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Se mettre à l'abri sur Iwo Jima

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Se réfugier sur Iwo Jima

Se mettre à l'abri sur Iwo Jima

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Bataille d'Iwo Jima



La bataille d'Iwo Jima : comment cette photographie emblématique a été prise

Point clé: Cette photographie est dans les manuels scolaires partout en Amérique. Mais le drapeau n'a pas été hissé exactement de cette façon, comme cela s'est produit dans la vraie vie.

Au sommet de Suribachi Yama, à 550 pieds, le volcan à la pointe sud-ouest d'Iwo Jima, les Marines du 2e Bataillon, 28e Régiment, 5e Division, hissent les Stars and Stripes, signalant la capture de cette position clé.

La « photo des Marines américains brandissant la bannière étoilée au sommet du mont Suribachi à Iwo Jima » du photographe Joe Rosenthal est certainement l'artefact photographique le plus célèbre de la Seconde Guerre mondiale, sinon de tous les temps. Lors de sa première publication, cette photo galvanisante a eu un effet immédiat à la fois sur le front intérieur et dans les échelons supérieurs de la direction militaire.

Au cours des plus de 50 ans qui se sont écoulés depuis que la photo a été prise, elle est restée un artefact crucial de l'histoire militaire, elle a servi à éduquer le public et elle a été utilisée à un effet de propagande énorme par le Corps des Marines. Cette photo était le point culminant de quatre années de correspondance de combat dans le Pacifique. Le fait que le photographe Joe Rosenthal ait eu accès au champ de bataille n'est dû qu'à certaines différences spécifiques dans la façon dont la bataille d'Iwo Jima a été rapportée, et cela a établi une norme pour l'avenir.

Cependant, la vérité présentée sur cette photo et les faits derrière le lever du drapeau ne correspondent pas parfaitement. C'est pourquoi l'image est un excellent point de départ pour l'analyse de la correspondance de guerre en tant que genre mais tout aussi important, elle peut être utilisée pour illustrer le potentiel de grandes différences entre la réalité et la perception du public.

Le coût élevé de la guerre dans le Pacifique Sud

La guerre contre le Japon a été marquée par une campagne d'îles en île commencée dans les profondeurs du Pacifique Sud qui a remonté les îles Salomon et la Nouvelle-Guinée, à travers les îles coralliennes du Pacifique central, telles que Tarawa et Peleliu. Alors que la fin de la guerre approchait, le général Douglas MacArthur, commandant des troupes américaines dans le Pacifique Sud, conduisait l'armée américaine vers le nord à travers les Philippines, tandis que les Marines continuaient leur campagne à travers les Mariannes, atteignant finalement Iwo Jima et Okinawa, tous deux considérés comme la patrie japonaise. Îles.

On se souvient des campagnes du Pacifique pour les grandes distances entre les engagements, la nature amphibie des batailles, les troupes débarquant sur des plages fortement défendues, la réduction progressive des fortifications japonaises et de lourdes pertes. La guerre du Pacifique a coûté très cher, à la fois en termes de main-d'œuvre et de logistique. Pour certains Américains, il semblait insensé d'être en guerre dans le Pacifique, de se battre pour des atolls coralliens inutiles. Pourquoi ne pas consacrer 100 pour cent de l'effort à l'Europe ? Après la sanglante bataille de Tarawa à la fin de 1943, quand un millier de Marines sont morts en essayant de prendre une île de trois kilomètres de long, il a été décidé qu'une stratégie de correspondance plus agressive devait être développée pour préserver le soutien à la guerre dans le Pacifique parmi les Américains. Les problèmes rencontrés par les services d'information étaient plutôt dramatiques dans le Pacifique. Bien sûr, l'éloignement des campagnes était un facteur primordial. La plupart des batailles ont eu lieu dans des zones à une semaine ou plus de distance de navigation d'Hawaï, et les avions à l'époque étaient à relativement courte portée. Après les coups reçus à Pearl Harbor, suivis de la chute de Wake Island, des Philippines et de Guam aux mains des Japonais, la plupart des rapports de guerre visaient à remonter le moral plutôt qu'à préparer le public à la guerre.

Le système général élaboré pour la communication entre les correspondants de première ligne et l'arrière était au mieux alambiqué. Le correspondant sur la plage prenait des notes, retournait à un navire de commandement et tapait l'histoire. La copie dactylographiée était généralement chargée à bord d'un avion-hôpital évacuant les blessés et emmenée au siège de la presse de la Marine à Pearl Harbor. Chaque dépêche était fortement censurée, et il n'était pas rare qu'une histoire soit perdue, coupée, ou parfois simplement de vieilles nouvelles avant d'avoir eu la chance d'être imprimée. À Tarawa, par exemple, la bataille était terminée avant que les premières émissions de radio « sur les lieux » ne parviennent aux États-Unis. Lors de l'invasion de Saipan, il a fallu huit jours pour que les photographies du débarquement atteignent San Francisco.

Remettre en question les perceptions de la guerre par le public américain

Bien entendu, le retard n'était en aucun cas la seule source de tension entre la presse, le public et les militaires. Alors que la guerre dans le Pacifique s'intensifiait, le public américain et l'armée avaient un grave problème de moral. Afin de renforcer la perception publique de la machine de guerre américaine, les reportages de guerre étaient fortement axés sur la propagande. Pour le correspondant Robert Sherrod, une grande partie du problème tournait autour de l'utilisation de « verbes vifs », avec un petit raid de bombardement présenté comme une pluie de destruction sur le Japon, ou l'impression que « n'importe quel Américain pourrait lécher 20 Japs. » Bien que les histoires aient fait une bonne lecture, elles n'avaient pas beaucoup d'incidence sur la réalité. Un soldat a dit à Sherrod : « La guerre qui est écrite dans les journaux doit être une guerre différente de celle que nous voyons. » Les civils, dans de nombreux cas, n'avaient tout simplement aucune idée de l'immensité de l'effort qui serait nécessaire pour gagner la guerre, et du prix ultime qu'il faudrait payer en sang et en hommes.

Afin de changer la perception du public concernant la vraie nature de la guerre, et en vue de l'invasion du Japon, pour laquelle les planificateurs alliés prévoyaient jusqu'à un million de victimes, un système plus agressif de correspondance de combat a été élaboré. "C'est le désir exprès du Département de la Marine qu'une politique plus agressive soit poursuivie en ce qui concerne la presse, les magazines, la radio et la couverture photographique des activités militaires dans les zones de l'océan Pacifique", lit-on dans un document de la Marine.

Il devait y avoir des correspondants civils et militaires lors des batailles, soumis à moins de censure et autorisés à publier des photos plus graphiques. Le délai entre le dépôt d'un article par un correspondant et sa publication aux États-Unis devait être raccourci. Au moment de l'invasion d'Iwo Jima en février 1945, la correspondance de guerre dans le Pacifique était une entreprise complètement différente de ce qu'elle avait été au début de la guerre. Plus d'une centaine de correspondants étaient présents, tant civils que militaires. Les émissions de radio en direct étaient désormais possibles depuis la tête de pont, et il y avait cinq péniches de débarquement spéciales dont les seules fonctions étaient d'atterrir et d'éloigner les journalistes et de transporter le film et la copie. Les dépêches étaient transmises par un censeur, télétypées à Guam, puis relayées sur le continent par radio à ondes courtes. Quotidiennement, un avion de la Navy ramassait des images fixes et des films d'actualités et les transportait directement à Hawaï pour traitement et distribution. Avec ce système en place, les bases ont été jetées pour l'une des photographies les plus célèbres de l'histoire.

Cinq jours après le début du conflit, Iwo Jima a été coupé en deux. Dans le sud, les Marines en étaient aux dernières étapes de la réduction des défenses japonaises sur le mont Suribachi, tandis que les défenseurs japonais contrôlaient toujours la majeure partie du nord. Les pertes jusqu'à présent avaient été terriblement élevées, et il n'y avait pas de fin facile à la bataille en vue.

"Le tumulte a presque secoué le ciel"

Une patrouille matinale a montré qu'il n'y avait aucune résistance visible sur le sommet de la montagne, il a donc été décidé d'envoyer une patrouille au sommet pour planter un drapeau. Visible à travers l'île, la patrouille a atteint le sommet de la montagne, et alors que Louis Lowery, photographe pour le magazine Leatherneck, prenait des photos, les Stars and Stripes, attachés à un long tuyau trouvé dans les décombres au sommet de Suribachi, ont été soulevés sur Iwo Jima. Six hommes ont hissé le drapeau et à travers l'île, les Marines ont applaudi et les klaxons des navires ont retenti. Pour reprendre les mots du marin des garde-côtes Chet Hack : « Parlez de patriotisme. Le tumulte a presque secoué le ciel. Le secrétaire à la Marine James Forrestal a déclaré : « Cela signifie un Corps des Marines pour les 500 prochaines années. » Il ne savait pas à quel point l'avenir du Corps et le drapeau au sommet du pic seraient entrelacés. C'est le lever de drapeau qui comptait le plus pour les Marines. Plus tard, ils tourneront ouvertement en dérision l'image iconoclaste du deuxième lever de drapeau, celui qui compte tant pour le public. Pour le colonel Chandler Johnson, dont les troupes avaient placé le drapeau, cela avait une implication immédiate : « Un fils de pute va vouloir ce drapeau, mais il ne va pas l'obtenir. C'est notre drapeau. Mieux vaut en trouver un autre et le monter là-haut, et rapporter le nôtre.

Alors qu'une deuxième patrouille, équipée d'un drapeau beaucoup plus grand de 56 pouces sur 96 pouces libéré d'un navire de débarquement, se dirigeait vers les pentes de Suribachi, le photographe de l'Associated Press Joe Rosenthal, ainsi que deux photographes de la Marine enrôlés, ont suivi. Initialement configuré pour une photo du premier drapeau descendant alors que le second montait, Rosenthal n'a pas pu obtenir cette photo, il a donc pris une photo uniquement du deuxième drapeau qui montait. Les six hommes de la célèbre photo sont indiscernables. Aucun insigne de grade ou d'unité n'est visible, et chaque homme est également vêtu d'une veste de combat, d'un casque et d'une salopette. Le drapeau est encore partiellement enroulé, bien qu'il semble qu'au moment où la photo a été prise, le vent l'attrapait et l'étirait. Sans les morceaux de bois tordus, de métal et de roche brisée à leurs pieds, on ne saurait peut-être jamais que cette photo a été prise dans une zone de combat. Techniquement parlant, cela pourrait être considéré comme une mauvaise photographie, car il n'y a pas de visages visibles et le spectateur peut à peine dire combien d'hommes sont impliqués dans la levée du drapeau. Il n'y avait aucune identification des hommes Rosenthal n'a pas eu la chance de documenter cela à l'époque. Il a fallu des semaines pour que les noms soient associés aux personnes photographiées, date à laquelle certains d'entre eux avaient été blessés ou tués.


Aujourd'hui dans l'histoire : né le 17 juin

Edward I (Longshanks), roi d'Angleterre (1272-1307).

Sir Thomas Overbury, poète et courtisan anglais.

John Wesley, évangéliste et théologien anglais, fondateur du mouvement méthodiste.

Ivan Gontcharov, romancier russe (Oblomov).

Henry Clay Folger, avocat et homme d'affaires américain, co-fondateur de la Folger Shakespeare Library.

James Weldon Johnson, poète et romancier afro-américain (L'autobiographie d'un ex-homme de couleur).

James Montgomery Flagg, artiste et auteur américain.

Igor Stravinsky, compositeur américain d'origine russe (Le sacre du printemps, L'oiseau de feu).

Blanche Sweet, actrice de cinéma.

John Hersey, romancier et journaliste (Hommes sur Bataan, Hiroshima).

Gail Godwin, écrivain (Les perfectionnistes, La famille du sud).

Paul McCartney, auteur-compositeur et chanteur, membre des Beatles.

Chris Van Allsburg, auteur et illustrateur pour enfants (Jumanji, Le Polar Express).


Contenu

Après la capture américaine des îles Marshall et les attaques aériennes dévastatrices contre l'île forteresse japonaise de l'atoll de Truk dans les Carolines en janvier 1944, les chefs militaires japonais réévaluent leur situation. Toutes les indications indiquaient une poussée américaine vers les îles Mariannes et les Carolines. Pour contrer une telle offensive, l'IJA et la Marine impériale japonaise (IJN) ont établi une ligne de défense intérieure s'étendant généralement vers le nord des Carolines aux Mariannes puis au Japon via les îles Volcano et à l'ouest des Mariannes via les Carolines et les Palau. des îles aux Philippines.

En mars 1944, la 31e armée japonaise, commandée par le général Hideyoshi Obata, est activée pour garnir cette ligne intérieure. (Notez qu'une armée japonaise avait à peu près la taille d'un corps d'armée américain, britannique ou canadien. L'armée japonaise avait de nombreuses armées, mais l'armée américaine n'en avait que dix à son apogée, avec la 4e armée, la 6e armée, la La 8e armée et la 10e armée sur le théâtre du Pacifique. De plus, la 10e armée n'a combattu à Okinawa qu'au printemps 1945.)

Le commandant de la garnison japonaise sur Chichi Jima a été nommé nominalement à la tête des unités de l'armée et de la marine dans les îles Volcan. [6] Après la conquête américaine des Mariannes, des raids de bombardiers quotidiens des Mariannes ont frappé le continent dans le cadre de l'Opération Scavenger. Iwo Jima a servi de station d'alerte précoce qui a transmis par radio des rapports de bombardiers entrants vers le Japon continental. Cela a permis aux défenses aériennes japonaises de se préparer à l'arrivée des bombardiers américains. [6]

Après que les États-Unis se soient emparés des bases des îles Marshall lors des batailles de Kwajalein et d'Eniwetok en février 1944, des renforts de l'armée et de la marine japonaises ont été envoyés à Iwo Jima : 500 hommes de la base navale de Yokosuka et 500 de Chichi Jima ont atteint Iwo Jima en mars et Avril 1944. Au même moment, avec des renforts arrivant de Chichi Jima et des îles d'origine, la garnison de l'armée sur Iwo Jima atteignait un effectif de plus de 5 000 hommes. [6] La perte des Mariannes au cours de l'été 1944 a considérablement accru l'importance des îles Volcan pour les Japonais, qui craignaient que la perte de ces îles ne facilite les raids aériens américains contre les îles Home, perturbe la fabrication de guerre et gravement nuire au moral des civils. [6]

Les derniers plans japonais pour la défense des îles Volcanos ont été éclipsés par plusieurs facteurs :

  1. La marine avait déjà perdu presque toute sa puissance, et elle ne pouvait empêcher les débarquements américains.
  2. Les pertes d'avions en 1944 avaient été si lourdes que même si la production de guerre n'était pas affectée par les attaques aériennes américaines, la force aérienne japonaise combinée ne devrait pas atteindre 3 000 avions de guerre avant mars ou avril 1945.
  3. Ces avions ne pouvaient pas être utilisés à partir des bases des îles Home contre Iwo Jima car leur portée ne dépassait pas 900 km (560 mi).
  4. Les avions de combat disponibles devaient être amassés pour défendre Taïwan et les îles japonaises contre toute attaque. [6]
  5. Il y avait une grave pénurie de pilotes et d'autres équipages correctement formés et expérimentés pour équiper les avions de guerre dont le Japon disposait, car un si grand nombre de pilotes et d'équipages avaient péri au combat au-dessus des îles Salomon et lors de la bataille de la mer des Philippines à la mi-1944.

Dans une étude d'après-guerre, des officiers d'état-major japonais ont décrit la stratégie utilisée dans la défense d'Iwo Jima dans les termes suivants :

À la lumière de la situation ci-dessus, voyant qu'il était impossible de mener nos opérations aériennes, maritimes et terrestres sur l'île d'Iwo [Jima] vers la victoire finale, il a été décidé que pour gagner le temps nécessaire à la préparation de la défense de la patrie, notre les forces devraient se fier uniquement à l'équipement défensif établi dans cette zone, en contrôlant l'ennemi par des tactiques dilatoires. Même les attaques suicidaires de petits groupes de nos avions de l'Armée et de la Marine, les attaques surprises de nos sous-marins et les actions des unités parachutistes, bien qu'efficaces, ne pouvaient être considérées que comme une ruse stratégique de notre part. C'était une pensée des plus déprimantes que nous n'avions plus de moyens disponibles pour l'exploitation des opportunités stratégiques qui pourraient de temps à autre se produire au cours de ces opérations. [17]

À la fin de la bataille de Leyte aux Philippines, les Alliés se sont retrouvés avec une accalmie de deux mois dans leurs opérations offensives avant l'invasion prévue d'Okinawa. Iwo Jima était considéré comme stratégiquement important car il fournissait une base aérienne aux avions de chasse japonais pour intercepter les bombardiers à longue portée B-29 Superfortress. De plus, il a été utilisé par les Japonais pour organiser des attaques aériennes de nuisance sur les îles Mariannes de novembre 1944 à janvier 1945. La capture d'Iwo Jima éliminerait ces problèmes. La base serait disponible pour les chasseurs P-51 Mustang pour escorter et protéger les bombardiers. [6]

Les sources du renseignement américain étaient convaincues qu'Iwo Jima tomberait dans une semaine. À la lumière des rapports de renseignement optimistes, la décision a été prise d'envahir Iwo Jima, et l'opération a été baptisée Opération Détachement. [6] Les forces américaines n'avaient pas prévu que les Japonais prépareraient une défense complexe et profonde, un peu comme sur Peleliu à l'automne 1944. La préparation japonaise fut si réussie qu'on découvrit après la bataille que les centaines de tonnes de bombes alliées et des milliers de coups de feu navals nourris avaient laissé les défenseurs japonais presque intacts et prêts à infliger des pertes aux Marines américains.

Préparations japonaises Modifier

En juin 1944, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi a été affecté au commandement de la défense d'Iwo Jima. Kuribayashi savait que le Japon ne pouvait pas gagner la bataille, mais il espérait infliger des pertes massives aux forces américaines afin que les États-Unis et leurs alliés australiens et britanniques reconsidèrent leur invasion des îles japonaises.

Tout en s'inspirant de la défense de la bataille de Peleliu, Kuribayashi a conçu une défense qui rompait avec la doctrine militaire japonaise. Plutôt que d'établir ses défenses sur la plage pour faire face directement aux débarquements, il a créé de solides défenses se soutenant mutuellement en profondeur en utilisant des armes statiques et lourdes telles que des mitrailleuses lourdes et de l'artillerie. Les chars blindés de Takeichi Nishi devaient être utilisés comme positions d'artillerie camouflées. Parce que le tunnel reliant la montagne aux forces principales n'a jamais été achevé, Kuribayashi a organisé la zone sud de l'île dans et autour du mont Suribachi comme un secteur semi-indépendant, avec sa principale zone défensive construite au nord. Les bombardements navals et aériens américains attendus ont en outre incité à la création d'un vaste système de tunnels qui reliaient les positions préparées afin qu'une casemate qui avait été nettoyée puisse être réoccupée. Ce réseau de bunkers et de casemates favorisait la défense. Par exemple, le Nano Bunker (QG de l'air naval des îles de la région du Sud), qui se trouvait à l'est de l'aérodrome numéro 2, avait suffisamment de nourriture, d'eau et de munitions pour que les Japonais tiennent trois mois. Le bunker avait une profondeur de 90 pieds et des tunnels s'étendaient dans différentes directions. Environ cinq cents barils de 55 gallons remplis d'eau, de kérosène et de mazout pour les générateurs se trouvaient à l'intérieur du complexe. Les générateurs à essence permettaient de faire fonctionner les radios et l'éclairage sous terre. [18]

Le 19 février 1945, lorsque les Américains ont envahi, 18 kilomètres (11 mi) d'un projet de 27 kilomètres (17 mi) de réseau de tunnels avaient été creusés. Outre le bunker de Nanpo, il y avait de nombreux centres de commandement et casernes de 75 pieds de profondeur. Les tunnels permettaient aux mouvements de troupes de passer inaperçus vers diverses positions de défense. [19]

Des centaines de positions cachées d'artillerie et de mortier ainsi que des mines terrestres ont été placées dans toute l'île. Parmi les armes japonaises se trouvaient des mortiers à bout uni de 320 mm et une variété de roquettes explosives. [20]

Néanmoins, l'offre japonaise était insuffisante.Les troupes ont reçu 60% de la quantité standard de munitions suffisantes pour un engagement par une division et de la nourriture et du fourrage pendant quatre mois. [21]

De nombreux tireurs d'élite japonais et des positions de mitrailleuses camouflées ont également été mis en place. Kuribayashi a spécialement conçu les défenses pour que chaque partie d'Iwo Jima soit soumise aux tirs défensifs japonais. Il a également reçu une poignée de kamikaze pilotes à utiliser contre la flotte ennemie [ citation requise ] leurs attaques pendant la bataille ont tué 318 marins américains. Cependant, contre son gré, les supérieurs de Kuribayashi sur Honshu lui ont ordonné d'ériger des défenses de plage. [ citation requise ]

Préparatifs américains Modifier

Eh bien, ce sera facile. Les Japonais rendront Iwo Jima sans combattre.

À partir du 15 juin 1944, l'US Navy et l'US Army Air Forces ont commencé des bombardements navals et des raids aériens contre Iwo Jima, qui deviendraient les plus longs et les plus intenses du théâtre du Pacifique. [23] Ils contiendraient une combinaison de bombardements d'artillerie navale et de bombardements aériens qui ont duré neuf mois. Le 17 février, le destroyer d'escorte USS Bénédiction envoyé Underwater Demolition Team 15 (UDT-15) vers Blue Beach pour la reconnaissance. L'infanterie japonaise a tiré sur eux, ce qui a tué un plongeur américain. Le soir du 18 février, le Bénédiction a été touché par une bombe d'un avion japonais, tuant 40 marins, dont 15 membres de son UDT.

Ignorant le système de défense du tunnel de Kuribayashi, de nombreux Américains ont supposé que la plupart de la garnison japonaise avait été tuée par les bombardements constants.

Bombardement avant l'atterrissage Modifier

Le major-général Harry Schmidt, commandant de la force de débarquement des Marines, a demandé un bombardement intensif de 10 jours sur l'île juste avant l'assaut amphibie de la mi-février. Cependant, le contre-amiral William H. P. Blandy, commandant de la Force de soutien amphibie (Task Force 52), ne croyait pas qu'un tel bombardement lui laisserait le temps de reconstituer les munitions de ses navires avant les débarquements, il refusa ainsi la demande de Schmidt. Schmidt a alors demandé neuf jours de bombardement. Blandy a de nouveau refusé et a accepté un bombardement de trois jours. Cette décision a laissé beaucoup de rancune parmi les Marines. Après la guerre, le lieutenant. Le général Holland M. "Howlin' Mad" Smith, commandant des troupes expéditionnaires (Task Force 56, qui se composait du cinquième corps amphibie de Schmidt), se plaignit amèrement que le manque de tirs navals avait coûté la vie aux Marines pendant toute la campagne des îles alliées. [24]

Chaque navire de guerre lourd disposait d'une zone de tir qui, combinée avec tous les navires, couvrait toute l'île. Chaque navire de guerre a tiré pendant environ six heures avant de s'arrêter pendant un certain temps. Le mauvais temps sur D moins 3 a conduit à des résultats incertains pour le bombardement de ce jour. Le D moins 2, le temps et le soin que les Japonais avaient pris dans la préparation de leurs positions d'artillerie sont devenus clairs. Quand le croiseur lourd USS Pensacola arrivé à portée des batteries côtières, le navire a été rapidement touché 6 fois et a perdu 17 membres d'équipage. Plus tard, 12 petites embarcations tentant de faire atterrir une équipe de démolition sous-marine ont toutes été touchées par des obus japonais et se sont rapidement retirées. Tout en aidant ces navires, le destroyer USS Leutze a également été touché et a perdu 7 membres d'équipage. Le jour J moins 1, les artilleurs de l'amiral Blandy sont de nouveau gênés par la pluie et les nuages. Le général Schmidt a résumé ses sentiments en disant : « Nous n'avons eu qu'environ 13 heures d'appui-feu pendant les 34 heures de lumière du jour disponibles. [25]

Le bombardement limité a eu un impact discutable sur l'ennemi en raison du fait que les Japonais étaient fortement retranchés et fortifiés. Les cratères laissés par le barrage offraient également une couverture supplémentaire aux défenseurs, tout en entravant l'avancée des attaquants. [ recherche originale ? ] Cependant, de nombreux bunkers et grottes ont été détruits pendant le bombardement, ce qui lui a valu un succès limité. Les Japonais se préparaient à cette bataille depuis mars 1944, ce qui leur a donné une longueur d'avance significative. [26] Au moment du débarquement, environ 450 navires américains étaient localisés au large d'Iwo Jima. L'ensemble de la bataille a impliqué environ 60 000 Marines américains et plusieurs milliers de Seabees de la Marine américaine. [27]

Ordre de bataille américain Modifier

  • Joint Expeditionary Force (Task Force 51) - Vice-amiral Richmond Kelly Turner dans un navire de commandement amphibie Eldorado
  • Force de soutien amphibie (Task Force 52) - Contre-amiral William H.P. Blandy dans un navire de commandement amphibie Estes
  • Force d'attaque (Task Force 53) - Adm. arrière Harry W. Hill dans un navire de commandement amphibie Auburn

Troupes expéditionnaires (Task Force 56)
Lieutenant-général Holland M. Smith, USMC

  • Chef d'état-major : Colonel Dudley S. Brown, USMC
  • Officier du personnel (G-1) : le colonel Russell N. Jordahl, USMC
  • Officier du renseignement (G-2) : le colonel Edmond J. Buckley, USMC
  • Officier des opérations (G-3) : le colonel Kenneth H. Weir, USMC
  • Officier de la logistique (G-4) : le colonel George R. Rowan, USMC
  • Chef d'état-major : Brig. Le général William W. Rogers, USMC
  • Officier du personnel (G-1) : le colonel David A. Stafford, USMC
  • Officier du renseignement (G-2) : Col. Thomas R. Yancey, États-Unis
  • Officier des opérations (G-3): Colonel Edward A. Craig, USMC
  • Officier de la logistique (G-4) : le colonel William F. Brown, USMC
    • 8e Marine Field Depot (commandement de l'équipe à terre) : le colonel Leland S. Swindler : le colonel Vernon E. Megee
    • 62e Seabees

    Secteur sud (plages vertes et rouges) :

    • 5e division de marine (25 884 officiers et enrôlés)
      • Commandant de division : général de division Keller E. Rockey
      • Commandant adjoint de division : Brig. Le général Leo D. Hermle
      • Chef d'état-major : Colonel Ray A. Robinson
      • Officier du personnel (G-1) : le colonel John W. Beckett
      • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel George A. Roll
      • Officier des opérations (G-3) : le colonel James F. Shaw Jr.
      • Officier de la logistique (G-4) : le colonel Earl S. Piper
          : colonel Chester B. Graham : colonel Thomas A. Wornham : colonel Harry B. Liversedge : colonel James D. Waller
      • 5e bataillon de chars : lieutenant-colonel William R. Collins
      • 5th Marine Shore Party Regiment (5th Marine Pioneers et 31st Seabees)
      • Secteur Nord (Plages Jaune et Bleu) :

        • 4e division de marine (24 452 officiers et enrôlés)
          • Commandant de division : major-général Clifton B. Cates
          • Commandant adjoint de division : Brig. Le général Franklin A. Hart
          • Chef d'état-major : Colonel Merton J. Batchelder
          • Officier du personnel (G-1) : le colonel Orin H. Wheeler
          • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel Gooderham L. McCormick
          • Officier des opérations (G-3) : le colonel Edwin A. Pollock
          • Officier de la logistique (G-4) : le colonel Matthew C. Horner
              : colonel Walter W. Wensinger : colonel Walter I. Jordan : colonel John R. Lanigan : colonel Louis G. DeHaven
          • 4th Marine Pioneers et 133rd Seabees (partie à terre)
          • Réserve flottante (engagée dans le secteur centre le 22 février) :

            • 3e division de marine (19 597 officiers et enrôlés)
              • Commandant de division : général de division Graves B. Erskine
              • Commandant adjoint de division : Brig. Le général William A. Worton
              • Chef d'état-major : Colonel Robert E. Hogaboom
              • Officier du personnel (G-1) : le major Irving R. Kriendler
              • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel Howard J. Turton
              • Officier des opérations (G-3): Colonel Arthur H. Butler
              • Officier de la logistique (G-4) : le colonel James D. Hittle
                  (Réserve flottante) : Col. James A. Stuart : Col. Howard N. Kenyon : Col. Hartnoll J. Withers : Lt.Col. Raymond F. Crist Jr.
              • Ordre de bataille japonais Modifier

                21 060 hommes sous les armes au total
                Lieut. le général Tadamichi Kuribayashi, commandant
                Colonel Tadashi Takaishi, chef d'état-major
                Armée

                  • 145e régiment d'infanterie
                  • 17e régiment d'infanterie mixte
                  • 26e régiment de chars
                  • 2e brigade mixte
                  • 125e ​​unité de défense antiaérienne
                  • 132e unité de défense antiaérienne
                  • 141e unité de défense antiaérienne
                  • 149e unité de défense antiaérienne

                  Atterrissage amphibie Modifier

                  Au cours de la nuit, la force opérationnelle 58 du vice-amiral Marc A. Mitscher, une énorme force de transport, est arrivée au large d'Iwo Jima. Également dans cette flottille était Adm. Raymond A. Spruance, commandant général de l'invasion, dans son navire amiral, le croiseur lourd USS Indianapolis. "Howlin' Mad" Smith était une fois de plus profondément frustré que le puissant groupe de porte-avions de Mitscher ait bombardé les îles japonaises au lieu d'assouplir les défenses d'Iwo Jima. Les aviateurs de Mitscher ont contribué au bombardement supplémentaire de navires de surface qui a accompagné la formation de l'engin amphibie. [31]

                  Contrairement aux jours du bombardement précédant le débarquement, le jour J s'est levé clair et lumineux. [31] A 08h59, une minute avant la date prévue, la première vague de Marines a débarqué sur les plages de la côte sud-est d'Iwo Jima. Le major Howard Connor, officier des transmissions de la 5e division des Marines, avait six locuteurs de code Navajo travaillant 24 heures sur 24 pendant les deux premiers jours de la bataille. Ces six ont envoyé et reçu plus de 800 messages, le tout sans erreur. Connor déclara plus tard : « Sans les Navajos, les Marines n'auraient jamais pris Iwo Jima. » [32]

                  Situation sur les plages Modifier

                  Malheureusement pour la force de débarquement, les planificateurs de Pearl Harbor avaient complètement mal évalué la situation à laquelle seraient confrontés les Marines du général Schmidt. Les plages avaient été décrites comme « excellentes » et la poussée vers l'intérieur des terres devait être « facile ». En réalité, après avoir traversé la plage, les Marines se sont retrouvés face à des pentes de 15 pieds de haut (4,6 m) de douce cendre volcanique noire. [33] Cette cendre n'a permis ni une assise sûre ni la construction de foxholes pour protéger les Marines des tirs hostiles. Cependant, les cendres ont aidé à absorber certains des fragments de l'artillerie japonaise. [34]

                  Les Marines étaient entraînés à avancer rapidement ici, ils ne pouvaient que marcher péniblement. Le poids et la quantité d'équipement étaient un énorme obstacle et divers articles ont été rapidement jetés. Le premier à partir fut le masque à gaz. [33]

                  L'absence d'une réponse vigoureuse a conduit la Marine à conclure que leur bombardement avait supprimé les défenses japonaises et en bon ordre, les Marines ont commencé à se déployer sur la plage d'Iwo Jima. [33] Cependant, le général Kuribayashi était loin d'être battu. Dans le silence de mort, les Marines américains débarqués ont commencé à avancer lentement vers l'intérieur des terres, inconscients du danger. Après avoir permis aux Américains d'entasser des hommes et des machines sur la plage pendant un peu plus d'une heure, Kuribayashi a déclenché la force non diminuée de ses contre-mesures. Peu après 10h00, tout, des mitrailleuses et des mortiers à l'artillerie lourde, a commencé à pleuvoir sur la plage bondée, qui s'est rapidement transformée en un bain de sang cauchemardesque. [35]

                  Au début, il s'agissait d'un râle de balles de mitrailleuses, devenant progressivement plus bas et plus féroce jusqu'à ce qu'enfin toute la fureur refoulée d'une centaine d'ouragans semblât déferler sur la tête des Américains. Les obus criaient et s'écrasaient, chaque monticule crachait des tirs automatiques et le sol très mou sous les pieds a éclaté sous les pieds avec des centaines de mines terrestres explosant. Les Marines marchant debout se sont effondrés et sont tombés. Une commotion les a soulevés et les a claqués, ou les a déchirés. [36]

                  Durée de vie le correspondant Robert Sherrod l'a décrit simplement comme "un cauchemar en enfer". [37]

                  L'artillerie lourde japonaise du mont Suribachi a ouvert ses portes en acier renforcé au feu, puis les a fermées immédiatement pour empêcher le contre-feu des Marines et des artilleurs de la marine. Cela rendait difficile pour les unités américaines de détruire une pièce d'artillerie japonaise. [34] Pour aggraver les choses pour les Américains, les bunkers étaient connectés au système de tunnel élaboré de sorte que les bunkers nettoyés avec des lance-flammes et des grenades étaient réoccupés peu de temps après par les troupes japonaises se déplaçant à travers les tunnels. Cette tactique a fait de nombreuses victimes parmi les Marines, alors qu'ils passaient devant les bunkers réoccupés sans s'attendre à subir soudainement de nouveaux tirs. [34]

                  Sortir des plages Modifier

                  Les Amtracs, incapables de faire plus que de baratter inutilement les cendres noires, n'ont fait aucun progrès sur les pentes que leurs passagers maritimes ont dû descendre et avancer à pied. [38] Les hommes des bataillons de construction navale 31 et 133, bravant le feu ennemi, ont finalement réussi à raser les routes de la plage. Cela a permis aux Marines et à l'équipement de faire enfin des progrès à l'intérieur des terres et de sortir des plages bondées. "Même ainsi, dans pratiquement chaque trou d'obus, il y avait au moins un marin mort. " [39]

                  À 11h30, certains Marines avaient réussi à atteindre la pointe sud de l'aérodrome n° 1, dont la possession avait été l'un des objectifs américains originaux (très irréalistes) pour le premier jour. Les Marines ont subi une charge fanatique de 100 hommes par les Japonais, mais ont pu garder leur emprise sur l'aérodrome n ° 1 à la tombée de la nuit. [39]

                  Traversée de l'île Modifier

                  Dans le secteur le plus à gauche, les Américains ont réussi à atteindre un de leurs objectifs pour la bataille ce jour-là. Dirigé par le colonel Harry B. "Harry the Horse" Liversedge, le 28e Marines a traversé l'île à sa largeur la plus étroite, environ 800 mètres (870 yd), isolant ainsi les Japonais retranchés sur le mont Suribachi.

                  Action sur le flanc droit Modifier

                  La zone d'atterrissage la plus à droite était dominée par les positions japonaises à la carrière. Le 25e Régiment de Marines a entrepris une attaque sur deux fronts pour faire taire ces canons. Leur expérience peut se résumer par l'épreuve du 2nd Lt. Benjamin Roselle, membre d'une équipe au sol dirigeant les tirs navals :

                  En moins d' une minute , un obus de mortier a explosé parmi le groupe . son pied gauche et sa cheville pendaient de sa jambe, retenus par un ruban de chair. Quelques minutes plus tard, une deuxième balle a atterri près de lui et des fragments ont déchiré son autre jambe. Pendant près d'une heure, il se demanda où le prochain obus atterrirait. Il allait bientôt le découvrir lorsqu'un obus éclata presque sur lui, le blessant pour la troisième fois à l'épaule. Presque aussitôt une autre explosion l'a fait rebondir à plusieurs mètres dans les airs et des éclats brûlants ont déchiré les deux cuisses. alors qu'il levait le bras pour regarder sa montre, un obus de mortier a explosé à quelques mètres seulement et a fait sauter la montre de son poignet et a déchiré un grand trou déchiqueté dans son avant-bras : « Je commençais à savoir ce que ça doit être d'être crucifié. dira-t-il plus tard. [40]

                  Le 3e bataillon du 25e Marines avait débarqué environ 900 hommes dans la matinée. La résistance japonaise à la carrière était si féroce qu'à la tombée de la nuit, il ne restait plus que 150 Marines en état de combat, soit un taux de pertes de 83,3%. [41]

                  Dans la soirée, 30 000 Marines avaient débarqué. Environ 40 000 autres suivraient. [34] À bord du navire de commandement Eldorado, "Howlin' Mad" Smith a vu les longs rapports de pertes et a entendu parler de la lenteur des progrès des forces terrestres. Aux correspondants de guerre qui couvraient l'opération, il avoua : « Je ne sais pas qui il est, mais le général japonais qui dirige cette émission est un salaud intelligent. [42]

                  Dans les jours qui ont suivi le débarquement, les Marines s'attendaient à ce que les Japonais habituels banzaï charge pendant la nuit. Cela avait été la stratégie de défense finale japonaise standard dans les batailles précédentes contre les forces terrestres ennemies dans le Pacifique, comme lors de la bataille de Saipan. Dans ces attaques, pour lesquelles les Marines étaient préparés, la majorité des attaquants japonais avaient été tués et la force japonaise considérablement réduite. Cependant, le général Kuribayashi avait strictement interdit ces attaques de "vagues humaines" par les fantassins japonais car il les considérait comme futiles. [34]

                  Les combats sur la tête de pont d'Iwo Jima ont été très féroces. L'avance des Marines a été bloquée par de nombreuses positions défensives augmentées par des pièces d'artillerie. Là, les Marines ont été pris en embuscade par les troupes japonaises qui ont parfois jailli des tunnels. La nuit, les Japonais ont laissé leurs défenses sous le couvert de l'obscurité pour attaquer les foxholes américains, mais les navires de la marine américaine ont tiré des obus étoilés pour leur interdire la couverture de l'obscurité. Sur Iwo Jima (et d'autres îles détenues par les Japonais), les soldats japonais qui connaissaient l'anglais avaient l'habitude de harceler et/ou de tromper les Marines afin de les tuer s'ils le pouvaient, ils criaient "corpsman" se faisant passer pour un Marine blessé, afin d'attirer Corpsmen d'hôpitaux de l'US Navy attachés aux compagnies d'infanterie de marine. [34]

                  Les Marines apprirent que les armes à feu étaient relativement inefficaces contre les défenseurs japonais et utilisaient efficacement des lance-flammes et des grenades pour débusquer les troupes japonaises dans les tunnels. L'une des innovations technologiques de la bataille, les huit chars moyens Sherman M4A3R3 équipés d'un lance-flammes (chars "Ronson" ou "Zippo"), s'avèrent très efficaces pour dégager les positions japonaises. Les Sherman étaient difficiles à neutraliser, de sorte que les défenseurs étaient souvent obligés de les agresser à découvert, où ils seraient victimes du nombre supérieur de Marines. [34]

                  L'appui aérien rapproché était initialement assuré par des chasseurs de porte-avions d'escorte au large des côtes. Cela a été transféré au 15th Fighter Group, aux commandes de P-51 Mustang, après leur arrivée sur l'île le 6 mars. De même, les obus d'éclairage (fusées éclairantes) qui servaient à éclairer le champ de bataille la nuit étaient initialement fournis par les navires, puis transférés à l'artillerie de la force de débarquement. Les locuteurs de code Navajo faisaient partie des communications terrestres américaines, avec les talkies-walkies et les radios à dos SCR-610. [34]

                  Après avoir manqué d'eau, de nourriture et de la plupart des fournitures, les troupes japonaises sont devenues désespérées vers la fin de la bataille. Kuribayashi, qui s'était opposé aux attaques de banzai au début de la bataille, réalisa que la défaite était imminente.

                  Les Marines ont commencé à faire face à un nombre croissant d'attaques nocturnes, celles-ci n'ont été repoussées que par une combinaison de positions défensives de mitrailleuses et de soutien d'artillerie. Parfois, les Marines se livraient à des combats au corps à corps pour repousser les attaques japonaises. [34] Avec la zone d'atterrissage sécurisée, plus de troupes et d'équipement lourd sont arrivés à terre et l'invasion s'est poursuivie vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. La plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. [34]

                  Lever le drapeau sur Iwo Jima est une photographie en noir et blanc prise par Joe Rosenthal représentant six Marines de la Compagnie E, 2e Bataillon, 28e Marines, hissant un drapeau américain au sommet du mont Suribachi le 23 février 1945, [16] qui était le deuxième des deux levers de drapeau sur le site Ce jour là. La photographie était extrêmement populaire, étant réimprimée dans des milliers de publications. Plus tard, elle est devenue la seule photographie à remporter le prix Pulitzer de la photographie la même année que sa publication, et a finalement été considérée comme l'une des images les plus significatives et reconnaissables de la guerre, et peut-être la photographie la plus reproduite de tous les temps. . [16] L'image de lever de drapeau a été utilisée plus tard par Felix de Weldon pour sculpter le mémorial de guerre du Corps des Marines qui est situé à côté du cimetière national d'Arlington depuis 1954. [16]

                  Trois des six Marines représentés sur la photo, le sergent Michael Strank, le caporal Harlon Block et le soldat de première classe Franklin Sousley, ont été tués au combat quelques jours après le lever du drapeau.Le soldat de première classe survivant Ira Hayes, ainsi que le soldat de première classe Rene Gagnon et le soldat de deuxième classe de l'hôpital de la Marine, le pharmacien de deuxième classe John Bradley, sont devenus des célébrités lors de leur participation à une tournée de vente d'obligations de guerre après la bataille trois enquêtes ultérieures du Corps des Marines sur les identités des six hommes sur la photographie ont déterminé : en 1946 et 1947, que Harlon Block a été identifié à tort comme étant Henry Hansen (tous deux ont été tués six jours après la prise de la photo), en mai et juin 2016, que John Bradley n'était pas sur la photographie et le soldat de première classe Harold Schultz était [43] et en 2019, René Gagnon n'était pas sur la photo et le soldat de première classe Harold Keller l'était. [44]

                  Au matin du 23 février, le mont Suribachi était effectivement coupé au-dessus du sol du reste de l'île. Les Marines savaient que les défenseurs japonais disposaient d'un vaste réseau de défenses souterraines et que malgré son isolement au-dessus du sol, le volcan était toujours connecté aux défenseurs japonais via le réseau de tunnels. Ils s'attendaient à une lutte acharnée pour le sommet. Deux petites patrouilles de deux compagnies de fusiliers du 2/28 Marines ont été envoyées sur le volcan pour reconnaître les routes sur la face nord de la montagne. Les patrouilles de reconnaissance atteignirent le sommet et redescendirent, signalant tout contact au commandant du 2/28 Marines, le lieutenant-colonel Chandler W. Johnson. [34]

                  Les récits populaires brodés par la presse à la suite de la publication de la photo du lever du drapeau ont vu les Marines se battre jusqu'au sommet. Bien que les fusiliers de la Marine s'attendaient à une embuscade, la plus grande patrouille qui montait par la suite rencontra quelques défenseurs japonais une fois au sommet et après que le drapeau fut hissé. La majorité des troupes japonaises sont restées dans le réseau de tunnels en raison des bombardements américains, n'attaquant qu'occasionnellement en petits groupes, et ont généralement toutes été tuées. Johnson a appelé à une patrouille renforcée de la taille d'un peloton de la compagnie E pour escalader Suribachi et saisir et occuper la crête. Le commandant de la patrouille, le 1er lieutenant Harold Schrier, a reçu le drapeau américain du bataillon à hisser au sommet pour signaler la capture de Suribachi, s'ils atteignaient le sommet. Johnson et les Marines s'attendaient à de violents combats, mais la patrouille n'a rencontré qu'une petite quantité de tirs de tireurs d'élite sur le chemin de la montagne. Une fois le sommet sécurisé par Schrier et ses hommes, une longueur de conduite d'eau japonaise a été trouvée parmi l'épave, et le drapeau américain a été attaché à la conduite puis hissé et planté au sommet du mont Suribachi qui est devenu le premier drapeau étranger à voler sur le sol japonais. [45] Des photographies du drapeau et de certains des membres de la patrouille qui l'entourent ont été prises par le photographe de la Marine Louis R. Lowery, le seul photographe qui avait accompagné la patrouille du lieutenant Schrier jusqu'à la montagne.

                  Alors que le drapeau montait, le secrétaire à la Marine James Forrestal venait d'atterrir sur la plage au pied du mont Suribachi et a décidé qu'il voulait le drapeau comme souvenir. Le colonel Johnson, le commandant du bataillon, croyait que le drapeau appartenait au 2e bataillon, 28e Marines, qui avait capturé cette partie de l'île. En début d'après-midi, Johnson a envoyé Pfc. René Gagnon, un coureur (messager) de son bataillon pour la compagnie E, de prendre un drapeau plus grand sur le volcan pour remplacer le drapeau plus petit et moins visible. Le drapeau de remplacement a été attaché à une autre section plus lourde de conduite d'eau et six Marines ont procédé à sa mise en place alors que le plus petit drapeau était démonté et livré au quartier général du bataillon en contrebas. C'est pendant cette seconde lever le drapeau que Joseph Rosenthal a pris sa photographie exceptionnellement célèbre Lever le drapeau sur Iwo Jima. Le deuxième drapeau a flotté sur le mont Suribachi jusqu'à ce qu'il soit abattu le 14 mars, lorsqu'en même temps un drapeau américain a été officiellement hissé sur un mât lors d'une cérémonie au poste de commandement du V Amphibious Corps près du mont Suribachi qui a été commandé par le lieutenant-général Holland Smith le commandant de toutes les troupes sur Iwo Jima. Le général de division Graves B. Erskine, le commandant de la 3e division de marine était également présent à l'événement avec d'autres troupes de la division.

                  Malgré la perte par le Japon du mont Suribachi à l'extrémité sud de l'île, les Japonais occupaient toujours des positions fortes à l'extrémité nord. Le terrain rocheux favorisait largement la défense, encore plus que le mont Suribachi, qui était beaucoup plus facile à toucher avec des tirs d'artillerie navale. Couplé à cela, les fortifications construites par Kuribayashi étaient plus impressionnantes qu'à l'extrémité sud de l'île. [46] Rester sous le commandement de Kuribayashi était l'équivalent de huit bataillons d'infanterie, un régiment de chars et deux bataillons d'artillerie et trois bataillons de mortiers lourds. Il y avait aussi environ 5 000 artilleurs et fantassins de marine. La tâche la plus ardue laissée aux Marines était le dépassement du plateau de Motoyama avec sa colline caractéristique 382 et son bouton Turkey et la zone intermédiaire appelée l'amphithéâtre. Cela a formé la base de ce qui est devenu connu sous le nom de « hachoir à viande ». Pendant que cela s'accomplissait sur le flanc droit, la gauche franchissait la cote 362 avec tout autant de difficulté. L'objectif global à ce stade était de prendre le contrôle de l'aérodrome n°2 au centre de l'île. Cependant, chaque "pénétration semblait devenir un désastre" car "les unités étaient arrachées des flancs, mâchées et parfois anéanties. Les chars étaient détruits par des tirs entrelacés ou étaient hissés dans les airs sur les boules de feu jaillissantes des mines enfouies". [47] En conséquence, les combats se sont enlisés, les pertes américaines s'accumulant. Même la capture de ces points n'était pas une solution au problème car une position précédemment sécurisée pouvait être attaquée par l'arrière par l'utilisation des tunnels et des casemates cachées. A ce titre, il a été dit qu'"ils pouvaient prendre ces hauteurs à volonté, puis le regretter". [48]

                  Les Marines ont néanmoins trouvé des moyens de l'emporter dans les circonstances. Il a été observé que lors des bombardements, les Japonais cachaient leurs armes et eux-mêmes dans les grottes pour réapparaître lorsque les troupes avançaient et lançaient un feu dévastateur sur eux. Les Japonais avaient au fil du temps appris la tactique américaine de base, qui consistait à effectuer un bombardement intensif avant une attaque d'infanterie. Par conséquent, le général Erskine a ordonné au 9e régiment de marines d'attaquer sous le couvert de l'obscurité sans barrage préliminaire. Ce fut un succès retentissant avec de nombreux soldats japonais tués alors qu'ils dormaient encore. C'est un moment clé dans la prise de la cote 362. [49] Elle revêt une telle importance que les Japonais organisent une contre-attaque la nuit suivante. Bien que Kuribayashi ait interdit les accusations de suicide familières avec d'autres batailles dans le Pacifique, le commandant de la zone a décidé d'un banzaï charge avec l'objectif optimiste de reconquérir le mont Suribachi. Dans la soirée du 8 mars, le capitaine Samaji Inouye et ses 1 000 hommes chargent les lignes américaines, faisant 347 victimes (90 morts). Les Marines comptèrent 784 soldats japonais morts le lendemain. [46] Le même jour, des éléments de la 3e division de marine ont atteint la côte nord de l'île, divisant les défenses de Kuribayashi en deux. [50] Il y avait aussi un kamikaze attaque aérienne (la seule de la bataille) sur les navires ancrés en mer le 21 février, qui a entraîné le naufrage du porte-avions d'escorte USS Mer de Bismarck, de graves dommages à l'USS Saratoga, et de légers dommages au porte-avions d'escorte USS Pointe du Lunga, un LST et un transport. [49]

                  Bien que l'île ait été déclarée sécurisée à 18h00 le 16 mars (25 jours après le débarquement), la 5 division de marines faisait toujours face au bastion de Kuribayashi dans une gorge de 640 m de long à l'extrémité nord-ouest de l'île. Le 21 mars, les Marines ont détruit le poste de commandement dans la gorge avec quatre tonnes d'explosifs et le 24 mars, les Marines ont scellé les grottes restantes à la pointe nord de l'île. [51] Cependant, dans la nuit du 25 mars, une force japonaise de 300 hommes a lancé une contre-attaque finale à proximité de l'aérodrome n° 2. Les pilotes de l'armée, les Seabees et les Marines du 5th Pioneer Battalion et du 28th Marines ont combattu la force japonaise jusqu'à 90 minutes, subissant de lourdes pertes (53 tués, 120 blessés). [ citation requise ] Bien qu'il s'agisse toujours d'une question de spéculation en raison des récits contradictoires des anciens combattants japonais survivants, il a été dit que Kuribayashi a mené cet assaut final, [6] qui, contrairement aux bruyants banzaï charge des batailles précédentes, a été caractérisé comme une attaque silencieuse. Si jamais cela s'avérait vrai, Kuribayashi aurait été l'officier japonais le plus haut gradé à avoir personnellement dirigé une attaque pendant la Seconde Guerre mondiale. [ citation requise ] De plus, ce serait aussi l'acte final de Kuribayashi, une dérogation à la pratique normale des commandants japonais commettant des seppuku derrière les lignes tandis que le reste périt dans le banzaï charge, comme cela s'est produit lors des batailles de Saipan et d'Okinawa. L'île a été officiellement déclarée sécurisée à 09h00 le 26 mars. [ citation requise ]

                  Une fois l'île officiellement déclarée sûre, le 147e régiment d'infanterie de l'armée était apparemment là pour servir de force de garnison, mais ils se sont rapidement retrouvés enfermés dans une lutte acharnée contre des milliers de vaillants défenseurs engagés dans une dernière campagne de guérilla pour harceler les Américains. . [52] En utilisant des grottes et des systèmes de tunnels bien fournis, les Japonais ont résisté aux avancées américaines. Pendant trois mois, le 147th s'est frayé un chemin à travers l'île, utilisant des lance-flammes, des grenades et des charges de sacoches pour déterrer l'ennemi, tuant quelque 1 602 soldats japonais dans des actions de petites unités. [53] : 39

                  Le lance-flammes américain M2 a été largement utilisé dans le Pacifique. Il comporte deux réservoirs contenant respectivement du carburant et du gaz comprimé, qui sont combinés et enflammés pour produire un flux de liquide enflammé hors de la pointe. [54]

                  Ces lance-flammes étaient utilisés pour tuer les Japonais enfermés dans des casemates, des bâtiments et des grottes. Un bataillon affecterait un lance-flammes par peloton avec un lance-flammes de réserve dans chaque groupe. Les opérateurs de lance-flammes étaient généralement plus en danger que les troupes régulières, car la courte portée de leur arme nécessitait un combat rapproché et la visibilité des flammes sur le champ de bataille en faisait une cible de choix pour les tireurs d'élite. Pourtant, ils étaient essentiels pour briser l'ennemi et un commandant de bataillon a qualifié les chars lance-flammes de "meilleure arme unique de l'opération". [55]

                  Avant le Saipan, le Corps des Marines avait laissé le développement des chars lance-flammes à l'armée. Ils avaient passé commande à l'armée de neuf chars par division. À Schofield Barracks, le colonel Unmachts "Flame Thrower Group" top secret a localisé huit chars moyens M4A3 Sherman à convertir pour l'opération Détachement. Ses Seabees, du 117th CB, ont travaillé pour combiner les meilleurs éléments de trois unités de flammes différentes : le Ronson, le Navy model I et le Navy Mk-1. [57] Ce premier modèle a été rapidement remplacé par le bien meilleur CB-H2. [58] L'US Army Chemical Corps a diversement identifié ces chars comme étant POA-CWS-H1, [59] (Pacific Ocean Area-Chemical Warfare Section-Hawaii) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2, OU CWS-" Lance-flammes mécanisés 75"-H1 H2. Les documents d'observateurs de l'US Marine et de l'US Army d'Iwo Jima les appellent CB-Mk-1 ou CB-H1. [60] Les Marines sur les lignes les appelaient simplement le Mark I. [60] La désignation officielle de l'USMC était "M4 A3R5". [60] Les Japonais les appelaient des chars M1 et on suppose qu'ils l'ont fait en raison d'une mauvaise traduction de "MH-1". [60] Sur Iwo Jima, les chars lance-flammes ont tous débarqué le jour J et sont entrés en action à J+2, avec parcimonie au début. Au fur et à mesure que la bataille progressait, les unités de flammes portables ont subi des taux de pertes allant jusqu'à 92%, laissant peu de troupes formées pour utiliser l'arme. De plus en plus d'appels sont venus pour les Mark-1 au point que les Marines sont devenus dépendants des chars et suspendraient leur assaut jusqu'à ce qu'un char lance-flammes soit disponible. [55] Comme chaque bataillon de chars n'en avait que quatre, ils n'ont pas été affectés. Au contraire, ils étaient "mis en commun" et partiraient de leurs emplacements de ravitaillement respectifs au fur et à mesure que la bataille progressait. Vers la fin de la bataille, les chars du 5e Marine utilisaient de 5 000 à 10 000 gallons américains (19 000 à 38 000 L) par jour. [55] Les Marines ont déclaré que les chars lance-flammes étaient la meilleure arme dont ils disposaient pour prendre l'île et qu'ils étaient la seule chose que les Japonais craignaient.

                  Le dernier de ces réfractaires sur l'île, deux des hommes du lieutenant Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku ( 山蔭光福 , Yamakage Koufuku) et Matsudo Linsoki ( 松戸利喜夫 , Matsudo Rikio) , a duré quatre ans sans être capturé et s'est finalement rendu le 6 janvier 1949. [61] [62] [63]

                  Bien qu'en fin de compte victorieuse, la victoire américaine à Iwo Jima avait eu un prix terrible. Selon le site officiel de la bibliothèque du département de la Marine, "L'assaut de 36 jours (Iwo Jima) a fait plus de 26 000 victimes américaines, dont 6 800 morts". [64] Par comparaison, la bataille d'Okinawa à une échelle beaucoup plus grande de 82 jours, du début avril à la mi-juin 1945 (impliquant cinq divisions de l'armée américaine et deux divisions du Corps des Marines), a fait plus de 62 000 victimes américaines, dont plus de 12 000 ont été tuées ou disparu. Iwo Jima était également la seule bataille de la Marine américaine où les pertes américaines ont dépassé les pertes japonaises, [12] bien que les morts au combat japonais aient été trois fois plus nombreuses que les morts américaines. Deux Marines américains ont été capturés pendant la bataille, dont aucun n'a survécu à leur captivité. L'USS Mer de Bismarck a également été perdu, le dernier porte-avions américain coulé pendant la Seconde Guerre mondiale. [6] Parce que tous les civils avaient été évacués, il n'y avait pas de victimes civiles à Iwo Jima, contrairement à Saipan et Okinawa. [65]

                  Au premier plan, le cimetière de la 3e division de l'USMC, en arrière-plan à gauche, est le cimetière de la division de l'USMC, Iwo Jima.


                  Vaut le coût? Justification de l'invasion d'Iwo Jima

                  Le matin du 19 février 1945, James Vedder, chirurgien de combat pour le 27e Régiment, 5e Division de marines, attend que sa péniche de débarquement touche les sables volcaniques d'Iwo Jima, l'île qui servira de premier test au médecin au combat. Sans doute anxieux, il pouvait au moins se consoler en pensant que les planificateurs ne s'attendaient qu'à une offensive de deux jours, avec un troisième jour consacré à éponger la résistance ennemie.

                  Les commandants américains ont prédit que la force d'assaut de 80 000 marines aguerris au combat pourrait rapidement traverser l'île neutralisée des bombardements, soit en détruisant les Japonais dans leurs positions défensives, soit en les fauchant par vagues s'ils lançaient des attaques désespérées de banzai. La marine avait initialement programmé ces trois mêmes divisions pour l'invasion d'Okinawa seulement 30 jours plus tard, démontrant qu'elle ne considérait pas l'opération très difficile, du moins au début.

                  À 8 h 30, les cuirassés, les croiseurs et les destroyers ont levé leurs canons sur la tête de pont d'Iwo Jima et ont fait exploser le paysage avec un bombardement massif. Les violentes explosions à terre ont rapidement enveloppé la topographie visible de l'île de fumée et de débris.

                  Vedder ne savait pas que les commandants américains avaient sérieusement sous-estimé les défenses d'Iwo Jima, assumé à tort la stratégie défensive japonaise et surestimé les effets de la supériorité technologique et numérique américaine. Les hommes de la 109e division d'infanterie japonaise, dans leurs fortifications méticuleusement conçues, étaient prêts à défendre habilement l'île de soufre (traduction littérale du nom japonais "Iwo Jima") contre les 3e, 4e et 5e divisions de marine, ce qui a entraîné le plus épouvantable bataille de la guerre du Pacifique.

                  Avec à peine 20 mois d'expérience militaire, le Dr Vedder était sur le point de faire face à 33 jours du carnage le plus horrible imaginable alors que des garçons américains et des vétérans amphibies nourrissaient le hachoir à viande sur Iwo Jima. Vedder a atteint la plage quelques minutes derrière les premières vagues de troupes, essayant d'exercer la compassion en enfer.

                  Le temps de paix oublie que les récits de misère, de destruction et de mort en temps de guerre peuvent être étonnamment directs, détaillés et diversifiés. Sur le paysage lunaire d'Iwo Jima, Vedder a soigné des blessures qui mutilaient des visages, des mâchoires brisées et des crânes fendus grand ouverts. Il a fréquemment tenté de soigner des garçons américains avec des membres manquants, des blessures si dévastatrices qu'aucune guérison n'était possible. Il a vu des marines et des marins mourir le plus violemment des tirs d'artillerie et de mortier, ainsi que d'un tir japonais d'une précision inattendue.

                  Il s'occupait des aspects sanitaires de centaines de cadavres en décomposition. Les mêmes insectes qui infestaient les morts s'infiltraient dans les yeux, les oreilles et les narines des vivants ou pire, ils contaminaient les aliments destinés à la consommation humaine. Dans toute cette horreur, son travail est devenu presque routinier, permettant l'humour ou même de brefs moments de bonheur. Cependant, dans un récit de 220 pages consacré à la bataille, le chirurgien de combat Vedder n'a fait aucune mention d'un drapeau américain hissé au sommet du mont Suribachi. Cette omission constitue peut-être la preuve la plus importante de toutes.

                  Presque tout le monde a entendu parler d'Iwo Jima et reconnaît l'icône monumentale des militaires américains hissant le drapeau américain au sommet du mont Suribachi en 1945. Le grand public comprend que cette image symbolise le patriotisme et la vaillance, même si la scène pittoresque minimise grandement la misérable expérience de les combattants. L'opération Détachement (le nom de code du plan de guerre américain visant à envahir Iwo Jima) était la plus grande opération du Corps des Marines des États-Unis jamais menée. Il a coûté la vie à plus de 25 000 Américains et Japonais.

                  Cependant, la plupart des gens ne se rendent pas compte que, tragiquement, la décision des chefs d'état-major interarmées de s'emparer d'Iwo Jima a coûté la vie à des milliers d'Américains pour un objectif qui n'a jamais atteint ses objectifs - une vérité que les historiens n'ont pas abordée depuis plus de 60 ans. Les précieuses leçons d'Iwo Jima sont couvertes et dormantes, enfouies sous le mythe et la légende.

                  Un examen plus détaillé de la planification d'Iwo Jima montre que la rivalité de service résultant de la double avancée de la marine américaine et de l'armée américaine dans le Pacifique a fortement influencé la décision de lancer l'opération Détachement. Plutôt que d'attendre que l'armée termine sa saisie des Philippines en 1944 et libère les forces terrestres nécessaires pour envahir Formose, la marine a modifié hâtivement ses plans pour s'emparer d'Okinawa à la place et ainsi poursuivre son avance vers le nord.

                  Bien qu'Okinawa ait satisfait les objectifs de la marine, l'objectif de s'emparer d'Iwo Jima découlait en réalité de la stratégie des forces aériennes de l'armée américaine. L'intention était de protéger les superforteresses B-29 en fournissant un soutien d'escorte de chasse d'Iwo Jima.

                  La combinaison des objectifs d'Okinawa et d'Iwo Jima a assuré l'approbation des chefs d'état-major interarmées. Cette alliance entre la marine, qui cherchait à déborder l'armée, et l'armée de l'air, qui voulaient prouver le bien-fondé des bombardements stratégiques afin de créer un service aérien indépendant d'après-guerre, satisfaisait leurs intérêts respectifs. Cependant, les États-UnisLe Corps des Marines, qui a payé de loin le prix le plus lourd pour mener à bien l'opération Détachement, est resté exclu du processus décisionnel. Lorsque les opérations de combat d'Iwo Jima ont échoué, l'armée a cherché des raisons supplémentaires pour justifier la bataille coûteuse, et les historiens ont perpétué ces illusions.

                  Le combat sur Iwo Jima était peut-être le plus brutal, le plus tragique et le plus coûteux de l'histoire américaine. Les chercheurs n'ont encore jamais suffisamment abordé les décisions stratégiques et les justifications qui en découlent pour Iwo Jima.

                  La principale faiblesse de la conduite de la guerre du Pacifique résidait dans l'incapacité des chefs d'état-major interarmées à unifier les efforts de l'armée et de la marine. Par conséquent, l'armée, la marine et les forces aériennes de l'armée ont mené des campagnes distinctes et concurrentes contre le Japon. L'opération Détachement découle de la stratégie de l'Army Air Forces, induite par la nécessité d'améliorer les opérations décevantes des B-29, dans une atmosphère de concurrence féroce, et avec la crainte de perdre une autonomie potentielle. Au prix de milliers de vies, l'opération Détachement a fourni une base aérienne d'une valeur discutable, à un prix que ni le public ni les militaires ne pouvaient avaler.

                  Presque tous les livres, articles de revues, entrées d'encyclopédie et sites Web qui traitent de la bataille justifient les près de sept mille morts américains avec la théorie de l'« atterrissage d'urgence ». Essentiellement, la théorie soutient que 2 251 superforteresses B-29 ont atterri sur Iwo Jima et transportaient chacune onze membres d'équipage en conséquence, l'opération Détachement a sauvé la vie de 24 761 Américains.

                  Cependant, la théorie de l'atterrissage d'urgence ne résiste pas à l'examen. L'absurdité de l'affirmation démontre à quel point la bataille a été mal comprise. Plutôt que de sauver la vie des aviateurs américains, l'opération Détachement a peut-être en fait nui aux efforts de guerre des États-Unis pour vaincre le Japon. Si nous regardons la guerre du Pacifique à travers le prisme d'Iwo Jima, ses leçons les plus importantes peuvent émerger.

                  Quatorze jours coûteux après que les marines ont débarqué sur Iwo Jima, les ingénieurs du 2e bataillon du génie séparé et du 62e bataillon de construction navale travaillaient activement à la réparation de l'aérodrome n° 1. Les Japonais et les Américains se battaient toujours avec acharnement le long de l'avant de la zone de bataille, et là restait une menace constante de tirs indirects pour les marines sur la piste d'atterrissage. Quelques avions d'observation utilisaient Iwo Jima depuis fin mars. Par conséquent, une courte tour de contrôle en bois avait été construite sur l'aérodrome, juste assez grande pour hisser un seul observateur marin à 20 pieds au-dessus de l'aérodrome. Au lendemain du 4 mars, l'aérodrome n° 1 a reçu un message imprévu de l'un des navires de soutien naval. Apparemment, un B-29 était à court de carburant, se dirigeait vers Iwo et prévoyait d'atterrir.

                  La situation a dû exciter l'équipe au sol. Il n'y avait pas le temps de coordonner un cessez-le-feu de l'artillerie ou des tirs navals, la silhouette du B-29 pouvait être vue en train de s'approcher lentement à l'horizon du Pacifique. « Effacer l'aérodrome » est le cri qui a peut-être été lancé aux équipes de construction.

                  Ces vétérans, habitués aux commandes impromptues, se sont probablement précipités pour retirer l'équipement et le personnel. L'énorme Superfortress a avancé à ce qui a dû sembler un pas d'escargot pour les aviateurs, attirant les tirs antiaériens japonais. Il a continué vers l'avant et a atterri sur la piste d'atterrissage. Les marines et les marins regardaient avec stupéfaction l'énorme cuirassé volant ralentir jusqu'à s'arrêter.

                  Un correspondant de combat maritime a décrit ce qui lui a traversé l'esprit lorsque le B-29 a atterri : « Comme un oiseau géant, il s'est posé sur l'aérodrome numéro un de Motoyama & #8230. Le B-29 a atterri sur un sol sacré, des cendres volcaniques ont fait surface avec de l'argile dure qui avait récemment trempé dans le sang des Marines américains. Ces Leathernecks de votre ville et de la mienne ont permis au B-29 d'atterrir ici. Maintenant, ces gars sont enterrés à l'ombre du mont Suribachi, où Old Glory vole depuis la crête, proclamant à tous que les Marines américains ont conquis les Japonais qui détenaient la formidable forteresse volcanique.

                  Lorsque ce premier B-29 a atterri sur Iwo Jima, les troupes au sol n'ont pas pu contenir leur enthousiasme. Ils ont quitté leurs positions couvertes pour encercler le bombardier en masse, créant une célèbre photographie. Les Américains d'Iwo Jima ont estimé qu'il y avait beaucoup à célébrer dans cet événement apparemment trivial.

                  Ces hommes aspiraient à comprendre le but derrière les deux dernières semaines de combat vicieux. Au milieu du chaos de la mort et de la destruction, le Superfort avait soudainement atterri juste devant eux. Dans les premiers jours de la bataille, les hommes se sont demandé si l'île aurait une signification militaire durable, mais l'apparition du B-29 a réprimé tout cela. À la fin des hostilités, 36 Superforts avaient débarqué sur Iwo Jima.

                  L'euphorie entourant ces événements a eu un impact immédiat sur les hauts commandements de l'armée de l'air, de la marine et du corps des marines. Les médias ont également fait connaître les débarquements des B-29, donnant lieu à des légendes. Alors que le drapeau hissé sur Suribachi prenait des proportions héroïques, le romantisme qui justifiait la nécessité d'Iwo Jima prenait des proportions héroïques.

                  Les îles Bonin avaient certainement une pertinence stratégique. Ils se trouvaient dans une trajectoire directe de bombardements contre Tokyo. Les équipages de B-29 des Mariannes ont volé 14 heures d'affilée sans aérodrome ami entre Tinian et Honshu. Le confinement des pistes d'atterrissage américaines à Tinian, Guam et Saipan a quelque peu restreint les opérations de sauvetage aérien dans les zones proches des Mariannes. Dans la chaîne d'îles s'étendant des Mariannes au Japon continental (les Nanpo-Shoto), les Japonais avaient déjà construit des aérodromes sur plusieurs îles. Les îles Bonin offraient l'un des sites les plus propices à la construction d'une base aérienne avancée.

                  Pourtant, malgré les avantages d'avoir Iwo Jima entre les mains des Américains, il y avait au moins six autres îles dans le Nanpo-Shoto à l'étude par les chefs d'état-major interarmées. En décembre 1944, il était tout à fait évident que la prise de l'île Sulphur s'avérerait difficile. En pesant la nécessité de la bataille, il faut déterminer si l'opération Détachement a atteint son objectif, s'il existait d'autres moyens d'atteindre les mêmes objectifs et quel impact la prise d'Iwo Jima aurait sur les opérations futures.

                  Une partie de la difficulté à sonder les raisons invoquées pour l'opération Détachement est que les sources sont incohérentes. Dans la stratégie approuvée par les Joint War Planners, les justifications de l'opération des îles Bonin étaient :

                  une. Fournir une couverture de chasse pour l'application de notre effort aérien contre le Japon.
                  b. Refuser ces avant-postes stratégiques à l'ennemi.
                  c. Aménager des bases de défense aérienne pour nos positions dans les Mariannes.
                  ré. Fournir des champs pour la mise en scène de bombardiers lourds (B-24 Liberators) contre le Japon.
                  e. Précipitant un engagement naval décisif.

                  Après la bataille, le Fleet Adm. Ernest J. King et le général de l'armée George C. Marshall ont continué à soutenir qu'Iwo Jima fournissait une couverture de combat essentielle pour les Superforts, mais ils ont commencé à mettre l'accent sur les débarquements de B-29 sur Iwo Jima. Dans le rapport de Marshall au secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson, il déclara : « Les champs d'Iwo ont sauvé des centaines de B-29 endommagés au combat, incapables d'effectuer le vol de retour complet vers leurs bases dans les Mariannes, à 800 milles plus au sud. King a fait valoir que beaucoup plus de B-29 auraient été abattus au-dessus du Japon "si Iwo Jima n'avait pas été disponible pour des atterrissages d'urgence". Il a estimé que « les vies [qui auraient été] perdues en mer à cause de ce seul facteur… dépassaient les vies perdues lors de la capture elle-même ».

                  D'autres sources ont proposé des justifications supplémentaires pour la prise d'Iwo Jima. Une publication de l'armée de l'air a déclaré que les unités de sauvetage air-mer basées sur l'île favorisaient de manière critique le sauvetage des équipages abattus. L'amiral Raymond A. Spruance a souligné que la prise d'Iwo Jima a supprimé un système d'alerte précoce japonais pour les raids de bombardement de Superfortress. Le major-général Haywood S. Hansell Jr., commandant général du 21e Bomber Command, a déclaré que la sécurisation de l'île améliorait le moral de ses pilotes. L'histoire officielle de l'Army Air Forces affirmait que les B-29 devaient effectuer un parcours en dogleg autour des Bonins en raison de la menace des combattants japonais stationnés sur Iwo Jima. Au fil des ans, les chercheurs ont accepté bon nombre de ces arguments.

                  Beaucoup de ces arguments ont été soulevés pour la première fois après la fin de la bataille : Iwo Jima a fourni une base pour les opérations de sauvetage air-mer, l'invasion a empêché les chasseurs japonais de l'île d'intercepter les vols B-29, et l'île était utile comme site d'atterrissage d'urgence. Cependant, la principale raison de la saisie d'Iwo Jima provenait des plans visant à l'utiliser comme base de combat pour escorter les B-29 bombardant le Japon. Avant l'invasion, la marine maintenait ce raisonnement, à la fois par le biais de la chaîne de commandement militaire et dans la presse.

                  C'était la seule raison mentionnée par l'amiral King pour capturer l'île dans sa proposition aux chefs d'état-major interarmées. Le 16 février, trois jours avant l'atterrissage, le vice-amiral Richmond K. Turner a déclaré lors d'une conférence de presse que la principale raison de la capture d'Iwo Jima était de fournir « une couverture de combat pour les opérations des B-29 qui sont basés ici dans le Mariannes. Ni King ni Turner n'ont fait mention de l'atterrissage de B-29 sur Iwo Jima.

                  Après l'invasion, l'armée de l'air a fait tourner les 45e, 46e, 72e, 78e, 531e, 548e et 549e escadrons de chasse du VII Fighter Command sur l'île, ce qui comprenait à un moment donné plus d'une centaine de chasseurs P-51 Mustang. Juste le nombre limité de chasseurs par rapport à près d'un millier de B-29 dans les Mariannes a rendu impossible l'escorte de la plupart des missions de bombardement face à des opérations de grande envergure.

                  Cependant, le nombre limité de chasseurs était le moindre des problèmes du VII Fighter Command. Principalement, ceux-ci provenaient de la longue distance des objectifs, des limitations mécaniques des P-51 et des conditions météorologiques difficiles au-dessus de l'océan Pacifique. La radio VHF unique de chaque chasseur avait une portée de 150 milles en visibilité directe. Les systèmes de navigation du P-51, constitués d'une boussole, d'un indicateur de vitesse et d'une horloge, se sont avérés largement insuffisants pour les voyages de 1 500 milles au-dessus du Pacifique. Ironiquement, les P-51 dépendaient des B-29 pour les escorter vers et depuis des cibles.

                  En mars 1945, lorsque le VII Fighter Command tenta de s'entraîner d'Iwo Jima à Saipan, il réalisa rapidement que le P-51 n'était pas suffisamment conçu pour le long voyage au-dessus du Pacifique (malheureusement, l'Army Air Forces n'a pas pu effectuer ces vols d'entraînement. jusqu'après la capture de l'île). Le cockpit exigu, froid et non pressurisé du P-51 a rendu le voyage aller-retour de neuf heures au-dessus des eaux océaniques difficile pour les pilotes. De plus, contrairement aux Superforteresses, les Mustangs ne pouvaient souvent pas résister aux intempéries. Les tempêtes ont causé le crash de nombreux avions.

                  Le VII Fighter Command a tenté d'escorter des Superforts début avril, mais s'est vite rendu compte que sa tâche n'était pas réalisable. Le commandement n'a effectué que trois missions d'escorte, les 7, 12 et 14 avril, avant de mettre fin aux efforts d'escorte. Par conséquent, les forces aériennes de l'armée ont à peine utilisé Iwo Jima dans le but qui a conduit à l'invasion.

                  Iwo Jima était-il nécessaire ou s'agissait-il d'une duplication d'efforts ? Okinawa, par exemple, avait la capacité de fournir des dizaines d'aérodromes pour les combattants terrestres, et c'est ce qu'il a fait. Les limitations de portée n'ont pas permis aux chasseurs basés à Okinawa de se rendre au Japon, mais le VII Fighter Command a eu du mal à couvrir cette distance d'Iwo Jima.

                  Plus important encore, les chasseurs basés sur des porte-avions frappent régulièrement des cibles au Japon. À la fin de 1945, les États-Unis avaient produit un nombre sans précédent de 30 porte-avions et 82 porte-avions d'escorte, le plus grand ensemble de puissance aéronavale de l'histoire du monde. Les porte-avions de la flotte du Pacifique pourraient lancer une escorte de chasseurs pour les B-29 et récupérer à des distances beaucoup plus courtes et plus sûres que le voyage de 1 500 milles depuis Iwo Jima. Un transporteur lourd pouvait lancer à peu près autant d'avions que les P-51 stationnés sur Iwo Jima. Il semble irrationnel de penser que les aérodromes d'Iwo, avec une logistique médiocre en raison de l'absence d'installations portuaires, pourraient fournir un soutien aérien que les transporteurs ne pourraient pas.

                  Initialement, lorsque les B-29 ont commencé leurs opérations en novembre 1944, la marine a accepté de fournir un soutien de chasse basé sur des porte-avions à l'armée de l'air. Parce que la puissance aérienne de la marine était liée à d'autres opérations ce mois-là, la proposition a finalement échoué. L'armée de l'air a décidé d'y aller seule plutôt que d'attendre le soutien des chasseurs de la marine. Le concept d'opérations aériennes conjointes ne s'est plus jamais matérialisé. Une coopération accrue se serait avérée plus bénéfique que de s'appuyer sur des P-51 stationnés sur Iwo Jima.

                  Ironiquement, le besoin d'escorte de chasseurs était déjà devenu discutable avant que la bataille d'Iwo Jima n'atteigne son paroxysme. Début mars, le général de l'armée de l'air Curtis LeMay est passé de la tactique habituelle des B-29 de bombardement diurne de précision à haute altitude à des raids nocturnes à basse altitude contre le Japon. Selon le général Hansell, cela a augmenté les charges de bombes car « à la lumière du jour, la force devait voler en formation et opérer à haute altitude pour se défendre contre les chasseurs japonais », limitant le tonnage.

                  Les défenses aériennes de nuit du Japon offraient une résistance faible et inefficace. LeMay était plus préoccupé par les dommages causés par les tirs amis que par les défenses aériennes japonaises. Par conséquent, il a dépouillé les B-29 de leurs mitrailleuses de protection et de leurs artilleurs, faisant de la place pour des charges utiles plus importantes. Ce n'est que plus tard que le général a réinstallé une partie des systèmes défensifs du B-29, et c'était simplement pour remonter le moral.

                  Initialement, LeMay craignait que les bombardements à 5 000 pieds n'augmentent les pertes de Superfortress, mais les résultats ont dépassé ses attentes. Non seulement les bombardements incendiaires ont détruit les cibles souhaitées, mais la dévastation a ravagé de grandes parties des villes japonaises, tuant des milliers de personnes. Avec les nouvelles techniques de bombardement, la couverture des chasseurs stationnés à Iwo Jima est devenue largement hors de propos.

                  Les P-51 stationnés à Iwo Jima ont servi à d'autres fins. Les B-29 ont guidé des chasseurs vers les aérodromes japonais de Nagoya, Osaka, Kobe et Tokyo d'avril à août 1945. La plupart des missions ont eu lieu en juin et juillet, lorsque le temps était favorable. Cependant, au moment où les opérations du VII Fighter Command ont repris, les Américains avaient déjà écrasé la puissance aérienne japonaise. Brick. Le général Ernest Moore, qui dirigeait le VII Fighter Command, a déploré le manque d'opposition, déclarant : ne comprends pas.

                  Au cours des premières opérations d'avril à juin, les P-51 ont effectué 832 sorties, mais l'armée de l'air n'en a considéré que 374 avec succès. Le VII Fighter Command a affirmé avoir détruit 74 avions ennemis et endommagé 180 autres au sol. Les résultats étaient au mieux maigres. Selon les mots de l'historien de l'Army Air Forces, « l'effort total du P-51 n'a pas été très fructueux ». Une étude plus récente de l'Air Force a trouvé la contribution du VII Fighter Command superflue.

                  Refuser les îles Bonin aux Japonais était une autre raison donnée pour l'opération Détachement. En 1945, les aérodromes japonais sur Iwo Jima constituaient une menace, mais les forces américaines contournèrent de nombreuses îles avec des aérodromes similaires alors qu'elles se dirigeaient vers le Japon. Le principal exemple de forteresse ennemie contournée était l'île de Truk dans l'archipel Caroline, au sud-est de Guam. Truk possédait d'importantes bases aériennes et navales japonaises. Initialement, les chefs d'état-major interarmées ont désigné Truk comme objectif principal des États-Unis.

                  Cependant, après examen, les chefs ont déterminé que le coût de la saisie de Truk l'emportait sur son utilité (ou peut-être qu'il n'y avait pas assez de forces disponibles pour poursuivre dans cette voie). L'armée de l'air et la marine ont réussi à neutraliser l'île avec de fréquents bombardements aériens et un blocus naval.

                  De la même manière, les Joint Staff Planners ont déterminé en 1943 que les îles Bonin pouvaient être neutralisées et ne valaient pas le coût de leur saisie. La neutralisation des Bonins, d'ailleurs, ne nécessitait pas de s'emparer d'Iwo Jima.

                  Les stratèges militaires ont également cherché à réduire la menace d'attaques aériennes ennemies sur les Mariannes. Les Japonais avaient lancé plusieurs attaques aériennes sur Saipan, en utilisant des avions qui se sont probablement ravitaillés dans les îles Bonin. Cependant, ces attaques sont rares et n'ont été que marginalement efficaces.

                  Du début novembre 1944 au début janvier 1945, les Japonais n'ont lancé que sept attaques. Ils ont détruit 11 B-29 et ont causé des dommages substantiels à 8 autres. Les Américains ont détruit 37 chasseurs japonais dans le processus. Lorsque le XXI Bomber Command a intensifié ses missions de bombardement sur Iwo Jima en janvier, les attaques ont cessé. Essentiellement, les dommages causés aux aérodromes d'Iwo et aux installations connexes par les bombardements aériens et de surface, combinés à la pénurie croissante d'avions, de pilotes et de carburant japonais, ont fait en sorte que les pistes d'atterrissage d'Iwo Jima à partir de ce point avaient peu d'utilité offensive pour le Japon.

                  Compte tenu des circonstances, les Japonais ne pouvaient pas se permettre des pertes soutenues de carburant, d'avions et de pilotes contre des cibles à longue portée dans les Mariannes. Ils ne risqueraient qu'une poignée pour les vols vers Iwo Jima. Les archives de l'armée de l'air indiquent que le nombre moyen d'avions ennemis aperçus sur l'île de janvier à début février n'était que de 13, et ces avions étaient probablement en train de ravitailler de dernière minute les forces terrestres du général Tadamichi Kuribayashi.

                  Même si les Japonais auraient pu poursuivre les attaques contre Saipan ou Tinian en se ravitaillant à Iwo Jima, d'autres actions n'auraient pas été couronnées de succès. Les raids de jour donnèrent aux Américains un avertissement facile, et les chasseurs japonais avaient une faible capacité de combat de nuit. Comme cela avait été le cas à Pearl Harbor, les attaques aériennes contre les Mariannes démontrèrent la capacité des Japonais à utiliser l'audace et la surprise contre un ennemi trop confiant. Une fois que les Japonais ont perdu cet élément de surprise, d'autres raids sont devenus sans conséquence. Dans une lettre à son commandant, le général Henry H. "Hap" Arnold, en novembre, le général Hansell a déclaré que les Japonais préféraient attaquer sous la pleine lune, exactement ce que les Japonais ont continué à faire jusqu'au début du mois de janvier.

                  Non seulement Hansell a prédit les périodes d'attaque, mais il a également compris les tactiques aériennes actuelles du Japon et a préparé le XXI Bomber Command pour faire face à la menace. Même l'histoire de l'armée de l'air concluait : « Les raids japonais contre les bases de B-29, bien que gênants, n'étaient pas assez importants à eux seuls pour justifier le coût de la capture d'Iwo Jima.

                  En 1945, Iwo Jima avait peu de pertinence offensive pour les Japonais. Selon les mots d'officiers japonais : « Notre armée de première ligne et nos forces aériennes navales avaient été épuisées lors de la récente opération aux Philippines.L'anticipation de restaurer nos forces aériennes, portant leur nombre total à 3 000 avions, ne pourrait se concrétiser qu'en mars ou avril et même alors, principalement parce que les types d'avions et leurs performances se sont avérés impraticables pour des opérations s'étendant au-delà de 550 milles de rayon, nous pourrions ne pas les utiliser pour des opérations dans la région des îles Bonin.

                  Les Japonais voulaient défendre l'île Sulphur pour en refuser l'usage aux Américains. Le général Kuribayashi envisage de détruire l'île par des démolitions, de l'enfoncer dans la mer ou de couper la partie centrale en deux, pour endommager gravement les aérodromes. Bien que les idées de Kuribayashi sur la destruction d'Iwo Jima aient pu être fantaisistes, il considérait l'île plus comme un handicap qu'un atout. Lorsque l'entretien continu des aérodromes de Motoyama a nui à ses efforts de construction de défense, un Kuribayashi irrité a envoyé le communiqué suivant à Tokyo : "Nous devons éviter de construire un aérodrome sans espoir."

                  Aux mains des Américains, Iwo Jima a fourni un aérodrome intermédiaire pour organiser des missions de bombardement contre le Japon. Les B-29 pourraient étendre leur rayon d'action et augmenter légèrement leurs charges utiles en s'y ravitaillant. Cependant, la grande majorité des B-29 basés à Marianas n'ont jamais utilisé Iwo Jima à cette fin. Tout simplement, les B-29 pourraient atteindre presque toutes les cibles souhaitées dans la plage déjà fournie par les bases des îles Mariannes.

                  De plus, l'atterrissage à Iwo Jima pour augmenter légèrement les charges utiles n'a pas été déterminant. Le XXI Bomber Command a largué tellement de bombes sous la direction de LeMay qu'il a manqué de munitions d'incinération. L'armée de l'air n'avait guère besoin d'augmenter les charges utiles avec un arrêt fastidieux à Iwo Jima. De plus, la taille de nombreuses sorties (plus de 500 avions parfois) rendait une escale à Iwo Jima difficile, voire impossible. Pour compliquer les choses, toutes les fournitures et le matériel ont dû être déchargés à Iwo Jima sans port. Cela rendait l'acheminement de carburant et de munitions sur l'île Sulphur dangereux et improductif. Certaines missions ont utilisé l'île comme zone de rassemblement, ce qui a amélioré l'efficacité des bombardements, mais la zone de rassemblement n'a pas fourni d'aide essentielle à l'effort de guerre.

                  Les planificateurs américains avaient initialement prévu qu'un assaut sur les Bonins pourrait forcer la marine japonaise à sortir de sa cachette et précipiter l'engagement naval décisif que la marine américaine souhaitait depuis longtemps. Cependant, la situation navale a changé pendant la planification de l'opération Détachement. Fin octobre 1944, les marines japonaise et américaine s'affrontent lors de la bataille du golfe de Leyte. La marine américaine a détruit la majorité des navires capitaux japonais dans la série d'engagements qui ont suivi. Précipiter un engagement naval décisif en attaquant les Bonins devient alors un sujet discutable.

                  Longtemps après l'invasion, l'amiral Spruance a estimé que la capture d'Iwo Jima privait l'ennemi d'un emplacement d'alerte précoce. Cependant, Iwo Jima n'était qu'une des nombreuses îles de la chaîne Nanpo-Shoto qui pouvait communiquer par radio avec le continent les raids aériens entrants. S'emparer d'une île n'a pas annulé les capacités d'alerte du Japon sur les autres.

                  L'île de Rota, détenue par les Japonais, située à peu près à mi-chemin entre Guam et Tinian, a fourni un excellent exemple du système d'alerte précoce japonais. À moins de 50 miles de chaque île, la garnison de Rota a activement collecté et transmis des informations de renseignement sur les missions de bombardement américaines. Les chefs d'état-major interarmées connaissaient ces capacités mais n'ont jamais jugé nécessaire d'envahir Rota.

                  Le rapport après action de 1945 de l'amiral Spruance aux amiraux Chester W. Nimitz et Ernest J. King n'indiquait qu'une seule condition requise pour l'opération Détachement : temps." Pourtant, lorsqu'il a été interviewé pour sa biographie de 1974, Spruance a fait valoir que la bataille était nécessaire pour arrêter le système d'alerte avancée d'Iwo Jima, en particulier son installation radar. Indépendamment de la façon dont il est arrivé à cette conclusion, l'installation radar d'Iwo Jima, avec sa portée d'environ 60 milles, n'a pas entravé les opérations du B-29.

                  En fait, le moyen le plus efficace pour les Japonais de prédire un raid américain ne provenait pas du radar mais de l'interception des messages radio américains. Cette méthode largement pratiquée a donné au Japon un préavis de quatre à cinq heures d'une attaque imminente, environ deux à trois heures plus tôt que ce qui aurait pu être relayé par le radar sur Iwo Jima ramassant les bombardiers en vol. Un historien a résumé succinctement l'inefficacité de telles contre-mesures :

                  Pour les Japonais, même cette marge (cinq heures) n'était pas d'une grande utilité, en partie parce que l'information, bien qu'actuelle, était trop générale. À moins qu'ils ne puissent identifier la cible d'un raid, les commandants de chasse étaient réticents à envoyer leurs avions en l'air, car le carburant était si rare que chaque goutte était précieuse. La confirmation du radar et d'autres éléments du système était nécessaire pour terminer le cycle d'alerte et justifier le brouillage des avions. Cependant, alors que les raiders B-29 attaquaient les îles, les limitations des installations de communication japonaises se sont combinées avec la géographie pour mettre la défense sérieusement en retard.

                  Même si le radar primitif sur le lointain Iwo Jima a alerté le Japon des raids imminents, la garnison n'a pas pu localiser les cibles américaines. Par conséquent, les Japonais n'ont pas réussi à intercepter la majorité de ces missions. Le radar sur Iwo Jima est devenu encore moins important en mars, lorsque la faiblesse des défenses aériennes de nuit japonaises a incité le général LeMay à prendre la mesure drastique de retirer les mitrailleuses défensives des B-29 pour augmenter le poids de leurs charges utiles. Avec les défenses aériennes japonaises déjà si inefficaces, la fermeture de l'installation radar sur Iwo Jima ne justifiait pas une invasion.

                  Army Air Forces Le général Hansell a affirmé que l'un des principaux avantages de l'opération Détachement était d'améliorer le moral des pilotes de B-29. Lorsque les équipages du XXI Bomber Command ont commencé leurs premiers vols en novembre, ils l'ont fait dans des avions dans lesquels ils avaient peu d'expérience. Les pilotes ont parcouru plus de 3 000 milles aller-retour dans certaines des conditions météorologiques les plus difficiles au monde. Les équipages ont tenté un bombardement de précision à haute altitude au-dessus de la couverture nuageuse. Les résultats n'ont pas été très concluants.

                  Le général Hap Arnold craignait que des échecs persistants ne compromettent son commandement autonome des forces aériennes de l'armée. Par conséquent, il a exercé une pression énorme sur le XXI Bomber Command pour qu'il soit performant, limogeant Hansell, le général commandant, en janvier 1945. Bien que le moral dans les Mariannes était probablement bas en février, il a dû reprendre en mars après que LeMay est passé à plus de succès. tactiques et a commencé à régler les problèmes de maintenance de l'avion. La sécurisation d'une base aérienne intermédiaire à Iwo Jima a certainement amélioré la confiance des équipages encore plus loin - ce qui est incertain - mais même ainsi, une amélioration marginale du moral des aviateurs ne justifie pas les milliers de vies perdues à Iwo Jima.

                  Un avantage incontestable des aérodromes d'Iwo Jima était leur contribution directe aux efforts de sauvetage air-mer, mais cela n'a affecté qu'un petit nombre d'équipages. L'armée de l'air a stationné une unité de sauvetage air-mer comme l'un des premiers détachements sur Iwo Jima. Le taux de sauvetage moyen de novembre 1944 à février avait été d'environ 34 %. Après la capture d'Iwo Jima, ce taux est passé à 61 %. Cependant, les unités de sauvetage aérien stationnées sur Iwo Jima n'étaient que des acteurs mineurs dans le sauvetage des équipages des B-29. Bien que l'armée de l'air ait établi une base de sauvetage aérien supplémentaire à Okinawa en juillet, les efforts navals dans le Nanpo-Shoto - ses Dumbos, ses engins de surface et ses sous-marins - ont joué le plus grand rôle de récupération.

                  En appliquant le taux de sauvetage moyen avant la capture d'Iwo Jima pendant toute la période, les opérations combinées de sauvetage air-mer ont permis d'économiser 223 aviateurs supplémentaires par rapport au taux précédent. Iwo Jima n'était cependant pas le seul responsable de cette augmentation. L'unité de sauvetage air-mer du VII Fighter Command sur Iwo Jima a sauvé 57 aviateurs pendant toute la guerre. Bien que l'opération Détachement ait augmenté les performances des opérations de sauvetage, le nombre de vies américaines sauvées est dérisoire par rapport au nombre de personnes perdues lors de la capture de l'île. De plus, la chaîne Bonin offrait plus d'îles qu'Iwo Jima qui auraient pu servir de base de sauvetage aérien.

                  Dans son rapport au secrétaire à la marine, l'amiral King a affirmé qu'Iwo Jima était la seule île des Bonins qui « se prête à la construction d'aérodromes ». Dans l'histoire officielle du Corps des Marines, Whitman S. Bartley a soigneusement éludé ce problème en déclarant qu'Iwo Jima "était la seule île qui pouvait accueillir un grand nombre d'avions de combat".

                  Ces déclarations ne reconnaissaient pas qu'Iwo Jima n'était pas la seule île des Bonins à fournir des installations de débarquement. Chichi Jima et Haha Jima avaient déjà construit des aérodromes de grande taille, un fait qui n'a pas fait l'objet d'un examen historique suffisant.

                  Bien que l'inégalité de l'aérodrome d'Iwo Jima ait limité son emploi, l'île de Chichi Jima disposait d'excellentes installations portuaires et d'eau douce, et se trouvait à 150 milles plus près du Japon (510 milles de Tokyo tandis qu'Iwo Jima était à 660 milles de la capitale du Japon). Chichi Jima signifie littéralement « île père », et jusqu'à ce que Kuribayashi transfère son quartier général à Iwo Jima, les Japonais considéraient Chichi Jima comme la pierre angulaire des îles Bonin en termes d'utilité et de défense. Le terrain montagneux, les falaises abruptes et les zones d'atterrissage limitées entourant Chichi Jima en faisaient une cible difficile pour les assauts amphibies. Le renseignement américain supposait à tort que la majeure partie de la 109e division d'infanterie japonaise y était toujours stationnée. En réalité, Kuribayashi avait transféré la majorité de ses effectifs et de son matériel à Iwo Jima. Chichi Jima a agi principalement comme une installation de communication et de logistique soutenant Iwo Jima et les autres îles Bonin.

                  Iwo Jima a fourni une base valable et utile pour soutenir les opérations terrestres et maritimes. L'île montagneuse avait de lourds canons navals entourant le port, hérissés de canons antiaériens et avait peu de plages de débarquement. Bien qu'il soit difficile d'imaginer une défense plus imprenable qu'Iwo Jima, les défenses sur Chichi Jima étaient certainement redoutables. Cependant, peut-être en raison de la confiance dans la géographie de l'île, les 15 000 défenseurs japonais de Chichi Jima (6 000 de moins que sur Iwo Jima) n'ont commencé à organiser sérieusement leurs défenses pour repousser une invasion qu'en juillet 1945, quatre mois après l'assaut d'Iwo Jima.

                  Chichi Jima s'est avéré attrayant pour la marine américaine, et les planificateurs ont conçu un moyen de s'emparer de l'île, le nom de code Opération Farragut, en juin 1944. Le plus grand aérodrome d'Iwo Jima avant sa capture mesurait environ 4 245 pieds sur 425, tandis que celui de Chichi Jima mesurait 2 900 pieds sur 900 pieds, avec de l'eau aux deux extrémités de la piste. Cette piste d'atterrissage a été construite sur une décharge placée dans l'eau entre deux affleurements rocheux de l'île, ce qui explique sa largeur inhabituelle. Les chasseurs comme le P-51 nécessitaient moins de 1 000 pieds pour décoller ou atterrir, mais les B-29 utilisaient généralement plus de 8 000 pieds de piste. Les planificateurs ont estimé qu'il faudrait 55 jours à deux bataillons de construction pour chaque extension de 500 pieds pour permettre aux B-29 d'utiliser la piste de Chichi Jima.

                  La marine a formulé un plan pour créer une base navale avancée sur l'île en août 1944, qui comprenait une piste de combat de 4 000 pieds et un plan alternatif pour un aérodrome de bombardiers moyens de 6 000 pieds. (Les B-29 ont effectué des atterrissages d'urgence sur les pistes les plus courtes d'Iwo Jima.) La capture de l'île aurait satisfait plusieurs objectifs américains, notamment la fourniture d'un aérodrome pour le soutien des chasseurs et le sauvetage aéro-maritime, mais en rendant les aérodromes adaptés aux B-29 en temps opportun aurait été difficile. Il est difficile de spéculer sur les options disponibles avec le recul, mais nier qu'il y avait d'autres installations de débarquement dans les îles Bonin dénature les choix disponibles.

                  Un argument commun pour l'invasion soutient que les combattants japonais sur Iwo Jima ont menacé les vols B-29 au-dessus des Bonins. Ce raisonnement présente deux faiblesses majeures. Premièrement, les Japonais n'ont pas stationné de chasseurs en permanence sur Iwo Jima. L'absence d'installation portuaire sur l'île a rendu la logistique ardue, ce qui a relégué les aérodromes à des fins de mise en scène et de ravitaillement. Avant juin 1944, les Japonais utilisaient principalement deux des aérodromes d'Iwo Jima comme point de passage entre Honshu et les îles Mariannes. Après que les États-Unis se soient emparés des Mariannes en juin 1944, l'utilité d'Iwo Jima pour les Japonais a considérablement diminué et les aérodromes de l'île avaient peu de pertinence pour défendre le Japon contre les attaques de B-29.

                  L'éloignement d'Iwo Jima par rapport à Tokyo, qui rendait impossible, compte tenu des contraintes de temps, d'acheminer des chasseurs de Honshu à Iwo Jima et d'intercepter des B-29, même avec un préavis de plusieurs heures. Dans ces circonstances, il n'était tout simplement pas possible pour les intercepteurs japonais de réagir à des vols imprévus au-dessus des Bonins.

                  De même, le prétendu « cours de dogleg » que certains historiens ont maintenu a eu un effet négatif sur les opérations de bombardement a peu de crédibilité. Les bombardiers ont simplement volé en formation jusqu'à un point opposé à Iwo Jima, puis se sont rendus individuellement aux Mariannes à partir de ce point. Même s'il n'était pas prudent de survoler directement Iwo Jima, détenu par les Japonais, cela n'a pas entravé les opérations.

                  Même si les Japonais avaient tenté de prédire une mission B-29 et envoyé quelques chasseurs à Iwo Jima pour une embuscade, ces Zeroes auraient été très sensibles aux attaques de bombardiers des Mariannes. Les aérodromes d'Iwo Jima pourraient être (et étaient, en janvier 1945) neutralisés par des bombardements aériens répétés. Plus important encore, il ne semble pas qu'il y ait jamais eu de menace significative de harcèlement des B-29 à cause d'Iwo Jima. D'août 1944 à février 1945, 2 800 sorties de B-24 Liberator ont survolé directement Iwo Jima pour bombarder les aérodromes, et seulement 9 ont été abattus par des chasseurs ennemis ou des tirs antiaériens. Considérant que les défenses d'Iwo Jima pourraient neutraliser moins d'un demi pour cent des avions qui l'ont attaqué, le simple fait de survoler l'île à 30 000 pieds présentait peu de danger.

                  L'histoire officielle de l'armée de l'air ne mentionne même pas un seul cas d'un B-29 abattu près de l'île. Ses auteurs ont déclaré que « l'idée de s'emparer de l'île provenait moins de sa menace alors qu'elle était aux mains des Japonais que de sa valeur potentielle en tant que base avancée pour la 20e armée de l'air ».

                  Après qu'Iwo Jima n'ait pas rempli son rôle de base d'escorte de chasseurs, l'armée a présenté plusieurs autres justifications pour l'opération Détachement. Certaines de ces raisons ont plus de validité que d'autres, aucune ne l'emporte sur le coût énorme encouru pour capturer l'île.

                  Au début, au moins, le public a critiqué la nécessité d'Iwo Jima. Écrire dans Semaine d'actualités, l'amiral William V. Pratt, un chef des opérations navales à la retraite, a résumé la situation sur le front intérieur : comme base de rassemblement et inutile à la Marine comme base de flotte. Le public veut savoir si l'occupation d'Iwo Jima était une nécessité militaire et se demande si le même type de base aérienne n'aurait pas pu être atteint en acquérant d'autres localités stratégiques à moindre coût.

                  Cette évaluation sonne vrai aujourd'hui.

                  Le capitaine de vaisseau Robert S. Burrell a enseigné l'histoire à l'Académie navale des États-Unis. Ses recherches publiées sur Iwo Jima ont remporté des prix de la Society of Military History, de la Naval Historical Foundation, du Naval Historical Center et de la Marine Corps Heritage Foundation. Cet article est adapté de son livre Les fantômes d'Iwo Jima (Texas A&M University Press, 2006).

                  Cet article a été initialement publié dans le numéro d'hiver 2007 (Vol. 19, No. 2) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : en vaut-il le coût ? Justification de l'invasion d'Iwo Jima

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                  Qui a vraiment levé le drapeau sur Iwo Jima ?

                  Pendant plus de soixante-dix ans, le Corps des Marines a mal identifié deux hommes qui ont hissé le premier drapeau sur Iwo Jima.

                  Voici ce que vous devez savoir: Le deuxième lever de drapeau, dans lequel les Marines ont remplacé le premier drapeau par un beaucoup plus grand, serait celui immortalisé à jamais par la célèbre photo du photographe de guerre Joe Rosenthal.

                  Le Corps des Marines a annoncé le 24 août 2016 avoir révisé l'identification de deux des hommes qui ont hissé le premier drapeau sur Iwo Jima.

                  Le commandant du Corps des Marines, le général Robert B. Neller, a déclaré dans un discours sur la révélation :

                  «Notre histoire est importante et nous le devons à nos Marines et à leurs familles de veiller à ce qu'elle soit aussi précise que possible. Après avoir examiné le deuxième lever de drapeau et trouvé des incohérences, nous avons voulu revoir le premier lever de drapeau pour nous assurer que tout était correct.

                  La confusion autour des levées de drapeaux

                  Les doubles levées de drapeau sur Iwo Jima ont fait de l'identification des individus impliqués dans chacun une source de confusion. A cela s'ajoute le fait que Joe Rosenthal, le photographe qui a pris la célèbre photographie du deuxième lever de drapeau, n'a jamais enregistré les noms de ses sujets. C'est des semaines plus tard que des noms ont fait surface, à ce moment-là, certains de ces hommes avaient déjà été tués ou blessés au combat.

                  Les déclarations les plus récentes du Marine Corps ont révélé que Pharmacist's Mate 2nd Class John H. Bradley (le seul non-Marine sur la photo) et Pvt. Philip L. Ward a été identifié à tort comme étant Pfcs. Louis C. Charlo et James R. Michels sur les photographies du premier lever de drapeau. Charlo était censé être le soldat deuxième en partant de la gauche, agrippant le drapeau, tandis que Michels avait été mal identifié accroupi à l'avant équipé d'une carabine M1.

                  En juin 2016, le Corps des Marines a révélé qu'il avait également commis une erreur en identifiant les soldats sur la photographie de la deuxième levée : Pfc. Harold Schultz avait été identifié à tort comme étant Bradley.

                  L'erreur a été remarquée initialement par le sergent des marines à la retraite. Le major James Dever alors qu'il donnait des conseils sur le film de Clint Eastwood Drapeaux de Nos Pères qui a retracé les expériences des six hommes qui ont hissé le deuxième drapeau sur Iwo Jima. La vérité sur l'identité des soldats a ensuite été révélée en 2014 par l'historien amateur Eric Kelle lorsqu'il a publié son analyse détaillée des photographies sur son blog. Le Corps des Marines a ensuite ouvert ses propres enquêtes sur les photographies, conduisant aux révélations en juin et ce mercredi.

                  L'histoire des deux levées de drapeau à Iwo Jima

                  Le premier lever de drapeau n'a pas été aussi médiatisé que le deuxième lever de drapeau, cependant, pour les Marines et les marins sur la mer et le rivage, l'événement a été électrisant. À travers l'île, les Marines ont applaudi et les klaxons du navire ont retenti. Le marin des garde-côtes Chet Hack a rappelé que "le tumulte a presque secoué le ciel". Lorsque le secrétaire à la Marine James Forrestal a vu le drapeau flotter au-dessus de l'île marquée par un cratère, il a déclaré : « Cela signifie un Corps des Marines pour les 500 prochaines années. »

                  Le deuxième lever de drapeau, dans lequel les Marines ont remplacé le premier drapeau par un drapeau beaucoup plus grand, serait celui immortalisé à jamais par la célèbre photo du photographe de guerre Joe Rosenthal. Les poses frappantes des Marines plantant le drapeau alors qu'il ondulait dans les vents violents d'Iwo Jima ont capturé la lutte dans le Pacifique pour le public américain. Il a depuis figuré en bonne place comme un symbole d'honneur et de sacrifice pour les hommes du Corps des Marines. La statue du Marine Corps War Memorial à Arlington est une copie directe de la photographie. Le toit du National Museum of the Marine Corps à Quantico, en Virginie, a également été conçu à son image.


                  L'histoire derrière les deux levées de drapeau à la bataille d'Iwo Jima

                  Joe Rosenthal a raté le moment où les Marines des États-Unis ont hissé pour la première fois le drapeau américain sur le mont Suribachi lors de la bataille d'Iwo Jima. Le photographe de l'Associated Press gravissait encore la montagne à l'époque.

                  Mais lorsque les Marines ont hissé un autre drapeau, il était là pour capturer l'image pour les âges. Et il passerait le reste de la guerre à se disputer pour savoir s'il avait organisé la deuxième relance.

                  Les combats sur Iwo Jima ont duré 36 jours, mais il n'a fallu que cinq jours aux Marines pour atteindre le sommet du point culminant de l'île de huit milles carrés, le mont Suribachi. Presque dès le départ, les combats ont été brutaux. Le Japon avait un an pour renforcer l'île avec des tunnels creusés à flanc de montagne, des positions d'artillerie cachées et un réseau de bunkers renforcés.

                  Les bombardements alliés et les barrages navals ne pouvaient rien faire pour assouplir les défenses de l'île pour les Marines attaquants. Quand ils ont débarqué, ils faisaient face à toute la force de ses défenseurs japonais, qui étaient prêts à se battre jusqu'à la mort pour chaque centimètre de roche volcanique.

                  Ainsi, lorsque les Marines ont surmonté Suribachi et planté le premier drapeau, ce fut une énorme aubaine pour les Marines combattant en dessous et les marins au large. Les navires ont soufflé dans leurs cornes lorsqu'ils ont vu le drapeau. Des coups de feu et des acclamations ont éclaté de la part des marins, des Marines et des gardes-côtes qui se battaient en contrebas.

                  Des coups de feu ont également éclaté des soldats japonais, qui ont vu le drapeau comme une nouvelle cible au sommet du plus haut sommet de l'île. Après que le drapeau a été hissé, une grêle de balles est tombée autour des Marines sur le mont Suribachi.

                  Le sergent-major des Marines. Louis Lowery de Leatherneck Magazine était là pour capturer la première levée, mais a dû plonger pour se mettre à l'abri lorsque l'ennemi a commencé à tirer. Son appareil photo s'est cassé à l'automne et il a dû redescendre la montagne pour se procurer du nouveau matériel. En chemin vers l'arrière, il dépasse Rosenthal et sa caméra Graflex 4x5. Le représentant d'AP était sur le point d'obtenir quelque chose que peu de photographes de guerre n'avaient jamais fait : une seconde chance de capturer l'instant.

                  Au moment où Rosenthal a atteint le sommet, le premier drapeau était toujours là. Comme tout bon photographe, il a attendu pour voir ce qui allait suivre. Il n'a pas eu à attendre longtemps.

                  Après avoir vu comment les troupes américaines ont réagi lorsque le premier drapeau a été hissé, le lieutenant-colonel du Corps des Marines Chandler Johnson a ordonné qu'un nouveau drapeau plus grand soit hissé sur le champ de bataille. Ce drapeau de 96 x 56 pouces serait celui qui pourrait être vu à travers l'île.

                  Rosenthal était présent pour ce lever de drapeau. Mais il a presque raté le deuxième moment aussi.

                  Le sergent marin. William Genaust filmait le moment et a demandé à Rosenthal s'il était sur son chemin. Le photographe de l'AP s'est tourné vers Genaust et s'est rendu compte que les Marines hissaient le drapeau.

                  Il a dû prendre la photo désormais emblématique sans regarder dans le viseur. Sa photo suivante était une photo de groupe de 16 Marines et de deux soldats de la Marine autour du drapeau levé.

                  "Du coin de l'œil, j'avais vu les hommes lever le drapeau", a-t-il déclaré plus tard au magazine Colliers. "J'ai balancé mon appareil photo et j'ai filmé la scène. C'est ainsi que la photo a été prise, et quand vous prenez une photo comme celle-là, vous ne repartez pas en disant que vous avez pris une bonne photo. Vous ne savez pas."

                  Rosenthal a envoyé la photo pour traitement à Guam, où elle a été rapidement envoyée à l'Associated Press à New York. Moins de 17 heures après le lever du drapeau, la photo était sur les fils de presse – et sur le bureau du président Franklin D. Roosevelt.

                  Il remportera un prix Pulitzer pour la photographie en 1945 et est devenu un symbole de l'esprit durable des Marines des États-Unis.


                  Se mettre à l'abri sur Iwo Jima - Histoire

                  Les Marines américains hissent le drapeau américain au sommet du mont Suribachi à Iwo Jima, 1945. Crédit photo : Joe Rosenthal/AP

                  Tout a commencé le 19 février 1945. Au cours de cinq semaines, certains des combats les plus sanglants de la Seconde Guerre mondiale se sont déroulés à 750 milles des côtes du Japon. Connue au Japon sous le nom d'Iwo To, Iwo Jima (qui signifie « île de soufre » en japonais) est une île volcanique active de huit milles carrés dans l'océan Pacifique. Alors, comment cette petite île au milieu de l'océan est-elle devenue le théâtre d'un moment aussi important de l'histoire militaire des États-Unis, ponctué d'un lever de drapeau indubitable ?

                  Iwo Jima a présenté aux forces américaines à la fois un défi et une opportunité. Les Japonais ont construit des pistes d'atterrissage sur Iwo Jima, qui était jusqu'alors inoccupé. À l'origine, les forces américaines ont établi leurs sites sur l'île de la République de Formose (aujourd'hui Taiwan), mais la distance était encore trop grande pour les bombardements. Entre Iwo Jima. Iwo Jima était également une épine dans le pied des forces américaines, car des chasseurs intercepteurs étaient fréquemment lancés depuis les pistes d'atterrissage construites sur l'île. Prendre Iwo Jima éliminerait non seulement la menace d'interceptions japonaises, mais créerait également une opportunité pour les escortes de chasseurs et une base pour les forces américaines. Ainsi, le 3 octobre 1944, les chefs d'état-major interarmées ordonnent les préparatifs de la saisie d'Iwo Jima.

                  Bien que l'invasion américaine d'Iwo Jima était probablement inconnue des Japonais, ils avaient quand même pris des précautions, installant des positions d'artillerie camouflées parmi le terrain montagneux de l'île rempli de jungle. Lorsque l'invasion amphibie des forces américaines a eu lieu le 19 février, elles ont immédiatement fait face à des défis imprévus lors des étapes de planification. Au moment où les forces ont foulé les plages, elles ont rencontré des dunes escarpées composées de cendres volcaniques douces. La consistance du sable noir et mou a créé un terrain difficile pour maintenir une assise ferme. Les eaux profondes près du rivage et les plages petites mais escarpées ont créé des difficultés importantes pour le déchargement et la mobilisation des véhicules des Marines.

                  Avant le débarquement, les forces alliées ont bombardé l'île et ont supposé que leurs attaques paralysaient une grande partie des forces japonaises. Pourtant, en raison des positions variées prises par les Japonais sur l'île, les attaques ont été beaucoup moins efficaces que prévu. En conséquence, alors que les forces américaines luttaient pour prendre pied, les forces japonaises dans les montagnes ont commencé leur attaque. Dans les jours qui ont suivi, plus de 70 000 Marines ont déferlé sur Iwo Jima, dépassant les forces japonaises de plus de trois contre un.

                  Après quatre jours de combats, les forces américaines ont capturé le mont Suribachi et ont hissé le drapeau américain dans ce qui est maintenant devenu l'image emblématique associée à la bataille d'Iwo Jima. Pourtant, la bataille était encore loin d'être terminée. En fait, les combats à l'extrémité nord d'Iwo Jima se sont poursuivis pendant quatre semaines supplémentaires, les Japonais lançant une attaque finale le 25 mars 1945. Dans les semaines qui ont suivi, les forces américaines ont recherché des résistants qui ont refusé de se rendre. Étonnamment, deux résistants ont continué à échapper à la capture et ont réussi à survivre sans se rendre jusqu'en 1949, près de quatre ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale.


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                  Au cours de ces 36 jours, 28 000 Marines et soldats – américains et japonais – ont été tués et 16 000 ont été blessés.

                  Dans les pages suivantes, les survivants de la bataille reviennent sur les décennies pour se remémorer la campagne la plus meurtrière du Corps des Marines.

                  />À seulement quelques mètres de la plage d'invasion d'Iwo Jima, les Marines de la 5th Marine Division sont prêts à débarquer depuis un LCVP de la Garde côtière. La date de la photo est probablement le jour J d'Iwo Jima, le 19 février 1945. (Collection de James Edwin Bailey, un don de 2006 de sa femme, Helen McShane Bailey, une photographie de la Garde côtière maintenant dans les collections de l'US Naval History and Heritage Command )

                  Pfc. Pete Santoro,fusilier, 24e Marines, 4e Division de marines:

                  « J'ai rejoint les Marines en novembre 1942. Ce qui s'est passé, c'est qu'après avoir servi trois ans dans la Garde nationale, j'ai reçu ces papiers me disant de me présenter à l'armée. Je suis allé au bureau de recrutement à Boston et j'ai trouvé ce major de la Marine et j'ai dit : « Monsieur, puis-je vous parler ? »

                  «Je lui ai dit que je ne voulais pas aller dans l'armée parce que ma mère et mon père venaient d'Italie, et l'Italie se battait contre nous, et j'avais des parents dans l'armée de Mussolini. J'avais dit que je combattrais mes propres parents et que je me sentirais mal de leur tirer dessus.

                  « Oh », dit-il, « maintenant je comprends. Suis-moi, fils.’ Il met sa main sur mon épaule, me conduit dans un bureau, me passe à un autre marine et dit: ‘J’en ai un mûr pour toi.’”

                  />Des Marines affolés se consolent pendant une accalmie dans la bataille sur Iwo Jima. (Archives USMC)

                  Pfc. Charles Waterhouse, ingénieur de combat, 28th Marines, 5th Marine Division:

                  «Nous avions un gars nommé Danaluk de Brooklyn, New York, dont le numéro de repêchage était arrivé. Il voulait entrer dans la Garde côtière parce qu'il vivait à Brooklyn et pensait qu'il pourrait trouver un travail sur un navire patrouillant dans le port de New York, tu vois ? Alors il leur a dit : « Je veux les garde-côtes. » Ils ont dit : « Vous êtes dans les Marines. « Non, non, non, je veux les garde-côtes. » Ils l'ont finalement convaincu qu'il n'avait pas son mot à dire dans le question et qu'il allait être un Marine. Donc, chaque matin, alors qu'il jetait les couvertures, ses premiers mots, la première chose qu'il disait était : « Oh, cette planche à dessin effing ! » Chaque jour. Ainsi, en son honneur, lorsque la rampe s'est abaissée sur Green Beach, nous avons tous crié : « Oh, cette planche à voile ! » C'était pour Danny. Les Japonais ont dû penser : « Voici un tas de noix. »

                  /> Des échelons d'Amtracks se frayent un chemin à terre pour ramper jusqu'à la plage d'invasion d'Iwo Jima Le LVT (tracteur amphibie, ou amtrack) au premier plan est marqué SA-29. (Collection de James Edwin Bailey, offerte par sa femme, Helen McShane Bailey en 2006, une photographie officielle de la Garde côtière américaine maintenant dans les collections de l'U.S. Naval History and Heritage Command)

                  Cpl. James "Salé" Hathaway, chef d'équipe Amtrac, compagnie de tracteurs amphibiens, 4e division de marine:

                  «En allant à Iwo, nous étions à bord du navire avant de savoir où nous allions, tout comme Roi-Namur, Saipan et Tinian. Personne ne savait ce qui allait arriver. Le convoi, des centaines de navires, zigzaguait en continu, changeant de direction toutes les 15 minutes. Nous nous sommes arrêtés dans la baie de Guam une partie du convoi y a déposé. De là à Iwo, il a fallu environ 10 jours, donc au total, nous étions 30 jours à bord du navire, nous n'avons rien fait mais nous sommes assis sur nos fesses.

                  « Les trois jours de bombardement se sont poursuivis alors que nous approchions. Nous avions ces postes radio TCS, et nous les emmenions sur le LST et écoutions la marine parler à ses avions, donc nous savions assez bien ce qui se passait. Nous venons d'arriver directement le jour J. Nous avons aperçu l'île au large, ce n'était qu'une ombre.

                  « Quand ils ont servi du steak et des œufs, nous savions que ce serait notre dernier repas à bord du navire. À chaque opération que nous menions, ils nous donnaient du steak et des œufs, puis vous aviez tous ces Marines morts avec du steak dedans. (Maj.) Le général Clifton Cates nous a donné le message d'adieu à Godspeed sur les interphones du navire. Nous avions entendu dire que deux pilotes de la Marine avaient été capturés et attachés à des poteaux sur Iwo et que les Japonais passaient à côté, les coupant avec des épées. Le général Cates a déclaré dans son discours d'adieu : « Vous savez ce qui s'est passé à terre. Ne faites pas de putains de prisonniers. C'étaient ses mots exacts. Tout le temps que j'étais sur Iwo Jima, j'ai vu un prisonnier, et un aumônier l'avait.

                  Pfc. Samuel Tso, locuteur de code, Compagnie de reconnaissance, 5e division de marine:

                  « Nous ne savions pas que nous allions à Iwo jusqu'à ce que nous soyons à Saipan. Je ne me souviens pas avec quelle vague je suis entré, mais quand nous avons atterri, il n'y a pas eu de feu des Japonais. Mais après que nous soyons montés au sommet et que nous ayons commencé à nous disperser, ils ont ouvert le feu. Certains des gars ont sauté dans un cratère d'artillerie. Nous avons sauté du côté sud, et les gars qui ont sauté du côté nord se sont fait tirer dessus parce qu'ils étaient exposés. Mon sergent personnel était un gars nommé Barnes quand nous avons commencé à avancer, il a explosé. Il m'a dit d'aller de l'autre côté et de rester derrière. Il est allé tout droit et a marché sur une mine. Si je l'avais suivi, j'aurais été tué.

                  « Laissez-moi vous dire que j'avais très peur. La seule chose qui m'a aidé à continuer, c'est le fait que j'étais engagé envers les boursiers avec lesquels je me suis entraîné. On nous a dit que vous y alliez en équipe et que vous deviez faire attention les uns aux autres. C'est ce qui m'a permis de continuer, même si j'avais peur.

                  « Quand nous sommes allés à terre, notre mission était de couper l'île en deux, mais ils ont retenu certains d'entre nous. Ils nous ont mis à côté de l'aérodrome et ont dit : « Vous gardez ça pendant un certain jour, puis suivez. » Mon travail consistait à recevoir et à envoyer des messages des navires ou du poste de commandement ou quoi que ce soit d'autre. Vous le recevez et l'envoyez. Le tout en Navajo. Tous les gars de la radio étaient des Navajos qui faisaient du code. Je ne sais pas combien il y en avait en tout. Je sais que ma compagnie de reconnaissance en avait six. Tous les messages sont entrés dans le code. Le major Howard Connor a déclaré qu'il disposait de six réseaux Navajo fonctionnant 24 heures sur 24 et qu'ils avaient envoyé et reçu 800 messages sans erreur.

                  « Le 23 février 1945, vers midi, tout à coup, la radio a signalé : « Message pour l'Arizona » [ce qui signifie qu'un locuteur de code avait besoin de le recevoir]. Alors j'ai juste pris mes papiers et mon crayon et je l'ai envoyé. Ils ont envoyé ce message : DIBE BINAR NAAZI : « Les yeux du mouton sont guéris, le mont Suribachi est en sécurité. » Mouton Oncle Ram Ours de glace Fourmi Chat Cheval Démangeaison épelé Suribachi. Et il a été codé aussi. Il a été envoyé et je l'ai attrapé près de l'aérodrome. Et les Marines qui étaient là m'ont vu l'écrire, et ils ont tous dit : " Quoi de neuf, chef ? " Tout ce que j'ai fait, c'est simplement montrer le drapeau, et ils l'ont vu. Oh mon Dieu, ces gars ont juste sauté et ont commencé à célébrer là-bas. Ils ont oublié que les Japonais tiraient encore. Si je me souviens bien, le sergent. Thomas nous a crié dessus et nous a dit : « Merde, idiots ! Retournez dans vos foxholes là-bas. Et puis les gars ont cessé de célébrer, et ils ont sauté dans leurs foxholes. "

                  /> Sur cette photo d'archive du 23 février 1945, les Marines américains du 28e Régiment, 5e Division, hissent le drapeau américain au sommet du mont Suribachi, Iwo Jima, Japon. (Joe Rosenthal/AP)

                  Capitaine Gerald Russell, commandant de bataillon, 27e Marines, 5e Division de marines:

                  « Nous faisions face dans une sorte de crevasse et l'un des enfants a crié : « Regardez ! » Il a pointé du doigt, et là, au sommet du mont Suribachi, nous pouvions voir ce petit groupe d'hommes et Old Glory. C'était très émouvant. Vous ne pouvez pas imaginer ce que je ressentais. Il y avait un vieux sergent d'artillerie debout près de moi. Il mesurait environ six pieds deux pouces et était dans les Marines depuis je ne sais pas combien d'années – l'Old Corps, vous savez ?

                  «Ce type avait le vocabulaire le plus coloré et profane que j'aie jamais entendu. Comment il pouvait évoquer certaines de ces choses était tout simplement incroyable. Il n'a jamais montré aucune émotion ou quoi que ce soit d'autre, et le cinquième jour, nous avons été recouverts de cette crasse noire. Nous avions à peine assez d'eau à boire, encore moins pour nous laver. Quand le drapeau s'est levé, je n'ai rien pu dire. J'avais la gorge nouée, et je ne sais pas si j'avais des larmes, mais j'ai regardé ce gars que je n'aurais jamais pensé avoir une once d'émotion dans son corps, et il m'a regardé et on pouvait voir des larmes venir à travers cette crasse sur son visage, et il a dit - et je ne l'oublierai jamais - il a dit : " Dieu, c'est le plus beau spectacle que j'aie jamais vu ".

                  "J'ai dit cela dans les discours du jour du drapeau et d'autres choses - que jusqu'à ce moment-là, nous ne savions pas si nous allions réussir ou non. Mais à partir de ce moment-là, quand le drapeau s'est levé, nous savions que nous l'étions. Cela n'a pas été plus facile, mais nous savions que nous allions gagner. On nous a rappelé pourquoi nous étions là.

                  />Trois soldats japonais sortent de leur cachette pour se rendre, le 5 avril 1945, lors des opérations de ratissage menées par les forces d'occupation de l'armée américaine sur Iwo Jima. (Archives nationales)

                  Cpl. Al Abbatiello, ingénieur de combat, 28th Marines, 5th Marine Division:

                  « J'ai été blessé le 23, le jour même où le drapeau a été hissé. En fait, j'étais dans l'aide au bataillon à ce moment-là. Nous avions travaillé sur une grotte avec un grand emplacement de canon côtier. L'un des gars a placé quelques charges dessus parce qu'il était entouré de béton, et nos affaires ne feraient rien d'autre que faire un gros bruit. Nous avons pensé que si nous pouvions monter quelque chose en haut, nous pourrions laisser tomber la moitié de la montagne dessus.

                  «Le gars avec la charge a grimpé sur le côté et l'a réglé. Nous le couvrons et l'infanterie nous couvrait. Ils ont même amené quelques chars pour nous couvrir. Quoi qu'il en soit, il est monté là-bas et est redescendu, mais la charge ne s'est pas déclenchée. Quelque chose n'allait pas avec le détonateur. J'ai donc pris une charge moi-même, je suis monté dessus et je l'ai mis au-dessus de l'autre charge. J'ai attendu un temps décent et je l'ai mis sur la charge, et je voulais partir de là rapidement. En descendant, j'ai trébuché. J'ai glissé, je suis tombé et j'ai roulé jusqu'en bas. Il y avait d'énormes explosions partout. Quand j'ai touché le trou, quelqu'un a dit : " Oh mon Dieu, ton visage est parti. " J'ai dit : " De quoi parles-tu ? " Il s'est avéré que j'étais plein de sang. Depuis que je suis tombé, j'ai pensé que toute la douleur venait de la chute, mais en fait c'était un éclat d'obus, probablement d'une grenade japonaise qui a été roulée là-bas.

                  «Ils ont creusé quelque chose de mon nez et du côté de ma joue. Quelque chose a arraché le côté de mon nez et de mes gencives, et ma joue a été grande ouverte. Je pensais que ça venait de l'automne. Le lieutenant qui s'occupait de nous a dit: "Allez au poste de secours", alors je me suis dirigé vers l'aide du bataillon à mi-chemin en travers du cou. Vous savez ce qu'est une blessure d'un million de dollars, où vous vous blessez – mais pas mal, mais suffisamment grave pour que vous deviez vous retirer ? Ce jeune homme de corps me soignait. Il avait été sur le bateau avec nous.Il m'a rafistolé, quelques pansements, ceci et cela et autre chose. — Mais tu ne l'as pas cousu, lui dis-je. « Une blessure d'un million de dollars, hein ? » Il m'a regardé et m'a dit : « Dégage d'ici ».

                  « Vers la fin de l'opération, nous avions sécurisé l'île assez près et nous faisions le ménage. J'avais l'équipe qui faisait le tour, faisant sauter tout ce qui serait mauvais. Nous sommes sortis en patrouille, et ils ont envoyé un soldat avec six d'entre nous. C'est ce même gamin qui a soigné ma blessure au visage. Quoi qu'il en soit, une charge se déclenche, et j'entends ce cri. Il y a un gros rocher juste au-dessus du corpsman. Il a de la chance, il a juste assez d'espace en dessous pour qu'il se soit cassé la jambe mais ne l'a pas écrasé. Nous l'avons drogué et envoyé à l'aide du bataillon, et quand nous sommes revenus ce soir-là, quelqu'un a dit : " Hé, un type veut te voir à l'infirmerie. " Alors je vais au poste de secours du bataillon, et il s'allonge le plancher. Il a un plâtre sur lui, et il me regarde et [agite la main]. Je suppose qu'il ne peut pas parler fort, alors je me penche – et il m'embrasse. Il dit : ‘Blessure d’un million de dollars !’ Je dis : ‘Espèce de fils de pute !’ »

                  />Les médecins de la marine et les hommes du corps s'occupent des Marines blessés dans un poste de premiers soins le 20 février 1945. L'aumônier de la marine, le lieutenant j.g. John H. Galbreath (centre droit) s'agenouille à côté d'un homme qui a de graves brûlures éclair, reçu dans une batterie d'artillerie à environ 50 mètres. (Archives nationales)

                  Cpl. Glenn Buzzard, mitrailleur, 24e Marines, 4e Division de marines:

                  « Vous n'avez pas vu trop de Japs. De temps en temps, ils couraient d'une grotte à l'autre. Vous avez plus ou moins vu leur feu. On pouvait voir la poussière venir. Dès que nous voyions cela, nous nous trouvions directement dans la zone, et quand nous arrivions là-haut, ils étaient allongés là.

                  « Le terrain est devenu de plus en plus accidenté à cause des catacombes et des choses où l'eau s'était infiltrée au fil des ans. À certains endroits, vous pourriez franchir une fissure et vous verriez un grand écart au fond. Ou vous feriez le tour du coin et ils se tiendraient là face à face. Celui qui a tiré en premier était le gagnant. J'ai vu un Marine tirer sur un autre Marine à mort dans mon escouade parce qu'il faisait le tour par ici et l'autre par là et, c'était comme je l'ai dit, vous n'avez pas une fraction de seconde. Vous venez d'appuyer sur la gâchette. Tirez d'abord. Celui qui le fait, c'est lui qui va gagner. Nous avons dû prendre le gars qui a tiré sur l'autre Marine, l'éliminer parce qu'il est devenu fou.

                  />Légende originale de 1945 : Ces Marines de la Cinquième Division n'ont jamais vu autant de cuivres pendant tout leur séjour dans un camp d'entraînement qu'ils n'en ont vu autour de leur mitrailleuse à Iwo Jima, au Japon, le 5 mars 1945. La bataille de Suribachi n'a pas été une course à sec et ils n'ont pas eu à ramasser leurs cuivres car la bataille était pour de bon. (PA)

                  Sgt. Cyril O'Brien,correspondant de combat, 9th Marines, 3rd Marine Division:

                  (Extrait d'un des rapports de combat d'O'Brien de mars 1945, relevé au milieu d'une embuscade américaine à un point d'eau.)

                  « Le silence retomba à l'exception de l'égratignure rauque occasionnelle d'un crabe terrestre ou du gémissement d'un arbre torturé. Un animal a traversé le sentier qui était notre voie de pompiers, mais c'est tout ce qui est arrivé pendant ma surveillance.

                  « J'avais réveillé Pvt. Duane Wills pour me relever lorsque deux coups de carabine se succèdent rapidement à notre droite. Nous nous sommes retournés à temps pour voir Pfc. Dale Beckett a plongé dans une fosse rocheuse alors qu'une grenade sifflante passait au-dessus de sa tête et explosait derrière lui.

                  « Dans un match nul ci-dessous, un Jap s'est effondré sur une sacoche ennemie abandonnée, deux balles dans le cou. Un autre Jap serrait les côtés ombragés d'un tirage d'où il avait lancé sa grenade.

                  "Le Jap ne pouvait pas être vu dans l'ombre, mais il a fait une course effrénée au clair de lune pour échapper au tirage au sort. Les balles de calibre .30 lui ont traversé la tête. Pfc. Harper R. Rudge gardait le ravin du mur opposé. Rudge a rampé jusqu'au bord du tirage, a lancé une grenade, puis a disparu derrière la barricade rocheuse.

                  « Des obus d'étoiles tombaient continuellement sur la plage devant nous, et au loin, une mitrailleuse a claqué.

                  « ‘Doggies [soldats de l’armée]’, a déclaré Wills. « Les Nips leur causent à nouveau des problèmes. » Il regarda la piste et se pencha sur la mitrailleuse. Je me suis recroquevillée à ses pieds pour essayer de dormir, mais il a rapidement tapé sur mon casque. Les japs ​​étaient de nouveau sur la piste.

                  «Quatre sont entrés hardiment dans notre ring, bavardant entre eux. Derrière un mur de pierre, une rafale de feu transperça les Japs. Deux ont doublé et sont tombés. Pvt. Patrick J. Cleary Jr. se tenait debout dans son foxhole et tenait son fusil automatique Browning.

                  « Abattu dans les jambes, un Jap a traîné son corps avec ses coudes vers un sac de grenades, mais avant qu'il n'ait bougé de trois pieds, une autre rafale de l'arme de Cleary l'a touché à la poitrine.

                  «Un autre Jap, sa jambe droite brisée, s'est déplacé avec une rapidité surprenante vers [Pvt. Lion] La position de Chabod. Le Marine tomba au sol à côté de son compagnon alors qu'une grenade rebondissait sur le parapet et explosait. Le Jap se précipitait toujours avec une deuxième grenade lorsqu'un tir de [Pvt. Jack] Le fusil de Woenne l'a attrapé au milieu. Il tomba en position assise, mort.

                  «Sur la route, le premier Jap pris dans le feu surprise de Cleary a levé son corps sur son bras gauche. Une grenade cracha dans sa main mais ce Japonais était en train de se battre. Il a fait exploser le missile sous sa poitrine.

                  « L'aube, et les embuscades se sont levées de la couverture dans les cryptes et derrière les rochers. Par habitude, ils parlaient encore à voix basse.

                  « Pfc. Ferdinand Léon a trouvé une piste sanglante. Quelqu'un avait traîné un Jap blessé. Il a suivi la piste sur vingt mètres mais l'a perdue sur une pente déchiquetée.

                  « Nous sommes passés devant les points d'eau et pour la première fois, j'ai regardé à l'intérieur. Onze Japs étaient venus avec des gourdes, des seaux et des gamelles. Neuf étaient morts ici.

                  "Il n'y avait pas assez d'eau dans le puits pour remplir une seule cantine."

                  />"Quatre canettes chacune." Shore Patrol distribue la ration de bière aux membres d'équipage du cuirassé West Virginia lors d'une fête de la liberté des hommes enrôlés, à Mog-Mog, Ulithi, mars 1945. (Un cadeau de Robert O. Baumrucker, 1978, U.S. Naval History and Heritage Command)

                  Offre d'eau 3e classe James Bush,couche de mine Terreur :

                  «Nous avons ramené tous nos blessés d'Iwo Jima à Saipan fin février 1945, nous nous sommes ravitaillés et sommes allés mouiller dans un grand lagon à Ulithi, où nous sommes allés à terre pour nager et plonger, manger et boire de la bière. Il n'y avait rien d'autre que la plage. La bière était Iron City.

                  « L'histoire de la façon dont nous avons commencé à fabriquer de la bière à Pearl Harbor en janvier, lorsque nous avons tous fait le plein et chargé le dernier de nos approvisionnements. Un nouveau jeune officier s'est arrêté à côté du navire dans un porte-armes et l'a garé près du bout de notre passerelle. Nous lui avons dit : « Ne vous garez pas là », parce que nous déchargeions des camions et que nous mettions des fournitures sur le navire. Il a dit qu'il se garerait où il voulait. C'était un vrai gars à l'air féculent avec un uniforme trop grand pour lui. Il n'avait pas l'air plus vieux que moi, et j'en avais dix-neuf.

                  « Nous avions déjà mis toutes les fournitures que nous pouvions en bas. De retour sur le fantail, nous avions un grand espace ancien avec quelques attaches. On y avait mis cent tonnes de pommes de terre. Un porte-armes a des élévateurs dessus pour qu'il puisse être ramassé et placé à bord du navire. Bien devinez quoi? Je me suis levé là et j'ai regardé les gars regarder partout, aucun autre officier ne les surveillait, et ils ont tendu la main et ont ramassé ce porte-armes et l'ont placé sur le navire à côté des pommes de terre, l'ont recouvert d'une grande bâche. Une heure plus tard, nous sortions de la cale sèche pour pouvoir sortir de Pearl Harbor avant qu'ils n'ouvrent la porte. Ils avaient des câbles là-bas pour empêcher les sous-marins ennemis d'entrer dans le port.

                  « Quand nous sommes arrivés à Saipan, ils ont mis ce porte-armes sur le quai, et tout le monde se promenait. Je suis même sorti dedans pendant une heure ou deux. Certains des gars qui ont fait cette cascade ont conclu un accord avec certains des gars de Saipan, des militaires. Ils aimaient ce porte-armes. Ils se déplaçaient vers la zone de guerre, et ils n'avaient rien de tel.

                  « Nos gars ont dit : « Eh bien, qu'avez-vous à échanger ? » Ils ont dit : « Nous savons où se trouvent quatre palettes de bière Iron City. Des dizaines de cas.’ Fait. Alors ils sont descendus jusqu'au navire, ont attendu que l'officier de pont quitte son poste, et ils ont ramassé ces palettes, les ont amenées à bord et les ont déplacées dans une chambre froide. La bière d'Iron City avait un goût désagréable, mais quand nous sommes arrivés à Ulithi après Iwo, c'était vraiment bon, je vais vous le dire. Cela valait bien ce porte-armes.

                  « J'ai eu pitié de ce pauvre petit officier, cependant, de devoir traverser tout le chantier naval jusqu'à son commandant en disant : « Devinez quoi ? J'ai perdu le porte-armes.

                  "Il nous a fallu quatre jours pour boire toute la bière."

                  />Pharmacist's Mate 2e classe George E. Wahlen, reçoit la médaille d'honneur du président Harry S. Truman lors des cérémonies du Nimitz Day à la Maison Blanche le 5 octobre 1945. (Archives nationales)

                  Compagnon de pharmacie 3e classeGeorge Wahlen,Compagnie Fox, 2e Bataillon, 26e Marines :

                  « Mon meilleur souvenir d'Iwo est ce qui s'est avéré être mon dernier jour de combat. Alors que nous montions vers le nord, un groupe a été touché par des tirs nourris, et alors que je rampais là-haut, j'ai été touché à la jambe. Il y avait des victimes juste devant moi, alors j'ai commencé à me lever, mais je ne pouvais pas. J'ai regardé mon pied, une partie de ma botte avait été arrachée, et ma jambe droite était toute ensanglantée et cassée juste au-dessus de la cheville. J'ai retiré ma botte, j'ai mis un pansement de combat dessus et je me suis injecté de la morphine. Puis j'ai rampé jusqu'à l'endroit où se trouvaient les marines. Si je me souviens bien, il y en avait environ cinq, et ils étaient tous assez bien tournés. Je pense qu'un gars a perdu une jambe, et d'autres ont tous été tabassés. J'ai travaillé avec eux, je les ai bandés et je leur ai donné de la morphine aussi longtemps que j'ai pu. Finalement, ils ont été évacués. Puis quelqu'un sur notre flanc gauche a été touché et a commencé à crier pour un soldat, alors j'ai rampé sur les mains et les genoux et j'ai pris soin de lui aussi. Il aurait pu être à 40 ou 50 mètres là-bas, alors je suis sorti en rampant et l'ai bandé, et nous avons rampé jusqu'à un trou d'obus.

                  « Les brancardiers sont venus nous chercher, mais m'ont ensuite laissé tomber lorsque des coups de fusil ont éclaté. J'ai sorti mon .45 et j'ai commencé à ramper vers l'ennemi. C'était la morphine. Ils sont finalement venus me chercher et m'ont emmené au poste de secours. Quatre d'entre nous sont partis de là en camion jusqu'à l'hôpital de campagne. Ma guerre était finie. Je pense que c'était le 3 mars. J'ai eu peur moi-même plusieurs fois. Je me souviens toujours de ce sentiment d'avoir peur, mais l'idée de laisser tomber quelqu'un m'a fait encore plus peur.

                  />Les Marines blessés se réfugient dans un abri japonais en béton sur Iwo Jima. Bien que la structure ait subi un coup direct d'artillerie, les parties encore debout ont ensuite été utilisées comme poste de secours. (U.S. Naval History and Heritage Command)

                  Extrait de IWO JIMA : LES ANCIENS COMBATTANTS DE LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE SE SOUVENIR DE LA PLUS GRANDE BATAILLE DU PACIFIQUE par Larry Smith. Copyright © 2008 par Larry Smith. Avec la permission de l'éditeur, W. W. Norton & Company, Inc. Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet 2008 Revue de la Seconde Guerre mondiale, une publication sœur de Temps de la marine. Pour vous abonner, cliquez ici.

                  Iwo Jima en valait-il la peine ?

                  Après une énorme perte de vie sur l'île, les chefs militaires américains se sont précipités pour justifier l'invasion


                  Se mettre à l'abri sur Iwo Jima - Histoire

                  La bataille d'Iwo Jima a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale entre les États-Unis et le Japon. Ce fut la première grande bataille de la Seconde Guerre mondiale à avoir lieu sur le territoire japonais. L'île d'Iwo Jima était un endroit stratégique car les États-Unis avaient besoin d'un endroit pour les avions de chasse et les bombardiers pour atterrir et décoller lorsqu'ils attaquaient le Japon.


                  Les Marines américains prennent d'assaut les plages d'Iwo Jima
                  Source : Archives nationales

                  Iwo Jima est une petite île située à 750 miles au sud de Tokyo, au Japon. L'île ne fait que 8 miles carrés. Il est principalement plat à l'exception d'une montagne, appelée mont Suribachi, située à l'extrémité sud de l'île.

                  La bataille d'Iwo Jima a eu lieu vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les Marines américains ont débarqué pour la première fois sur l'île le 19 février 1945. Les généraux qui ont planifié l'attaque pensaient qu'il faudrait environ une semaine pour prendre l'île. Ils avaient tord. Les Japonais ont réservé de nombreuses surprises aux soldats américains et il a fallu plus d'un mois (36 jours) de combats acharnés pour que les États-Unis s'emparent enfin de l'île.

                  Le premier jour de la bataille, 30 000 marines américains ont débarqué sur les rives d'Iwo Jima. Les premiers soldats qui ont débarqué n'ont pas été attaqués par les Japonais. Ils pensaient que les bombardements des avions et des cuirassés américains avaient peut-être tué les Japonais. Ils avaient tord.


                  Soldat utilisant un lance-flammes
                  Source : Marines des États-Unis

                  Les Japonais avaient creusé toutes sortes de tunnels et de cachettes dans toute l'île. Ils attendaient tranquillement que d'autres marines débarquent. Une fois qu'un certain nombre de marines étaient à terre, ils ont attaqué. De nombreux soldats américains ont été tués.

                  La bataille a duré des jours. Les Japonais se déplaceraient de zone en zone dans leurs tunnels secrets. Parfois, les soldats américains tuaient les Japonais dans un bunker. Ils allaient continuer en pensant que c'était sûr. Cependant, davantage de Japonais se faufilaient dans le bunker à travers un tunnel, puis attaquaient par derrière.


                  Premier drapeau hissé à Iwo Jima
                  par le sergent-chef Louis R. Lowery

                  Lever le drapeau des États-Unis

                  Après 36 jours de combats brutaux, les États-Unis avaient enfin sécurisé l'île d'Iwo Jima. Ils ont placé un drapeau au sommet du mont Suribachi. Lorsqu'ils ont hissé le drapeau, une photo a été prise par le photographe Joe Rosenthal. Cette image est devenue célèbre aux États-Unis. Plus tard, une statue a été faite de l'image. Il est devenu le mémorial du Corps des Marines des États-Unis situé juste à l'extérieur de Washington, DC.


                  Mémorial du Corps des Marines par Christophe Hollis


                  Voir la vidéo: Kader Japonais - Mamamia (Mai 2022).