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Combien de temps a-t-il fallu aux biologistes pour adopter la théorie de l'évolution ?

Combien de temps a-t-il fallu aux biologistes pour adopter la théorie de l'évolution ?

Mon manuel (Freeman, S. et Herron, J.C., 2007. Analyse évolutionnaire p. 66) dit

Avant que Charles Darwin ne publie à propos de l'origine des espèces en 1859, la création spéciale était la principale explication de l'origine des organismes de la Terre…

Je trouve cela plutôt surprenant. J'aurais pensé que la "création spéciale" resterait une théorie dominante, même parmi les scientifiques, pendant bien plus longtemps que cela.

Combien de temps a-t-il fallu aux scientifiques pour accepter pleinement (ou presque entièrement) l'évolution comme explication de l'origine de toutes les espèces sur terre ?


Charles Darwin est mort en 1882 mais son grand-père, Erasmus Darwin, a en fait proposé une théorie de l'évolution en 1770. Charles a été fortement influencé par son grand-père scientifique.

Thomas Henry Huxley a inventé le « darwinisme » en 1860. Une définition scientifique du darwinisme est tirée du livre « Life » - Nature Library - Evolution. Le titre complet du premier livre de Darwin énonce sa propre définition ; De l'origine des espèces au moyen de la sélection naturelle ou de la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie. Son deuxième livre était, La descendance de l'homme et la sélection par rapport au sexe (1871).

Mais Darwin ne connaissait pas l'ADN et le rôle des gènes, donc la théorie de l'évolution d'aujourd'hui a… évolué en conséquence !

En 1856, le moine autrichien Gregor Johann Mendel lança la première d'une série d'expériences qui devaient démontrer que l'héritage, comme l'évolution, n'est pas un chaos ou un hasard, ou un miracle, mais une question de loi. Darwin n'a jamais entendu parler des travaux de Mendel, et les rapports du moine ont été ignorés par le monde scientifique pendant des décennies.

D'autres ont contribué au développement de la théorie de l'évolution. Hugo de Vries (mort en 1935) a développé la première théorie de la mutation grâce à des études approfondies sur l'onagre. Il pensait avoir formé de nouvelles espèces par mutations. (Il avait en fait identifié des caractères séparés, pas des mutations, mais son travail a fourni une plate-forme sur laquelle s'appuyer.) De Vries a découvert l'importance du travail de Mendel et, dans un article lu devant la Société botanique allemande en 1900, il a donné à Mendel tout le crédit pour l'une des découvertes les plus importantes de l'histoire scientifique.

Il n'a pas fallu longtemps pour que le point de vue de Darwin sur la théorie de l'évolution soit adopté, mais il a été constamment adapté ! Il n'y a pas beaucoup d'interprétation originale de Darwin encore en vogue aujourd'hui, en raison des adaptations en cours qui prennent en considération les nouvelles découvertes. La théorie darwinienne a amorcé un changement de direction concernant les croyances scientifiques sur les origines des espèces, qui a été rapidement et avec enthousiasme acceptée par beaucoup, mais ce que nous avons aujourd'hui a considérablement évolué par rapport à sa pensée initiale (et à celle de son grand-père). Mais étant donné que Thomas Henry Huxley a inventé le « darwinisme » en 1860, votre citation de manuel a des raisons de prétendre à l'acceptation générale d'ici une décennie.

Cependant, nombreux étaient ceux qui n'étaient pas d'accord avec le nouveau « darwinisme ». Cela n'a en aucun cas été universellement accepté moins d'une décennie après la publication du premier livre de Darwin. Il est probable, cependant, que la clameur d'excitation générée par ce nouvel enthousiasme a reçu une large couverture dans les médias de l'époque, de sorte qu'il semblerait que pratiquement tout le monde scientifique courait après l'idée.

EDIT - Cette compilation provient en partie de la série 'Life' - Nature Library - 'Evolution' de Ruth Moore et The Editors of LIFE, 1964, publiée par Time-Life Int. C'est aussi en partie à partir d'un article sur l'évolution que j'ai rédigé il y a quelques années. Je suis moi-même un auteur publié, mais pas sur ce sujet, et mon propre document n'en est qu'un dans ma collection privée.


Voir la vidéo: Charles Robert Darwin: Lévolution de lespèce, la sélection naturelle (Janvier 2022).