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Conspiration des poudres

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Le complot de la poudre à canon de 1605 était une tentative ratée de conspirateurs pro-catholiques de faire sauter le Parlement anglais le 5 novembre et de tuer le roi Jacques Ier d'Angleterre (r. 1603-1625) et toute la noblesse avec lui. Le complot a été découvert lorsqu'un des conspirateurs a envoyé une lettre anonyme avertissant un parent qui aurait été présent au parlement.

À minuit le 4 novembre, Guy Fawkes a été appréhendé sous le palais de Westminster avant d'avoir eu la chance d'allumer les 35 barils de poudre à canon stockés dans les caves du palais. Sous la torture brutale dans la Tour de Londres, Fumseck a révélé les noms de ses collègues conspirateurs et leurs plans pour provoquer un tel chaos qu'un coup d'État par des forces favorables à la cause catholique serait possible. Rassemblés et également torturés, les coupables, dont Guy Fawkes, ont été exécutés par la méthode horrible d'être pendus, tirés et écartelés, un sort réservé aux coupables de trahison contre la Couronne. Des feux de joie ont été allumés dans la nuit du 5 novembre pour célébrer l'échec de l'intrigue et cette tradition se poursuit aujourd'hui à une occasion à cette date connue sous le nom de « Nuit du feu », « Nuit de Guy Fawkes » ou « Nuit des feux d'artifice ».

Catholicisme en Angleterre

Elizabeth I d'Angleterre (r. 1558-1603) avait encouragé la religion protestante dans son royaume, et cette politique a été poursuivie par son successeur Jacques I d'Angleterre, qui était également Jacques VI d'Écosse (r. 1567-1625). James avait été élevé protestant, mais un nouveau coup porté aux catholiques extrémistes dans l'espoir de restaurer cette foi en tant que religion principale en Angleterre a été porté le 18 août 1604. À cette date, un traité de paix a été signé à Londres qui a finalement mis fin à la guerre entre Angleterre et Espagne catholique. La goutte d'eau a été une nouvelle vague de lois contre les catholiques pratiquants, ou plutôt la reprise de telles lois qui étaient en place sous le règne d'Elizabeth. Les restrictions imposées aux catholiques comprenaient l'interdiction de tenir la messe et l'obligation d'assister aux services de communion anglicane sous peine d'une lourde amende.

Guy Fawkes est entré sur la scène de l'histoire avec ce qui n'était peut-être qu'un rôle de camée, mais c'était un rôle qui allait gagner en infamie qui a duré quatre siècles.

Un groupe d'extrémistes décide alors de faire un dernier coup de dés pour tenter de ramener l'Angleterre vers la religion catholique. Leur plan n'était rien de moins qu'un meurtre de masse, qui anéantirait la monarchie et le gouvernement, créant un vide politique, que les forces pro-catholiques pourraient ensuite exploiter pour prendre le contrôle de l'État. Le chef de file de la conspiration était Sir Robert Catesby, un noble farouchement catholique. Un gang a été soigneusement assemblé, composé de Catesby, Christopher et John Wright, Robert et Thomas Winter (alias Wintour), Thomas Percy et Thomas Bates. Tous ces hommes étaient des parents de Catesby, à l'exception de son serviteur Bates. Deux prêtres jésuites zélés se sont ajoutés au groupe - le père Garnet et le père Greenaway - afin de donner à ce projet extravagant un placage ultra-fin du soutien de l'Église.

Le plan était magnifiquement simple : faire sauter tout le Parlement anglais lorsque le roi ouvrit la session le 5 novembre 1605. Seraient présents les membres du parlement, les lords, les juges, le conseil du roi et le monarque lui-même. Ce qu'il fallait donc, c'était une quantité massive de poudre à canon et un membre supplémentaire au gang : un mercenaire catholique aguerri et aguerri pour allumer la mèche. Guy Fawkes, de son vrai nom Guido Fawkes, était l'homme et il est entré sur la scène de l'histoire avec ce qui aurait pu n'être qu'un rôle de camée, mais c'était un rôle qui gagnerait en infamie qui a duré quatre siècles et plus.

Les Caves du Parlement

Les conspirateurs devaient d'une manière ou d'une autre pénétrer sous le bâtiment du parlement et y planter leur poudre à canon pour un effet explosif maximal. Au début, une petite maison était occupée, et à partir de là, un tunnel a été creusé vers le palais de Westminster, mais le gang s'est vite rendu compte qu'il était en fait beaucoup plus facile de passer sous le palais de Westminster qu'ils ne l'avaient imaginé. Il était possible de louer une cave à charbon vide dans les profondeurs du bâtiment, et c'est ce qu'ils firent en en prenant une juste sous la chambre des seigneurs. A l'intérieur de cette cave étaient déposés 35 (ou 36) barils de poudre à canon, cachés par précaution supplémentaire sous un énorme tas de bois de chauffage haché.

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Le roi, après une enfance troublée de régents, de complots et d'un enlèvement, était toujours à l'affût d'attentats contre sa vie.

La poudre à canon était encore une arme relativement nouvelle en Europe à l'époque, et il fallait un expert capable de préparer des fusibles appropriés pour déclencher les canons à leur effet le plus dévastateur. Guy Fawkes était un tel homme avec sa longue expérience de combat pour l'armée espagnole en tant que mercenaire aux Pays-Bas. Pour s'assurer que l'explosion était encore plus meurtrière que d'utiliser simplement de la poudre, des centaines de barres métalliques ont été ajoutées aux barils, qui déchireraient la structure du bâtiment. Fumseck devait garder la poudre jusqu'au big bang.

La lettre

Tout allait se passer pour les conspirateurs jusqu'à ce que l'un d'eux, un certain Francis Tresham, et peut-être un ou deux des autres, commence à se demander s'il est moralement acceptable de faire sauter de bons pairs catholiques avec tout le monde. C'est presque certainement Tresham qui a décidé d'écrire une lettre anonyme à son beau-frère, le catholique Lord Mounteagle. Ce fut l'action sur laquelle tout le plan s'est effondré. La lettre, remise à l'un des serviteurs de Mounteagle à l'attention de son maître, était un avertissement énigmatique : « Ils recevront un coup terrible ce Parlement, et pourtant ils ne verront pas qui leur fait du mal » (Jones, 280).

Au lieu de tenir compte de l'avertissement et de sauver sa peau, Mounteagle montra la lettre à Lord Robert Cecil, qui à son tour la montra au roi James. Mounteagle recevrait plus tard une généreuse pension pour ses actions. Le roi, après une enfance troublée de régents, de complots et d'un enlèvement, était toujours à l'affût d'attentats contre sa vie - il portait souvent des vêtements spécialement rembourrés comme preuve contre une attaque au couteau - et il n'avait donc pas besoin de beaucoup pour convaincre que le l'intrigue était réelle et nécessitait une enquête immédiate. C'était encore dix jours avant que les conspirateurs n'envisagent de faire exploser leur poudre mais, soucieux de ne pas laisser les meneurs échapper à la justice, les autorités se sont montrées froides et ont attendu le 4 novembre pour fouiller les caves du palais. Les conspirateurs ont découvert la lettre, mais Tresham a essayé de convaincre ses camarades qu'il ne l'avait pas envoyée. Alors que les jours s'écoulaient jusqu'au 5, les autorités n'ont toujours pas réagi et le gang a donc pensé que la lettre avait été soit mal comprise, soit rejetée comme un canular. Les conspirateurs ont ensuite quitté Tresham et Fumseck avec la poudre à canon et ont quitté Londres pour se préparer au soulèvement qu'ils prévoyaient dans les Midlands une fois le Parlement détruit.

La découverte

Dans l'après-midi du 4 novembre, le roi autorise le début de la perquisition des caves du palais. La cave à charbon a été approchée et à la porte se trouvait un homme avec une lampe, Guy Fawkes (sa lampe se trouve aujourd'hui au Ashmolean Museum d'Oxford). Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il faisait là-bas, Fumseck a répondu qu'il s'appelait John Johnson (en fait le serviteur du conspirateur Thomas Percy). Fumseck a déverrouillé la cave et a autorisé les chercheurs à entrer. Voyant le tas de bois et ne prenant pas la peine de le vérifier à fond, les chercheurs se sont déplacés ailleurs. N'ayant rien découvert, l'équipe de recherche a dûment signalé au roi. Mention a été faite de John Johnson et de son tas de bois et, pressé pour une description, Fumseck a été décrit comme « un homme très mauvais et désespéré… qui ne fait rien de bon » (Jones, 280). James n'aimait pas le bruit de cela, et il ordonna d'effectuer une autre recherche plus tard dans la soirée, et cette fois avec un certain nombre de soldats présents. Lorsque la cave à charbon a fait l'objet d'une deuxième enquête vers minuit le 4 novembre, Guy Fawkes traînait toujours dans les parages. Une fois de plus demandé de déverrouiller la cave, l'équipe de recherche a cette fois creusé profondément dans le tas de bois et a trouvé les barils de poudre à canon. Fumseck a lui-même été fouillé, et dans ses poches se trouvaient une montre, une corde à combustion lente servant de fusible et un bois de touche pour créer une flamme ; c'était effectivement une preuve incriminante.

Torture et mort

Fumseck a été emmené en audience avec le roi à Whitehall, où il a admis pourquoi il était descendu dans les caves avec sa poudre à canon, bien qu'il ait refusé de nommer ses collègues comploteurs. Fumseck a ensuite été emmené à la Tour de Londres et gardé dans une petite pièce pour attendre un interrogatoire supplémentaire. Il ferait bientôt la connaissance du redoutable lieutenant de la Tour, Sir William Wade, un homme avec une longue expérience dans l'extraction d'informations de ses captifs par tous les moyens qu'il jugerait appropriés. Dans ce cas, le roi a spécifiquement autorisé Wade à utiliser des méthodes de torture, en commençant par les plus douces et en terminant par le rack. Il s'ensuit dix jours de torture, dont on peut constater la preuve en comparant la signature du conspirateur au début et à la fin de son calvaire. Fumseck est resté impénitent, déclarant que la propagation du protestantisme nécessitait un « remède désespéré pour une maladie désespérée » (Jones, 279). Il est probable que Fumseck ait d'abord dû endurer des menottes qui limitaient ses mouvements, puis des fractures aux jambes - des plaques qui écrasaient les jambes, et peut-être des vis à oreilles. Vraisemblablement encore résistant, Fumseck a ensuite été étendu sur le rack où ses membres ont été lentement étirés et ses ligaments arrachés de l'os.

Pendant ce temps, le roi avait organisé une commission pour enquêter sur le complot, découvrir qui était derrière et organiser leur appréhension. Heureusement pour le monarque, les conjurés se sont avérés manquer d'intelligence pratique lorsqu'il s'agissait d'une insurrection armée. Catesby s'était rendu à Holbeche House dans le Staffordshire où il avait livré de la poudre à canon à Sir Everard Digby, qui avait promis de rassembler 50 hommes armés pour prendre en charge le gouvernement. On avait laissé la poudre à canon devenir humide et pour la sécher, Catesby l'avait étalée devant un incendie. Sans surprise, l'incendie a déclenché la poudre à canon et gravement brûlé les conspirateurs ; les Gunpowder Plotters avaient eu leur explosion après tout. Certains des conspirateurs ont maintenant fui les lieux tandis que ceux qui sont restés, dont Catesby, ont été encerclés par les forces gouvernementales le 8 novembre. Dans une fusillade sauvage, de nombreux hommes coupables ont été tués, dont Catesby, tandis que d'autres ont été grièvement blessés. À la lumière de ce qui allait arriver, ceux qui ont été tués par une balle de mousquet avaient eu de la chance.

De retour dans les entrailles de la Tour de Londres, la résistance de Fumseck a éclaté et il a finalement révélé les noms des conspirateurs. Tous ont été rassemblés, y compris les deux prêtres jésuites, et un seul, Hugh Owen, a échappé à l'Angleterre et à la justice. Tous ont été emmenés à la Tour et torturés comme Fumseck l'avait été. Tresham est mort pendant son épreuve, mais pour le reste, le pire allait bientôt suivre. D'abord, cependant, et après avoir avoué leur culpabilité, les conspirateurs furent jugés en janvier 1606 à Westminster Hall. Tous ne se sont pas repentis de leur crime proposé, à l'exception de Bates. La sentence a été prononcée ; le terrible châtiment réservé aux coupables de trahison : être pendu, traîné et écartelé.

Les condamnations à mort ont été exécutées sur deux jours, les 30 novembre et 1er décembre. Chacun a été traîné par les talons derrière un cheval dans les rues de Londres. Chaque homme a ensuite été pendu jusqu'à un souffle court de la mort. Sorti de l'échafaud et toujours vivant, chaque homme a ensuite été castré, ses entrailles ont été retirées de son corps, et il a été décapité. L'acte final consistait à couper le corps en quartiers. Certains ont essayé d'éviter la dernière partie de l'exécution en sautant de l'échafaud dans le but de se casser le cou. C'est exactement ce que Guy Fawkes a réussi à faire, mais son corps sans vie a néanmoins été entièrement soigné.

Héritage

Le complot de la poudre à canon a échoué et a alimenté le sentiment anti-catholique et anti-pape en Angleterre. Tout comme le sentiment anticommuniste aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, le complot a fait en sorte que les protestants sont devenus paranoïaques à l'égard des catholiques et ont poussé les dirigeants de l'église anglicane à réprimer cette foi. Des peintures de l'événement, ainsi que de la défaite de l'Armada espagnole, ont été accrochées dans les églises et des services annuels de remerciement ont été organisés.

Pour célébrer l'échec du complot, les autorités ont encouragé les roturiers à allumer des feux de joie le soir du 5 novembre, et c'est ce qu'ils ont fait, en commençant une tradition qui se poursuit à ce jour en Angleterre et dans plusieurs autres pays. Désormais appelé « Bonfire Night », « Guy Fawkes’ Night » ou « Fireworks Night », des feux de joie sont allumés et des feux d'artifice sont tirés chaque 5 novembre. Il existait une tradition de longue date consistant à faire une effigie de Guy Fawkes, appelé simplement « mec », et les enfants s'efforçaient de faire de leur mieux et de demander aux gens un don en présentant leur mec dans la rue ou en visitant les maisons des gens et demander "un centime pour le gars". Puis l'effigie était jetée sur le feu de joie le soir. La tradition de faire un mec est devenue moins courante de nos jours, mais Guy Fawkes vit d'autres manières, notamment dans des expressions telles que "un dur à cuire" après sa longue résistance à la torture dans la Tour de Londres. Enfin, ces dernières années, un masque ressemblant à Guy Fawkes est devenu populaire, porté par les membres de certains groupes contestataires et contestataires.


Vers minuit, le lundi 4 novembre 1605, Sir Thomas Knyvett reçut l'ordre d'effectuer une perquisition dans les salles situées au-dessous de la salle dans laquelle le Parlement, bondé de députés et de Lords, serait ouvert le lendemain par le roi Jacques. Là, il a rencontré un homme sortant d'une pièce remplie de bois de chauffage qui a donné son nom comme John Johnson. Knyvett l'a arrêté et a fouillé le bois pour y trouver 36 barils de poudre à canon, assez pour faire sauter tout le palais de Westminster et tous ceux qui s'y trouvaient. Johnson portait des fusibles et une minuterie. Il a été emmené directement à la Tour de Londres pour y être interrogé.

Les hommes du roi Jacques avaient décidé de fouiller le palais à cause d'une lettre que Lord Monteagle avait reçue quelques jours auparavant. Monteagle a envoyé la lettre directement au gouvernement.

Regardez la lettre et les autres documents ci-dessous et voyez si vous pouvez démêler ce complot de la poudre à canon.

Tâches

Crochet historique – Activité de démarrage

1. Il s'agit de la lettre envoyée à Lord Monteagle quelques jours avant le Parlement.

  • Quelles sont les deux étapes que l'écrivain veut que Lord Monteagle fasse ?
  • Pourquoi l'auteur suggère-t-il à Lord Monteagle de suivre ce conseil ?

2. Ceci est une copie de l'examen de John Johnson.

  • Qui pensez-vous que John Johnson pourrait être?
  • Qu'est-ce que Johnson prévoyait de faire au Parlement ?
  • Nommez l'un des autres comploteurs que Johnson mentionne
  • Johnson s'inquiétait-il des catholiques qui auraient pu être là ?

3. Il s'agit d'une proclamation (demande royale) faite après la découverte du complot.

  • Pourquoi le gouvernement veut-il que Thomas Percy soit capturé vivant ?
  • Qui d'autre Thomas Percy a-t-il essayé de faire sauter à part le roi et le Parlement ?
  • Pourquoi pensez-vous que les comploteurs auraient pu vouloir tuer ces autres personnes ?
  • Lire la description de Thomas Percy. Pensez-vous que c'est assez d'informations pour qu'il soit trouvé?

4. Des soldats ont suivi Thomas Percy jusqu'à Holbeach House dans le Staffordshire. C'est une déclaration donnée par Thomas Wintour, un autre des comploteurs qui était là :

  • Qui étaient les comploteurs présents dans la maison ?
  • Que s'est-il passé lorsque la « compagnie a assailli (des soldats ont attaqué) la maison ?

5. Guy Fawkes/John Johnson a été interrogé et a reçu plus d'informations. Lisez cet extrait et répondez aux questions suivantes :

  • Quel était le plan des comploteurs pour la princesse Elizabeth ?
  • Cela corrobore-t-il les preuves fournies dans la source 2 ?
  • Pourquoi pensez-vous que Fumseck semble avoir changé son histoire ?
  • Enfin, examinez à nouveau toutes les sources et rédigez un rapport sur l'intrigue comprenant les éléments suivants :
    • Qui était impliqué?
    • Quel était le plan ?
    • Avait-il des faiblesses ?
    • Quel a été le résultat?

    Fond

    Pendant le règne de la reine Elizabeth I, les adeptes de la religion catholique romaine en Angleterre ont été confrontés à de graves difficultés, notamment de lourdes amendes et le risque d'emprisonnement ou de violence. Les prêtres catholiques, essentiels à la pratique de la religion, ont été interdits et les espions du gouvernement se sont efforcés de rassembler ceux qui travaillaient secrètement dans le royaume.

    Lorsque Jacques Ier est arrivé sur le trône, les catholiques d'Angleterre pensaient que les choses s'amélioreraient pour eux, mais Jacques a respecté toutes les lois sévères d'Elizabeth contre les catholiques. Très tôt dans son règne, un groupe de nobles catholiques a décidé que le roi devrait être tué pour que les choses changent.

    Le 26 octobre 1605, Thomas Ward, un serviteur du seigneur catholique Monteagle, reçut une lettre d'un "homme inconnu" à remettre à son maître. Lorsque Monteagle a lu la lettre, il a découvert qu'il s'agissait d'un avertissement de rester à l'écart de l'ouverture du Parlement, prévue dans quelques jours. Il a remis la lettre directement au Conseil privé et au roi de Whitehall.

    Bien que les conspirateurs savaient que la lettre avait été transmise au gouvernement, ils ont décidé d'aller de l'avant comme prévu, confiant que leur expert en explosifs était inconnu des autorités. L'intrigue n'a pas abouti.

    Notes des enseignants

    Cette leçon convient à la clé d'histoire 3 unité 1 : Section 1 : Quelle est la personne la plus importante que je connaisse dans l'histoire ? Ou unité 22 : unités 1 à 6 : Le rôle de l'individu en bien ou en mal ?

    Des relevés de notes simplifiés supplémentaires sont fournis pour aider tous les élèves, car la langue utilisée dans les documents est souvent difficile. Les enseignants peuvent adapter cette leçon s'ils souhaitent réaliser une activité en groupe. De petits groupes pourraient travailler sur des versions imprimées des différentes sources et les présenter au reste de la classe. Ils pourraient également travailler en petits groupes sur un tableau blanc et présenter ainsi à la classe. Alternativement, les enseignants peuvent souhaiter aborder le sujet à travers la dernière tâche (5d) uniquement.

    Activités de vulgarisation

    Les enseignants pourraient utiliser les preuves pour construire une activité de jeu de rôle enquêtant sur l'intrigue avec les personnages clés : King James, Lord Monteagle, ‘Johnson’, Percy et d'autres.

    Après l'explosion, le plan était que certains des comploteurs mènent un soulèvement dans les Midlands. Ils kidnapperaient la princesse Elizabeth, la fille de neuf ans de James, de sa maison à l'abbaye de Coombe, pour l'utiliser comme figure de proue à travers laquelle ils pourraient gouverner le pays et restaurer les droits des catholiques. Cependant, leur expert en explosifs a été dérangé lorsqu'il est arrivé pour allumer la mèche & #8230

    Le procès des huit conspirateurs survivants a eu lieu dans la même pièce qu'ils avaient tenté de faire sauter : Westminster Hall, dans le bâtiment du Parlement. Tous les huit ont été reconnus coupables et à la fin de janvier 1606, tous les huit avaient été exécutés. Les traceurs ont été pendus, tirés et écartelés. Leurs têtes étaient ensuite posées sur des poteaux en guise d'avertissement aux autres. Les enseignants pourraient souhaiter discuter avec leurs élèves de ce qui se serait passé si le complot avait réussi.

    À la suite du complot, James I est devenu plus populaire après avoir survécu à un attentat contre sa vie. Cependant, il est devenu plus difficile pour les catholiques de pratiquer leur religion ou de jouer un rôle dans la société. Enfin, il ne fait aucun doute que l'on se souvient à tort de Guy Fawkes comme du principal intrigueur, un mythe perpétué alors que des générations d'enfants célèbrent Bonfire Night.

    Sources

    Les documents de cette leçon sont tous extraits de SP 14/216, le ‘Gunpowder Plot Book’, une collection en trois volumes, des documents gouvernementaux les plus importants concernant l'intrigue.

    L'image de James I et VI utilisée est de KB 27/1522.

    Liens externes

    Le complot de la poudre à canon
    Plus d'informations et de ressources sur l'intrigue produite par le Parlement.


    Guy Fumseck

    Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

    Guy Fumseck, (né en 1570, York, Angleterre - décédé le 31 janvier 1606, Londres), soldat britannique et participant le plus connu au complot de la poudre à canon. Son objectif était de faire sauter le palais de Westminster lors de l'ouverture officielle du Parlement, tandis que Jacques Ier et ses principaux ministres se réunissaient à l'intérieur, en représailles à l'oppression croissante des catholiques romains en Angleterre.

    Qui était Guy Fumseck ?

    Guy Fawkes était un conspirateur anglais dans le complot de la poudre à canon du XVIIe siècle, un plan infructueux visant à faire exploser le palais de Westminster avec le roi Jacques Ier et le Parlement à l'intérieur. Il s'est joint à ce complot en représailles à la persécution accrue de James contre les catholiques romains.

    Comment se souvient-on de Guy Fawkes ?

    Avant le 20e siècle, de nombreux sujets britanniques considéraient Guy Fawkes comme un traître crapuleux. Les célébrations du Guy Fawkes Day au Royaume-Uni impliquent parfois de brûler son effigie. Dans les années 1980, cependant, certains ont commencé à considérer Fumseck comme un symbole de résistance contre l'oppression parrainée par l'État.

    Comment Guy Fawkes est-il mort ?

    Dans la nuit du 4 au 5 novembre 1605, les autorités londoniennes ont découvert le complot de la poudre à canon, qui impliquait Guy Fawkes et quatre complices. Fumseck a été torturé sur le rack avant d'être jugé pour haute trahison en janvier 1606. Il a été reconnu coupable et condamné à mort par pendaison, dessin et écartèlement, mais son cou a été brisé après avoir sauté ou tombé de l'échelle de la potence, échappant ainsi à la punition complète.

    Comment est célébrée la Journée Guy Fawkes ?

    En janvier 1606, le Parlement britannique a ordonné la célébration de la Journée Guy Fawkes le 5 novembre pour commémorer l'échec du complot de la poudre à canon. Célébrée au Royaume-Uni et dans certains pays du Commonwealth, la fête comprend des activités telles que des défilés, des feux d'artifice, des feux de joie et de la nourriture. Les enfants portent fréquemment des effigies de paille de Fumseck, qui sont ensuite jetées dans des feux de joie. (La fête est également appelée Bonfire Night.) Les enfants peuvent également demander aux passants «un sou pour le gars» et réciter des comptines sur l'intrigue.

    Comment Guy Fawkes a-t-il été représenté dans les médias populaires ?

    Dans les années 1980, l'écrivain britannique Alan Moore et l'illustrateur David Lloyd ont publié V pour Vendetta, un roman graphique suivant un insurgé anarchiste nommé V qui porte un masque de Guy Fawkes tout en travaillant pour renverser un gouvernement fasciste fictif du Royaume-Uni. Le roman graphique a ensuite reçu un traitement cinématographique du même nom (2005), réalisé par James McTeigue et écrit par les Wachowski. Le masque de Guy Fawkes a depuis été porté par de nombreux manifestants anti-gouvernementaux et est associé à l'organisation hacktiviste en ligne Anonymous.

    Fumseck était membre d'une importante famille du Yorkshire et converti au catholicisme romain. Son esprit aventureux, ainsi que son zèle religieux, l'ont amené à quitter l'Angleterre protestante (1593) et à s'enrôler dans l'armée espagnole aux Pays-Bas. Là, il a acquis une réputation de grand courage et de détermination froide. Pendant ce temps, l'instigateur du complot, Robert Catesby, et son petit groupe de catholiques ont convenu qu'ils avaient besoin de l'aide d'un militaire qui ne serait pas aussi facilement reconnaissable qu'eux. Ils envoyèrent un homme aux Pays-Bas en avril 1604 pour enrôler Fumseck, qui, sans connaître les détails précis du complot, retourna en Angleterre et les rejoignit.

    Les comploteurs ont loué une cave s'étendant sous le palais, et Fumseck y a planté 36 (certaines sources disent moins) barils de poudre à canon et les a camouflés avec des charbons et des fagots. Mais le complot est découvert et Fumseck est arrêté (la nuit du 4 au 5 novembre 1605). Ce n'est qu'après avoir été torturé sur le rack qu'il a révélé les noms de ses complices. Jugé et reconnu coupable devant une commission spéciale (27 janvier 1606), Fumseck devait être exécuté en face du Parlement, mais il tomba ou sauta de l'échelle de la potence et mourut des suites de s'être cassé le cou. Néanmoins, il était écartelé.

    La célébration britannique du Guy Fawkes Day (5 novembre) comprend des feux d'artifice, des enfants masqués mendiant «un sou pour le gars» et l'incendie de petites effigies du conspirateur.


    Pourquoi le complot de la poudre à canon de 1605 a-t-il échoué ? 9 grandes questions sur le complot pour faire sauter le parlement

    John Cooper et Hannah Greig, conseillers historiques du drame de la BBC en 2017 Poudre à canon, répondez aux plus grandes questions sur la conspiration catholique pour anéantir le roi et le parlement en 1605.

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    Publié: 4 novembre 2020 à 6:05 am

    Guy Fawkes était-il le cerveau derrière le complot de la poudre à canon ?

    Guy Fawkes était peut-être l'homme chargé d'allumer la mèche de la poudre à canon dans le palais de Westminster, mais il n'était pas le chef du complot – et était loin d'être un loup solitaire. Il y avait en tout 13 comploteurs – dont beaucoup étaient issus de familles anglaises d'élite – et les cerveaux du complot étaient Robert Catesby et son cousin Thomas Wintour.

    Catesby était déjà suspect, en tant que catholique et partisan de la rébellion ratée du comte d'Essex contre Elizabeth I en 1601. Fumseck, en revanche, était inconnu des autorités, et c'est l'une des principales raisons pour lesquelles il a reçu un tel rôle essentiel dans l'intrigue. Se faisant passer pour un serviteur, il a pu accéder au Palais de Westminster et, avec l'aide de ses co-conspirateurs, charrier les 36 barils de poudre à canon qu'il avait l'intention de faire exploser sous les pieds du roi Jacques VI et moi.

    La grande ironie de la vie de Guy Fawkes est qu'elle a commencé dans une famille protestante conventionnelle et respectée - il était le fils d'un fonctionnaire de l'Église d'Angleterre - mais s'est terminée par une tentative infâme de détruire l'establishment politique au nom de la foi catholique.

    Fumseck est né à York en 1570, dans une maison à deux pas de York Minster. Il est peut-être devenu marchand comme son grand-père, mais à la mort de son père en 1579, Fumseck est allé vivre avec le nouveau mari de sa mère, un catholique engagé. Arrivé à l'âge adulte, il vendit son petit héritage et partit combattre sur le continent pour les forces de l'Espagne catholique.

    Un ami d'école, devenu prêtre jésuite, a décrit Fumseck comme un fervent religieux, fidèle à ses amis et « hautement qualifié en matière de guerre » - exactement ce que recherchaient les conspirateurs de poudre à canon.

    Pourquoi les conspirateurs ont-ils choisi le parlement comme cible ?

    Une fois que les conspirateurs ont convenu qu'ils voulaient anéantir le roi et son gouvernement, les Chambres du Parlement étaient la cible évidente. La justification de Catesby pour anéantir le parlement était d'une simplicité effrayante : « C'est en cet endroit qu'ils nous ont fait tout le mal, et peut-être que Dieu a conçu cet endroit pour leur punition.

    Le « méfait » auquel Catesby faisait référence remontait aux parlements de la reine Elizabeth I, qui avaient adopté une série de lois sévères visant à forcer les catholiques à se conformer à l'Église d'Angleterre. Les réfractaires catholiques (du latin recusare, refuser) ont été condamnés à une amende, intimidés et emprisonnés. Les prêtres et les jésuites envoyés en Angleterre pour tenter de maintenir la foi catholique risquaient la torture et l'exécution.

    Les catholiques anglais ont salué l'accession de Jacques Ier au trône en 1603, espérant que cela inaugurerait une période de plus grande tolérance. Pourtant, ce devait être une fausse aube. Deux ans plus tard, il devenait de plus en plus clair que le nouveau roi était prêt à accorder peu de concessions aux catholiques. C'est dans ce contexte que les comploteurs ont décidé de viser l'ouverture officielle du parlement, lorsque les seigneurs, les Communes et le roi lui-même seraient réunis. Le fait que des nobles catholiques puissent être pris dans l'explosion a été accepté par Catesby comme un dommage collatéral : pour lui, ils étaient « des athées, des imbéciles et des lâches ».

    Comment les comploteurs ont-ils pénétré le Palais de Westminster ?

    En 1605, le Palais de Westminster était un complexe délabré d'appartements royaux convertis et de bâtiments ecclésiastiques dissous, très différents des bâtiments de haute sécurité d'aujourd'hui. Westminster Hall regorgeait de personnes fréquentant les tribunaux du banc du roi et des plaids communs. Des tavernes nommées « Ciel » et « Purgatoire » exerçaient leur métier à deux pas des Communes et des Seigneurs. À l'époque d'Henri VIII, une maison close fonctionnait ouvertement dans l'enceinte du palais.

    Les comploteurs savaient qu'ils avaient de bonnes chances de passer inaperçus dans cette mêlée. Leur plan initial était d'occuper une propriété à côté de la Chambre des Lords et de creuser un tunnel d'une cave à l'autre, mais l'exploitation minière s'est avérée trop longue. Ensuite, ils ont loué une cave à charbon sous la chambre des seigneurs. Cela leur a permis d'apporter la poudre à canon sans être mis au défi.

    Un ratissage de sécurité n'a pas permis de repérer l'importance du tas de bois de chauffage et de tonneaux qui s'étaient accumulés dans la cave. Mais ensuite, le pair catholique, le baron Monteagle, a reçu une lettre d'une source anonyme, l'avertissant de rester à l'écart du palais de Westminster le 5 novembre, car « ils recevront un coup terrible ce parlement ». La lettre parvint à Jacques Ier, qui ordonna une deuxième recherche. Ce n'est qu'alors que le complot a été révélé, empêchant près d'une tonne de poudre à canon de traverser le Parlement.

    Écoutez : Hannah Greig et John Cooper explorent l'histoire de la tentative de 1605 de faire exploser le roi et le parlement, dans cet épisode du podcast HistoryExtra :

    Les puissances étrangères ont-elles offert leur aide au complot de la poudre à canon ?

    L'attitude des Espagnols a été l'une des principales raisons de l'échec du complot. Les catholiques anglais s'étaient tournés vers l'Espagne pour obtenir du soutien depuis le règne d'Elizabeth I. En 1569, une rébellion des comtes du nord avait espéré déposer Elizabeth avec le soutien de la marine espagnole - bien que les navires ne soient jamais arrivés. Plus tard, des pilotes de marine catholiques anglais avaient navigué avec l'Armada espagnole.

    Mais une génération plus tard, le paysage politique avait changé. Et quand, en 1603, Guy Fawkes se rendit en Espagne pour solliciter l'aide militaire de Philippe III, il constata que les Espagnols étaient moins enclins à offrir leur soutien. Pour eux, l'accession de Jacques Ier a créé une opportunité de mettre fin à la guerre coûteuse avec l'Angleterre - et, en août 1604, des délégations espagnoles et anglaises se sont réunies à Somerset House à Londres pour signer un traité de paix. Deux nobles espagnols, Don Juan de Tassis et le connétable de Castille (tous deux présentés dans le drame de la BBC Gunpowder), peuvent être vus dans le portrait de la conférence de Somerset House qui se trouve au National Maritime Museum (voir ci-dessous). L'abandon par l'Espagne des catholiques anglais a laissé les comploteurs faire cavalier seul.

    Si le complot avait réussi, aurait-il livré l'Angleterre aux mains d'un régime catholique ?

    Pour cela, les comploteurs auraient dû mettre en place un nouveau gouvernement, neutraliser la Tour de Londres et sécuriser les ports anglais. Leurs plans pour réaliser tout cela étaient au mieux flous.

    La Grande-Bretagne était une monarchie, le règne royal aurait donc dû se poursuivre sous un nouveau régime catholique. Le fils du roi, Henri, prince de Galles, était un protestant vigoureux et serait de toute façon probablement mort dans l'explosion. L'un des comploteurs, Thomas Percy, voulait kidnapper le prince Charles (le futur Charles Ier). Mais Catesby a préféré capturer la princesse Elizabeth, âgée de neuf ans, en nommant un protecteur et en mariant le monarque fantoche à un mari catholique.

    La maison de la princesse était basée à l'abbaye de Coombe dans le Warwickshire, à quelques pas de la maison familiale Catesby à Ashby St Ledgers. Catesby a invité la noblesse catholique locale à chasser avec lui le 5 novembre, espérant qu'ils pourraient l'utiliser comme couverture. Mais lorsque le complot de la poudre à canon a échoué, son réseau de soutien s'est effondré. Catesby et Wintour sont devenus des fugitifs, courant entre une maison catholique et une autre. They made their last stand at Holbeach House, advancing with swords against the sheriff’s men armed with guns. Catesby and Percy died from the same bullet, while Wintour was captured to face trial.

    How was Guy Fawkes punished for his crimes?

    The burning of effigies of Guy Fawkes on bonfire night might suggest that Fawkes was burnt at the stake. However, for men, the sentence for high treason was to be ‘hanged, drawn and quartered’, and that’s the grisly fate that awaited Fawkes.

    Prior to his execution, brutal torture was used to extract Fawkes’s confession, including manacles – which were secured tightly around wrists and used to hang the accused by their hands for many hours – and, most likely, the notorious rack, which stretched the body, tearing tendons, ripping joints and fracturing bones.

    It would have been a wretched Fawkes who was tied head-down to a hurdle and drawn to Old Palace Yard outside the Palace of Westminster, along with three fellow plotters. As the last to be executed, he would have witnessed the others being hanged, removed while still alive, and then dying during the physical mutilation that followed. First, the genitals were cut off and burned. The body was then disembowelled and decapitated, and finally quartered, with body parts displayed across the country.

    Fawkes was spared the pain of the final stages because his neck broke as he hanged, bringing instant death on the gallows.

    How alive were the authorities to the threat of Catholic conspiracies?

    The gunpowder plot was the latest in a string of conspiracies aimed at re-establishing Catholic rule in England. For years, radical Catholics had been hoping to co-ordinate an uprising of recusant families with military support from sympathetic foreign powers. Yet few English Catholics had ever supported armed action against the Protestant regime.

    The state had developed powerful weapons against insurgency. Elizabeth I’s principal secretary, Sir Francis Walsingham, recruited an extensive network of informers and agents, penetrating the Catholic underground and infiltrating the continental seminaries where missionary priests were trained. This had enabled him to thwart previous attempts on the monarch’s life, such as the Babington plot of 1586, which aimed to assassinate Elizabeth and replace her with her Catholic cousin, Mary, Queen of Scots. After his death, Walsingham’s secret service was maintained by his successor, Robert Cecil, who served both Elizabeth and James I.

    Given the sophistication of the network that Walsingham bequeathed Cecil, it’s perhaps surprising that the gunpowder plot came so close to achieving its objective. After all, Fawkes was only discovered at the 11th hour, allegedly as he hovered over the powder, ready to ignite a fuse.

    How did Catholics practise their faith without attracting unwanted attention?

    The need for Catholicism to be pursued in secret put domestic houses at the very heart of this community. Catholics disguised the symbols and accoutrements associated with their worship, sometimes in plain sight, among everyday furnishings. A dining table might double as an altar, a priest’s vestments could be folded up and buried amid the household linen, and a chalice reserved for mass might be placed on shelves and rendered indistinguishable from ordinary drinking cups. A number of houses famously had ‘priest holes’, secret spaces behind fireplaces, staircases and walls in which not just the sacred vessels but also priests themselves could be hidden.

    So the home – and, by extension, the women who kept those homes – were critical to keeping the faith alive. This can be seen in the life of Anne Vaux (played by Liv Tyler in Gunpowder), a Catholic gentlewoman who was arrested on suspicion of being connected to the gunpowder plot. Like other women of her rank and religion, Vaux played a high-stakes role in maintaining Catholic underground networks, orchestrating meetings, acting as a gatekeeper and, crucially, supporting priests in rented safe houses and in her own home.

    Why do we call 5 November ‘bonfire night’?

    When the gunpowder plot was discovered, Londoners were encouraged to light bonfires in celebration. Before long, 5 November had entered the calendar as a reminder of England’s deliverance. Mingling with the older traditions of fire-making and feasting, it became a day of national rejoicing.

    English settlers in America carried their anti-Catholicism across the Atlantic. Known as Pope’s Day in colonial Boston, 5 November saw rival gangs fighting over effigies of the pontiff, and throwing them into the fire. You can witness something similar today in Lewes in Sussex, where bonfire societies parade through the town and hurl good-natured abuse at a volunteer dressed up as a cardinal.

    But bonfire festivities are changing. As recently as the 1980s, huge numbers of families congregated in neighbours’ back gardens to eat soup and cinder toffee and watch dad set off fireworks, while streets across the land resonated to the sound of children asking for a ‘penny for the guy’. Today, these traditions are rapidly disappearing.

    The American import of Halloween has largely usurped bonfire night, firework sales are more heavily regulated, and villages wishing to host bonfire events have to raise eye-wateringly large sums for insurance, threatening their long-term future.

    Will the next generation be able to recite the old rhyme, ‘Remember, remember the fifth of November, gunpowder, treason and plot?’ And what will the original story of the gunpowder plot mean to Britons in 100 years’ time if we no longer make Guys and build bonfires?

    John Cooper and Hannah Greig are senior lecturers in early modern history at the University of York.


    Gunpowder Plot

    The Gunpowder Plot was one of the most famous attempts to kill a king in British history. A group of men, including one named Guy Fawkes, planned to blow up the Houses of Parliament. They were caught before they could carry out the plot, however. Every year on the anniversary of the plot, people in the United Kingdom celebrate the fact that the plot failed. The celebrations include bonfires and fireworks.

    Reason for the Plot

    The men who planned the Gunpowder Plot were Roman Catholics who were unhappy with the way they were being treated. James I, the first of the Stuart kings of England, came to the throne in 1603. At the time, there were many conflicts between Protestants and Roman Catholics. James succeeded Elizabeth I, a Protestant, who did not allow Catholics to practice their religion as they wished. Roman Catholics in England expected James to treat them well because his mother was a Catholic. Instead, he ordered all Catholic priests to leave England. The men were furious that their hopes of religious tolerance had been dashed.

    La Conspiration

    The men plotted to kill not only the king but also the queen, their son Prince Charles, and every member of the government during the state opening of Parliament on November 5, 1605. The leader of the group was a man called Robert Catesby. Cellars beneath the Houses of Parliament were rented out as storage spaces to people such as coal merchants, and the gang leased one of these cellars. They gradually moved in 36 barrels of gunpowder and hid them there. It was enough gunpowder to blow up hundreds of people.

    Failure of the Plot

    The night before the opening of Parliament, soldiers caught Guy Fawkes in the cellar. They arrested him and took him to the Tower of London. After three days of torture, Fawkes told his captors the names of his fellow plotters. They were all arrested for treason—plotting against the king and the country—and were imprisoned in the Tower.

    On January 30–31, 1606, the whole gang was executed as hundreds of people watched. Afterward their heads were cut off and displayed on poles throughout London, to warn others what would happen to them if they plotted against the king. In celebration of his survival, James ordered that the people of England should have a great bonfire on the night of November 5, which is now known as Guy Fawkes Day.


    The Gunpowder Plot

    On November 5, 1605, a secret plot to blow up the British Parliament on opening day and kill both King James I and as many members of parliament as possible was discovered and stopped. An anonymous letter that tipped off an advisor to the king made it possible to stop the planned mass murder from happening, and the perpetrators were captured, tried, and then executed for treason.

    This historical event is known as the “Gunpowder Plot” because of the 36 barrels of gunpowder found in the basement of the parliament building, gunpowder intended to be used in a massive and deadly explosion.

    Histoire

    In 1603, after Britain’s Queen Elizabeth I dies, her cousin James IV of Scotland takes the throne and the title of King James I. Although James is a protestant, he is also the son of the devout Catholic Mary of Scots, so Catholics are hopeful that this king will be more sympathetic towards them than his predecessor.

    But in early 1604, the king shows that his loyalty belongs solely to the Church of England by ordering all Catholic priests to leave the country. Going even further, he continues the practice of imposing fines on Catholics who refuse to attend the Church of England services.

    Meanwhile, Catholic Robert Catesby, whose father had been persecuted for their religion during Elizabeth’s reign, meets with his cousin Thomas Wintour and John Wright to begin plotting their attempt to kill James I. As part of the plan, Wintour goes to Spanish-ruled Flanders to ask for Spain’s support in their effort, but is turned down because Spain wants peace with England and refuses to help the plotters.

    While he is in Flanders, Wintour meets and recruits fellow Englishman Guy Fawkes, who is an explosives expert and a mercenary. Fawkes is also a Catholic convert and has been fighting with the Catholic army in Spain against the government. Meanwhile, in England, more anger towards James is stirred up when he and the Parliament rule that Catholics no longer have the right to makes wills or receive rent.

    Fawkes and Wintour return to England to meet with Catesby, Thomas Percy, and John Wright it is these five men who form the core of the rebellious group and who swear a religious oath of secrecy. With help from the influential and zealous Fawkes, eight more conspirators join the effort. The conspirators devise a plan to blow up the House of Lords on opening day, and to begin a popular urising that will eventually restore the throne to a Catholic monarch.

    Around June 1604, unaware that Thomas Percy is plotting against the throne, his patron, the Earl of Northumberland, secures Percy a position as a royal bodyguard. Percy moves into a house close to Parliament accompanied by Guy Fawkes, who poses as his servant and goes by the name John Johnson. Because of Percy’s new position, he and Fawkes are able to move around Parliament easily and without any suspicion being aroused.

    At the same time, Robert Catesby and newcomer Robert Keyes (cousin to both Wintour and Wright) begin to obtain and store gunpowder in Catesby’s house, which is across the river from Parliament. The plotters disperse for the summer after it’s announced that the opening of Parliament has been postponed until February. When they come back together in October they begin digging a tunnel from underneath Percy’s house to the House of Lords.

    But once again, the opening of the House of Lords is postponed, this time due to fears about the plague it is rescheduled for October, 1605. In March 1605, the tunnelers are able to stop their labor-intensive tunneling efforts because Thomas Percy manages to rent the cellar directly beneath the House of Lords. Still posing as Percy’s servant, Guy Fawkes attends the cellar and the 36 barrels of gunpowder that have been moved there from their storage spot at Catesby’s house. The barrels of gunpowder are hidden under piles of coal and wooden sticks which are legitimately intended to be used as fuel during the winter.

    The conspirators need more money to support the armed uprising that they plan for after the explosion at Parliament. Catesby’s cousin Francis Tresham helps fund them, as does wealthy Ambrose Rookwood. The uprising in the Midlands is supposed to be led by Sir Everard Digby, who is a Catholic convert. Father Henry Garnett, the head of the Jesuit mission in England, learns of the plot in the confessional and tries, unsuccessfully, to persuade Catesby to give the plan up. Meanwhile, the opening of Parliament is pushed back yet again, this time until November.

    The lengthy time between the start of the plot and the actual opening of Parliament gives some of the plotters time to have second thoughts about what they are involved in, especially since there will be Catholics present in the Parliament on opening day – and that means Catholic casualties. Ten days before the scheduled November 5 opening date, Francis Treshim’s brother-in-law Lord Monteagle, is delivered an unsigned letter that warns him not to attend the opening although it does not go into specifics, it is clear that being there will be dangerous, perhaps deadly.

    A Catholic who is loyal to the crown, Lord Monteagle takes the letter to the king’s chief minister, Robert Cecil. One of Monteagle’s servants informs the plotters about what has occurred, and Catesby – who immediately suspects his cousin Francis Tresham, of penning the letter – confronts him. Tresham denies having had any part in it, but uses the opportunity to try to persuade Catesby to completely abandon the idea. Catesby refuses and has Guy Fawkes check the cellar to see if the gunpowder has been seized. It has not.

    Meanwhile, Robert Cecil has shown the letter to King James, who immediately hones in on the phrase “terrible blowe.” He makes the connection to gunpowder and orders a search. The first search of the cellar is unsuccessful, as the attendant (Guy Fawkes posing as John Johnson), assures them that the cellar is rented to his master Thomas Percy, a royal bodyguard.

    The searchers are satisfied with the explanation, but the king is not. He orders another search, and this time, just after midnight on November 5, the searchers return to the cellar. This time they find Fawkes dressed for travelling and in possession of matches and fuses. Further searching turns up the 36 barrels of gunpowder.

    Fawkes is taken into custody and then taken to the king. He is interrogated, but refuses to talk until he has been tortured. He finally admits his real identity and confesses to the plot to destroy England’s Protestant reign and replace it with a Catholic monarchy.

    Catesby is shot and killed, and Fawkes and the other surviving conspirators are sentenced to be publicly hanged, drawn and quartered. On January 31, 1606, the day of the intended execution, Fawkes jumps from the ladder leading up to the gallows, breaking his neck and dying.

    Guy Fawkes Day

    Guy Fawkes Night (also called Guy Fawkes Day or Bonfire Night) was established that same year, 1606, by Parliament in remembrance of the foiled Gunpowder Plot. It is now celebrated every year on November 5, when people across England set off fireworks, light bonfires and burn effigies of Guy Fawkes.

    List of Important Facts

    1. The Gunpowder Plot is the name of a foiled effort in England in 1605 by Catholic rebels to kill the non-Catholic king and many members of parliament by blowing up the House of Lords.
    2. The plot was scheduled to take place on the opening day of the House of Lords, ensuring the presence of the king and most if not all of the members of Parliament.
    3. The hostility and bitter history between the Catholics and the Church of England protestants dates back to to the reign of Henry 8, who instituted the legality of divorce by separating from the Catholic church.
    4. The leader of the rebels was Robert Catesby, a Catholic whose father had been imprisoned for his beliefs. After the plot and explosives were discovered, Catesby was shot and killed, holding a picture of the Virgin Mary.
    5. The most famous of the rebels was Guy Fawkes, a Catholic convert, mercenary and explosives expert, who was in charge of – and captured with – the gunpowder. After being tortured, Fawkes gave up the plot and the names of his co-conspirators.
    6. Fawkes avoided being hanged, drawn and quartered by leaping from the scaffolding leading up to the gallows, breaking his neck and dying.
    7. 36 barrels of gunpowder were kept in the cellar right below parliament while opening day kept being postponed.
    8. An anonymous letter was sent to Lord Monteagle warning of the impending attack.
    9. It took two searches of the cellar to discover the gunpowder.
    10. Guy Fawkes Day is celebrated in England every year on November 5 all across England with bonfires, fireworks and hanging effigies of Fawkes.

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    FINIS.

    Lectures complémentaires :

    Fraser, Antonia, The Gunpowder Plot: Terror and Faith in 1605, (London: Weidenfeld & Nicolson, 1996)

    Wickham, Glynne, Shakespeare’s Dramatic Heritage: Collected Studies in Mediaeval, Tudor and Shakespearean Drama, (London: Routledge & Kegan Paul, 1969)

    Wickham, Glynne, ‘From Tragedy to Tragi-comedy: ‘King Lear’ as Prologue’ in Shakespeare Survey 26, edited by Kenneth Muir, (Cambridge: Cambridge University Press, 1973)


    A Legend Is Born

    Later that day, Sir Thomas Knyvett, a minor but trustworthy royal official, oversaw a second search of the buildings around Parliament. The same storeroom likewise attracted his attention, as did the man Knyvett found guarding it. He was not dressed like a watchman instead he was wearing a cloak, boots, and spurs—clothes more suited, it seemed, for making a quick getaway on horseback.

    Knyvett’s men shifted the firewood and found 36 barrels of gunpowder hidden behind it. The man, who gave his name as John Johnson, was found to have “matches” (long fuses) on his person. Knyvett had uncovered an astonishing conspiracy to blow up the members of both Houses of Parliament, the king, most of the royal family, and leading officers of state. The aim was to set up a Roman Catholic regime in Protestant England, with James I’s daughter Elizabeth—who would not be in attendance—as its puppet ruler.

    Arrested and tortured, John Johnson revealed that he was from Yorkshire in northern England and that his real name was Guy Fawkes. He was one of several Catholic conspirators in what became known as the Gunpowder Plot. While not the ringleader himself, Fawkes became the best known member of the most famous conspiracy in English history. His capture has been illustrated in countless schoolbooks, novels, popular works of history, and movies: a tall, bearded figure in boots, dark cloak, and dark, wide-brimmed hat. It is his figure that is still burned in effigy on bonfires around England every year on November 5.


    The Stuarts – The Gunpowder Plot

    A small group of Catholics, Robert Catesby, Guido (Guy) Fawkes, Thomas Winter, John Wright and Thomas Percy decided to blow up the King on the State opening of Parliament. They hoped that this would lead to a Catholic King coming to the throne. Guido (Guy) Fawkes was an explosives expert who had served with the Spanish army in the Netherlands.

    The group rented a cellar beneath the Houses of Parliament and stored 20 barrels of gunpowder, supplied by Guido Fawkes. The date for the deed was set for November 5th. They recruited others sympathetic to their cause including Francis Tresham whose brother-in-law, Lord Monteagle, was a member of Parliament. Concerned for his brother-in-law’s safety, Tresham sent him a letter advising him not to attend Parliament on November 5th.

    Monteagle alerted the authorities and a search of the Houses of Parliament led to the discovery of Guido Fawkes standing guard over the barrels of gunpowder. He was tortured and revealed the names of the conspirators. Catesby and Percy and two others were killed resisting arrest. The others were tried for treason and executed.

    The Protestant View – The Conspirators were Guilty

    This picture shows the conspirators hatching the plot to blow up the King and parliament. They are grouped close together which shows that they are hatching a secret plot.

    Robert Catesby, Guido (Guy) Fawkes, Thomas Winter, John Wright and Thomas Percy were known to be Catholics.

    Guido Fawkes was an explosives expert. He had only recently returned to England maybe specifically to set the explosives.

    Francis Tresham was only thinking of his brother-in-law’s safety when he sent the letter.

    Gunpowder was not normally kept in the cellars under the Houses of Parliament. It was obviously put there by the conspirators.

    Guido Fawkes revealed the names of the conspirators.

    The Catholic View – The Conspirators were framed by the Protestants

    Many historians today agree with the Catholics of the time that the Gunpowder Plot conspirators were framed by James I’s chief minister, Robert Cecil.

    Cecil hated the Catholics and wanted to show them to be against the country. It is believed that Francis Tresham, who sent the warning note to his brother-in-law, may have been working for Cecil. There is evidence to support this view:

    This picture showing the conspirators, was made by a Dutchman who had never seen the conspirators.

    Cecil is quoted as saying ‘..we cannot hope to have good government while large numbers of people (Catholics) go around obeying foreign rulers (The Pope).’ This shows how much he hated the Catholics and wanted rid of them.

    Lord Monteagle received the warning letter at night. The night he received it was the only night in 1605 that he stayed at home. Could he have been waiting for it?

    All available supplies of gunpowder were kept in the Tower of London.

    The cellar was rented to the conspirators by a close friend of Robert Cecil.

    All of the conspirators were executed except one – Francis Tresham.

    The signature on Guy Fawkes’ confession did not match his normal signature.

    This article is part of our larger resource on the Stuarts culture, society, economics, and warfare. Click here for our comprehensive article on the Stuarts.


    Sources primaires

    (1) Guy Fawkes was arrested on the 4 November, 1605. After being tortured in the Tower of London, Guy Fawkes confessed to planning to blow up Parliament. (17th November 1605)

    Catesby suggested. making a mine under the upper house of Parliament. because religion had been unjustly suppressed there. twenty barrels of gunpowder were moved to the cellar. It was agreed to seize Lady Elizabeth, the king's eldest daughter. and to proclaim her Queen.

    (2) Thomas Wintour was arrested on 8 November, 1605. After being tortured in the Tower of London, Wintour confessed to planning to blow up Parliament. (23rd November 1605)

    Mr. Catesby. said he had a plan to deliver us from all our troubles and - without any foreign help - to replant again the Catholic faith. He said his plan was to blow up the Parliament House with gunpowder. He asked me if I would give my consent. I told him "Yes".

    (3) Everard Digby, letter sent to Robert Cecil while in captivity.

    If harsh measures are taken (against Roman Catholics) within a brief time there will be massacres, rebellions and desperate attempts against the King and State. It is hoped that the King that now is would have been at least free from persecuting, as his promise was before coming into his Realm, and as divers his promises have been since his coming, saying that he would take no soul money nor blood.

    (4) Everard Digby statement in court on 27 January 1606.

    I request that all my property might be preserved for my wife and children. I also request that I be beheaded instead of hanged.

    (5) James Oliphant, A History of England (1920)

    Some of the Roman Catholics, in the hope of bringing about a violent change. tried to blow up King and Parliament with gunpowder. After this it was necessary to adopt sterner measures with the Roman Catholics.

    (6) Philip Sidney, A History of the Gunpowder Plot (1905)

    Guy Fawkes refused to name his friends. he was speedily put to torture. he was compelled to confess. The conspirators met their fate with courage, considering the terrible nature of their punishment. Tied to separate hurdles, they were dragged, lying bound on their backs, through the muddy streets to the place of execution, there to be first hanged, cut down alive, drawn, and then quartered.

    (7) Robert Crampton, The Gunpowder Plot (1990)

    If Guy Fawkes case came up before the Court of Appeal today, the. judges would surely. acquit him. First, no one has ever seen the attempted tunnel. Builders excavating the area in 1823 found neither a tunnel nor any rubble. Second, the gunpowder. In 1605, the Government had a monopoly on its manufacture. The Government did not display the gunpowder and nobody saw it in the cellars. Third, these cellars were rented by the government to a known Catholic agitator. Fourth, the Tresham letter. Graphologists (handwriting experts) agree that it was not written by Francis Tresham.

    (8) The Weekly News (31st January 1606)

    Last of all came the great devil of all, Guy Fawkes, alias Johnson, who should have put fire to the powder. His body being weak with the torture and sickness he was scarce able to go up the ladder, yet with much ado, by the help of the hangman, went high enough to break his neck by the fall. He made no speech, but with his crosses and idle ceremonies made his end upon the gallows and the block, to the great joy of all the beholders that the land was ended of so wicked a villainy.

    (9) Camilla Turner, Le télégraphe quotidien (5th November, 2014)

    The traditional death for traitors in 17th-century England was to be hanged from the gallows, then drawn and quartered in public. But, despite his role in the Gunpowder Plot - which the perpetrators hoped would kill King James and as many members of parliament as possible - it was not to be Fawkes's fate.

    As he awaited his grisly punishment on the gallows, Fawkes leapt to his death - to avoid the horrors of having his testicles cut off, his stomach opened and his guts spilled out before his eyes. He died from a broken neck.
    His body was subsequently quartered, and his remains were sent to "the four corners of the kingdom" as a warning to others.


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