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Evelyne Sharp

Evelyne Sharp


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Evelyn Sharp, la neuvième de onze enfants, est née le 4 août 1869. Son père, James Sharp, était marchand d'ardoise. Son frère, Cecil Sharp (1859-1924), devint plus tard célèbre en tant que leader du renouveau de la danse folklorique. Evelyn n'a suivi que quelques années d'études conventionnelles, mais a réussi plusieurs examens universitaires locaux.

En 1881, Evelyn Sharp, âgée de douze ans, fut envoyée à la Strathallan House School. Elle aimait l'internat : « L'école était la grande aventure de la fin de l'enfance victorienne, où les filles trouvaient pour la première fois leur propre niveau. Sharp était une fille intelligente et a réussi l'examen local supérieur de Cambridge en histoire. Alors que ses frères sont allés à l'Université de Cambridge, elle a été envoyée dans une école de finition à Paris.

Contre la volonté de sa famille, Sharp a déménagé à Londres où elle a suivi des cours quotidiens tout en écrivant des articles pour le Journal du centre commercial Pall et le magazine des filles, Atalanta. Elle a affirmé plus tard qu'un écrivain devrait aborder les enfants sur un pied d'égalité et « les faire se sentir au même niveau que l'auteur ». Sharp a également écrit et publié plusieurs romans dont, La fabrication d'un prig (1897), Jusqu'au pays des fées (1898) et L'autre côté du soleil (1900).

Le 30 décembre 1901, Evelyn Sharp rencontre Henry Nevinson pour la première fois à la patinoire Prince's Ice à Knightsbridge. Elle s'est souvenue plus tard, "quand il a pris ma main dans la sienne et que nous avons patiné ensemble comme si toute notre vie auparavant avait été une préparation pour ce moment." Bien qu'il ait été marié à Margaret Nevinson, ils sont rapidement devenus amants. Nevinson a écrit dans son journal qu'Evelyn « était à la fois jolie et sage - exquise à tous points de vue ». Evelyn lui a dit plus tard: "La première fois que je t'ai vu, je savais que tu voulais quelque chose que tu n'as jamais eu." La situation était encore compliquée par le fait que Nevinson avait également une liaison avec Nannie Dryhurst.

Nevinson, qui était une journaliste expérimentée, l'a aidée à trouver du travail en rédigeant des articles pour le Chronique quotidienne et le Gardien de Manchester, un journal qui a publié son travail pendant plus de trente ans. Le journalisme de Sharp l'a rendue plus consciente des problèmes des femmes de la classe ouvrière et elle a rejoint le Conseil industriel des femmes et l'Union nationale des sociétés de suffrage des femmes. Sharp et Nevinson partageaient les mêmes convictions politiques. Il a dit à son vieil ami d'université, Philip Webb, qu'Evelyn possédait « un humour particulier, inattendu, rigoureux, vif sans poison » mais « avant tout, elle est une rebelle suprême contre l'injustice.

Evelyn Sharp a travaillé comme journaliste et enseignante à temps partiel. En novembre 1903, son père mourut : « Je suis allé à Brook Green pour vivre la plus grande partie de l'année avec ma mère... Au moment où j'étais à nouveau libre, j'avais perdu mon lien d'enseignement et, plutôt que d'essayer de ressaisir, j'ai décidé de compter plutôt sur le journalisme pour mes revenus réguliers. J'étais également désolé d'abandonner mes élèves privés et mes cours d'école, qui non seulement m'intéressaient mais m'ont aussi mis en contact avec des enfants à une époque où je écrivait des histoires à leur sujet. En même temps, je n'ai jamais regretté un changement qui m'a poussé à adopter sérieusement un grand métier et m'a conduit à de nombreux voyages et aventures qui ne seraient pas mon chemin autrement. "

En 1905, Sharp et Nevinson fondèrent le Saturday Walking Club. Les autres membres comprenaient William Haselden, Henry Hamilton Fyfe, Clarence Rook et Charles Lewis Hind. Selon Angela V. John, l'auteur d'Evelyn Sharp : Rebel Women (2009) : « Bien qu'Evelyn et Henry soient des marcheurs sérieux, le Saturday Walking Club et les repas avec des amis offraient l'occasion de se retrouver en public d'une manière qui était acceptable."

En mai 1906, elle dit à Nevinson qu'elle abandonnerait toute sa renommée littéraire pour « vous appartenir ouvertement et équitablement ». Le mois suivant, elle écrit à Nevinson : « S'il n'est pas vrai que tu m'aimes, ce n'est pas vrai que le soleil brille ou que mon cœur bat plus vite quand je t'entends à la porte. Mon cœur n'est malade que parce que tu mets un sourire qui ne mourra jamais, et mon cœur n'avait jamais appris à sourire avant." Evelyn Sharp était désespérée d'avoir des enfants, mais comme Nevinson restait marié, c'était impossible. Elle a dit à une amie qu'elle savait qu'elle « désirait l'impossible » et que « je peux à peine supporter de regarder un bébé maintenant ».

À l'automne 1906, Sharp fut envoyé par le Gardien de Manchester pour couvrir un discours d'Elizabeth Robins. Elle écrira plus tard : « Elizabeth Robins, alors au sommet de sa gloire à la fois en tant que romancière et en tant qu'actrice, fit sensation dans le public lorsqu'elle monta sur l'estrade. L'impression qu'elle fit était profonde, même sur un public prédisposé à être hostile ; et pour moi, ce fut désastreux. À partir de ce moment, je ne devais plus savoir pendant douze ans, voire plus jamais, ce que signifiait cesser de se battre mentalement ; et j'en vins bientôt à voir avec une horrible clarté causes toujours jusque-là boudées."

Après avoir entendu le discours, Sharp a rejoint l'Union sociale et politique des femmes. Sharp a rappelé plus tard les différences entre les suffragettes (NUWSS) et les suffragettes (WSPU). Les suffragettes avaient attendu et travaillé si longtemps qu'elles pensaient qu'elles pouvaient attendre encore un peu. Les suffragettes qui avaient pris « soudain conscience d'un besoin impératif, ne pouvaient plus attendre une minute ».

Evelyn Sharp a prononcé son premier discours de la WSPU à l'hôtel de ville de Fulham en janvier 1907. Dans son autobiographie, Unfinished Adventure, Sharp a admis qu'elle était terrifiée par la prise de parole en public et que cela provoquait une « sensation de froid au creux de l'estomac ». Cependant, elle a utilisé l'humour pour désarmer son public et Emmeline Pankhurst a affirmé qu'elle était l'une des meilleures oratrices de la WSPU. Elle a participé à une manifestation de la WSPU avec Henry Nevinson le 13 février 1907. Il a enregistré qu'après avoir été attaqué par un officier de police, il avait eu recours à un langage qui était "quelque chose d'horrible".

En 1907, Sharp a commencé une chronique régulière sur le suffrage des femmes pour le Chronique quotidienne. Cependant, en novembre, l'éditeur a décidé d'arrêter les articles car ils « s'aliénaient » tant de lecteurs. C. P. Scott, son éditeur au Gardien de Manchester, a désapprouvé la tactique de la WSPU mais a admis que Sharp était « le cerveau le plus capable et le meilleur du mouvement ».

En janvier 1909, Sharp fut envoyé au Danemark pour donner une conférence sur le mouvement militant pour le suffrage. L'année suivante, elle a été nommée secrétaire de la branche de Kensington de la WSPU. Un autre membre était la chirurgienne Louisa Garrett Anderson et les deux femmes sont devenues des amies très proches. Les deux femmes ont vendu Votes for Women à Kensington High Street.

Sharp a également publié Femmes rebelles (1910), une série de vignettes de la vie du suffrage. Angela V. John, l'auteur de Evelyn Sharp : Rebel Women (2009), a soutenu : « Il a rassemblé en quatorze vignettes révélatrices la vie banale, mais extraordinaire, des suffragettes. une mère de classe et une écrivaine faisant cause commune et une petite rebelle qui saisit l'occasion de rejoindre les garçons dans sa propre version du cricket. Les histoires nous avertissent de ne jamais tirer de conclusions hâtives ou de juger les gens sur leur apparence."

La mère d'Evelyn était mécontente du fait que sa fille soit membre de la WSPU et lui a fait promettre de ne rien faire qui entraînerait son envoi en prison. Dans une lettre du 25 mars 1911, sa mère l'absout de cette promesse : « Je t'écris pour t'exonérer de la promesse que tu m'as faite - concernant mon arrestation - bien que j'espère que tu n'iras jamais en prison, je sens que je ne peux pas n'ayez plus autant de préjugés et devez vraiment vous en remettre à votre propre jugement. Si courageux, si enthousiaste que vous l'avez été pendant si longtemps - j'en ai vraiment été très mécontent et je sens que je n'ai pas le droit de vous contrarier - autant que je regretteriez de ressentir que vous subissiez ces terribles épreuves que tant de femmes nobles et courageuses ont et font encore... Je suis sûr que ce fut une peine que vous n'ayez pas pu accompagner vos amis : heureux maintenant, n'est-ce pas?"

Evelyn est maintenant devenue active dans la campagne militante. Le 7 novembre, elle a été envoyée à la prison de Holloway pendant quatorze jours pour avoir brisé les fenêtres du gouvernement. Dans son autobiographie, Aventure inachevée, elle a expliqué ce qui s'est passé quand elle est arrivée en prison : « Quand le médecin m'a demandé si l'isolement me dérangeait, je l'ai surpris en disant sincèrement que je m'y opposais parce que ce n'était pas l'isolement. de vingt-quatre heures, mais on n'est jamais sûr de rester cinq minutes sans que la porte s'ouvre brusquement pour laisser entrer quelque fonctionnaire. l'horreur de la porte verrouillée, tout comme on n'a jamais perdu le sentiment irritant d'être regardé à travers le trou d'observation."

Le 22 novembre, Evelyn Sharp a écrit depuis sa cellule de prison : « Juste en s'asseyant ici les pieds froids et en recevant du pudding au suif (sans mélasse) pour le dîner, sans prendre de bain et en étant traité comme un enfant plutôt dangereux - on en fait plus pour la cause que toute l'éloquence des cinq dernières années." Cependant, plus tard Sharp a admis qu'elle se sentait mal à l'aise d'entreprendre une action militante : « Qui suis-je pour faire toutes ces choses laides alors que je n'aspire qu'à la solitude et à un conte de fées à écrire... Je sais seulement que je continuerai jusqu'à ce que je tomber et des centaines d'autres dont les noms ne seront jamais connus."

Le 5 mars 1912, des détectives sont arrivés au siège de la WSPU à Clement's Inn pour arrêter Christabel Pankhurst, Emmeline Pethick-Lawrence et Frederick Pethick Lawrence. Ce sont les Pethick-Lawrences qui ont édité et financé le journal de la WSPU, Votes for Women. Comme Angela V. John l'a souligné : « Frederick Pethick Lawrence pensait qu'Evelyn était la seule personne possédant l'expérience technique et le sens politique requis pour reprendre le journal en tant que rédacteur en chef adjoint - il n'était plus que vingt-quatre heures avant la mise sous presse - et c'est ce qu'elle a accepté de faire." Elizabeth Robins a fait valoir que le journal avait désormais un rédacteur en chef "d'une capacité remarquable et d'un dévouement rare".

Sharp était également un membre actif de la Women Writers Suffrage League et le 24 août 1913, elle a été choisie pour représenter l'organisation dans une délégation qui espérait rencontrer le ministre de l'Intérieur, Reginald McKenna, à la Chambre des communes pour discuter du chat et de la souris. Acte. McKenna ne voulait pas leur parler et lorsque les femmes ont refusé de quitter le bâtiment, Mary Macarthur et Margaret McMillan ont été physiquement éjectées et Sharp, Sybil Smith et Emmeline Pethick-Lawrence ont été arrêtés et envoyés à la prison de Holloway.

L'arrestation de Sybil Smith, la fille de William Randal McDonnell, 6e comte d'Antrim, et la mère de sept enfants, a créé des problèmes pour le gouvernement et Sharp et les autres suffragettes ont été libérés sans condition après quatre jours. Henry Nevinson est arrivé aux portes de la prison avec des roses rouges et une bouteille de muscat. Il écrit dans son journal qu'ils "ont retrouvé le bonheur parfait". Pesant moins de sept pierres, elle a été emmenée au domicile de Hertha Ayrton où elle a été soignée par son amie médecin, Louisa Garrett Anderson. Quelques jours plus tard, elle a passé du temps dans la maison d'Oxfordshire de Gerald Gould et Barbara Ayrton Gould.

Sharp a continué à être impliqué avec Henry Nevinson. Comme il était correspondant à l'étranger, il était souvent à l'étranger. Quand il était absent, elle lui écrivait des lettres d'amour passionnées. À une occasion, elle a dit: "Oh, je suis si heureuse d'aimer quelqu'un qui ne pourrait jamais me faire honte de ce que j'ai donné si librement." Les femmes trouvaient Henry Nevinson très attirant. Henry Brailsford a soutenu que « Nevinson était un bel homme, qui se comportait avec un air noble qui lui a valu le surnom de grand-duc. Son mélange d'humanité, de compassion et d'audace a fait de lui une figure populaire de son vivant. Olive Banks a commenté : « Il admirait évidemment le courage et la détermination des chefs militants. Romantique dans l'âme, sa vision des femmes n'était pas sans côté protecteur, et la beauté féminine l'attirait fortement. D'un autre côté, sa passion pour la liberté, qui a inspiré une grande partie de son travail, lui a également donné de la sympathie pour le besoin des femmes de droits politiques et d'autodétermination. »

Angela V. John a soutenu que : « Il était cultivé et courtois mais rebelle. Il a voyagé dans des endroits lointains et dangereux. Une touche de timidité, une capacité à écouter les autres et une appréciation des droits des femmes et des femmes intelligentes ont permis à beaucoup lui irrésistible." Evelyn Sharp a également fait forte impression sur Nevinson. En 1913, il écrit à Sidney Webb : « Elle (Sharp) a l'un des plus beaux esprits que je connaisse - toujours au grand galop, comme vous le voyez de ses yeux, mais très souvent dans des régions au-delà de la lune, quand cela prend quelques secondes. de revenir. Parfois, elle est la meilleure oratrice parmi les suffragettes.

Sharp a quitté l'Union sociale et politique des femmes pour protester contre l'expulsion par Emmeline Pankhurst d'Emmeline Pethick-Lawrence et de Frederick Pethick Lawrence. Le groupe séparatiste a formé les suffragettes unies et Sharp a édité son journal, Votes for Women. Les autres membres de cette organisation comprenaient Henry Nevinson, Margaret Nevinson, Hertha Ayrton, Israel Zangwill, Edith Zangwill, Lena Ashwell, Louisa Garrett Anderson, Eveline Haverfield, Maud Arncliffe Sennett, John Scurr, Julia Scurr et Laurence Housman.

Contrairement à de nombreux membres du mouvement des femmes, Sharp n'était pas disposée à mettre fin à la campagne électorale pendant la Première Guerre mondiale. Cela lui a valu les critiques des dirigeants de la WSPU. En 1914, Emmeline Pankhurst a annoncé que tous les militants devaient « se battre pour leur pays comme ils se battaient pour le vote ». Dans

Octobre 1915, la WSPU change le nom de son journal de La suffragette à Britannia. La vision patriotique d'Emmeline sur la guerre se reflétait dans le nouveau slogan du journal : « Pour le roi, pour le pays, pour la liberté ». Dans le journal, des militants anti-guerre tels que Ramsay MacDonald ont été attaqués comme étant « plus allemands que les Allemands ».

Son amie et collègue militante pour le suffrage des femmes, Beatrice Harraden, s'est opposée au ton antipatriotique de certains de ses articles dans Votes for Women. Evelyn a également été interrogée par C. Scott, le rédacteur en chef du Gardien de Manchester, pour modifier le ton pacifiste de certaines de ses histoires publiées dans le journal pendant la guerre.

Pendant la Première Guerre mondiale, un groupe de suffragettes fortunées, dont Janie Allan, décide de financer le Women's Hospital Corps. Evelyn Sharp a soutenu cette entreprise et elle a rendu visite à Louisa Garrett Anderson et Flora Murray lorsqu'elles dirigeaient l'hôpital de l'hôtel Claridge à Paris.

Pacifiste, Sharp était active dans la Ligue internationale des femmes pour la paix qui a été créée peu après le début de la guerre. Elle était l'une des 156 femmes britanniques invitées à sa conférence à La Haye en avril 1915. Reginald McKenna, le ministre de l'Intérieur, refusa la permission aux femmes d'y aller. Seules Chrystal Macmillan, Kathleen Courtney et Emmeline Pethick-Lawrence, qui avaient déjà quitté le pays, ont réussi à assister à la conférence.

Sharp était également membre de la Tax Resistance League et refusait de payer de l'impôt sur ses revenus. Elle a fait valoir qu'agir ainsi équivalait à « une imposition sans représentation ». En 1917, elle devait six ans d'impôt et les autorités l'ont déclarée en faillite. Ses biens ont été saisis et vendus aux enchères publiques. Ses amis sont venus à son secours et ont acheté des articles qu'ils lui ont ensuite rendus.

Le 10 janvier 1918, une majorité à la Chambre des Lords vota le Qualification of Women Act. Evelyn Sharp a écrit que plus tard dans la nuit, elle a parcouru les scènes de leur longue bataille. C'était "presque le moment le plus heureux de ma vie" quand "je suis parti jusqu'à Whitehall le soir où la cause perdue a triomphé". Deux jours plus tard, Henry Nevinson a organisé un dîner en l'honneur de la victoire. Parmi les invités figuraient Sharp, Elizabeth Robins, J. A. Hobson, Gerald Gould et Barbara Ayrton Gould.

Nevinson a fait valoir plus tard que la persistance des suffragettes unies qui avait rendu possible le triomphe de 1918. Il a ajouté que tous ses membres admettraient que notre existence même pendant ces quatre années, de février 1914 à février 1918, était presque entièrement due à l'esprit brillant et à la résolution obstinée d'Evelyn Sharp, qui a inspiré nos membres à maintenir leur enthousiasme. »

Après l'armistice, Evelyn Sharp, aujourd'hui membre du Parti travailliste, a travaillé comme journaliste pour divers journaux, dont le Messager du jour et le Gardien de Manchester. Elle a visité la Russie plusieurs fois. En novembre 1917, elle avait écrit dans son journal qu'elle était « ravie de la nouvelle de la Révolution russe ». Dans un article publié dans La nation en 1919, Sharp affirma que les bolcheviks créaient une société « dans laquelle personne ne mourra de faim et aucune personne valide ne sera oisive ». Elle a ajouté que le communisme était "l'idéal de vie le plus magnifique jamais conçu". Cependant, Sharp n'a jamais rejoint le Parti communiste de Grande-Bretagne et au début des années 1920, elle était devenue totalement désillusionnée par les mesures répressives du gouvernement soviétique.

En mai 1922, le Gardien de Manchester a lancé une page quotidienne pour les femmes. Edité par Madeline Linford, il traitait de "sujets propres aux femmes" et s'adressait à la "femme intelligente". Evelyn Sharp a été sa première chroniqueuse régulière. Parmi les autres contributeurs figuraient Vera Brittain et Winifred Holtby. John a souligné : « Il est devenu célèbre, provoquant des débats sur la nécessité d'un espace dédié aux femmes.

Henry Nevinson et Margaret Nevinson vivaient toujours ensemble. Ils mangeaient séparément, sauf le dimanche. Selon sa biographe, Angela V. John : "Ses dernières années étaient solitaires, en proie à la dépression." Christopher Nevinson a décrit leur maison "une maison inhabitée triste". Henry a écrit : « Les enfants sont un carquois de flèches qui transpercent le cœur des parents. »

En 1928, Margaret dit à des amis qu'elle voulait aller dans une maison de retraite « et en finir avec ça ». Elle a essayé de se noyer dans le bain. Henry Nevinson écrivit à Elizabeth Robins au sujet de sa santé : « À l'heure actuelle, je suis dans une grande tribulation, car l'esprit de Mme Nevinson s'effondre rapidement, et je suis perplexe quant à ce qui est le mieux pour elle. L'envoyer dans un foyer psychiatrique parmi des étrangers me semble cruel, mais tous le demandent, en partie dans l'espoir de réduire la grande dépense. Je m'y oppose tellement que je devrais de loin continuer à dépenser mes petites économies dans l'espoir qu'elle puisse finir tranquillement ici. Margaret Nevinson est décédée d'une insuffisance rénale dans sa maison de Hampstead, 4 Downside Crescent, le 8 juin 1932.

Henry Nevinson a épousé Evelyn Sharpon le 18 janvier 1933 au bureau d'enregistrement de Hampstead. Evelyn avait 63 ans et Henry était dans sa soixante-dix-septième année. Evelyn a écrit que "si l'âge et l'expérience ont une quelconque valeur, ils devraient aider et non gêner l'explorateur qui entreprend de naviguer sur les mers inexplorées de la vie conjugale". Le premier ministre, Ramsay MacDonald, a proposé d'être témoin, mais ils ont refusé car ils n'avaient pas approuvé qu'il devienne le chef du gouvernement national. Evelyn a choqué les invités en portant une robe noire pour la cérémonie. L'autobiographie de Sharp, Aventure inachevée, a été publié plus tard cette année-là.

Peu de temps après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, la maison des Nevinson à Hampstead a été bombardée et en octobre 1940, le couple a déménagé au presbytère de Chipping Campden, dans le Gloucestershire. Henry Nevinson est décédé à l'âge de 85 ans le 9 novembre 1941. Sharp a écrit dans son journal : « Il y avait un coucher de soleil rouge flamboyant juste à travers le ciel et son reflet était à travers la pièce.

Margaret Storm Jameson a déclaré à Evelyn que "vous étiez tissée dans sa vie par des souvenirs, remontant des années et des années" et qu'il avait dépendu d'elle "en tant qu'ancre et centre". Maude Royden a affirmé que « le bonheur d'Evelyn et Henry avait illuminé une pièce comme une lampe ». George Peabody Gooch a ajouté que "la plus grande chose dans sa vie était leur amour l'un pour l'autre".

Evelyn est retournée vivre seule dans des appartements à Londres comme elle l'avait fait pendant la majeure partie de sa vie d'adulte. Elle est décédée à Methuen Nursing Home, 13 Gunnersbury Avenue, Ealing, le 17 juin 1955. Au cours de sa vie, elle avait publié plus de trente livres dont quinze romans, plusieurs volumes de nouvelles, le livret d'un opéra de Ralph Vaughan Williams, une histoire de danse folklorique et vie de la physicienne Hertha Ayrton.

Au début, tout ce que je voyais dans l'émancipation des femmes était une solution possible à beaucoup de choses qui m'inquiétaient inconsciemment depuis l'époque où, enfant de Londres, j'avais vu des enfants en haillons et pieds nus mendier dans les rues, tandis que moi avec des frères et des infirmières en allant jouer à Kensington Gardens. Plus tard, il y avait des ouvriers agricoles avec leurs familles, mal nourris, mal logés, mal éduqués, dans les villages autour de ma maison de campagne, et après cela, les ouvriers en sueur.

J'ai fait des excursions spasmodiques dans la philanthropie, j'ai travaillé dans des clubs de filles et à des heures de jeux pour enfants, j'ai rejoint l'Anti-Sweating League, j'ai aidé le Women's Industrial Council dans l'une de ses enquêtes. Lorsque les premières tactiques sensationnelles des militants ont attiré mon attention sur la futilité politique du réformateur sans vote, j'ai rejoint la société de suffrage la plus proche, qui s'est avérée ironiquement être la London Society non militante.

Henry Nevinson a été jugé par les hommes et les femmes comme étant extrêmement beau. Il a offert une combinaison inhabituelle de tenue militaire et de style de vie international aventureux avec un talent pour apprécier avec sensibilité les points de vue des femmes. Homme sensuel, il était particulièrement populaire auprès des femmes progressistes et était facilement flatté. Il a passé une grande partie de sa vie à voyager et a agi comme s'il n'était pas marié. Hormis un flirt soutenu avec Jane Brailsford (mariée à son collègue Noel Brailsford), et une ou deux autres « amitiés » féminines intenses, ce sont Nannie et Evelyn qui ont monopolisé ses émotions.

Si ce n'est pas vrai que tu m'aimes, ce n'est pas vrai que le soleil brille ou que mon cœur bat plus vite quand je t'entends à la porte. Mon cœur n'est malade que parce que vous y mettez un sourire qui ne mourra jamais, et mon cœur n'avait pas appris à sourire auparavant.

Pendant tout ce temps, j'ai tellement voulu que tu sois sûr de ne jamais te décevoir. C'est magnifique d'être faite Reine par l'homme qui m'a fait femme. Mais pour toi, je n'aurais jamais dû découvrir le sens de la féminité... Je n'ai jamais rien fait pour mériter que la vie m'ait donné de toi.

Il y avait très peu de loisir pour analyser ses motivations dans cette étonnante course d'années : ce n'est qu'en rétrospective que je vois à quel point le choix que j'ai fait à l'automne 1906, lorsque je suis entré pour la première fois en contact avec les esprits fougueux de l'Union sociale et politique des femmes et j'ai dû décider si je devais m'associer à elles ou tourner le dos à toute cette question inquiétante. Il y avait, je pense, deux approches à cette question. Soit vous avez vu le vote comme une influence politique, soit vous l'avez vu comme un symbole de liberté. Le désir de réformer le monde n'aurait pas suffi à lui seul à transformer des femmes respectueuses des lois et intelligentes de tous âges et de toutes classes sociales en ardentes rebelles. Les réformes peuvent toujours attendre un peu plus longtemps, mais la liberté, dès que vous découvrez que vous ne l'avez pas, n'attendra pas une minute de plus ; et la différence grossière, telle que je la vois maintenant, entre les femmes qui appartenaient aux sociétés non militantes, ou à aucune, et les femmes dont le militantisme a envoyé des chocs répétés à travers le monde entre 1905 et 1914, était la différence entre ces qui, après avoir attendu et travaillé si longtemps (et sans leur magnifique travail préparatoire, le militantisme aurait été une anomalie), pouvaient attendre encore un peu, et ceux qui, soudain conscients d'un besoin impératif, ne pouvaient attendre une minute de plus.

Je vous écris pour vous exonérer de la promesse que vous m'avez faite - en ce qui concerne l'arrestation - bien que j'espère que vous n'irez jamais en prison, je sens néanmoins que je ne peux plus avoir autant de préjugés et que je dois vraiment m'en remettre à votre meilleur jugement. Je sais quel chagrin cela a été de ne pas pouvoir accompagner vos amis : je ne peux pas en écrire plus mais vous serez heureux maintenant, n'est-ce pas ?

Elizabeth Robins, alors au sommet de sa gloire à la fois en tant que romancière et en tant qu'actrice, a fait sensation dans le public lorsqu'elle est montée sur l'estrade. A partir de ce moment, je ne devais plus savoir pendant douze ans, voire plus jamais, ce que signifiait cesser de se débattre mentalement ; et j'en vins bientôt à voir avec une horrible clarté pourquoi j'avais toujours jusqu'ici évité les causes.

Il est impossible d'évaluer trop haut les sacrifices qu'ils (Henry Nevinson et Laurence Housman) et HN Brailsford, FW Pethick Lawrence, Harold Laski, Israel Zangwill, Gerald Gould, George Landsbury et bien d'autres ont consentis pour maintenir notre mouvement à l'abri de la suggestion. d'une guerre sexuelle.

Bien que j'espère que vous n'irez jamais en prison, je sens que je ne peux plus avoir autant de préjugés et que je dois le laisser à votre meilleur jugement. J'en ai vraiment été très mécontent et je sens que je n'ai pas le droit de vous contrecarrer, tout comme je devrais regretter de sentir que vous subissiez ces terribles épreuves. Cela vous a fait autant de peine qu'à moi, et je sens que je ne peux plus penser à mes propres sentiments. Je ne peux pas écrire plus, mais vous serez heureux maintenant, n'est-ce pas.

Mon opportunité s'est présentée avec une manifestation militante sur la place du Parlement le soir du 11 novembre, provoquée par un report plus que d'habitude cynique du projet de loi sur les femmes, qui était impliqué dans une prévision du gouvernement du suffrage masculin. J'étais l'un des nombreux sélectionnés pour mener à bien notre nouvelle politique de briser les fenêtres des bureaux du gouvernement, qui marquait une rupture avec l'attitude de résistance passive qui pendant cinq ans avait permis que toute la violence soit utilisée contre nous.

Lorsque le médecin m'a demandé si j'étais d'accord avec l'isolement, je l'ai surpris en disant sincèrement que je m'y opposais parce que ce n'était pas l'isolement. Pourtant cette menace d'interruption, tout en détruisant la solitude que j'aime, ne m'a jamais éloigné de l'horreur de la porte verrouillée, de même qu'on n'a jamais perdu la sensation irritante d'être regardé par le trou d'observation.

Evelyn Sharp est devenue avec le temps le membre le plus énergique des suffragettes unies... Il y avait une sorte de rupture avec Louisa Garrett Anderson qui avait été d'un grand soutien et d'une grande aide lorsqu'Evelyn a été emprisonnée... Louisa avait écrit des lettres passionnées à Evelyn... Henry Le journal de Nevinson suggère que c'était l'amitié étroite de Louisa avec le Dr Flora Murray (avec qui elle avait fondé le Woman's Hospital for Children) qu'Evelyn ne pouvait pas tolérer. Il fait même référence à "l'absorption d'intimidation" par le Dr Murray de Louisa.

Lorsque militants et non-militants s'empressèrent d'offrir leur service de guerre au gouvernement, nombre d'entre eux pensèrent sans doute, s'ils y réfléchissaient, que c'était la meilleure façon d'aider leur propre cause. Certes, par leurs quatre années de travail de guerre, ils ont prouvé la fausseté de l'argument favori des anti-suffragettes, que les femmes n'avaient pas droit à une voix dans les questions de paix et de guerre parce qu'elles n'y prenaient pas part.

Personnellement, estimant comme moi que l'émancipation des femmes impliquait des enjeux plus importants que ne pourrait l'être n'importe quelle guerre, à supposer même que les objets de la Grande Guerre soient ceux allégués, je ne peux m'empêcher de regretter qu'une justification ait été donnée à l'erreur populaire qui encore parfois attribue la victoire de la cause du suffrage, en 1918, au service de guerre des femmes. Cette hypothèse n'est vraie que dans la mesure où la gratitude envers les femmes offrait une excuse aux anti-suffragettes du Cabinet et d'ailleurs pour redescendre avec une certaine dignité d'une position devenue intenable avant la guerre. Je pense parfois que l'art de la politique consiste à fournir des échelles pour permettre aux politiciens de descendre de positions intenables.

La guerre fait changer de visage chaque question domestique et va révolutionner notre politique. Nous aurons un dur combat pour voir que le changement s'opère dans le bon sens. Il le devrait certainement, en ce qui concerne la reconnaissance de la capacité et du travail des femmes et de leur position entière dans l'État. L'espoir est dans la possibilité d'un changement de point de vue. Quel que soit le résultat de la guerre, nous ne pouvons être sûrs qu'en étant forts, et où y a-t-il un plus grand réservoir de force que dans les rangs des femmes ? Vous ne pouvez développer cela que par une reconnaissance franche d'égalité, dont le vote est, chez nous, le symbole. Je suis content que vous vous en teniez au travail de franchise - j'aurais aimé que d'autres aient suivi votre exemple.

De retour de Cambridge le 4 juin 1932, il (Henry Nevinson) trouva Margaret inconsciente. Elle est décédée quatre jours plus tard d'une insuffisance rénale. » Après sa mort, Henry a écrit qu'il lui avait donné « une vie malheureuse, mais pour Richard », ajoutant « et avec elle j'étais malheureux aussi. Mais il était impossible de se séparer." Il a concédé son premier " tort à Margaret sous mon amour passionné pour ma chère dame (Nannie)". Moins de quinze jours après la mort de Margaret Henry a discuté de l'avenir avec Evelyn. Quand Evelyn était allé en Suisse le vacances en 1926, Henry avait écrit que "C'était comme se séparer de la vie, tellement nous sommes proches."

Le 18 janvier 1933, au bureau d'enregistrement de Hampstead, Evelyn, âgée de soixante-trois ans, épousa Henry, maintenant dans sa soixante-dix-septième année. Cela faisait presque un demi-siècle depuis son premier mariage. MacDonald, qui les aimait tous les deux, proposa d'être témoin. Ils ont été flattés mais ont refusé. Cela aurait causé des difficultés avec certains invités (il dirigeait un gouvernement national et avait été exclu du Parti travailliste) et aurait transformé une occasion privée en un événement public. Ils n'ont invité qu'une poignée d'amis. Ils avaient réservé la veille, mais Henry a ensuite été invité à prendre la parole lors d'une réunion de protestation contre l'emprisonnement du dirigeant syndical Tom Mann. Ainsi, les radicaux vétérans ont reporté les événements d'un jour. Ce n'était pas un mariage conventionnel et ils n'étaient ni un couple conventionnel : la mariée portait du noir.

Elle était une journaliste et écrivaine pour enfants qui a publié plus de 30 livres, de nombreux volumes de nouvelles, une vie de la physicienne Hertha Ayrton, le livret d'un opéra-comique de Ralph Vaughan Williams, ainsi que sa propre autobiographie, mais Evelyn Sharp a largement caché dans l'histoire. Son nom apparaît de temps en temps, notamment dans des publications sur le mouvement pour le suffrage britannique, mais il disparaît à nouveau. Pourtant, comme le révèle Angela V. John dans cette biographie fascinante - la première écrite sur cette féministe remarquable - il y a une histoire de réussite publique à raconter ainsi que le bonheur angoissé de sa longue et secrète histoire d'amour avec Henry Nevinson, le radical correspondant de guerre qu'elle a finalement épousé.

Né en 1869 de parents privilégiés, Sharp manquait de confiance en lui dans une famille nombreuse de 11 enfants qui privilégiait les garçons. Son refuge est venu dans la lecture, la narration, l'étude puis l'écriture ; la première de ses nouvelles a été publiée en 1893 dans un magazine populaire. Ce succès précoce a profondément influencé l'orientation future de Sharp, et elle est devenue déterminée à devenir écrivain. The following year, greatly against her family's wishes, she left home to live on her own in London. Her first novel appeared in 1895, and she also contributed to the infamous literary quarterly The Yellow Book, as well as to respected newspapers. With the help of a small family annuity, supplemented by income from her writing, the self-effacing Sharp gained success as a journalist and as the author of schoolgirl fiction and fairytales.

It was on 30 December 1901, while ice skating in Knightsbridge, that she collided with the handsome and confident Nevinson. Many years later, she recollected how he "took my hand in his and we skated off together as if all our life before had been a preparation for that moment". She was well aware that the charming Nevinson was married to Margaret, a devout Anglo-Catholic, and that they had two children. But Sharp was smitten. However, she did not know that Nevinson, who deeply resented his marriage and lived the life of a bachelor, already had a lover, Nannie Dryhurst, a politicised Irishwoman living close to his home in Hampstead. When Margaret found out about her husband's affair with Nannie, she and Nevinson decided not to part but to lead a semi-detached existence, remaining nominally married for 48 years.

Although Nevinson's affair with Nannie ended in 1912, Sharp's relationship with him spanned more than 30 years before she was able to marry him. Friends came to "appreciate" the situation, but Sharp hated the secrecy of it, especially as, given the circumstances, it would have been inappropriate for her to have a child. The situation was especially hard to bear because she was regarded as an authority on children. Nevinson, for his part, juggled his various relationships, even writing to all three women in his life when he was abroad on various assignments.

The suffragist movement, in which both Sharp and Nevinson became involved, brought them closer together. Sharp joined the Women's Social and Political Union (WSPU), founded in 1903 by Emmeline Pankhurst, and became a leading figure in the local branch in Kensington. An accomplished speaker, she was a founding member and vice-president of the Women Writers' Suffrage League. She went to prison twice but, unlike other suffragettes, was never force-fed. When the WSPU's leaders were arrested in 1912 and Emmeline's daughter Christabel fled to Paris, Sharp took over the editorship of Votes for Women, the WSPU newspaper. Nevinson worked behind the scenes - and greeted his lover with red roses and a bottle of muscat when she was released from Holloway.

Both became disillusioned with the more violent tactics of the WSPU and were instrumental in forming, in early 1914, the United Suffragists, a mixed-sex society that shied away from extremism but vowed not to criticise those who supported it. Nevinson, hardly an impartial observer, overstated the case when he claimed that it was the work of the United Suffragists during the First World War, and "the brilliant mind and dogged resolution of Evelyn Sharp", that made possible in 1918 the enfranchisement of some categories of women over the age of 30. Similarly contentious is John's claim that Sharp was a key figure "holding the suffragettes together once Christabel went abroad". Many key figures in the suffragette movement considered Sharp an intellectual whose close relationship with Nevinson made her suspect.


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