans la bataille et a rejoint Dain. Il a décidé de tuer Azog et d'envoyer l'armée dans le chaos sans chef. Il a emmené Fili, Kili et Dwalin, et ils sont montés à Ravenhill sur des chèvres de montagne. Kili et Fili y ont repéré les ruines de la forteresse, mais Fili a été capturé par Azog, qui l'a empalé à travers la poitrine avant d'être attaqué par Thorin, Kili, Dwalin et Bilbo, ce dernier venant juste d'arriver pour avertir de l'armée dirigée par Bolg. Kili a tenté de venger son frère, mais a été tué par Bolg qui a été tué par Legolas Greenleaf. Thorin s'est alors engagé dans un duel épique avec Azog pour venger la mort de Fili. Il a réussi à jeter Azog en bas de la colline mais Azog a frappé un coup redoutable avec sa masse, projetant Thorin sur le lac gelé.

Azog engageant Thorin dans leur combat final.

Azog s'est retenu, envoyant plusieurs orcs pour tuer Thorin, qui a été aidé par Legolas tirant des flèches depuis une tour de pierre. Thorin a failli être tué au bord d'une cascade gelée, mais Legolas l'a aidé en lui lançant l'Orcrist sorc. Azog a ensuite engagé Thorin dans un combat culminant à mort, cette fois en utilisant un fléau massif au lieu de sa masse. Ses coups craquèrent et brisèrent la glace, permettant à Thorin d'esquiver autour de lui. Il a ensuite ramassé la lourde pierre sur le fléau et l'a renvoyée à Azog, le faisant s'enfoncer dans l'eau sous la glace. Alors que Thorin suivait son corps apparemment sans vie flottant sous la glace, les yeux de l'orc se fermèrent et il semblait être mort.

Azog rencontre enfin sa disparition.

Cependant, Azog a utilisé cela comme une tromperie, poignardant Thorin au pied à travers la glace avec la lame sur son bras gauche. Il a ensuite éclaté à travers la glace et a tenté d'empaler le nain avec la même lame, mais Thorin a utilisé Orcrist pour retenir l'arme d'Azog. Finalement, sa force a cédé et Thorin a été mortellement blessé par l'orc - mais cela lui a également permis de poignarder mortellement Azog à travers son armure et à travers son cœur. Alors qu'Azog s'effondrait sur la glace, Thorin a enfoncé l'épée à travers son corps et à travers la glace, laissant Azog coincé à la surface gelée de la rivière. Azog rencontra le regard de Thorin une dernière fois avant de finalement mourir.


Cheyenne Fall : La bataille de Red Fork

Juste avant l'aube du samedi 25 novembre 1876, le guerrier Cheyenne Brave Wolf regagna enfin sa loge. Son village, le long de la fourche rouge de la rivière Powder dans le territoire du Wyoming, avait célébré une récente victoire dans une escarmouche avec les Shoshones, et les réjouissances avaient duré toute la nuit. Les tipis étreignaient la rive sud, à moitié cachés par des peuplements maigres de saules et de peupliers le long du fond de la vallée. Les falaises au nord et au sud offraient un abri contre les vents froids mordants d'un hiver qui approchait à grands pas. Les sentinelles de granit enneigées des monts Bighorn s'élevaient au loin. Brave Wolf déposa son arc de tonnerre, également connu sous le nom de lance contraire, et s'allongea pour dormir tout habillé.

Brave Wolf était devenu un contraire – un qui craint le tonnerre – après que sa femme l'ait quitté. Il suivait maintenant des rituels tels que parler et se comporter en opposition, mener une vie solitaire et porter partout sa lance de 5 pieds de long pour se protéger du tonnerre. Il resta un excellent combattant, comme il l'avait démontré en juin à la bataille de Little Bighorn. En cette froide nuit de novembre, il ne pouvait pas dormir. Il se souvint des paroles de Box Elder, un homme-médecine de 80 ans dont beaucoup prétendaient qu'il avait le don de prophétie. Bien qu'aveugle, le vieil homme voyait parfois l'avenir avec une clarté cristalline. Récemment, Box Elder avait eu une vision troublante : des soldats vêtus de bleu et des éclaireurs indiens ennemis attaquaient le village. Il était difficile pour Brave Wolf de rejeter cette vision, car les éclaireurs de son peuple avaient signalé une grande force de soldats dans la région. Bien que Brave Wolf ne soit pas le seul à croire que les rapports étaient exacts, Last Bull, chef de la société guerrière Kit Fox, avait insisté pour que tout le monde reste et danse. « Personne ne quittera le camp ce soir », avait ordonné Last Bull. Lui et les autres chefs tribaux avaient fait peu ou rien pour se préparer à une éventuelle attaque. Brave Wolf ne prenait aucun risque – ses mocassins restaient sur ses pieds, ses armes à portée de main.

Le peuple Cheyenne, qui s'appelait Tsistsistas (« le peuple »), avait participé à la plus grande victoire des Indiens des Plaines sur les tuniques bleues à peine cinq mois plus tôt. Le 25 juin, sur la rivière du territoire du Montana connue sous le nom de Little Bighorn, ou Grasse Grasse pour les Indiens, les Cheyennes et leurs alliés Lakota avaient massacré le 7e lieutenant-colonel de cavalerie George Armstrong Custer et les cinq compagnies de son commandement immédiat. Les cavaliers survivants du major Marcus A. Reno et du capitaine Frederick W. Benteen n'oublieraient jamais cette défaite choquante - et le 25 novembre 1876, elle était également dans l'esprit de l'ensemble de l'armée américaine et du public américain.

Le soleil était apparu sur les falaises, annonçant un nouveau jour, au moment où Brave Wolf s'endormit enfin. En quelques minutes, il s'est réveillé au son des coups de feu. Fidèle à la prédiction du vieux Box Elder, des soldats blancs descendaient sur le village dans un torrent, désireux d'effacer la tache de la défaite de Custer.

L'affrontement imminent (à l'ouest de l'actuelle Kaycee, Wyo.) deviendrait la bataille de Red Fork, ou le Dull Knife Fight, du nom de l'un des principaux chefs Cheyenne. Obscurci par l'ampleur de la bataille de Little Bighorn, l'engagement de novembre a été l'une des victoires décisives de l'armée de la Grande Guerre des Sioux de 1876-1877. Les Cheyennes du Nord souffriraient plus qu'un simple renversement temporaire à Red Fork, la bataille briserait leur pouvoir pour toujours.

Les Indiens des Plaines étaient en grande partie en fuite depuis leur triomphe à Little Bighorn. En août 1876, le brigadier. Le général George Crook avait poursuivi les ennemis avec une détermination farouche, ce qui avait entraîné la marche presque désastreuse de la viande de cheval, ainsi appelée car les soldats étaient réduits à tirer et à manger leurs chevaux. Enfin, le 9 septembre, Crook remporta une petite victoire lorsque son commandement tomba sur un village Lakota à Slim Buttes (près de l'actuelle Reva, S.D.), détruisit ses 37 lodges et trouva suffisamment de nourriture pour éviter une famine imminente. La victoire fut comme quelques gouttes d'eau pour un homme desséché : elle ranima l'armée mais ne put étancher sa terrible soif de vengeance.

Le lieutenant-général Phil Sheridan était déterminé à briser une fois pour toutes le pouvoir des Indiens des Plaines. Il a ordonné au colonel Ranald Mackenzie du 4e de cavalerie de camper (plus tard Fort) Robinson dans le territoire du Nebraska, pour désarmer les Sioux sous les ordres du célèbre chef Red Cloud. Bien qu'il n'ait pas participé aux combats au milieu des années 70, Red Cloud avait remporté une guerre qui portait son nom une dizaine d'années plus tôt et restait un puissant symbole de la résistance indienne. Mackenzie s'était déjà fait un nom pendant la guerre de Sécession et dans le Texas Panhandle pendant la guerre de la rivière Rouge en 1874. Cependant, une blessure à la tête subie lors d'une chute d'un chariot en 1875 avait failli mettre fin à sa carrière prometteuse et à sa vie, et il avait commencé à montrer des signes d'instabilité mentale - accès de colère, découragement suicidaire et arrogance envers les officiers supérieurs. Sheridan et d'autres ont toléré ces explosions, car Mackenzie est resté indispensable à leurs plans d'ensemble.

Après que Mackenzie ait terminé sa mission à Fort Robinson, Sheridan l'envoya à Fort Laramie dans le territoire du Wyoming, où Crook organisait l'expédition de Powder River contre le chef Oglala Sioux, Crazy Horse. Les principaux subordonnés de Crook étaient Mackenzie, commandant de la cavalerie, et le 23e lieutenant-colonel d'infanterie Richard Irving Dodge, chef de l'infanterie et de l'artillerie. La cavalerie comprenait deux compagnies du 3e de cavalerie (H et K), six du 4e (B, D, E, F, I, M) et deux du 5e (H et L). La compagnie K, 2e de cavalerie, était également sur place, affectée comme garde du corps de Crook. Le commandement de Dodge comprenait six compagnies du 9e d'infanterie, deux compagnies du 14e d'infanterie et trois compagnies du 23e d'infanterie. Les batteries C, F, H et K de la 4e artillerie étaient également présentes, mais servant de fantassins. Les officiers avaient jugé trop difficile de transporter de l'artillerie à travers le terrain accidenté du pays de Powder River.

Début novembre, l'expédition s'est réunie à Fort Fetterman, dans le territoire du Wyoming, point de départ pour la campagne à venir. Les troupes passaient le temps à forer dans la neige, accueillant sans doute les exercices répétitifs comme moyen de se réchauffer. Crook, quant à lui, s'occupait de conférence avec des éclaireurs indiens. L'expédition Powder River était remarquable pour la diversité des tribus indiennes représentées dans ses rangs. Il y avait Arapahos, Bannocks et les Pawnees du major Frank North, et Crook espérait que Crows les rejoindrait plus tard dans la campagne. Les retardataires comprenaient également les Shoshones, dirigés par l'éclaireur vétéran Thomas Cosgrove et organisés selon des lignes militaires. Mais l'aspect le plus marquant de l'expédition était la présence de guerriers sioux et cheyennes aux côtés du gouvernement. Il y avait 57 auxiliaires Sioux, des hommes des bandes Oglala, Brulé et Sans Arc de la Nation Lakota. Au moins l'un d'entre eux, un jeune guerrier nommé Charging Bear, avait été fait prisonnier à Slim Buttes deux mois plus tôt. Crook était également accompagné de 10 Cheyennes, qui n'ont pas dit pourquoi ils l'avaient rejoint.

L'expédition a quitté Fort Fetterman le 14 novembre, se dirigeant vers le nord pour Cantonment Reno, une base de ravitaillement avancée sur la rive ouest de la Powder River. La force puissante se composait de 61 officiers, 1 436 hommes enrôlés et 367 éclaireurs indiens. Le lieutenant John Bourke a noté que « la présente expédition m'impressionne comme le mieux équipé et le mieux officier de tous ceux que j'ai jamais servis ». Ne voulant pas répéter les terribles privations que ses soldats ont subies pendant la Horsemeat March, Crook s'est assuré qu'ils reçoivent les derniers vêtements d'hiver, y compris des pardessus chauds. Les fournitures et les munitions étaient abondantes, transportées avec l'aide de 187 équipes de six mules et 308 mules de bât.

L'expédition a traversé une tempête de neige le 17 novembre et est arrivée le lendemain à Cantonment Reno. Les soldats ont rapidement érigé des tentes à côté des bâtiments en rondins pour accueillir la grande expédition. Crook a décidé de se reposer à Reno jusqu'à ce qu'il puisse obtenir des informations fiables sur Crazy Horse et les ennemis. Dans un premier temps, il envoya six éclaireurs Arapaho et huit éclaireurs Sioux sur les flancs est des monts Bighorn. En attendant leur retour, Crook rencontra des représentants de ses auxiliaires indiens pour s'assurer qu'ils respectaient ses règles. Beaucoup d'hommes ont acheté du whisky et se sont enivrés. Un soldat du 5e de cavalerie était dans une telle brume en état d'ébriété qu'il a perdu pied et est tombé dans un ruisseau. Le soldat s'est traîné dehors mais n'a été retrouvé que le lendemain. Gelé dans ses vêtements mouillés, il est mort d'exposition, l'une des premières victimes de la campagne.

Pendant ce temps, les éclaireurs Sioux et Arapaho s'installèrent dans les Bighorns, installant leur camp à Clear Creek, à environ 50 milles à l'ouest de Reno. Après s'être débarrassés de tous les pièges de l'homme blanc, ils sont apparus comme une bande de guerriers ordinaires. Un jeune Cheyenne nommé Many Beaver Dams (également appelé Beaver Dam) est arrivé et a demandé à partager son feu de camp. Il a laissé échapper que Crazy Horse et son peuple étaient campés sur le Rosebud, non loin de l'endroit où ils avaient combattu Crook dans une impasse en juin. Les éclaireurs ont ensuite capturé Many Beaver Dams et l'ont ramené à Cantonment Reno. Convaincu que le jeune Cheyenne disait la vérité, Crook télégraphia à Sheridan, lui faisant part de son intention de poursuivre l'insaisissable Crazy Horse. "Nous commençons après son groupe demain", a ajouté Crook avec son laconique habituel. Le commandement a quitté Cantonment Reno à l'aube et est arrivé à Crazy Woman Fork en fin d'après-midi du 22 novembre. Crook a ensuite ordonné aux troupes de se préparer pour une marche de 10 jours vers le Rosebud.

Mais l'arrivée inattendue du sympathique Cheyenne Sitting Bear le lendemain matin fit réfléchir Crook. Sitting Bear a rapporté que les villageois de Many Beaver Dams avaient remarqué son absence et avaient pris la fuite. Ils s'étaient dirigés vers le campement de Crazy Horse, à la fois pour rejoindre le chef Oglala et l'avertir de la présence des soldats. Ayant perdu l'élément de surprise, Crook a reconsidéré ses plans pour attaquer Crazy Horse. Cependant, Sitting Bear a également parlé d'un grand village de Cheyenne dans une vallée de montagne isolée le long de la Red Fork of the Powder, à environ 35 miles de la position actuelle de Crook à Crazy Woman Fork.

Crook a décidé de changer ses plans et d'aller plutôt contre le village de Cheyenne.Il a compris que la cavalerie avait les meilleures chances d'atteindre le village à temps et de porter un coup paralysant. Mackenzie devait prendre toute la cavalerie sauf une compagnie et se diriger vers le sud et l'ouest jusqu'au campement. Crook resterait avec les chariots de ravitaillement et l'infanterie.

Mackenzie a quitté Crazy Woman Fork le matin du 23 novembre. La route était difficile par endroits, en particulier lorsque les ruisseaux de montagne barraient le chemin. Mais les éclaireurs de Crook ont ​​rapidement rapporté que le camp de Cheyenne était relativement proche, peut-être à 15 miles de distance. Mackenzie a décidé de marcher toute la nuit pour atteindre son objectif, alors les hommes ont mangé copieusement puis sont partis vers 16 heures. Bien qu'ils soient restés dans les contreforts, même ces sommets de basse altitude étaient de formidables obstacles. À cheval avec ses éclaireurs Pawnee et familier avec les rigueurs de la piste, Luther North (le frère de Frank) a admis avoir vécu «la marche la plus difficile que nous ayons jamais eue». Parfois, les cavaliers devaient mettre pied à terre et guider leurs chevaux à pied à la lumière de la lune montante. Il a été dit que les cavaliers ont mis pied à terre et sont montés pas moins de 20 fois cette nuit-là.

Vers 2 heures du matin, la colonne entra dans une vallée luxuriante que les soldats appelèrent Sioux Pass. Lorsque les éclaireurs annoncèrent qu'ils étaient presque arrivés au camp de Cheyenne, les auxiliaires indiens se badigeonnèrent le visage de peinture de guerre et, malgré le froid, se dévêtirent jusqu'à la culasse. Soudainement, alors que le commandement se préparait pour son approche finale, le craquement aigu d'une carabine résonna dans les canyons - un soldat expédiant sa monture usée. Lorsque Mackenzie a entendu le coup de feu, il a lâché une série de serments de quatre lettres, supposant que le rapport avait alerté le village de Cheyenne du Nord.

La vérité était que les Cheyennes savaient depuis des jours que les soldats allaient arriver, ayant eu des nouvelles de leurs propres éclaireurs moins d'une semaine plus tôt. Pourtant, les anciens n'avaient pas déplacé le camp ni mis leurs femmes et leurs enfants en sécurité. Pourquoi les Cheyennes ont choisi de rester est une histoire alambiquée de politique tribale, de fierté et d'excès de confiance de la part d'au moins certains dirigeants. Les aspects de la décision restent un mystère.

Le village de Cheyenne comprenait 200 lodges, soit environ 1 600 personnes. Parmi ses principaux chefs figurait Morning Star, 65 ans, également connu sous le nom de Dull Knife, après avoir eu des difficultés à poignarder un ennemi à travers un bouclier en peau de buffle. Défenseur des raids de représailles après le massacre de Sand Creek en novembre 1864, il avait par la suite signé le traité de Fort Laramie en 1868. Bien que certains de ses partisans se soient alliés aux Sioux non-traités dans les combats sur le Rosebud et Little Bighorn, Dull Knife n'était apparemment pas impliqué.

Le village de Dull Knife était peut-être relativement petit, mais ses loges contenaient des objets sacrés au cœur du pouvoir spirituel de la tribu et de l'essence même de son identité en tant que peuple. Parmi les villageois se trouvait Black Hairy Dog, un saint homme et gardien des flèches sacrées, objets d'une grande vénération, selon les Cheyennes, leur donnant la domination sur les animaux et les ennemis humains. Dull Knife était l'un des quatre chefs anciens, des chefs qui représentaient symboliquement les quatre êtres sacrés et étaient les gardiens de la création. Les trois autres étaient Little Wolf, Old Bear et Black Mocassin (le dernier ne serait pas réellement dans le village lorsque les soldats ont attaqué). Le leader de Kit Fox, Last Bull, avait été très déterminé à rester dans le village et à combattre les soldats s'ils venaient. Le 24 novembre, le voyant aveugle Box Elder avait eu une vision de soldats attaquant le camp et des éclaireurs Cheyenne avaient annoncé que les soldats étaient presque certainement en route. Last Bull, cependant, était catégorique sur la célébration de la récente victoire des Cheyennes sur les Shoshones, au cours de laquelle 30 scalps ennemis ont été pris. « Nous resterons ici, avait-il déclaré, et danserons toute la nuit.

Les soldats qui avançaient ont entendu le battement des tambours de cérémonie pendant que les Cheyennes dansaient et chantaient autour de quatre grands feux. À l'aube du 25, Brave Wolf et la plupart des autres Indiens avaient dérivé vers leurs loges. Les fers de lance de l'attaque de Mackenzie étaient les alliés indiens des soldats : les Shoshones et les Bannocks sous le commandement du lieutenant Walter Schuyler à droite, le major North et ses Pawnees à gauche et les Sioux, Arapaho et les Cheyennes du gouvernement au centre avec les lieutenants William Philo Clark et Hayden DeLany.

Les soldats étaient juste derrière les éclaireurs, chargeant tête baissée dans la vallée en colonne de quatre. Une sentinelle Cheyenne a tiré le premier coup, son rapport d'aboiements bientôt répondu par le craquement sec du gouvernement Springfields. North et les Pawnees étaient du mauvais côté de la Red Fork, alors Mackenzie leur a ordonné de traverser la rivière à gué. Ils l'ont fait, mais le sol marécageux les a ralentis, donnant aux villageois de Cheyenne des moments plus précieux pour s'échapper. Pourtant, les balles frappant dans les lodges Cheyenne ont fait des ravages. Young Two Moons, qui avait revêtu un bonnet de guerre pour l'occasion, a vu son ami Crown Necklace tomber d'une blessure mortelle.

Mackenzie envoya les compagnies H et L du 5e Calvaire, la compagnie K du 3e, la compagnie F du 4e de Mackenzie et quelques éclaireurs Pawnee pour sécuriser le village. Remarquant des guerriers sur la droite qui tentaient de rassembler leurs poneys, Mackenzie dépêcha le lieutenant Charles Hammond pour ordonner au lieutenant John McKinney de la compagnie M, 4e de cavalerie, de couper les Indiens. McKinney a essayé du mieux qu'il pouvait de se conformer, mais plusieurs guerriers ont réussi à se cacher dans des ravins profonds à proximité. Une rangée de guerriers Cheyennes a soudainement surgi au bord d'un de ces ravins et a déversé un feu nourri sur les soldats sans méfiance. McKinney fut le premier à tomber, son corps criblé de six limaces. La même fusillade a également blessé le premier sergent Thomas Forsyth, le caporal William Linn et quatre autres. Les autres soldats, dont beaucoup étaient des recrues brutes, se replièrent presque paniqués.

À ce moment-là, certains des guerriers Cheyennes ont quitté le ravin et ont couru en avant. Yellow Eagle a compté coup sur McKinney et a récupéré son arme. Bull Hump a tiré sur un cheval de l'armée et a récupéré une sacoche pleine de munitions de bienvenue. Les deux sorties ont été couronnées de succès et les Indiens sont retournés dans le ravin. Le sergent Frank Murray et les deux sous-officiers blessés, Linn et Forsyth, ont réussi à atteindre McKinney grièvement blessé et à le protéger jusqu'à ce qu'ils puissent l'amener chez le chirurgien. (Forsyth recevra plus tard la médaille d'honneur pour ses efforts.)

Le capitaine Henry W. Wessels Jr. a vu ce qui se passait et a mené sa compagnie H, 3e de cavalerie, en avant. « Descendez et combattez à pied ! Wessels beugla, un mouvement conçu pour réduire les pertes. Le lieutenant Harrison G. Otis prend le commandement de sa compagnie M fortement ébranlée et parvient à rétablir un semblant d'ordre. La compagnie M reprit le combat, aidée par deux unités de relève, la compagnie H du 5e de cavalerie et la compagnie F du 4e. Les éclaireurs Shoshone au sommet d'une falaise de 50 pieds de haut ont fourni un feu de couverture aux soldats et ont finalement forcé les Cheyennes à quitter le ravin. Ils ont laissé derrière eux une demi-douzaine de guerriers morts. Les soldats ont affirmé avoir tué 10 autres personnes à proximité, et au moins deux guerriers sont morts plus tard des suites de leurs blessures.

Une fois que la cavalerie a pris le contrôle du village, certains soldats se sont livrés au pillage et à la chasse aux souvenirs. Parmi les effets personnels des Cheyennes se trouvaient des trophées du combat de Little Bighorn : une compagnie G, 7e de cavalerie, une liste de gardes, un oreiller fabriqué à partir d'un guidon et diverses pièces d'uniforme et d'équipement. Ils ont également trouvé les cuirs chevelus d'une fille blanche et d'une fille Shoshone, chacun environ 10. Peut-être plus macabre était un collier d'os de doigts humains.

Les infirmiers ont emmené McKinney ensanglanté chez le chirurgien Louis LaGarde. Le lieutenant aurait marmonné : « Ma pauvre mère ! Dis-lui!" puis est mort. La perte d'un officier aussi prometteur était une pilule amère pour Mackenzie à avaler. Le nombre relativement élevé de victimes a également été bouleversant : sept tués et 26 blessés. Les estimations des pertes de Cheyenne du Nord varient. Les agents indiens ont rapporté plus tard 38 tués, 65 blessés Gerald Roche, un journaliste civil sur les lieux, a estimé que 60 non-combattants sont morts. Le chef Little Wolf, selon certains témoignages, a été blessé alors qu'il défendait les femmes et les enfants.

Pour éviter plus de victimes, Mackenzie a décidé de ne pas attaquer les Cheyennes retranchés dans les rochers au-dessus de Red Fork. Les Indiens hostiles avaient des fusils à longue portée et étaient des tireurs d'élite mortels. Au lieu de cela, le colonel a envoyé son infanterie, dont les Springfields "Long Tom" étaient plus qu'un match pour la puissance de feu indienne.

Les hommes de Mackenzie avaient capturé quelque 600 poneys et il ordonna que le village soit incendié. Bientôt des brandons enflammés illuminèrent les lodges cheyennes, l'embrasement ponctué par les explosions saccadées des munitions stockées dans les tipis. Dull Knife a demandé une pourparler, ce que Mackenzie a accordé à un interprète qui a traduit ses remarques. Le chef avait perdu deux fils dans le combat, et il était prêt à se rendre. Pas les autres chefs.

Au fur et à mesure que les événements se déroulaient, les Cheyennes se retirèrent avant que Crook ne puisse envoyer l'infanterie. Le train de colis était déjà arrivé, apportant des rations de bienvenue et des munitions. Mackenzie et ses hommes campèrent près du village en feu cette nuit-là. Un détail a enterré un soldat sur le champ de bataille, tandis que les soldats emballaient le reste des morts, maintenant gelés, sur des mules pour l'inhumation ailleurs. Ils plaçaient les blessés sur des travois muletiers, les rendant aussi confortables que possible. Quelques Cheyennes auraient glissé des collines pendant la nuit froide pour pleurer leurs pertes. Le commandement de Mackenzie a quitté la vallée de Red Fork vers midi le dimanche 26 novembre.

Brave Wolf et les autres Cheyennes survivants ont été laissés dans une situation désespérée. Ils avaient littéralement tout perdu : nourriture, robes de bison, vêtements et souvenirs personnels. Le feu avait détruit l'arc de tonnerre de Brave Wolf, et il a cessé d'être un contraire. Avec la chute de neige et la baisse des températures, lui et les autres se sont dirigés vers leur seul refuge, le camp de Crazy Horse. Cette première nuit, ils ont campé à six kilomètres du site de la bataille et 11 bébés Cheyenne sont morts de froid dans les bras de leur mère. Il a fallu environ 12 jours aux villageois déplacés pour atteindre le camp de Crazy Horse dans le territoire du Montana (à environ 20 miles au nord-est de l'actuel Ashland, Montana). Les Oglalas pouvaient à peine croire au spectacle qui s'offrait à eux – des hommes, des femmes et des enfants en haillons et affamés trébuchant dans le camp, beaucoup plus morts que vifs, avec les horreurs de la bataille et de la marche qui s'ensuivit gravées sur leurs visages. Les Sioux ont donné ce qu'ils pouvaient en termes de vêtements, de nourriture et d'abri, mais il n'y aurait pas de récupération durable après cette épreuve dévastatrice. Quelques semaines plus tard, les Cheyennes acceptent l'inévitable et se rendent. Brave Wolf est devenu un éclaireur pour le colonel Nelson Miles et a servi pendant la bataille de l'armée avec le chef Lame Deer's Minneconjous le 7 mai 1877. La victoire de Mackenzie à la bataille de Red Fork avait en effet été décisive, les choses ne seraient plus jamais les mêmes pour Brave Wolf ou le autres Cheyennes du Nord.

Eric Niderost, collaborateur de longue date de Far West, écrit de Union City, Californie. Suggestion de lectures complémentaires : Morning Star Dawn : L'expédition de Powder River et les Cheyennes du Nord, 1876, par Jerome A. Greene Une bonne année pour mourir : l'histoire de la grande guerre des Sioux, par Charles M. Robinson III Les Indiens Cheyenne : leur histoire et leurs modes de vie, par George Bird Grinnell et Soldat de l'armoise : le point de vue du soldat William Earl Smith sur la guerre des Sioux de 1876, par Sherry L. Smith.

Publié à l'origine dans le numéro d'octobre 2011 de Far West. Pour vous abonner, cliquez ici.


Bataille de Wingen-sur-Moder

Extérieurement, Wingen-sur-Moder (Wingen sur la rivière Moder) n'était qu'un village français typique niché dans les montagnes Hardt. Mais c'est ici que les GIs de la 70th ‘Trailblazers’ Infantry Division se sont livrés aux combats les plus intenses de la campagne d'Alsace.

L'une des principales caractéristiques du petit hameau était une ligne de chemin de fer qui reposait sur un talus au-dessus de la ville et juste en dessous d'une crête qui la dominait au nord. Dans la ville proprement dite se trouvaient l'hôtel Wenk, l'église catholique St. Flix et la gare. Il y avait aussi deux passages souterrains de chemin de fer passant sous les voies aux deux extrémités de la ville. Celui avec lequel la plupart des IG deviendraient familiers était à l'extrémité ouest.

Le terrain était difficile, avec des pentes raides entourant la ville. En janvier 1945, le temps était particulièrement cruel. La neige était jusqu'à la taille, avec des congères encore plus profondes, et des températures oscillant autour de zéro, car des vents forts les ont poussés encore plus bas. Pendant des jours, le ciel couvert a apporté l'obscurité précoce à des jours déjà courts.

A l'aube du 3 janvier, le 361 Volksgrenadier Division (VGD), dans le cadre de la Nordwind offensive, a lancé une attaque sur Reipertswiller, à 10 miles au nord-est de Wingen. Pour compléter cette attaque, les 1er et 3e bataillons de la 12e SS Gebirgsjäger (Mountain Infantry) Regiment, 6th SS Mountain Division, commandé par le colonel Franz Schreiber, a reçu l'ordre de pousser vers Wingen. Ce fut la première apparition de la division sur le front occidental. Les deux bataillons (I/12 et III/12) étaient bien entraînés au combat dans les bois et les montagnes, des vétérans qui avaient combattu les Russes en Finlande entre 1941 et 1944.

Les troupes de Schreiber devaient attaquer au sud en direction de Wingen. Le I/12 devait prendre Heideneck, un petit village juste au nord-ouest de Wingen, tandis que le III/12 capturerait Wingen lui-même. Une fois les deux villes sécurisées et une tête de pont établie au sud de la Moder, les troupes SS devaient être renforcées par un bataillon de canons d'assaut avant d'avancer jusqu'à Saverne Gap pour couper les lignes de ravitaillement américaines à travers les Vosges.

Au moment de l'attaque, Wingen défendait le poste de commandement du 1er bataillon de l'armée américaine, du 179e d'infanterie (1/179), du quartier général et des compagnies de service, le poste de secours du bataillon et les troupes de service - environ 300 officiers et hommes. Avec les lignes de front à un mille et demi au nord, les Américains se sentaient raisonnablement en sécurité. Le 276th Infantry, 1st Battalion’s Charlie Company (C/276) était en ligne au nord de Wingen, A/276 dans des positions préparées sur les hauteurs au sud du village et B/276 au nord-est. Les unités américaines n'avaient pas été testées, leurs chefs inexpérimentés.

Dans la nuit du 3 janvier, les troupes alpines allemandes contournent les positions du 179e d'infanterie et avancent à travers une brèche dans les lignes américaines. À 7 heures, les deux bataillons ont attaqué les positions du 276th’s. Le III/12 a avancé dans Wingen sur un front de 300 mètres, descendant la pente au-dessus de la ville dans l'obscurité avant l'aube, traversant les voies ferrées et frappant vers la gare et l'église catholique. Après deux heures de combats de maison en maison, les troupes SS ont sécurisé Wingen. Les tentatives d'avancer plus loin ont été stoppées par les chars américains au sud. Les Allemands ont réussi à déplacer deux compagnies à travers la Moder, qui se sont retranchées tandis que d'autres ont préparé des positions défensives dans les bâtiments à la lisière sud de la ville. Le I/12 a connu un succès similaire à Heideneck et dans la partie nord-ouest de Wingen.

Les Allemands, cependant, n'ont pas pu communiquer avec leur quartier général, car leurs batteries radio étaient tombées en panne, ils ne pouvaient donc pas signaler leur succès. Le commandant du 361e VGD, le général de division Alfred Philippi, n'a appris la capture de Wingen que grâce à un message américain intercepté.

L'attaque allemande avait pris par surprise les hommes du 179th et du 276th. L'ensemble du quartier général du 179e 1er bataillon et ses troupes de soutien ont été tués, blessés ou capturés. Huit officiers et 256 hommes de troupe sont faits prisonniers et cantonnés dans l'église catholique. 30 à 40 autres ont été placés dans une maison voisine.

Schreiber’s III/12 a établi son poste de commandement à l'hôtel Wenk. La I/12 a installé son CP dans le sous-sol d'une maison à environ 400 mètres à l'ouest de la gare et au sud du remblai ferroviaire. En raison de revers ailleurs le long du front, Wingen est devenu le centre d'attention du haut commandement allemand, qui était déterminé à exploiter cette pénétration la plus profonde de son offensive. Un régiment renforcé de grenadiers et deux autres bataillons SS reçurent l'ordre de se diriger vers la région.

De leur côté, les commandants américains ont été stupéfaits par la rapidité et la force de l'attaque allemande. Il était essentiel de les chasser rapidement - si les Allemands pouvaient amener plus de troupes à Wingen, ils pourraient couper une grande partie de la septième armée américaine. Les Américains ordonnèrent une contre-attaque immédiate, mais le 276th était très étiré. Le 1/276 était en déroute et son commandant avait été évacué. C/276 et les survivants de B/276 ont été coupés du reste du bataillon du côté nord de la ville. La seule unité intacte immédiatement disponible était le 3e bataillon du 276e d'infanterie, renforcé par une compagnie de chars moyens du 781e bataillon de chars.

Une contre-attaque était prévue à 13 h 30 le 4 janvier. Un peloton de chars devait se déplacer de La Petite-Pierre en passant par Puberg, à l'ouest de Wingen, puis vers le passage souterrain ouest du chemin de fer. Là, les chars devaient être rencontrés par l'infanterie.

À Puberg, le 1er lieutenant Fred ‘Casey’ Cassidy, la compagnie G, 274e d'infanterie, a reçu l'ordre de prendre la crête et de sécuriser les bois jusqu'à la lisière de Wingen. Repoussant une ligne d'avant-postes allemands pendant la nuit, la compagnie G a pris position en regardant dans la poche profonde où se trouvait le village. Le périmètre allemand formait un ovale grossier orienté du nord-est au sud-ouest. Pendant ce temps, les compagnies du 276th affrontaient les Allemands au nord, à l'ouest et au sud.

Le lendemain, 5 janvier, le 3e bataillon plus C/276, appuyé par des chars, devait longer la voie ferrée au sud-est sur quelques centaines de mètres, puis plein est le long du côté nord des voies. Avant l'attaque, la compagnie M, 276e d'infanterie, établirait un barrage de mortiers. La compagnie C devait frapper les positions allemandes au-dessus de la ville par le nord et l'est. A/276 attaquerait le long de la route de Zittersheim. Depuis les hauteurs, un peloton de chars fournirait un feu de couverture pour l'avance. Simultanément, les B/276 et I/276, accompagnés de quatre chars, tenteraient d'entrer dans la ville par le passage souterrain ouest.

L'entraînement des sociétés B et I a été catastrophique. Le premier char a traversé le passage souterrain et un autre 200 mètres vers la ville avant un Allemand Panzerfaust l'équipe a ouvert le feu, tuant ou blessant l'équipage et mettant le char hors service. Un autre Sherman a glissé hors de la route glacée et a eu du mal à repartir. Deux autres chars ont réussi à atteindre le passage souterrain, avec un à chaque extrémité et les fantassins embouteillés entre les deux. Dans une action désespérée, l'un des chars s'avança hors du tunnel, seulement pour être mis KO. Le dernier char, convoyé par cinq soldats, tenta un sauvetage du premier. Elle aussi a été touchée. Quelque temps plus tard, un GI distribuait des rations à la poignée de survivants, et alors que des larmes coulaient sur son visage, il se lamenta : « Mon Dieu ! Vous n'êtes plus que 38 ! ’ Plus de 100 hommes avaient commencé l'attaque.

Au sud de Wingen, les pelotons de l'A/276, soutenus par un seul char, ont commencé leur attaque à 08h00, se déplaçant vers le nord. Le départ a été lent, difficile et finalement infructueux.

Les 160 hommes du C/276 ont engagé les Allemands le long du sommet de la crête, mais l'ennemi a dominé avec leurs mitrailleuses enterrées. Quand il est devenu clair que les GI n'accomplissaient rien, le mot est venu de se retirer.

Les commandants du 3/276 et du 2/274 décidèrent ensuite que les troupes du 276th poursuivraient leurs efforts avec l'aide du 274th. A l'aube, le G/274 s'est déplacé vers le nez de la crête à l'ouest de Wingen. Le 2e peloton de la compagnie a avancé le long de la base de la colline avec des éclaireurs. Atteignant la pointe de la crête, les Américains se dirigent vers une parcelle de conifères. Les Allemands ont attendu que les GIs soient presque au-dessus d'eux avant d'ouvrir avec une paire de mitrailleuses. Les Américains ont continué à avancer jusqu'à ce qu'ils soient coincés par un feu intense à 50 mètres. Les GI étaient dans une situation difficile. Les Allemands flambaient et étaient trop près pour des tirs de mortier. Cassidy se déplaçait calmement à travers les bois malgré le danger, rassurant ses hommes et surveillant la situation. Il décide de retirer ses hommes, de bombarder les bois avec des mortiers puis d'avancer derrière un barrage roulant.

Dès que le barrage a levé, les Américains ont commencé à avancer, tirant avec leurs armes et chassant les Allemands des bois. Il n'y avait pas moyen d'arrêter les GI. En peu de temps, ils avaient nettoyé le bois et poussé jusqu'à sa lisière est.

La bataille dans et autour de la ville a augmenté son tempo. Des balles traçantes traversaient le ciel, tandis que des obus de mortier tombaient tout autour. À peu près à cette époque, le lieutenant-colonel Wallace R. Cheves est arrivé sur les lieux et a ordonné à Cassidy de maintenir ses positions dans les bois. Plus tard, dans l'après-midi, les E/274 et F/274 sont entrés dans la zone en prévision d'une attaque. Cheves a dit à ses commandants de compagnie d'entrer dans la ville par tous les moyens.

La bataille a atteint un nouveau niveau de fureur. Le feu venait de toutes les directions. Personne ne savait de quel côté était ami ou ennemi. Un char américain venant du sud s'arrêta à environ 300 mètres des hommes du 274th et fit exploser leurs positions.

Une escouade de G/274 s'est déplacée vers la droite pour entrer dans certaines maisons le long de la route Zittersheim-Wingen. C'était le début de l'après-midi et les combats dans la ville s'étaient réduits à des tirs embusqués. L'escouade s'est précipitée sur 100 mètres de terrain découvert et est entrée dans les premières maisons. Ils y trouvèrent plusieurs GI, tous blessés au 276e d'infanterie.

Les troupes du 276e régiment d'infanterie du colonel Albert Carroll Morgan se battaient désespérément pour prendre pied dans la ville. Lorsque le colonel a aperçu le 1er peloton, F/274, attendant à l'orée du bois pendant que ses propres hommes étaient dans un combat intense, il a ordonné à ses troupes de suivre des chars dans la ville. Les Américains n'étaient pas allés loin à travers le terrain découvert lorsque les Allemands ont ouvert le feu et les ont arrêtés. Ils ont reçu l'ordre de se retirer.

Le capitaine L.A. Sisson, E/274, a tenu sa compagnie dans les premières maisons à la périphérie de la ville vers 23 h 00 cette nuit-là. Depuis les fenêtres, ils regardaient une vue épouvantable - des bâtiments éviscérés et en feu.

Bien que les bataillons alpins allemands aient été aguerris et bien dirigés, ils opéraient également avec plusieurs handicaps. Ils n'avaient pas pu amener leurs mortiers lourds, les communications radio avaient échoué pendant plus de 48 heures, les empêchant de demander un soutien d'artillerie et leurs lignes de ravitaillement étaient précaires, traversant l'étroite brèche dans les lignes américaines au nord-est de Wingen. Le froid glacial avait également neutralisé environ 30 pour cent des troupes allemandes.

Le lieutenant Wolf T. Zoepf, commandant de la compagnie d'état-major III/12’s, se souviendra des années plus tard : . Nous avons également apprécié le fait que le soldat américain n'était visiblement pas habitué à l'action de nuit. Ce fait nous a donné au moins un peu de repos la nuit. Après tous ces bombardements intensifs et ces combats de maison en maison pendant la journée, nous aspirions aux heures sombres à venir, cela nous accorderait un peu de répit et de repos.

De retour à Puberg cette nuit-là, les commandants américains tentaient frénétiquement de redresser la situation. Impatient du retard pris dans la sécurisation de la ville, le brigadier. Le général Thomas R. Herren, commandant adjoint de la division des années 70, a placé le colonel Cheves en charge des opérations. Des troupes des 1er et 3e bataillons du 276th’s sont placées sous son commandement, ainsi qu'une compagnie de chars du 781st Tank Battalion, lui donnant l'équivalent d'un régiment. La prochaine attaque était prévue pour 08h00 le 6 janvier. Les deux bataillons du 276e avaient subi de graves pertes au cours des deux derniers jours et étaient en sous-effectif.

Toutes les souffrances n'avaient pas été du côté américain. Les deux bataillons SS ont été coupés, espérant qu'une force de secours les percerait et ouvrirait un couloir au nord. Leurs dernières rations, une demi-miche de pain par homme, avaient été distribuées trois jours auparavant, et après deux jours à Wingen, toutes les rations K américaines capturées avaient été consommées. Mais pire que le manque de nourriture, c'était le manque de munitions. Les mitrailleuses MG42 en avaient utilisé une grande partie. Les artilleurs avaient désormais pour instruction de ne tirer que sur des cibles clairement identifiées.

Les commandants de compagnie américains ont été appelés et ont reçu des missions pour la prochaine attaque. Au 274e CP à Puberg, les plans ont été réalisés à la lueur des bougies dans le coin d'une grande pièce nue. Tout autour, le sol était recouvert de GI tendus essayant de dormir quelques minutes.

Cheves a demandé si l'un des commandants de compagnie souhaitait être le fer de lance de l'attaque. Quand personne ne s'est porté volontaire, le colonel a désigné le capitaine Robert J. Davenport pour diriger le F/274, avec le E/274 en train de nettoyer derrière, et a mis le G/274, qui avait vu la plupart de l'action jusqu'à présent, en réserve. Il devait y avoir une préparation d'artillerie de 15 minutes avant le barrage. Le 781e bataillon de chars fournirait un soutien blindé.

Pendant la nuit, l'officier des transmissions du régiment SS se rendit à Wingen sur ordre du général Philippi. Aucun renfort ne pouvant les atteindre, les deux bataillons SS devaient se retirer. Comme il faisait presque jour, il était hors de question que les troupes alpines allemandes tiennent bon encore un jour.

Le matin du 6 janvier, le général Herren arriva et accompagna Cheves au poste d'observation du bataillon à la lisière du bois. Devant eux s'étendaient le village et le formidable remblai du chemin de fer. Les GI étaient presque épuisés après trois nuits blanches. Restant à l'abri des bois le plus longtemps possible, les hommes du F/274 se préparent à se diriger vers le passage souterrain. Comme il s'agissait de la première attaque jamais menée par l'unité, le capitaine Davenport a accompagné le 1er peloton. À 7 h 45, l'artillerie s'est ouverte. A 08h00, les GIs partirent, bien que le soutien des chars promis ne soit pas encore arrivé.

Au début, pas un coup de feu n'a été tiré par les Allemands. Bien disciplinés, ils ont attendu. Puis leurs mitrailleuses se sont ouvertes avec un staccato de marteau-piqueur. Les canons américains, une octave plus bas, ont répondu. Pendant 10 minutes, il y a eu un duel féroce à la mitrailleuse, mais sans issue décidée.

Alors que les éléments de tête de l'assaut approchaient d'un embranchement de la route, quelqu'un a crié aux GI de faire attention à la "maison bleue". C'était un lieutenant du 276e, qui était allongé dans la neige depuis plus de 18 heures. Mais les GI n'avaient aucune chance de profiter de son avertissement. À une distance d'environ 20 mètres, les Allemands se sont détachés avec des tirs mortels de mitrailleuses. Le sergent du peloton a crié aux hommes de se mettre à couvert, puis est tombé mort. Le capitaine Davenport, son opérateur radio et quatre autres GI ont tous été blessés. Certains GI se sont dirigés vers un petit fossé de drainage, tandis que d'autres gisaient dans la neige alors que les balles passaient à quelques centimètres au-dessus de leur tête.

Un GI a réussi à ramper jusqu'à un point en face de la maison et a commencé à jeter des grenades dans une fenêtre. La mitrailleuse a cessé de tirer. Davenport a repéré un Allemand avec un bazooka allongé de l'autre côté de la maison, mais n'a pas pu tirer car il avait été touché au bras, alors il a signalé l'Allemand à un autre GI qui a sorti l'homme du bazooka avec un M-1. Bien que blessé, Davenport a refusé d'aller à l'arrière. "Ce n'est pas n'importe quoi", a-t-il dit en regardant le trou de balle dans son bras. ‘Nous devons continuer.’ Son radioman blessé a refusé d'abandonner sa radio et est resté avec le capitaine.

Davenport a décidé de continuer la progression jusqu'au petit fossé, car il offrait la seule approche couverte. Une escouade du sergent Hammerloff s'est déplacée vers la droite pour protéger le flanc. Se dirigeant vers la rive de la rivière Moder, qui n'était plus qu'un ruisseau à cet endroit, l'escouade fut prise à découvert. Des mitrailleuses lâchées à gauche et du cimetière à leur front. Avec des balles gémissant tout autour d'eux, ils se sont précipités vers le ruisseau et ont plongé pour se mettre à l'abri - seulement environ la moitié de l'équipe a réussi. Les Allemands ont continué à ratisser la zone sans merci. Les balles ont agité la neige et Hammerloff a été tué.

Pendant ce temps, les éléments de tête avec le capitaine Davenport descendent le fossé. Les Allemands attendaient et regardaient, tenant leur feu jusqu'à ce que les GI soient à portée de main. Davenport, blessé deux fois de plus et saignant abondamment autour du visage, a finalement été persuadé de revenir chercher de l'aide. Un sergent Petty a pris le relais et a continué. L'officier exécutif, un lieutenant Mahon, a commencé à avancer pour prendre le commandement de la compagnie, mais une balle l'a touché à la poitrine, le tuant sur le coup, cependant, le tireur d'élite est mort avec lui. Les combats se faisaient désormais de maison en maison. Un certain nombre d'incendies ont été déclenchés qui ont recouvert le village d'une épaisse fumée. La force d'assaut n'avait pas d'artillerie de soutien sur appel et devait s'appuyer sur les armes lourdes du bataillon : canons antichars de 57 mm, mortiers de 81 mm et mitrailleuses lourdes. Même si l'artillerie avait été disponible, elle aurait été difficile à utiliser dans les combats rapprochés.

Le contact radio avec le F/274 était rompu. Tous les hommes du peloton de tête avaient été touchés. Le 3e peloton, F/274, s'est manifesté en soutien. Le lieutenant James Haines a rampé jusqu'au fossé avec ses hommes jusqu'à ce qu'il atteigne le carrefour.

Pendant que tout cela se passait, le 2e peloton, à gauche, avait les mains pleines. La 1ère escouade s'est déplacée rapidement vers le remblai du chemin de fer et s'est maintenue dans un fossé peu profond. Les Allemands étaient dans les étages supérieurs des maisons le long de la voie ferrée, regardant droit dans les gorges des GIs.

Les Américains ont essayé d'aller de l'avant, mais n'y sont pas parvenus. Leur éclaireur a été tué sur le coup. Le feu de la mitrailleuse était si meurtrier que c'était un suicide de lever la tête. Trois autres hommes ont été touchés. Les Allemands ont jeté une grenade dans le fossé, tuant deux des GI's. L'homme du BAR de l'escouade a commencé à pulvériser la zone et, bien que blessé au bras, a gardé les Allemands esquivés jusqu'à ce qu'il s'effondre sur le mort - une balle en plein dans le front.

Les mitrailleuses et les mortiers américains déchiraient maintenant la ville. Lorsque les bazookas se sont joints à nous, il y a eu un vacarme terrible. La bataille faisait rage avec un rythme croissant. Deux GIs ont chargé dans une maison, lançant des grenades à main. Les Allemands affluèrent du bâtiment, seulement pour être abattus sans pitié par les Américains qui attendaient à l'extérieur. L'un des GIs a rappelé plus tard : « Nous voulions tuer tous les salauds qui se mettaient en travers de notre chemin. »

Ce fut un combat furieux et sanglant à bout portant. Les Allemands refusèrent de baisser les bras, tirant depuis les fenêtres de la cave tandis que les GI continuaient à déverser des grenades. Le soldat de première classe Gerald Soper a été touché et est tombé par l'une des fenêtres. Un infirmier, Bill Brush, est venu pour l'aider, se déplaçant calmement vers l'endroit où gisait Soper, alors que quatre coups de feu passaient entre ses jambes. Deux grenades au phosphore blanc ont mis le feu au manteau de Brush et il l'a arraché. Soper a utilisé son bras valide pour prendre une grenade sous sa chemise, a tiré la goupille avec ses dents et l'a lancée par la fenêtre. Une forte explosion a suivi. Puis un fusil est sorti par la fenêtre - le canon a été placé contre la poitrine de Soper et a tiré deux fois. Deux GI enragés se sont précipités et ont lancé quelques grenades supplémentaires. Un autre a repéré des Allemands dans la fenêtre au-dessus et lâché avec plus de grenades.

L'un des GI a attrapé un infirmier allemand qui est sorti en titubant dans la rue et lui a dit de retourner dans la maison et de dire aux hommes à l'intérieur de se rendre, ou ils feraient exploser la maison avec des tirs de char. Le fait qu'ils n'avaient pas de chars n'avait pas d'importance, la ruse fonctionnait. Après quelques minutes, l'Allemand revint avec 11 prisonniers.

Peu à peu, les Allemands sont repoussés. Les Américains les ramassaient alors qu'ils sortaient à l'air libre. Mais le 3e peloton attendait toujours dans le fossé que le 1er peloton passe à autre chose. De son poste d'observation, Cheves a observé l'attaque des F/274. L'ennemi était beaucoup plus fort qu'on ne lui avait dit. L'opérateur radio du colonel a rappelé que le général Herren était également là, harcelant constamment le colonel. L'attaque n'allait pas assez vite au gré du général, qui n'arrêtait pas de dire à Cheves de faire bouger les choses. Le colonel resta calme et dit à Herren qu'il prévoyait une autre attaque pour 1300. Ce n'était pas assez tôt pour le général, mais Cheves répondit qu'il perdait trop d'hommes et voulait être sûr que tout était coordonné avant qu'ils ne sautent à nouveau. Le commandant du char fit finalement son rapport et ils se regroupèrent pour élaborer des plans pour l'attaque.

Ce qui restait du F/274 a été dit de tenir et qu'ils seraient soulagés au fur et à mesure que les compagnies E et G passeraient. Alors que le F/274 avait réussi à prendre pied, il avait payé un lourd tribut. La moitié des 120 hommes de son échelon d'attaque ont été blessés : 19 tués et 40 blessés. A cela s'ajoutent de nombreuses victimes d'exposition qui ont dû être évacuées.

Les Sherman de soutien se sont positionnés près de la route de Zittersheim. Cheves voulait que les pétroliers se déplacent jusqu'au passage souterrain et soutiennent la Fox Company, qui avait gagné environ 600 mètres dans son avance. Mais le chef de peloton de chars a insisté pour que ses véhicules soient entourés d'un bouclier de fantassins. Il ne croyait pas qu'il y avait beaucoup de GI qui quitteraient l'abri des maisons pour protéger l'armure. Ce n'est qu'après avoir promis que la compagnie G descendrait de la colline et les rencontrerait au passage souterrain que les pétroliers ont accepté d'avancer.

La deuxième vague de l'attaque devait partir à 13h00. La compagnie G avancerait vers la gauche, le long de la voie ferrée, tandis que la compagnie E la parallèlerait vers la droite. Alors que les préparatifs étaient en cours, il n'y a pas eu d'accalmie dans les combats dans le village. Le cimetière dans la partie sud de la ville était la source des tirs allemands flétris. Une douzaine d'hommes du 1er peloton de la compagnie G, bravant le feu, se sont dirigés vers la sécurité d'une maison voisine. Ils trouvèrent son sous-sol rempli d'Américains et d'Allemands blessés.

Au moment où le deuxième assaut a commencé, les Américains avaient déjà capturé au moins 50 prisonniers et infligé des pertes considérables, mais la résistance allemande n'avait pas diminué. La situation s'est compliquée car le 3/276 n'avait pas pu prendre les hauteurs dominantes au nord. Dissimulés par les bois épais là-bas, les Allemands ont déversé un feu meurtrier sur le flanc gauche des Américains à l'assaut.

En même temps, les Sherman n'avaient toujours pas bougé. Leur chef de peloton a signalé qu'un champ de mines bloquait la route vers leur front. Le génie du 274th descendit pour dégager la route, et les chars commencèrent à avancer petit à petit.

Du cimetière à droite et de la colline imposante à gauche, les tirs ennemis ont enfilé G/274 et E/274 alors qu'ils se déplaçaient de front. La compagnie G a continué d'avancer alors que E/274 était coincé. Enfin, alors que les chars commençaient à fournir un soutien, rejoints par des tirs de mortier du H/274, l'attaque de la compagnie E s'est poursuivie.

Mais un nouveau danger s'est développé au nord. L'avance du 3/276 - en fait seulement une compagnie et demie - a été tellement ralentie par la résistance allemande obstinée sur la crête que sa ligne traînait à environ 500 mètres derrière la compagnie G, créant un écart dangereux. Les Américains n'avaient pas pu utiliser l'artillerie de peur de toucher leurs propres troupes, mais maintenant tous les tirs nourris disponibles étaient dirigés sur les hauteurs.

La compagnie G avait nettoyé les quatre premières maisons avant d'être ralentie par le feu du sol sur la gauche, mais a continué à avancer. Les GI avançaient sans pitié. Des maisons brûlaient tout autour. Des Allemands morts jonchaient le sol. Les GIs les ont ignorés à moins qu'ils ne bougent et, selon une source, les ont mis hors de leur misère s'ils le faisaient.

Cassidy a rencontré le lieutenant Wayne Meshier, chef de peloton de la compagnie E, pour planifier la poursuite de l'assaut. Meshier et Cassidy avaient fréquenté la même université, étaient entrés dans l'armée en même temps et s'étaient entraînés ensemble. Les deux officiers décidèrent de diviser la ville, le peloton de Meshier prenant à droite et les hommes de Cassidy la gauche.

Easy Company suivait à l'arrière droit de Fox Company lorsque l'ordre est venu de passer. Le chef de la 2e escouade du 1er peloton, le sergent-chef William Donofrio, et ses hommes ont été retenus par ce qu'ils pensaient être des tireurs d'élite sur la crête boisée à leur gauche. Alors qu'ils se regroupaient derrière un bâtiment, ils ont vu un certain nombre de corps de GI dispersés dans un champ à leur droite - des membres du F/274 qui avaient été abattus alors qu'ils traversaient le champ.

Le lieutenant Meshier a mené son peloton en avant. En cherchant une voie d'avance, il a été blessé. En plongeant pour se mettre à l'abri, il a été de nouveau touché et tué. Le sergent Norman Phillips a pris le relais et a essayé d'avancer, mais n'a abouti à rien. Les chars arrivèrent enfin, et avec leur puissance de feu supplémentaire, les GIs recommencèrent à bouger.

Le soldat de première classe James D. McCullough, un messager de 19 ans du peloton d'armes de la compagnie G, a rappelé qu'une section de mitrailleuses était située dans une école au sommet d'une intersection en T, ses armes tirant par la fenêtre. Juste au moment où la nuit tombait, McCullough est allé voir si lui et sa mitraillette Thompson pouvaient apporter de l'aide. Alors qu'il franchissait la porte arrière qui faisait face à l'intersection, il y eut un éclair dans la rue. Une explosion l'a renvoyé par la porte et l'a renversé. Secoué, il y trouva les autres aveuglés par la poussière de plâtre, mais également indemnes.

Les tankistes et les fantassins ne s'entendaient pas bien. Environ une heure avant la tombée de la nuit, le commandant du peloton de chars a demandé l'autorisation de se retirer à Zittersheim pour entretenir, ravitailler et recharger ses chars. La colère frémissante de Cheves a finalement explosé et il a dit au commandant du char ce qu'il pensait d'eux. Intrépide, l'officier des blindés se rendit auprès du général Herren et reçut l'autorisation de se retirer. Cheves fulminait alors que les chars reculaient.

La situation, qui avait semblé prometteuse quelques instants auparavant, a soudainement pris une autre tournure. Herren était sûr que les Allemands tentaient de renforcer leurs positions et voulaient que le village soit pris avant que de nouvelles forces puissent arriver. Alors qu'elles tentaient de respecter l'échéance générale de la tombée de la nuit, les entreprises E et G ont été dépassées. Finalement, les deux compagnies reçoivent l'ordre de tenir le coup et d'organiser des défenses pour la nuit. Avant que les troupes ne puissent réagir, une vague d'Allemands hurlants dévala la colline sur la gauche, traversant la voie ferrée et se précipitant le long du talus escarpé. Ils ont coupé des éléments de la compagnie G. Même le poste d'observation du bataillon a été la cible de tirs.

Le village était le théâtre de bâtiments en feu, de balles traçantes marquant des chemins dans le ciel du soir et d'explosions secouant les maisons. Des roquettes Bazooka et des grenades à main se sont écrasées et ont explosé.Cheves a ordonné : ‘Putain, attends ! Nous ne les laisserons pas passer ici ! » Juste derrière les éléments avancés de la Compagnie G se trouvait un groupe de cinq ou six hommes avec Cassidy. Quand ils ont été coupés, Cassidy a préparé ses hommes pour un dernier combat.

Deux entreprises allemandes s'étaient isolées. Les communications entre le bataillon en ville et l'autre sur la crête sont coupées. Le lieutenant Zoepf et le lieutenant Hans Hermann Carlau ont rallié tous les hommes disponibles au poste de commandement de l'hôtel, peut-être une douzaine, et les ont formés en une « brigade de pompiers ». la route de la gare, flamboyante avec des pistolets mitrailleurs Schmeisser et des mitraillettes Suomi finlandaises. Les combats sont intenses, mais ils parviennent à rétablir le contact entre la ville et la crête. Puis l'action s'est calmée alors que les deux parties reprenaient leur souffle.

Les Américains ont prévu le coup de grâce final pour 0900 le lendemain matin, une heure après l'aube. Ils pensaient que les Allemands s'attendraient à une attaque à l'aube et pourraient être surpris par un mouvement ultérieur. Il n'y aurait pas non plus de barrage d'artillerie précédent. Cheves était encore debout toute la nuit, vérifiant et coordonnant chaque détail.

À l'approche du jour, c'était mortellement calme. Le ciel du matin a apporté de la neige, mais cela s'était arrêté quand la nouvelle est venue de déménager. À l'insu des Américains, dans la nuit, le gros des troupes allemandes s'était éclipsé, laissant derrière lui quelques poches de résistance isolées. Les chars de soutien se frayaient un chemin à travers la ville, maison par maison, les tirailleurs chargeant, lançant des grenades à main.

Pendant que le 274th prenait la ville, le 276th nettoyait les hauteurs au nord. Alors que Easy Company se rapprochait de l'église catholique, deux GI se sont précipités vers l'entrée et se sont préparés à lancer quelques grenades lorsque les portes se sont ouvertes et que quelqu'un a crié : « Ne tirez pas ! Nous sommes des Américains. Des GI ont envahi la porte en criant de jubilation. La plupart appartenaient au 179e d'infanterie et avaient été retenus captifs dans l'église sans nourriture ni eau pendant quatre jours. Environ 250 hommes ont été libérés.

Wingen, ou ce qu'il en restait, était gagné. Un seul bâtiment n'a pas été endommagé. Les rues et les bâtiments étaient jonchés de morts. Il est devenu évident, alors que les bataillons SS alpins rassemblaient leurs hommes plus tard dans la journée, qu'ils avaient été battus. Le III/12 a été réduit à seulement 110 officiers et hommes sur une force de 450 seulement quatre jours auparavant. Tous ses officiers, à l'exception du commandant du bataillon et de son adjudant, ont été blessés. L'une des compagnies n'avait plus qu'un sous-officier et sept hommes de troupe, et le I/12 était dans la même forme.

Les pertes en 2/274 ont été de 25 tués et 84 blessés, plus un nombre incalculable de GI souffrant d'exposition. Peu de temps après la fin des combats, le bataillon a été retiré et déplacé dans un couvent près d'Oberbronn pour récupérer. Beaucoup d'hommes n'avaient pas dormi une nuit complète depuis leur départ de Drusenheim le 3 janvier.

La force allemande à Wingen avait été terriblement sous-estimée par les commandants américains. Cela peut expliquer pourquoi les compagnies de fusiliers inexpérimentées et sans soutien ont reçu l'ordre d'attaquer la ville encore et encore. Mais Wingen a dû être pris. Les unités de la 6e division de montagne SS étaient sans doute les meilleures sur le front occidental à l'époque, aussi bien que les troupes des 274e et 276e étaient inexpérimentées. Zoepf écrira quelques années plus tard : « Les hommes de la nouvelle 70e division ont rassemblé courage et héroïsme à un degré qui frôlait le sacrifice de soi. affrontaient les soldats les plus coriaces que nous ayons jamais rencontrés.’

Cet article a été écrit par Allyn Vannoy et a été initialement publié dans le numéro de mai 2004 de La Seconde Guerre mondiale.


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