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Internationalisme médical cubain

Internationalisme médical cubain

Au cours des décennies qui ont suivi les révolutions cubaines, les médecins du pays ont participé à de nombreuses missions semi-officielles à l'étranger. Par exemple, il a été rapporté que le Venezuela sous Hugo Chavez fournissait du pétrole bon marché à l'île, tandis que les Castro envoyaient leurs médecins (ainsi que des instructeurs sportifs) en retour. Les médecins cubains sont effectivement devenus un important article d'exportation.

Cette capacité nationale spéciale était-elle le résultat d'une planification délibérée ou d'une tradition sur l'île (une version antérieure des efforts actuels de certains pays émergents pour fournir des services médicaux à l'étranger ou une version haut de gamme d'infirmières des Philippines, peut-être) ou est-ce simplement apparu comme un sous-produit de la tendance commune d'un État socialiste à consacrer des efforts relativement importants aux services de base tels que les soins médicaux ? L'article de Wikipedia sur l'internationalisme médical cubain entre dans de nombreux détails, mais est relativement léger sur l'histoire et les causes ultimes du phénomène.

Je cherche donc des sources plus fiables que Michael Moore et je serais esp. intéressé par les mémoires qui peuvent exister de médecins cubains ayant servi dans les pays africains pendant la période de la guerre froide : Che Guevara, M.D. ne compte pas :)


Castro fait du système médical cubain la vitrine du succès socialiste. Il a préparé le système éducatif à rendre plus médical. Voir le tableau à la source finale.

En fait, l'exportation de produits médicaux cubains est l'une des grandes entreprises de Castro. Par exemple, dans le cas de l'Angola et du Venezuela, où vous pouvez trouver une grande quantité de médicaments cubains, le gouvernement de ces pays paie pour ce service aujourd'hui environ 2 500 USD/mois par médecin au gouvernement cubain et ce médecin ne reçoit qu'environ 100 USD par papillon, alors vous pouvez voir le profit généré par cet "internationalisme".

Il en va de même pour d'autres domaines comme l'éducation et la formation sportive.

D'après mon expérience lorsque je vivais à La Havane, il était très courant d'aller à l'hôpital et le spécialiste était en mission (comment ça s'appelle à Cuba quand un médecin se rend dans un autre pays envoyé par le gouvernement), et je devais rentrer chez moi sans soins médicaux

Nouvelles récentes : un médecin cubain au Brésil déclenche des tractations diplomatiques

Cuba a une population d'environ 11,2 millions d'habitants (2012)


L'URSS a formé beaucoup d'étudiants étrangers - allant jusqu'à créer une université spéciale pour cela. L'éducation pour les citoyens des États clients était gratuite - c'était l'une des formes de soutien, comme, par exemple, vendre du pétrole en dessous des prix du marché (que Cuba a réexporté avec un beau profit) ou acheter leurs produits (comme le sucre cubain) au-dessus des prix du marché .

Castro a fait du système médical cubain la vitrine du succès socialiste (comme le ballet classique et le programme spatial en URSS) - obtenir une formation médicale gratuite en URSS et la "réexporter" en tant qu'"internationalisme médical".


FICHE D'INFORMATION SUR L'INTERNATIONALISME MEDICAL CUBAIN

La performance de l'État et du gouvernement cubains dans la lutte contre la pandémie de COVID-19 à Cuba contraste de manière frappante avec la performance désastreuse des autorités gouvernementales aux États-Unis, en particulier au niveau fédéral à Washington DC. La négligence grave des autorités américaines - au sein d'un système de santé déjà brisé et grotesquement inégal - a conduit à une augmentation totalement inutile des maladies, des décès, des infections et de la propagation. Les décès dus à la pandémie aux États-Unis sont de 140 000 et en augmentation.

La Floride, avec une importante population cubano-américaine, est désormais un épicentre mondial de la contagion toxique du COVID-19. D'autres États et régions des États-Unis affichent des crises croissantes dans les hôpitaux et les soins intensifs débordent de fournitures en équipement et en EPI, débordant le personnel hospitalier, etc.

La pandémie est également particulièrement aiguë dans les Amériques où le Brésil, l'Équateur, le Mexique et le Pérou, mettent en évidence les spectacles d'horreur qui se déroulent en Amérique latine et en Amérique centrale.

Les faits présentés ci-dessous sont clairs et irréfutables. Cuba se distingue par ses performances, son leadership et ses résultats.


Washington intensifie l'agression anti-cubaine

Malgré cette réalité, la Maison Blanche Trump, avec un soutien ou un acquiescement bipartite, a intensifié sa guerre économique et politique contre Cuba, visant à asphyxier l'héritage et l'exemple vivant de la Révolution cubaine. Cela va à l'encontre de l'opposition quasi universelle de l'écrasante majorité des peuples et des gouvernements souverains du monde.

Les faits irréfutables sur l'exemple national de Cuba et l'internationalisme médical inspirant dans cette pandémie sont la réfutation écrasante de la tentative de l'administration Trump de discréditer et de calomnier Cuba. Nous devons toujours nous rappeler que les chiffres impressionnants de Cuba se produisent dans les conditions de l'agression économique cruelle et brutale des États-Unis et des sanctions qui se sont en fait renforcées depuis l'explosion de la pandémie.


L'internationalisme médical de Cuba

Depuis 1960, Cuba socialiste a envoyé 400 000 médecins et infirmières dans plus de 164 pays pour partager leur expertise médicale. L'internationalisme fait partie de la Révolution cubaine depuis ses premiers jours. Dès 1960, Cuba a envoyé des médecins à Valdivia au Chili après qu'un tremblement de terre ait tué des milliers de personnes.

Le système de santé cubain est mondialement connu pour son efficacité. Cuba compte plus de médecins par habitant que tout autre pays du monde et se classe plus haut que la plupart des pays « développés » en termes d'espérance de vie et de mortalité infantile. Le système de santé cubain se concentre sur les soins préventifs, avec des médecins et des infirmières vivant parmi leurs patients.

Littéralement du berceau à la tombe, les Cubains ne paient pas un centime pour les services de santé. Cela signifie que la plus grande exportation de Cuba, devant le tourisme, est désormais son industrie biotechnologique florissante, qui a développé des vaccins contre le cancer du poumon et éliminé la transmission mère-enfant du VIH. Tout cela malgré le blocus illégal contre Cuba.

Cuba a toujours adopté l'approche selon laquelle elle est prête à fournir une assistance au peuple de n'importe quel pays, quelles que soient ses relations avec son gouvernement. Qu'il s'agisse de la dictature de droite de Somoza au Nicaragua après le tremblement de terre de 1972 ou du gouvernement socialiste en Angola, Cuba a toujours été prête à aider le peuple de n'importe quel pays, même lorsque leurs gouvernements ne rendent pas la pareille. Après l'ouragan Katrina, Cuba a même offert son aide au gouvernement américain. (Il a été refusé.)

Il serait bien trop long d'énumérer tous les exemples des missions internationalistes de Cuba. Un exemple important était la mission en Angola, où le MPLA luttait pour la libération contre les mercenaires soutenus par l'Occident et l'apartheid en Afrique du Sud. Cuba a fourni non seulement des volontaires médicaux, des enseignants et des ouvriers du bâtiment, mais aussi des combattants internationalistes, dont plus de 2 000 seraient tués.

Après l'incident de Tchernobyl, Cuba a accueilli 26 000 personnes, dont une grande majorité d'enfants, et leur a offert des services de santé, une éducation et un abri gratuits, même après la fin de l'Union soviétique.

L'École latino-américaine de médecine forme du personnel médical du monde entier, pour la plupart issu de milieux pauvres, y compris des Noirs américains, qui ne seraient pas en mesure d'obtenir une formation médicale dans leur propre pays. Tout ce que l'État demande en retour, c'est que les médecins qualifiés retournent dans leurs propres communautés et fournissent des soins médicaux à ceux qui en ont besoin, par opposition à qui peut payer le plus.

Lorsque Hugo Chávez est devenu président du Venezuela, 70 % de la population n'avait pas de soins médicaux réguliers. Dans le cadre des politiques de santé de la Révolution bolivarienne, des dizaines de milliers d'agents de santé cubains ont afflué dans les quartiers pauvres du Venezuela. On les surnommait « l'armée des blouses blanches ». Il convient de noter l'opération Miracle, qui a permis à des Vénézuéliens aveugles de se rendre à Cuba pour une intervention chirurgicale.

La brigade médicale cubaine est nommée le contingent Henry Reeve, d'après un Américain qui a combattu dans la première guerre d'indépendance de Cuba contre l'Espagne. Leur expertise est de travailler dans les zones sinistrées et les zones touchées par de graves épidémies. Depuis sa fondation en 2005, ils ont servi au Guatemala, au Pakistan, en Bolivie, en Équateur, au Timor oriental, au Brésil et dans d'autres pays, ainsi qu'en Haïti après le tremblement de terre désastreux de 2010.

Fidel Castro a déclaré après le tremblement de terre en Haïti que « nous envoyons des médecins, pas des soldats ». Des incidents ont depuis été révélés impliquant une conduite honteuse de la part de soldats américains et d'autres soldats de l'ONU envoyés en Haïti.

Tout comme après l'épidémie d'Ebola en 2014, lorsqu'elle a été la première à répondre à l'appel de l'Organisation mondiale de la santé pour une aide médicale, Cuba a répondu à la pandémie de covid-19 avec un altruisme absolu. L'image des médecins cubains arrivant à Rome s'avérera plus puissante que n'importe quelle propagande des États-Unis. Le potentiel de l'interféron-2B de Cuba dans le traitement des patients ne fait que montrer l'inhumanité du blocus sur le monde, pas seulement sur Cuba.

L'internationalisme médical de Cuba est le produit direct de sa Révolution et de son éthique socialiste. Pendant la Révolution, les guérilleros ont construit un soutien parmi les paysans en créant des cliniques médicales et des écoles. Cela a été élargi au point où Cuba est maintenant en mesure de partager ses ressources avec les opprimés du monde et maintenant un Cubain sur dix a servi dans une mission internationaliste. C'est une réussite non seulement pour Cuba mais pour chaque marxiste-léniniste, un exemple de ce que nous pouvons réaliser lorsque nous mettons notre idéologie en pratique.

La perspicacité du Dr Ernesto Che Guevara, selon laquelle la qualité la plus importante pour un révolutionnaire est l'amour de l'humanité, ne pourrait être mieux illustrée que par le contingent Henry Reeve. C'est un rappel qu'il existe un monde meilleur, une alternative à la misère et au poison du capitalisme. Des diplômés en médecine cubains prêtent serment « servir la révolution inconditionnellement partout où l'on a besoin de nous, en partant du principe que la vraie médecine n'est pas celle qui guérit mais celle qui prévient, que ce soit dans une communauté isolée de notre île ou dans n'importe quel pays frère du monde, où nous serons toujours les porte-drapeaux de la solidarité et de l'internationalisme.


La forte tradition cubaine d'internationalisme médical devrait se poursuivre malgré les bouleversements dans les Amériques

Après la mort de Castro et avec de profonds changements politiques et économiques à travers les Amériques, Gail Hurley demande, quel avenir pour l'internationalisme médical de Cuba ?

La mort récente de Fidel Castro à l'âge de 90 ans a suscité une rafale de commentaires proclamant simultanément l'ancien dirigeant cubain un héros ou un tyran. Les biographes et les commentateurs se pencheront sans aucun doute sur son mandat et son héritage pour les années à venir, mais peu contesteront l'idée que Castro a transformé son pays et remodelé les relations politiques mondiales au cours de sa vie. Ce faisant, la petite nation insulaire d'un peu plus de 11 millions d'habitants a frappé bien au-dessus de son poids sur la scène internationale.

L'un des moyens par lesquels Cuba a toujours « donné au-dessus de son poids » est son extraordinaire dossier médical mondial. John Kirk, professeur canadien et autorité sur l'Amérique latine, décrit l'internationalisme médical de Cuba comme "le secret le mieux gardé du monde." Il estime le nombre de personnel médical cubain à plus de 38 000 dans plus de 60 pays à travers le monde avec plus de 20 pour cent de Cuba's médecins travaillant à l'étranger. Pour mettre cela en contexte, Cuba (11,4 millions d'habitants) compte plus de personnel médical travaillant à l'étranger que l'Organisation mondiale de la santé et les pays du G7 réunis. En outre, Cuba possède la plus grande faculté de médecine au monde - l'École de médecine d'Amérique latine (ELAM) fondée en 1999 - qui compte plus de 8 000 étudiants inscrits, la grande majorité provenant de pays en développement. L'école opère également une discrimination positive envers les familles aux moyens limités et envers les communautés défavorisées telles que les communautés noires et indigènes d'Amérique centrale et du Sud.

En Guinée-Bissau, 1974 (Roel Coutinho, CC BY-SA 4.0)

La tradition de fournir une assistance médicale remonte aux premières années qui ont suivi la révolution cubaine de 1959. Le nouveau gouvernement de l'île a rapidement commencé à fournir une assistance médicale d'urgence aux pays touchés par des catastrophes ou des conflits armés. En 1962, quelques années seulement après la révolution et alors que les professionnels de la santé se faisaient cruellement sentir chez eux, Cuba envoya 56 médecins en Algérie pour soutenir la nation nouvellement indépendante dans ses besoins médicaux.

Depuis lors, le programme d'assistance médicale internationale de Cuba s'est multiplié. Les opérations de secours médical après que l'ouragan Mitch a frappé l'Amérique centrale en 1998 ont été cruciales. Depuis 2013, plus de 11 000 professionnels de la santé ont servi au Brésil sous l'égide du pays. « Mais Médicos » programme qui fournit des services de santé aux régions et communautés mal desservies. Cuba a également un programme de santé de longue date en Haïti et plus de 15 000 Haïtiens ont bénéficié d'initiatives cubaines de formation en santé. En effet, une caractéristique de la coopération médicale cubaine est que les médecins sont là pour le long terme, ils ne s'engagent pas dans le soi-disant «tourisme médical». Plus récemment, Cuba a déployé plus de 250 médecins et infirmières en Afrique de l'Ouest pour se joindre à l'effort international de lutte contre l'épidémie de maladie à virus Ebola en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone. Les médecins cubains ont effectué plus de 3 millions d'opérations oculaires dans 33 pays, principalement en Amérique latine et dans les Caraïbes, financées en partie par le Venezuela, un proche allié de Cuba.

Mais comme toutes les activités de coopération internationale, elles ne peuvent être considérées isolément des autres forces politiques et économiques en jeu. Le programme d'assistance sanitaire internationale de Cuba doit être considéré comme une stratégie visant à briser les tentatives des États-Unis d'isoler le pays au niveau international. L'internationalisme médical est dans ce contexte un outil de « diplomatie douce ». La fourniture par Cuba de personnel médical à de nombreux États socialistes à travers le monde au fil des ans n'est pas non plus un accident. La récente collaboration cubano-vénézuélienne a quant à elle des dimensions à la fois politiques et économiques. et des conseillers militaires de Cuba. En outre, Cuba gagnerait quelque 8 milliards de dollars US par an en revenus de services professionnels fournis par ses médecins et infirmières à l'étranger, puisque les autorités perçoivent une partie des revenus gagnés par les travailleurs cubains à l'étranger. Le programme d'assistance médicale internationale de Cuba est donc l'une des plus grandes exportations de l'île.

Mais comme je l'ai dit ailleurs, des objectifs politiques, économiques, sécuritaires et moraux sont en jeu avec tout les activités d'aide internationale des donateurs, et en fait certains, comme le Royaume-Uni (entre autres), ont récemment réaffirmé le rôle que l'aide au développement peut jouer dans l'exploitation et la négociation d'accords commerciaux.

Une brigade médicale conjointe cubano-haïtienne au travail à Port-au-Prince (Photo des Nations Unies, CC BY-NC-ND 2.0)

Il y a eu beaucoup de discussions académiques ces dernières années sur la montée de la soi-disant « coopération Sud-Sud » et le rôle que les « donateurs émergents » (en particulier la Chine) jouent de plus en plus dans l'arène du développement international. Dans ces discussions, la contribution de Cuba est souvent négligée. Au cours des 50 dernières années et plus, Cuba a constamment utilisé l'exportation de son personnel médical comme un outil puissant et de grande envergure de diplomatie de la santé. La nation insulaire a construit de la bonne volonté et amélioré sa position auprès des pays du monde entier au cours de ses années d'isolement. Son système de santé national fait l'envie de nombreux pays du monde en développement et les interventions de ses professionnels de la santé ont sauvé (et continuent de sauver) des millions de vies dans le monde. Kirk décrit l'internationalisme médical de Cuba comme un « porte-drapeau de l'engagement de Cuba en faveur de soins de santé accessibles et durables, gratuits pour tous (en particulier les marginalisés). » Pour un si petit pays dans des conditions économiques difficiles, il s'agit d'un bilan humanitaire extraordinaire.

En perspective, quel avenir pour l'internationalisme médical cubain ? L'arène de la coopération internationale au développement est de plus en plus encombrée et certains des principaux partenaires de Cuba, comme le Venezuela et le Brésil, connaissent une profonde instabilité politique, économique et sociale. Ceci est combiné avec une présidence Trump aux États-Unis qui a menacé de « fermer les portes » sur des liens déjà très hésitants avec La Havane.

Les Cubains vous diront probablement qu'ils ont essuyé des tempêtes bien plus violentes au cours des cinquante dernières années. Cuba s'est également taillé une place de choix dans la coopération internationale au développement. Les professionnels de la santé cubains continuent d'inspirer et de servir dans certains des endroits les plus reculés et les plus non mérités du monde. Rien n'indique que l'engagement de Cuba en faveur de l'égalité sociale et de l'internationalisme faiblira de si tôt.


Qu'y a-t-il de si nouveau dans l'internationalisme médical de Cuba ?

Fidel Castro, héros révolutionnaire de 88 ans et icône anti-impérialiste, récemment publié dans le quotidien cubain Mamie que sa nation insulaire coopérerait volontiers avec les États-Unis pour lutter contre Ebola. Ce n'est pas non plus le premier geste de bonne volonté que Cuba a fait envers les États-Unis concernant la coopération, c'est plutôt l'une des nombreuses invitations à la solidarité qui se répercutent à travers une toundra politique glaciale couvrant des années d'embargo. L'aspect le plus récent de l'internationalisme médical de longue date de Cuba est peut-être qu'en 2014, il encore défie des décennies d'embargo impérial. La mission médicale internationale de Cuba encore survit au terrorisme économique yankee, et le fait avec une main tendue pour le partenariat ! À part la magnanimité remarquable de Cuba qui persiste jusqu'au 21e siècle, il n'y a pas grand-chose de nouveau sur la philosophie non-conformiste de Cuba de servir le tiers-monde et sa santé publique.

Malgré des difficultés économiques inimaginables, Cuba n'a eu aucun scrupule à offrir (et même à envoyer) à l'Amérique sa ressource vitale : le capital humain. Les faits accumulés au cours des dernières années valent la peine d'être revus, d'autant plus que la taille de la population cubaine est une décimale des chiffres américains et que la capacité financière de Cuba n'est pas comparable à celle des États-Unis. Considérer ce qui suit:

  1. Depuis plus de 40 ans, les médecins cubains travaillent à l'étranger et les hôpitaux cubains reçoivent des patients du monde entier.
  2. Cuba compte plus de 30 000 personnels de santé (19 000 médecins) dans plus de 100 pays.
  3. Cuba a envoyé des équipes médicales au Chili, au Nicaragua et en Iran, faisant face au nombre de morts dévastateurs et aux destructions causées par les tremblements de terre.
  4. Une équipe médicale d'urgence de près de 2 500 Cubains a soigné 1,7 million de personnes affectées par le seul tremblement de terre de 2005 au Pakistan.
  5. Cuba a envoyé du personnel médical au Salvador pour apaiser l'épidémie de dengue, faisant don de plus de 1 000 000 de doses de vaccins contre la méningite à l'Uruguay après une épidémie dans ce pays.
  6. Cuba a envoyé des groupes de travail médicaux en Irak pendant la guerre du Golfe (qui y sont restés après le départ des organisations humanitaires internationales), il a également envoyé des équipes médicales aux peuples assiégés du Kosovo.
  7. Le personnel médical cubain s'est rendu en Guyane en 2005, pour aider lors des inondations, et également au Paraguay pour travailler sur les maladies infectieuses et l'épidémiologie.
  8. Près de 100 médecins cubains travaillaient au Botswana en 2005, luttant contre la pandémie du VIH/SIDA.
  9. Cuba a également offert des milliers de membres du personnel médical pour travailler avec le VIH/SIDA en Afrique sub-saharienne.

La liste qui précède n'épuise en aucun cas la longue histoire de l'internationalisme médical de Cuba. Encore une fois, il va sans dire que les efforts médicaux de Cuba datent de plusieurs décennies. Il a été un pilier durable, quoique non officiel, de la Révolution cubaine.

En temps de guerre, Cuba a envoyé gratuitement des contingents médicaux en Algérie (au début des années 1960), en Guinée-Bissau et en Angola afin de travailler avec les habitants de ces pays et de les former. En 1987, des journalistes confirment l'importance de la présence de Cuba, médicale ou autre, dans l'Angola nouvellement indépendant. De nombreuses victimes de violences causées par les mines terrestres (selon les estimations du gouvernement, environ 20 000) comprenaient un grand nombre d'amputés. De plus, environ 90 % de la population blanche angolaise a fui le pays à l'aube de l'indépendance. Les enseignants, les ouvriers du bâtiment et les médecins cubains (environ 9 000 au total) ont atténué le manque d'assistance qualifiée qui s'en est suivi.

Les journalistes ont également parlé de la générosité de Cuba envers les enfants de Tchernobyl au début des années 1990. Plus de 2 600 enfants des régions les plus touchées de la Biélorussie, de l'Ukraine et de la Russie ont été soignés à Cuba. La nation insulaire appauvrie a fourni le plus grand programme de convalescence pour les enfants touchés. Les enseignants accompagnaient les patients tandis que les traducteurs et les agents de santé aidaient les membres de la famille dans les cas graves. Fidel Castro a soutenu les dépenses cubaines pour le bien des enfants, en fournissant un hôpital pédiatrique 355 et des équipements spéciaux. Cuba a invité 30 000 enfants d'Union soviétique, promettant de payer les frais locaux.

L'École de médecine latino-américaine de Cuba continue non seulement d'envoyer des médecins à l'étranger, mais elle offre également aux étudiants des zones rurales et marginalisées d'Afrique, d'Asie et d'Amérique latine - et des États-Unis - une formation médicale de six ans, gratuitement. Dans un article intitulé « Cuban Medical Internationalism and the Development of the Latin American School of Medicine », Robert Huish et John M. Kirk discutent de la réponse de Cuba à l'ouragan Mitch de 1998, qui a fait plus de 30 000 morts. « Cuba », notent les auteurs, « a envoyé des brigades médicales dans la région touchée et a construit l'École de médecine latino-américaine juste à l'extérieur de La Havane ». Quant aux États-Unis, Cuba a également répondu aux ravages causés par l'ouragan Katrina, tempête désastreuse dont la colère continue d'affecter les pauvres américains. Huish et Kirk notent que Cuba a offert « sans frais, quelque 1 586 personnels médicaux et 36 tonnes de fournitures médicales d'urgence pour aider les communautés touchées », bien que le régime de Bush ait tragiquement et irrémédiablement rejeté la générosité de Cuba.

Déjà, Cuba a déjà envoyé quelque 550 personnels médicaux (médecins, infirmières, etc.) en Afrique de l'Ouest, ainsi que des fournitures médicales supplémentaires. Pour ce que cela vaut, le secrétaire d'État américain, John Kerry, a salué l'effort. Les États-Unis ont engagé jusqu'à quatre mille militaires pour établir des cliniques et former des travailleurs de la santé, ainsi que les troupes iront des responsables des Centers for Disease Control. Gracieusement, Fidel Castro a écrit dans le quotidien cubain Mamie, que "Nous coopérerons avec plaisir avec le personnel américain", non pour établir la paix entre les deux pays, mais "pour la paix du monde".

Le président actuel, Raúl Castro, a affirmé que Cuba estime que les efforts de politisation sont déconseillés, prévient-il, « nous détourne de l'objectif fondamental, qui est l'aide pour faire face à cette épidémie en Afrique et la prévention dans d'autres régions ». Conformément à l'avis des Nations Unies de début septembre, Cuba a demandé à ses représentants (participant aux événements de l'Organisation mondiale de la santé et des Nations Unies) d'affirmer que Cuba travaillerait aux côtés des États-Unis même pour approcher Ebola, qui a déjà tué des milliers en Afrique de l'Ouest et plus de 230 agents de santé.

Dans l'ensemble, Cuba continue de faire ce qu'elle a toujours fait pour traiter et guérir le monde. Le faire malgré l'embargo ne fait que prouver davantage son engagement indéfectible envers les marginalisés du monde. Mais offrir des capacités médicales de classe mondiale pour le plus grand bien n'est finalement pas nouveau.

Cet article a été publié le mardi 21 octobre 2014 à 17h57 et est classé sous Cuba, Santé/Médical.


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“C'est un livre important et indispensable. Cuba, une petite île de 11 millions d'âmes, compte quelque 36 000 membres du personnel médical qui viennent en aide à d'autres pays, dont beaucoup sont trop pauvres pour payer le service. Il possède également la plus grande école de médecine au monde avec un effectif de plus de 8 000 étudiants de pays du tiers monde. Leur seul engagement une fois diplômés est de retourner dans leur pays d'origine et de fournir des services médicaux à ceux qui en ont le moins les moyens. En somme, Cuba est crédité d'avoir sauvé plus de vies dans les pays en développement que tous les pays du G-8 réunis. Comment a-t-il fait cela ? Erisman et Kirk commencent à nous expliquer comment.”--Wayne S. Smith, chercheur principal et directeur du programme Cuba au Center for International Policy à Washington, D.C.

« John Kirk et Michael Erisman ont produit une étude novatrice qui n'a pas son pareil pour définir l'étendue et l'importance des programmes médicaux internationaux de Cuba. Il s'agit d'un aspect clé de la politique étrangère de Cuba, comme les auteurs le démontrent habilement en établissant un lien entre l'internationalisme médical et les objectifs politiques de Cuba et ses relations avec le tiers monde. Philip Brenner, professeur de relations internationales, co-auteur de l'Université américaine des jours tristes et lumineux : la lutte de Cuba avec les superpuissances après la crise des missiles.

A propos de l'auteur

H. Michael Erisman est professeur de sciences politiques à l'Indiana State University. Il est l'auteur de Cuba’s International Relations: The Anatomy of a Nationalistic Foreign Policy (1985), South-South Relations in the Caribbean (1992) et Cuba’s Foreign Relations in a Post-Soviet World (2000). Il a co-édité (avec John M. Kirk) Cuban Foreign Policy Confronts a New International Order (1991) et Redefining Cuban Foreign Policy: The Impact of the ‘Special Period’ (2006). Il est membre des comités de rédaction du “Journal of Latin American Society and Politics” et “Cuban Studies.”

John M. Kirk est professeur d'études latino-américaines à l'Université Dalhousie au Canada. Il est l'auteur de José Martín: Mentor of the Cuban Nation (1985) et Between God and the Party: Religion and Politics in Revolutionary Cuba (1989). Il est co-auteur de Sesenta años de relacioneslaterales: Cuba y Canadá (2007), et co-éditeur de Cuba : Twenty-Five Years of Revolution: 1959-1984 (1985), Culture and the Cuban Révolution : Conversations à La Havane (2001), Un lecteur de Cuba contemporain : Réinventer la révolution (2008) et Voix concurrentes de Cuba révolutionnaire (à paraître). Il est membre des comités de rédaction de la revue de l'Institut international pour l'étude de Cuba et de « Cuban Studies ». Il est également l'éditeur de la série « Cuba Contemporaine » avec l'University Press of Florida.


Internationalisme médical à Cuba

“Quel est le secret de notre approche ? Elle réside dans le fait que le capital humain peut réaliser bien plus que le capital financier. Le capital humain implique non seulement des connaissances, mais aussi une conscience politique, ce qui est d'une importance cruciale. l'éthique, le sens de la solidarité, des sentiments vraiment humains, un esprit de sacrifice, l'héroïsme et la capacité de faire beaucoup avec très peu

Fidel Castro Ruz, à la première remise des diplômes des étudiants de l'ELAM, août 2005

La citation souvent répétée, prétendument de Máximo Gómez, selon laquelle « los cubanos, o no llegan, o se pasan » s'applique certainement au programme de l'internationalisme médical cubain. 1 Cuba a certainement « se ha pasado » en ce qui concerne cette politique : en avril 2012, il y avait 38 868 professionnels de la santé cubains travaillant dans 66 pays, dont 15 407 étaient des médecins (environ 20 % des 75 000 médecins de Cuba). 2 En Afrique, quelque 3 000 personnels médicaux cubains travaillent actuellement dans 35 des 54 pays du continent, tandis qu'au Venezuela seulement, il y en a environ 30 000. 3 Mais ce n'est qu'une partie de l'histoire, car il existe de nombreuses autres facettes importantes de l'internationalisme médical cubain. Dans tous les cas, on peut affirmer que le « capital humain » est le dénominateur commun le plus important.

Cet article, basé sur sept années de recherche et quelque 70 entretiens avec du personnel médical cubain, tant à Cuba qu'à l'étranger, cherche à donner un large aperçu de l'importance de l'internationalisme médical cubain. Il existe plusieurs programmes de coopération médicale très différents qui ont été utilisés, et cet article offre des données de base sur leur évolution et leur impact, ainsi qu'une analyse de la justification de leur développement.

L'internationalisme médical n'est pas un phénomène récent et remonte en fait à 1960, lorsque la première délégation médicale de Cuba s'est envolée pour le Chili à la suite d'un tremblement de terre majeur. L'aide était importante parce que Cuba avait à l'époque des relations diplomatiques tendues avec le gouvernement de droite d'Alessandri, soulignant clairement la nature humanitaire de la mission. Une délégation médicale plus importante a été envoyée en 1963, lorsque le personnel médical cubain a aidé à établir le système de santé publique de l'Algérie, après son indépendance de la France. Encore une fois, le contexte historique mérite d'être noté, puisqu'environ la moitié des 6 000 médecins de Cuba avaient quitté le pays, principalement à destination de Miami. De plus, la France, sous le président Charles de Gaulle, était l'un des rares alliés de Cuba à cette époque, soulignant l'engagement de Cuba en faveur de l'humanitarisme plutôt que du gain politique. L'importance de la contribution cubaine à l'époque a été bien soulignée par le ministre cubain de la Santé, le Dr José Ramón Machado Ventura : « Era como un mendigo ofreciendo ayuda, pero sabíamos que el pueblo argelino la necesitaba incluso más que nosotros, y que la merecia ». 4 Le capital humain, tel que défini par Fidel Castro, était même à cette étape formatrice du processus révolutionnaire une fois de plus la base fondamentale de la décision de fournir un soutien médical.

Le record de collaboration médicale s'est poursuivi, en particulier dans les pays en développement et sous-développés, et à ce jour, près de 135 000 agents de santé ont participé à des missions à l'étranger. Pour mettre cela en contexte, Cuba compte actuellement plus de personnel médical travaillant à l'étranger sur des missions de coopération médicale que tous les pays du G-8 réunis, un record étonnant.

Il y a trois étapes fondamentales dans l'internationalisme médical employé par Cuba : les premières années du processus révolutionnaire (le mieux caractérisé par l'envoi de missions au Chili en 1960 et en Algérie en 1963) le milieu des années 1970 (lorsque Cuba, soutenu par l'ex-Union soviétique et les pays socialistes d'Europe, ont développé un programme de collaboration particulièrement fort en Afrique subsaharienne) et enfin la période commençant en 1990 après la fusion nucléaire de Tchernobyl. Cela a été suivi d'une augmentation importante de la coopération médicale à la fin des années 1990, en particulier en Amérique latine et dans les Caraïbes, à la suite des ravages causés par les ouragans George en Haïti et Mitch en Amérique centrale. Cette étape la plus récente a donné lieu à de nombreuses initiatives internationales en matière de santé, allant de programmes de santé intégrés (utilisés dans des dizaines de pays du tiers monde) et fournissant un accès de base aux soins de santé à des millions de personnes qui n'avaient souvent jamais reçu aucune attention à l'extrême succès "Henry Reeve ” Contingents de médecine d'urgence qui ont été employés lors de catastrophes naturelles.

Alors que le bilan de l'internationalisme médical est long et honorable, la grande majorité des contributions de Cuba sont depuis la fin des années 1980, le sujet de cet essai. Un exemple est le soutien apporté aux victimes de la fusion du réacteur nucléaire de Tchernobyl en 1986. Au total, quelque 26 000 victimes (principalement des enfants) ont été soignées dans les installations de Tarará depuis l'arrivée des premiers enfants en mars 1990 (quand ils ont été reçus par le président Fidel Castro, soulignant l'importance donnée à l'initiative du gouvernement). Tous les traitements médicaux des patients ont été fournis gratuitement aux patients, de même que leur hébergement et leur nourriture. Ce geste humanitaire majeur est d'autant plus remarquable qu'il a été initié au moment où l'Union soviétique implosait, entraînant la perte de quelque 80 % du commerce cubain, une baisse du PIB de quelque 30 % – et le début de la « Période spéciale » et ses nombreuses difficultés. Du point de vue cubain, le moment n'aurait pas pu être pire. Pour de nombreux pays confrontés à une crise aussi profonde, il n'aurait pas été surprenant que le gouvernement ait rapidement mis fin à un programme aussi vaste (et coûteux). Pourtant, Cuba ne l'a pas fait, affichant à nouveau son capital humain et l'engagement pris envers les enfants de Tchernobyl a été respecté.

De plusieurs visites à l'établissement et des rencontres avec les patients et le personnel médical cubain, il est clair que l'attention portée aux enfants était excellente, et l'établissement, géré avec compétence par le Dr Julio Medina, a fait un travail extraordinaire dans des circonstances difficiles. À son apogée, quelque 350 personnes travaillaient dans l'établissement de Tarará, qui dispose d'un petit hôpital, de centaines de bâtiments pour héberger les patients, ainsi que de programmes éducatifs et récréatifs pour les patients. Les enfants ont d'abord été examinés par le personnel médical cubain dans leur pays d'origine, et sont généralement restés pendant des périodes de 45 jours, bien que les enfants souffrant de maladies plus graves aient été traités par le personnel médical de divers hôpitaux spécialisés à Cuba. L'objectif était, tout simplement, d'offrir un soutien médical et humanitaire de haute qualité aux enfants dont la vie avait été gravement affectée par l'impact de la fusion nucléaire. Au total, 21 874 enfants et 4 240 adultes ont été traités à Cuba, dont 19 497 avaient moins de 14 ans, et les affections les plus courantes étaient liées à des problèmes cutanés, endocrinologiques et digestifs. 5 (Au moment de la rédaction du présent rapport, le président ukrainien Victor Yankovich avait accepté fin 2011 de commencer à payer ces coûts, mais à ce jour, il n'a pas initié le paiement et, malheureusement, le programme a été suspendu).

Le rôle de Cuba dans la formation de dizaines de milliers de médecins de tous les coins du monde en développement et sous-développé, à Cuba et à l'étranger, est également particulièrement remarquable. À la suite des terribles dégâts causés en Amérique centrale par l'ouragan Mitch en 1998, la fondation de l'Escuela Latinoamericana de Medicina (la plus grande université médicale au monde avec un accueil annuel de plus de 1 500 étudiants et plus de 9 000 inscrits dans les six- d'un an) s'est avéré être un véhicule extrêmement efficace pour fournir des soins médicaux à des personnes qui n'en auraient pas autrement. À ce jour, environ 10 000 médecins sont diplômés de l'ELAM. Plus de 20 000 étudiants étrangers en médecine sont également formés dans le cadre du Nuevo Programa de Formación de Médicos Latinoamericanos, bien que cette méthode pratique soit également utilisée dans divers pays, où la formation est adaptée aux conditions locales et aux besoins spécifiques. Les professeurs de médecine cubains enseignent dans quinze pays et sont particulièrement nombreux au Venezuela. En outre, depuis les années 1970, Cuba a contribué à la création d'écoles de médecine dans plusieurs pays, dont le Yémen (1976), la Guyane (1984), l'Éthiopie (1984), l'Ouganda (1986), le Ghana (1991), la Gambie (2000), Guinée équatoriale (200), Haïti (2001), Guinée Bissau (2004) et Timor oriental (2005). Le rôle des professeurs de médecine cubains est particulièrement important au Venezuela, comme indiqué plus loin.

L'ouragan Mitch (1998) a, à bien des égards, été le catalyseur d'un développement significatif de l'approche considérablement accrue de Cuba à l'égard de l'internationalisme médical. Quelque 30 000 personnes sont mortes dans cette catastrophe naturelle, et les dirigeants centraméricains ont lancé un appel à la communauté internationale pour obtenir de l'aide. De manière significative, Cuba n'avait même pas de relations diplomatiques avec les pays touchés (dont plusieurs avaient traditionnellement maintenu une politique d'hostilité à la révolution), mais en quelques jours, il a envoyé 424 personnes pour aider les zones touchées. Celui-ci passerait à un maximum de 2 000, avant de s'établir à environ 900 dans la région.

Ce qui était particulièrement différent dans la mission en Amérique centrale, cependant, était la décision d'aider les pays touchés à s'aider eux-mêmes. Ainsi est née l'idée centrale de l'ELAM, selon laquelle les étudiants de la région seraient formés comme médecins à Cuba afin qu'ils puissent revenir et aider leur propre peuple. Le personnel médical cubain est resté (et reste toujours), mais a progressivement vu son nombre diminuer au fur et à mesure qu'il est remplacé par des diplômés en médecine locaux qui ont été formés à Cuba. En novembre 1999, l'Escuela Latinoamericana de Ciencias Médicas (dont le nom a été changé plus tard en Escuela Latinoamericana de Medicina) a ouvert ses portes aux premiers étudiants, principalement de la région touchée. La plupart des étudiants étaient issus de milieux défavorisés et environ la moitié étaient des femmes.

L'approche cubaine de la formation des étudiants étrangers à l'ELAM repose essentiellement sur un engagement à former des étudiants qui ne pourraient autrement pas fréquenter une faculté de médecine. La croyance est que, puisqu'ils ne sont pas issus de secteurs privilégiés, ils sont plus susceptibles de retourner dans leur communauté pour travailler après l'obtention de leur diplôme et aider leur peuple. De cette façon, on espère que la traditionnelle « fuite des cerveaux » (les diplômés des facultés de médecine du Tiers Monde se dirigent vers les pays du Premier Monde où les salaires sont plus élevés) sera inversée et qu'il en résultera un « gain de cerveaux ». On remarque également comment les diplômés de l'ELAM qui, pour diverses raisons ne peuvent pas travailler dans leur propre pays, se sont également portés volontaires pour travailler dans d'autres pays où les populations sont mal desservies. Le meilleur exemple est Haïti, où travaillent actuellement des étudiants de nombreux pays d'Amérique latine.Les leçons du capital humain de leurs six années de formation à Cuba ont clairement été transmises à des milliers de ces diplômés.

À bien des égards, représentative du niveau de collaboration cubaine à travers le Tiers-Monde est la vaste portée de l'Opération Miracle, lancée en 2004. Les origines de ce vaste programme ophtalmologique peuvent être trouvées dans les défis rencontrés dans le plan d'alphabétisation exceptionnel de Cuba utilisé dans plusieurs pays, 6 lorsqu'il a été découvert que de nombreuses personnes étaient incapables de lire, principalement en raison de problèmes médicaux existants, principalement des cataractes et du glaucome (tous deux faciles à traiter avec une intervention chirurgicale relativement mineure). Ils n'ont pas pu participer au programme d'alphabétisation en raison d'une vue déficiente. En conséquence, la direction révolutionnaire a décidé de développer un programme qui permettrait aux gens de revoir, et en particulier cette approche s'est répandue dans toute l'Amérique latine. Pour prendre un exemple, rien qu'en Bolivie depuis 2006, plus de 600 000 opérations chirurgicales ont eu lieu, principalement pour des Boliviens mais aussi pour des citoyens d'autres nations sud-américaines limitrophes de ce pays. De manière significative, parmi les Boliviens traités se trouvait Mario Terán, le soldat qui a exécuté Ernesto Che Guevara en octobre 1967.

Le succès de ce programme peut être évalué en lisant certains des articles trouvés dans la partie « Oftalmología » du site Web d'Infomed. 7 Dans la section « Más sobre Operación Milagro », des dizaines d'articles illustrent l'énormité de ce programme. Pour ne prendre que quelques exemples : 15 000 Paraguayens ont retrouvé la vue, 400 000 Haïtiens ont bénéficié du programme, 90 000 opérations ont été réalisées au Nicaragua, dont près de 200 000 au Venezuela. En octobre 2011, selon les estimations du Dr Reinaldo Ríos, directeur médical de l'hôpital ophtalmologique Ramón Pando Ferrer à La Havane, que le programme avait soigné plus de 2 millions de personnes dans 34 pays d'Amérique latine, des Caraïbes et d'Afrique. 8 Ces opérations, réalisées par des médecins cubains avec le soutien du Venezuela, ont été effectuées sans frais pour le patient, dont la grande majorité n'aurait pas pu autrement payer ces opérations.

Un autre élément extrêmement important de l'internationalisme médical cubain ces dernières années est le rôle du contingent d'urgence « Henry Reeve ». La brigade médicale (du nom d'un participant américain à la première guerre d'indépendance de Cuba) s'occupant des catastrophes naturelles et des épidémies graves a été fondée en septembre 2005, peu de temps après que des inondations massives ont frappé la Nouvelle-Orléans à la suite de l'ouragan Katrina. Le gouvernement cubain avait proposé d'envoyer 1 586 personnels médicaux et 36 tonnes de fournitures médicales pour aider la population de la région, mais le président George W. Bush a rejeté le geste humanitaire. En moins de deux semaines, le contingent international « Henry Reeve » avait été formé, avec ses objectifs décrits par Fidel Castro dans son discours du 19 septembre 2005 lors de la remise des diplômes aux étudiants en médecine : « Cela remplacera la Force médicale formée pour aider les peuple des États-Unis lorsque Katrina a frappé le sud du pays avec toute sa force brutale. Son objectif ne sera pas seulement d'aider une certaine nation, mais d'apporter une assistance immédiate, avec son personnel spécialement formé, à tout pays qui subit une catastrophe, en particulier ceux qui sont touchés par des ouragans, des inondations ou d'autres phénomènes naturels de cette gravité ».

Le contingent « Henry Reeve » a participé à 12 missions dans des pays confrontés à des catastrophes naturelles, plus récemment au Chili à la suite d'un tremblement de terre. Tout cela a eu lieu en l'espace de quelques années, un exploit remarquable. Le plus important était au Pakistan (avec quelque 2 250 membres), bien qu'à bien des égards le plus mémorable ait été celui d'Haïti.

Cuba a joué (et continue de jouer) un rôle extrêmement important en Haïti, à la fois après le tremblement de terre de janvier 2010 qui a fait 250 000 morts et dans le contrôle de l'épidémie de choléra qui a éclaté neuf mois plus tard. Dans les deux mois suivant le début de l'épidémie, près de 150 000 cas avaient été confirmés, avec 3 333 décès signalés. 9 Dans les deux cas, le personnel cubain a assumé le rôle principal dans le soutien du peuple haïtien, et leurs efforts ont éclipsé ceux de la communauté internationale. En fait, Cuba assurait une présence médicale majeure depuis 1998, lorsque l'ouragan George a dévasté le pays. Quelque 500 personnels médicaux cubains étaient arrivés à cette époque, et lorsque le tremblement de terre a frappé douze ans plus tard, il y avait encore 340 Cubains travaillant dans le secteur de la santé publique.

En ce qui concerne l'épidémie de choléra, l'équipe médicale dirigée par les Cubains a été renforcée par l'arrivée de diplômés de l'ELAM et d'étudiants de niveau supérieur. En avril 2011, la brigade médicale cubaine comptait 1 117 membres, dont 923 Cubains et 194 diplômés étrangers des programmes cubains. Ensemble, ils avaient vu 2 millions de patients, opéré 36 000 et accouché de près de 35 000 bébés. 465 000 autres Haïtiens ont bénéficié de programmes de réhabilitation. 10 Encore une fois, leurs efforts humanitaires de la mission cubaine étaient (et sont) plus importants que ceux de toutes les nations industrialisées réunies. À ce jour, cependant, ces contributions restent largement ignorées par les médias internationaux.

Le rôle de Cuba en Haïti a été exemplaire. Non seulement il a fourni de loin le plus grand contingent médical au moment du tremblement de terre, mais il a également apporté la plus grande contribution à l'arrêt de l'épidémie de choléra, sauvant des milliers de vies. Peut-être plus important encore, Cuba prépare maintenant Haïti pour l'avenir en mettant en place un système de santé publique, soutenu financièrement principalement par le Venezuela et le Brésil. La clé de cela sera le rôle des médecins haïtiens formés à Cuba, dont 625 étaient diplômés de l'ELAM au début de 2011. Sur ces 430 travaillaient déjà en Haïti, 11 et plus tard cette année-là, 115 autres étaient diplômés du campus de Santiago de Cuba.

Un aspect tout aussi important (et à bien des égards un microcosme des divers programmes d'internationalisme médical de Cuba) peut être vu dans son rôle au Timor Leste. Le personnel cubain est arrivé après une demande officielle de soutien en 2003, car jusqu'en 2002, il n'y avait que 47 médecins dans tout le pays. Le rôle initial du personnel cubain était de fournir un soutien médical indispensable dans un pays qui se remettait encore de sa lutte pour l'indépendance et de l'invasion par les forces armées indonésiennes. Au cours des cinq premières années de l'arrivée de la brigade cubaine, plus de 2,7 millions de consultations médicales ont eu lieu, avec environ 11 400 vies sauvées.

La phase suivante de la coopération cubaine dans le pays consistait à former de jeunes Timorais à devenir médecins et à prendre soin de leur propre peuple. En 2008, « il y avait quelque 350 agents de santé cubains dans la région, avec 870 Timorais de l'Est et plus de 100 Mélanésiens et Micronésiens engagés dans une formation médicale ». 12 La plupart ont reçu leur formation de base à Cuba, puis sont retournés au Timor, bien que l'objectif soit de plus en plus de les former dans leur pays d'origine, où une faculté de médecine (dotée de professeurs de médecine cubains) a été créée en 2005. Une fois de plus le thème commun de fournir un soutien médical cubain dans un premier temps, puis de développer des talents locaux pour remplacer les spécialistes cubains et assumer des responsabilités médicales, a été utilisé avec succès. Le capital humain a ainsi été transplanté dans ce pays et s'est à son tour étendu à d'autres petits pays du Pacifique Sud.

La coopération médicale de Cuba au Venezuela, où se trouve actuellement le plus grand contingent de personnel médical cubain, est comparable aux efforts déployés au Timor-Leste, bien qu'à une échelle beaucoup plus grande. La contribution de près de 30 000 personnels médicaux cubains au Venezuela a commencé en 1999 à la suite d'inondations massives dans l'État de Vargas. Quelque 15 000 personnes sont mortes ou ont disparu, et en une semaine, plus de 450 personnels médicaux cubains sont arrivés pour soutenir les initiatives du président nouvellement élu Hugo Chávez. Quatre ans plus tard, la municipalité de Libertadores à Caracas, constatant les carences majeures en matière de santé publique dans la région, a fait appel au soutien médical des médecins vénézuéliens. La plupart ont refusé, invoquant des inquiétudes quant à leur sécurité personnelle, ce qui a conduit le président Chávez à s'approcher de La Havane – et par conséquent, en avril 2003, Cuba a envoyé 53 médecins de famille.

Il est important de reconnaître la détermination de Chávez à utiliser les richesses pétrolières de la nation au profit du pays dans son ensemble, et en particulier des secteurs marginalisés traditionnellement exclus de ces services. Il convient également de souligner le niveau de coopération bilatérale qui en a résulté en quelques années seulement. La mission initiale à Libertadores a été extrêmement réussie, entraînant la décision d'étendre le programme au pays, et finalement les différentes étapes de la Misión Barrio Adentro. La croissance du nombre du personnel médical cubain a été extraordinaire. Selon Chávez, de seulement 53 médecins en avril 2003, cela était passé en novembre 2010 à une situation dans laquelle le personnel cubain employait 6 172 consultorios médicos populares, ainsi que 3 019 postes dentaires, 459 postes d'ophtalmologie, 514 Centros de Diagnóstico Cliniques intégrales. , 559 Salas de Rehabilitación et 28 Centros de Alta Tecnología. 13

En plus des Cubains qui traitent des patients vénézuéliens dans leur propre pays, plus de 51 000 Vénézuéliens ont également reçu un traitement médical spécialisé à Cuba. 14 En avril 2012, on estime que le personnel médical cubain avait fourni plus de 745 millions de consultations médicales gratuites, avec plus de 1,5 million de vies sauvées. 15 (Il s'agit de personnes qui, si un soutien médical adéquat n'avait pas été fourni et basé sur les schémas de mortalité traditionnels, seraient probablement décédées). Se préparant pour l'avenir, le Venezuela cherche à imiter l'ELAM cubain et, avec le soutien de professeurs de médecine cubains, forme plus de 30 000 médecins. En février 2012, la première cohorte a obtenu son diplôme – 8 150 se spécialisant en Medicina Integral Comunitaria (MIC) et 6 300 autres devraient bientôt obtenir leur diplôme, après avoir terminé le programme de 6 ans. À l'heure actuelle, selon Chávez, quelque 22 604 étudiants étudient le MIC au Venezuela, ce qui apportera clairement une contribution significative au système de santé public. 16 Il convient de noter que rien de tout cela n'aurait pu se produire sans de solides relations bilatérales et une coopération cubaine extraordinaire dans le système médical national.

Parfois, les Cubains se plaignent que leur médecin de famille participe à une mission internationaliste ou doive marcher plus loin jusqu'au consultorio local, car il y a tellement de personnel médical à l'étranger. Il convient toutefois de noter que, alors qu'environ 20 % des médecins cubains travaillent effectivement à l'étranger, le ratio médecins/patients à Cuba reste probablement le meilleur au monde. Une comparaison avec d'autres pays est pertinente dans cette analyse. Au Canada, il y avait 2,4 médecins pour 1 000 habitants, 17 et 2,4 aux États-Unis en 2009, alors qu'à Cuba il y en avait 6,7 en 2010, selon les données de la Banque mondiale. 18 De plus, la distribution des soins médicaux aux Cubains est beaucoup plus équitable qu'au Canada (et même dans la plupart des pays industrialisés, y compris les États-Unis), où un certain nombre de médecins travaillent dans le secteur privé (rendant les soins médicaux inaccessibles pour beaucoup) et où peu de médecins les médecins travaillent dans les zones rurales. Alors que les distances accrues pour visiter un médico de familia et les temps d'attente plus longs pourraient déranger les patients cubains (puisque tant de médecins sont au Venezuela), ils sont toujours dans une situation enviable - bien meilleure que tout autre pays au monde en termes d'accessibilité. En conséquence, les quelque 100 000 barils de pétrole reçus quotidiennement à Cuba (et à des prix préférentiels) en échange de services professionnels, rendent cette relation mutuellement bénéfique, comme peut en témoigner quiconque se souvient des jours sombres du « Período Especial ». 19

L'un des programmes les plus récents entrepris par les médecins cubains internationaux a été l'enquête de la population des pays de l'ALBA pour déterminer le niveau de défis physiques et mentaux de leurs populations, réalisée par des centaines de personnel médical cubain dans les pays membres de l'ALBA. Cuba avait déjà mené une enquête médicale similaire sur son propre territoire, arguant que cette analyse détaillée était nécessaire à la fois pour bien comprendre les défis auxquels sont confrontés les membres individuels et pour hiérarchiser les besoins médicaux de ces patients. Dans le cas du Venezuela (où, en 2008, le personnel médical cubain, y compris un grand nombre de généticiens et de psychologues sociaux – travaillait avec des brigadistes locaux de la santé) dans la Misión José Gregorio Hernández, quelque 600 000 patients ont été identifiés comme ayant des besoins spéciaux – et le gouvernement déplacé pour répondre à ces préoccupations spécifiques. Le but de ces campagnes n'était donc pas seulement d'entreprendre une enquête détaillée, mais plutôt d'entreprendre une étude scientifique pour déterminer les causes de la «discapacidad» particulière et pour fournir l'assistance nécessaire aux personnes touchées.

Depuis 2009, d'autres pays appartenant à l'ALBA ont également bénéficié de ce projet détaillé. Il s'agissait d'une entreprise gigantesque, avec plus de 71 000 spécialistes (Cubains et spécialistes de chacun des pays impliqués) travaillant sur le projet, faisant du porte-à-porte et visitant plus de 3 800 000 foyers au Venezuela, en Bolivie, en Équateur, au Nicaragua et à Saint-Vincent-et- les Grenadines. 20 En juillet 2011, un total de 1 017 464 personnes ayant des besoins spéciaux avaient été identifiés dans les pays ALBA où la recherche avait été menée. En Bolivie, cette campagne était connue sous le nom de Misión Moto Méndez (du nom d'une guérilla du 19 e siècle), impliquant des médecins cubains, vénézuéliens et boliviens, et à la suite de cette campagne intensive, quelque 83 000 personnes souffrant de problèmes physiques et mentaux ont été découvertes. La Misión Solidaria Manuela Espejo avait un objectif similaire : entreprendre une étude scientifique bio-psycho-sociale, afin de déterminer les causes des problèmes auxquels sont confrontés les Équatoriens et les besoins auxquels ils sont confrontés. Au total, 229 médecins spécialistes cubains et 129 Équatoriens ont visité 1 286 331 maisons et répertorié 294 611 personnes ayant des besoins physiques ou mentaux particuliers. De manière significative, en janvier 2012, un total de 265 515 appuis techniques avaient été fournis à 135 254 de ces personnes. 21

N'importe lequel de ces divers programmes de coopération médicale serait extraordinaire pour un pays de la taille et de la richesse de Cuba. En effet, aucun pays industrialisé n'a jamais tenté d'entreprendre l'une de ces initiatives de santé aussi ambitieuses. Mais voir la combinaison de tant d'initiatives humanitaires mises en œuvre est vraiment extraordinaire. Il est tout aussi important de reconnaître que ces programmes existent depuis cinq décennies. Dans le cas de l'Afrique, pour ne prendre qu'un exemple, alors qu'il y a actuellement quelque 5 500 professionnels cubains qui y travaillent, près de 40 000 Africains sont diplômés des universités cubaines, et il y en a actuellement 3 000 qui étudient à Cuba. 22 Avec justification, Nelson Mandela a bien résumé la contribution cubaine lors de sa visite à La Havane en 1991 : « Venimos aquí con el sentimiento de la gran deuda que hemos contraído con el pueblo de Cuba… que Cuba puso de manifiesto en sus relaciones con África?”. 23 Dans le cas de l'Amérique latine, les données sont encore plus surprenantes, puisque, en particulier au cours des vingt dernières années, Cuba a fourni d'énormes niveaux de coopération avec les pays de la région. Une fois de plus, le capital humain a été pleinement utilisé, sauvant ainsi d'innombrables vies.

Tout cela pose la question logique : pourquoi Cuba continue-t-elle à fournir cette collaboration de grande envergure ? L'une des raisons avancées est que Cuba cherche à exercer ce que les cercles universitaires nord-américains appellent le « soft power », c'est-à-dire la cooptation des pays en leur offrant un soutien et des avantages positifs en échange de considérations futures de leur part. À première vue, il semblerait qu'il y ait une certaine validité dans cet argument. En effet, il est évident que le programme d'internationalisme médical de Cuba, même dans les pays avec lesquels il avait entretenu des relations diplomatiques difficiles, a entraîné un net adoucissement de l'opposition de ces gouvernements et, finalement, une normalisation des relations. Après tout, comment ne pas avoir de relations diplomatiques avec un pays dont les médecins sauvent des milliers de vies à vos compatriotes ?

Il est particulièrement significatif que Cuba n'ait pas fourni de coopération médicale uniquement à des pays ayant des convictions idéologiques similaires. Mention a été faite plus tôt de la première mission au Chili d'Alessandri en 1961 et, également près de 40 ans plus tard, de la vaste collaboration cubaine avec le Honduras et le Guatemala (après l'ouragan Mitch), pays qui avaient été de puissants alliés des États-Unis et avaient traditionnellement condamné Cuba. El Salvador, sous un certain nombre de gouvernements militaires, était également un ennemi idéologique majeur de la révolution cubaine, mais La Havane n'a pas hésité à envoyer 22 tonnes de fournitures médicales d'urgence à la suite d'un tremblement de terre en 1986. De même, elle a envoyé une importante délégation médicale en 2000. pour aider en cas d'épidémie majeure de dengue. En outre, Cuba a également fourni un soutien médical au Nicaragua de Somoza après qu'un tremblement de terre a dévasté la capitale en 1972. Aucun autre président d'Amérique latine n'avait été aussi opposé à la révolution cubaine qu'Anastasio Somoza, et en effet, en 1961, il avait autorisé des mercenaires à quitter les ports nicaraguayens en l'invasion avortée de Playa Girón.

Dans le prolongement de cette approche, il est également avancé que le gouvernement cubain poursuit cette politique pour obtenir des votes de soutien aux Nations Unies (qui en 2011 ont vu 186 pays condamner l'embargo économique américain contre Cuba). Dans une interview de mai 2007 par l'auteur et Michael Erisman avec le Dr Yiliam Jiménez, cet argument a été bien répondu : « Y si aun aceptamos la perspectiva más cínica–o sea que Cuba manda médicos a países pobres para ganar votos en la ONU, ¿ por qué los países industriales no hacen lo mismo? Lo más important es salvar vidas–y eso es precisamente lo que hace nuestra política ». Son argument est tout à fait correct. Jusqu'à présent, le manque d'engagement similaire envers le « salvar vidas » de la part des pays du G8 est malheureusement absent, alors que Cuba a toujours placé l'humanitarisme avant l'idéologie.

Il est également tout à fait clair que le principal moteur de ces initiatives depuis des décennies a été le leadership révolutionnaire, et en particulier la vision à long terme de Fidel Castro, pour qui l'accès aux soins de santé publics a toujours été un enjeu extraordinairement important - le plus droit humain fondamental.D'après les entretiens avec les décideurs politiques cubains au cours de cette recherche, il est évident qu'il s'agissait de la principale initiative de tous ces programmes. La volonté politique d'entreprendre ces campagnes de santé, de mobiliser des ressources humaines et d'assurer un financement adéquat, est donc le fruit d'une décision politique et humanitaire prise par la présidence.

Pour un étranger examinant ce phénomène complexe et multiforme, il est également clair que le développement d'une conscience socio-politique finement réglée au niveau national est également une base extrêmement importante, permettant l'acceptation de ces politiques de grande envergure. Le programme réussi d'internationalisme médical au fil des ans a également soutenu le sentiment d'identité nationale, renforçant le sentiment profond de nationalisme et de fierté nationale qui sont extrêmement perceptibles à Cuba. Ceci est soutenu par la Constitution cubaine elle-même qui note l'engagement à « el internacionalismo proletario, en la amistad fraternal, la ayuda,a la cooperación y la solidaridad de los pueblos del mundo, especialmente los de América Latina y el Caribe ».

Le sens profondément enraciné de la solidarité internationale – qui s'est manifesté dès la lutte pour l'indépendance à la fin du XIX e siècle – est également un facteur psychologique clé. Cuba a été aidée dans la seconde moitié du XX e siècle par d'autres actes de solidarité de la part des étrangers, du rôle clé d'Ernesto Che Guevara au soutien économique des pays du COMECON, et plus récemment du Venezuela. La combinaison de décennies de participation à des missions internationalistes, ou de participation d'amis et de membres de la famille, a entraîné un processus de socialisation profonde dans le respect de telles initiatives humanitaires.

Il est également vrai que l'exportation de biens et services professionnels est la principale source de devises fortes pour l'économie cubaine, dépassant de loin le tourisme et le nickel. Les estimations du montant des revenus tirés des services médicaux à l'étranger varient de 3 à 8 milliards de dollars par an. L'estimation la plus récente est de 5 milliards de dollars, soit environ le double des revenus de l'industrie touristique prospère. 24 Quel que soit le montant, il reste le plus gros générateur de devises fortes pour le gouvernement et reste une priorité du gouvernement cubain.

Avec sans doute un excédent de personnel médical (une position souvent niée par les membres de la direction révolutionnaire, qui prétendent qu'il n'y a jamais d'excès de médecins), cette utilisation de cadres médicaux qualifiés est une politique économique extrêmement réussie. Le gouvernement de Raúl Castro a décidé de réduire certains des avantages dont bénéficiaient auparavant les deux internationaux (suppléments financiers à vie) et bénéficiaires (les étudiants nord-américains de l'ELAM n'étudient plus gratuitement, le gouvernement ukrainien devrait payer pour le traitement des enfants touchés par l'implosion de Tchernobyl et les étudiants étrangers devraient désormais payer pour une spécialisation plus poussée). En outre, le gouvernement a clairement indiqué qu'il souhaitait étendre les activités de tourisme médical à Cuba et envoyer du personnel cubain dans les pays riches. Ceci est illustré par le rôle cubain au Qatar, où au début de 2012, un hôpital de 75 lits avec quelque 200 personnels médicaux cubains a été inauguré à Dukhan. En résumé, alors que l'internationalisme médical de Cuba pour les pays les plus pauvres reste intact, il existe une détermination croissante à augmenter les bénéfices de l'exportation de produits médicaux (clairement visible dans la croissance impressionnante du secteur de la biotechnologie) et des services.

Sur le plan personnel, celui du internationaux eux-mêmes - au cours des entretiens pour ma recherche, il a été intéressant de voir les explications données par eux pour leur implication dans les missions à l'étranger. La majorité explique qu'ils participent à des missions médicales pour des raisons financières puisque cela leur permet de gagner plusieurs fois leur salaire au cours de leur Internacionalista expérience qu'ils ne le feraient s'ils restaient à Cuba. Bien qu'il soit extrêmement difficile de s'éloigner de sa famille pendant de longues périodes, la plupart se réjouissent de la possibilité de gagner un revenu plus élevé, ce qui leur permet d'acheter des biens à Cuba qu'ils ne pourraient pas se permettre autrement. (La plupart des contrats sont pour des périodes de 2 ans, bien que les membres de la mission reviennent généralement pour un mois à mi-chemin de leur séjour à l'étranger). Depuis le début de la période spéciale, il existe une pyramide inversée en termes de salaires, les personnes employées dans le secteur du tourisme - même dans des postes où aucune formation supplémentaire n'est requise - gagnent beaucoup plus que les professionnels titulaires de diplômes supérieurs. Internacionalista les missions permettent ainsi aux participants de corriger en partie au moins une partie de ce déséquilibre.

D'autres ont noté que l'expérience médicale à l'étranger dans des pays sous-développés représente une excellente opportunité pour eux de développer leurs compétences médicales professionnelles, car ils font face à des situations qui sont souvent totalement nouvelles pour eux. De la malnutrition en Gambie aux blessures par balle au Guatemala, l'expérience leur permet d'élargir leurs connaissances médicales, de devenir de meilleurs médecins et infirmières. Plusieurs autres personnes interrogées se réfèrent également à cette expérience comme une sorte de rite de passage, quelque chose que presque tout le personnel médical à Cuba fait à un moment donné de sa vie. En somme, il existe de nombreuses raisons différentes, allant du véritable altruisme au gain personnel, d'une tradition de service de plusieurs décennies à la possibilité de générer des revenus.

Quelles que soient les motivations des individus ou du gouvernement révolutionnaire, il ne fait aucun doute que ces cinq décennies de coopération médicale ont apporté une énorme contribution au bien-être du tiers-monde. N'importe laquelle de ces (nombreuses) contributions médicales importantes serait vraiment remarquable, d'autant plus que Cuba est un petit pays, avec de graves contraintes économiques. Cependant, vus dans leur intégralité, ils représentent une contribution vraiment extraordinaire au bien-être de dizaines de pays à travers le monde. Écrivant en 2010, Julie Feinsilver a offert un résumé succinct de l'importance de cette contribution. Elle a noté comment les Cubains internationaux ont « sauvé plus de 1,6 million de vies, traité plus de 85 millions de patients (dont plus de 19,5 millions ont été vus lors de visites à domicile chez les patients, à l'école, au travail, etc.), effectué plus de 2,2 millions d'opérations, assisté 768 858 naissances et vacciné avec des dosages complets de plus de 9,2 millions de personnes ». 25

Que ce soit au Chili d'Alessandri en 1960, au Nicaragua de Somoza en 1972, ou encore aux États-Unis de George Bush en 1995 (quand une offre de quelque 1 500 personnels médicaux cubains à la suite de l'ouragan Katrina a été rejetée), le même engagement à aider l'humanité a été cohérent. Mention a été faite plus tôt du discours de Fidel Castro lors de la fondation de la brigade « Henry Reeve ». Il y faisait également référence à la nécessité de répondre aux catastrophes naturelles, quelle que soit l'idéologie du pays : cette aide à des moments où les catastrophes les ont frappés, indépendamment des grandes divergences idéologiques et politiques, ou des insultes graves reçues du gouvernement de l'un de ces pays ».

En substance, Cuba a fourni un exemple pour la planète, montrant à quel point ses programmes de collaboration médicale réussis ont été beaucoup plus réussis et de plus grande envergure que tout ce qui a été fourni par tous les efforts combinés des pays du G-8. Pendant plus de cinquante ans, le personnel médical cubain a servi les régions les plus pauvres et les plus négligées du monde, allant là où les autres médecins refusaient d'aller. À l'heure actuelle, ils veillent au bien-être de quelque 70 millions de personnes. La racine de cette contribution est le même « capital humain » trouvé au Chili en 1960 et dans chacun des 66 pays où ils travaillent actuellement. En effet, leur travail, ignoré par les médias des pays industrialisés, fait honte aux pays «développés» du monde.

John M. Kirk est professeur au Département d'études espagnoles et latino-américaines de l'Université Dalhousie, Halifax, Canada.

1.Ce projet de recherche est financé par le Conseil des sciences sociales et de recherches du Canada. Je tiens à remercier le Conseil pour son soutien financier. Je tiens également à souligner le soutien du Dr Víctor Manuel Rodríguez, du secteur des relations internationales du MINSAP, et du Dr Arturo Menéndez Cabezas, qui travaillent actuellement à Barcelone, au Venezuela. Je tiens également à remercier Emily Kirk, de l'Université de Nottingham, pour ses commentaires utiles.

2.Données fournies par le Dr Yiliam Jiménez, directrice de l'Unidad Central de Cooperación Médica du MINSAP, dans un rapport de Prensa Latina du 3 avril 2012, « Colaboración médica cubana, gratituidad y acceso universal ».

3. « Alrededor de 5 500 profesionales cubanos prestan servicio en África », Cubadebate, 5 juin 2010.

4.Cité dans Piero Gleijeses, Misiones en conflicto. La Habana, Washington y África, 1959-1976 (La Habana : Editorial de Ciencias Sociales, 2002), p. 28.

5.Données obtenues à partir du rapport (« Pograma cubano de atención médica Integral a niños relacionados con el accidente de Chernobil »), reçu du Dr Julio Medina, directeur du programme à Tarará, et d'un entretien avec lui en décembre 2011.

6.Le programme d'alphabétisation a été utilisé dans 29 pays, enseignant l'alphabétisation de base à 6,5 millions de personnes, selon Pedro Rioseco, "Desarrollo exitoso del programa alfabetizador 'Yo sí puedo'", Prensa Latina, 24 mai 2012.

7.Voir « Más sobre Operación Milagro », situé à l'adresse http://www.oftalmologia.sld.cu/mas-sobre-operacion-milagro.

8.Voir « Misión Milagro ha beneficiado a dos millones de pacientes », rapport de Radio Santa Cruz, 8 octobre 2011.

9.Conner Gorry, « Haïti un an plus tard : l'équipe médicale cubaine s'appuie sur l'expérience et les partenariats », Revue MEDICC, vol. 13, non. 1 (janvier 2011), p. 52.

10.Voir « Bruno Rodríguez en ONU : La reconstrucción de Haiti es tema pendiente », Cubadebate, 6 avril 2011.

12. Tim Anderson, « Cuban Health Cooperation in Timor Leste and the South West Pacific », The Reality of Aid : Special Report on South-South Cooperation 2010 (Quezon City, Philippines : IBON, 2010), p.77.

13.Pour une analyse plus approfondie, voir John M. Kirk, « Cuban Medical Cooperation within ALBA: The Case of Venezuela », International Journal of Cuban Studies, vol. 3, n. 2/3 (Été/Automne 2011), p. 231.

14. « Un paso gigante por la vida », Juventud Rebelde, 31 mai 2012

15.René Tamayo, « Una misión de vanguardia », Juventud Rebelde, 17 avril 2012.

16.René Tamayo, « Primera graduación de médicos Integrales comunitarios de Venezuela », Juventud Rebelde, 16 février 2012.

17.Patrick Sullivan, « Canada's MD/Patient Improves but low international ranking continue », Association médicale canadienne, 12 février 2012 (voir http://www.cma.ca/md-patient-rate-improves Consulté le 31 mai 2012 ).

18.Voir « Physicians (per 1,000 people)" à http://data.worldbank.org/indicator/SH.MED.PHYS.ZS Consulté le 31 mai 2012). Le site Internet de l'Oficina Nacional de Estadísticas à Cuba note qu'en 2010, il y avait 76 506 médecins dans le pays, avec une moyenne de 1 médecin pour 147 patients. Voir http://www.one.cu/aec2010/esp/19_tabla_cuadro.htm.

19.Dr. Jiménez a bien résumé cette relation : « Nous croyons au commerce équitable. Si cela signifie que nous exportons un produit dont nous avons un surplus – dans ce cas des biens et services éducatifs – à un ami à un prix réduit, et qu'ils nous exportent à des conditions favorables quelque chose qu'ils ont en abondance – du pétrole – ce qui ne va pas avec ça?". Voir John M. Kirk et H. Michael Erisman, Cuban Medical Internationalism : Origins, Evolution and Goals (New York : Palgrave Macmillan, 2009), p. 186.

20.Données tirées de deux rapports, « Destacan resultados de estudio sobre discapacidad en países del ALBA », Cubadebate , 7 juillet 2010 et « Exitoso estudio cubano de discapacidad en países del ALBA », 27 novembre 2010, trouvé sur nttp :/ /www.tvcamaguey.co/cu/index.php?view=article&catid=43%3Asalud&id=6054%3Ae..

21.Données tirées de la « Misión solidaria Manuela Espejo », s.d., publiée par le Bureau du vice-président de l'Équateur et trouvée sur http://www.vicepresidencia.gob.ec/programas/manuelaespejomision.

22. Données tirées des commentaires du sous-ministre des Affaires étrangères, Marcos Rodríguez dans « Alrededor de… », Cubadebate , 5 juin 2012.

24.Fernando Ravsberg, « 1er mai à Cuba : les médecins à l'avant », Havana Times, 2 mai 2012.


Les ordres du docteur ?

Selon un rapport des défenseurs des prisonniers cubains liés à l'opposition, basé sur le témoignage direct de 46 médecins ayant l'expérience des missions médicales à l'étranger, ainsi que sur des informations de source publique tirées des déclarations de 64 autres médecins :

  • 89 % ont déclaré qu'ils n'avaient aucune connaissance préalable de l'endroit où ils seraient affectés dans un pays particulier
  • 41% ont déclaré que leur passeport leur avait été retiré par un responsable cubain à leur arrivée dans le pays d'accueil
  • 91% ont déclaré qu'ils étaient surveillés par des responsables de la sécurité cubains pendant leur mission, et le même pourcentage ont déclaré avoir été invités à transmettre des informations sur leurs collègues aux responsables de la sécurité.
  • 57% ont déclaré ne pas s'être portés volontaires pour rejoindre une mission, mais se sont sentis obligés de le faire, tandis que 39% ont déclaré qu'ils se sentaient fortement contraints de servir à l'étranger.

La BBC a demandé à plusieurs reprises une réponse du gouvernement cubain mais n'a reçu aucune réponse. Cependant, après la publication du rapport de Cuban Prisoners Defenders, le président cubain Miguel Díaz-Canel a tweeté : " Une fois de plus, les mensonges de l'empire tentent de discréditer les programmes de coopération sanitaire de Cuba avec d'autres pays, les qualifiant de pratiques " d'esclavage moderne " et de " trafic d'êtres humains ". Ils sont mécontents de la solidarité et de l'exemple de #Cuba."

En décembre dernier, il a offert son soutien aux "héros de la médecine cubaine et latino-américaine" à l'occasion de la Journée latino-américaine de la médecine.

"A ceux qui se battent pour la vie, c'est tout de même dans un modeste quartier cubain ou un village d'Amazonie. Plus que des médecins, ils sont les gardiens de la vertu humaine », a tweeté le dirigeant cubain.

Alors que Dayli a au moins réussi à échapper à la violence au Venezuela, une compatriote et collègue médecin a eu moins de chance. Le médecin de famille de 48 ans souhaite être identifié par le pseudonyme "Julia" pour épargner à sa famille la connaissance de son calvaire.

Au cours de sa mission de cinq ans au Venezuela, Julia était en poste dans l'État de Bolivar. « J'ai eu le malheur de voir le coordinateur de la mission s'intéresser à moi et je n'ai pas accepté ses insinuations répugnantes. Il m'a fait renvoyer dans une série d'endroits isolés dans les zones rurales. »

À un moment donné, avec une autre femme médecin cubaine, elle a été envoyée dans une cabane avec un toit en plastique transparent. Un jour, quand ils ont vu qu'une porte avait été forcée, ils ont appelé le coordinateur - mais Julia dit qu'il n'a rien fait.

Puis, dit-elle, "Je me suis réveillée une nuit, avec quelqu'un qui me tenait la bouche fermée. Le docteur dans l'autre pièce criait. Il y avait deux hommes en cagoules, armés de fusils." Julia dit qu'elle a été violée par les deux hommes.

Le coordinateur de la mission est venu retirer les deux femmes de cet endroit, mais, selon Julia, il n'a subi aucune conséquence apparente ni réprimande officielle pour avoir exposé les membres de son équipe à un tel danger.

Julia a été emmenée à Caracas où elle a reçu des médicaments anti-VIH et des séances avec un psychologue cubain. "Son traitement n'était pas le meilleur. L'objectif était essentiellement de ne dire à personne ce qui s'est passé.

Lors d'une mission en Bolivie, Julia a fait défection de l'autre côté de la frontière au Chili et vit maintenant en Espagne, où elle a demandé l'asile et travaille comme assistante de chirurgien.

María (ce n'est pas son vrai nom) est une autre femme médecin cubaine qui dit que son sexe en a fait une cible. Elle était une médecin de famille de 26 ans lorsqu'elle a été déployée au Guatemala lors de sa première mission internationale en 2009.

Au cours de son voyage dans l'État d'Alta Verapaz, le coordinateur de la mission a commencé à lui parler d'un homme riche de la région, qu'il a qualifié d'"ingénieur". Maria dit: "Il a insinué qu'il aimait les femmes cubaines." Elle dit qu'on lui a donné un téléphone portable, sur lequel "l'ingénieur" a commencé à l'appeler tous les jours.

"Je n'ai pas répondu et j'ai même changé le numéro, mais il a quand même appelé", dit Maria. "Le coordinateur m'a dit que je serais renvoyé chez moi en guise de punition si je ne voyais pas cet homme, et j'ai dit que cela me convenait.

"Mes principes étaient en jeu. J'y suis allé avec l'idée d'aider les pauvres en mission pour mon pays. C'était tellement frustrant - j'avais peur mais je ne pouvais pas m'enfuir. » María dit que son passeport lui a été retiré par ses gardiens cubains dès son arrivée au Guatemala.

Après deux mois de résistance à la pression pour voir l'homme, María a été transférée vers une autre mission. Quelques mois plus tard, elle apprit que "l'ingénieur" avait été arrêté lors d'un raid de l'armée, accusé d'être un trafiquant de drogue. María a passé deux ans au Guatemala, puis s'est enfuie de sa prochaine mission au Brésil en s'inscrivant à un programme américain de libération conditionnelle médicale, visant à persuader les médecins cubains de faire défection.

Dayli dit qu'elle et son équipe au Venezuela devaient atteindre les objectifs hebdomadaires fixés par les chefs de mission cubains liés au nombre de vies sauvées, de patients admis et de traitements pour certaines conditions.

Elle dit qu'elle a rejeté ce qu'elle considérait comme une ingérence contraire à l'éthique dans les principes honnêtes des soins médicaux : « C'est là que mes problèmes ont commencé parce que je n'allais pas mentir. Si un patient est prêt à rentrer chez lui et à prendre des médicaments par voie orale, je ne vais pas le faire admettre pendant cinq jours sous perfusion. Je ne peux pas dire combien de patients atteints de crise cardiaque je vais avoir dans une semaine donnée.

Selon le rapport Prisoners Defenders, plus de la moitié des 46 médecins ayant l'expérience des missions à l'étranger interrogés ont déclaré avoir dû falsifier des statistiques - inventant des patients, des visites de patients et des pathologies qui n'existaient pas. En exagérant l'efficacité des missions, les autorités cubaines peuvent, selon le rapport, exiger des niveaux de paiement plus élevés du pays hôte, ou justifier l'élargissement de l'opération.

Dayli dit que le conflit qu'elle a eu avec ses collègues médecins seniors à El Sombrero au sujet des instructions pour augmenter les statistiques de traitement l'a amenée à être affectée à une destination de niveau inférieur dans la ville plus calme et plus rurale de San José de Guaribe.Mais la double pression de travailler sans équipement médical suffisant et sans ordre de frapper des cibles artificielles ou impossibles subsistait.

Une fois qu'une femme est arrivée au milieu du travail, se souvient Dayli, mais la clinique n'avait pas le bon ensemble d'instruments pour accoucher. Une autre fois, elle dit qu'elle a dû insérer un tube dans un patient à la lumière de son téléphone car il n'y avait pas de carburant pour le générateur.

Elle allègue que sa demande de transférer un homme atteint d'un cancer du poumon à Caracas a été refusée afin qu'il soit pris en compte dans les statistiques de sa clinique.

"La santé des Vénézuéliens n'est pas importante pour la mission", dit-elle. "J'ai eu un enfant de 11 ans qui meurt dans mes bras alors que j'essayais de le mettre sur un appareil respiratoire qui ne fonctionnait pas."

Carlos Moisés Ávila raconte une histoire similaire. Le médecin de 48 ans a rejoint l'une des premières missions au Venezuela en 2004.

"Nous devions chacun rapporter une vie sauvée chaque jour, alors parfois je devais attraper quelqu'un qui était en bonne santé et le mettre sous perfusion", dit Carlos.

"Les médicaments sont arrivés de Cuba périmés, nous avons donc dû les détruire et les enterrer avant de les inclure dans l'inventaire tels qu'ils étaient utilisés afin qu'ils puissent être facturés. Nous recevions notre solde des soldats, qui arrivaient parfois en retard de plusieurs mois, et prenaient également des médicaments à l'hôpital », se souvient Carlos.

Carlos dit s'être inscrit à la mission médicale pour améliorer sa situation financière. Au lieu de gagner environ 20 dollars par mois à Cuba à cette époque, il a commencé à gagner 300 dollars à Brión, dans la province vénézuélienne de Miranda, bien qu'il affirme que le gouvernement cubain était payé plus de 10 fois ce montant pour chaque médecin du programme Barrio Adentro. .

Dayli dit que toute fraternisation avec les Vénézuéliens en dehors du travail était interdite. Les médecins cubains vivaient ensemble et devaient respecter un couvre-feu à 18 heures. Le coordinateur de la mission était un fonctionnaire des services de sécurité cubains.

"Il vous poserait des questions sur vos colocataires lors d'entretiens hebdomadaires", dit Dayli. "Il disposait d'un réseau d'informateurs locaux rémunérés qui transmettaient toute information vous concernant afin de détecter d'éventuels déserteurs. Nous n'avions pas le droit de prendre un verre avec un Vénézuélien ou d'aller chez lui parce que vous leur avez sauvé la vie et pour voir comment ils allaient. Si vous fraternisiez avec un dissident, vous pourriez voir votre mission révoquée.»

Carlos dit qu'au cours des sept années qu'il a passées au Venezuela, il a vu comment la médecine était utilisée comme un outil politique à des fins de propagande, parfois au détriment du code éthique des médecins.

« Au cours de la campagne de 2004 pour le référendum révocatoire, nous, les médecins, avons été envoyés de porte à porte pour distribuer des cadeaux et des médicaments afin de renforcer le soutien au président [Hugo] Chávez », dit-il. "Nous avions également des listes de patients selon leurs tendances politiques. Les partisans du régime de Chávez ont été accusés d'hypertension, tandis que les opposants ont été répertoriés comme diabétiques. Le premier a été mieux traité et toutes les informations que nous avons recueillies sur les habitants ont été transmises à la coordinatrice de la mission, une femme cubaine qui contrôlait toutes nos relations personnelles et que nous étions autorisés à rencontrer.

Un article du New York Times publié en mars citait des médecins cubains en poste au Venezuela décrivant comment ils avaient travaillé pour persuader les patients de voter pour le parti socialiste au pouvoir dans le pays, notamment en refusant de soigner les partisans de l'opposition et en faisant du porte-à-porte avec des cadeaux de médicaments pour soudoyer les hésitants. .

En réponse, le gouvernement cubain a démenti ces allégations, affirmant que ses médecins « honorables » avaient sauvé près de 1,5 million de vies au Venezuela, et citant leur participation à la lutte contre Ebola en Afrique et le choléra en Haïti, entre autres exemples.

Carlos est également passé d'une mission brésilienne aux États-Unis, où il reconstruit maintenant sa vie à Houston, en travaillant comme assistant médical.

Il ne peut plus se rendre à Cuba de peur d'être emprisonné sur l'île pour désertion. En 2018, il a demandé un visa humanitaire pour rendre visite à sa mère atteinte d'un cancer. Cela a été nié, et il ne pouvait pas la voir avant sa mort. "C'est comme ça qu'ils jouent, en faisant balancer des autorisations et des cadeaux devant vous pour que les gens jouent au ballon. J'ai vite compris que notre mission était plus politique qu'humanitaire.

Dayli est finalement arrivé à une conclusion similaire.

Elle est retournée à Cuba en 2014 où elle a été affectée à un hôpital sans unité de soins intensifs - un signe clair, dit-elle, qu'elle n'était pas en faveur. Plus tard, elle a été suspendue de la pratique médicale pour des absences présumées du travail - une allégation qu'elle rejette. Elle dit qu'elle a commencé à être traitée comme une dissidente, avec un agent de la sécurité de l'État posté devant sa maison qui la suivait partout. Sa famille et ses amis ont été harcelés. Finalement, elle n'en pouvait plus et rend actuellement visite à des parents en Espagne, où elle pourrait décider d'essayer de s'installer.

"Je voulais être médecin à Cuba mais j'y ai renoncé maintenant. Je ne veux pas être un risque pour ma famille. J'ai dit ce que je pensais et c'est la conséquence. Ils veulent des soldats, pas des médecins."


Assata Shakur et l'histoire de l'internationalisme cubain

Alors que les États-Unis désignent à nouveau Cuba comme « État parrain du terrorisme » pour « avoir soutenu à plusieurs reprises des actes de terrorisme international en accordant un refuge aux terroristes », nous devons examiner l'histoire personnelle d'Assata Shakur (à l'origine nommée Joanne Chesimard ), l'une de celles mentionnées par le communiqué du département d'État.

En examinant la trajectoire individuelle de Shakur, nous pouvons comprendre que les États-Unis ne se soucient pas du terrorisme, mais seulement de la force de la révolution cubaine, qui a prouvé au monde entier que les peuples opprimés peuvent faire leur propre histoire.

Un militant noir populaire

Le 3 novembre 1979, les gros titres ont annoncé l'évasion de Shakur, un ancien Black Panther et membre de la branche clandestine de l'organisation, la Black Liberation Army, ou BLA. Condamnée en 1977 par un jury entièrement blanc pour le meurtre d'un soldat de l'État du New Jersey, sans aucune preuve physique indiquant qu'elle avait été le tireur, le procès de Shakur avait été largement couvert par les médias noirs comme un symbole des efforts de la police et du FBI pour réprimer violemment les radicaux Mouvements noirs.

En entendant la nouvelle de l'évasion, l'un des plus anciens journaux noirs de New York, le New York Amsterdam News, a écrit avec joie : « ils disent que trois braves frères et une sœur sont allés chercher Assata Shakur dans les confins froids de l'acier et de la pierre été retenue contre son gré. Qui étaient les quatre, je ne sais pas. Mais, chaque personne noire les connaît et les a rencontrés dans l'inconscient collectif de la race.

Classé en tête de la liste des personnes les plus recherchées du FBI, Shakur était extrêmement populaire parmi les communautés noires pauvres. Des supporters de New York et de Los Angeles ont collé des affiches sur les fenêtres de leurs maisons : « Assata Shakur est la bienvenue ici. » Cependant, Shakur n'a pas été retrouvé pendant les cinq prochaines années. Dans un rapport d'octobre 1987 en provenance de Cuba, il a été révélé qu'elle vivait à La Havane, où elle avait obtenu l'asile politique du gouvernement de Fidel Castro.

Cuba : un refuge pour les réfugiés politiques de gauche

Le sanctuaire de Shakur à Cuba était conforme aux épisodes précédents au cours desquels des militants noirs y avaient trouvé asile. Beaucoup s'étaient réfugiés sur l'île depuis le début des années 1960, notamment des membres de la National Association for the Advancement of Colored People, NAACP, du Black Panther Party, BPP et de la Republic of New Afrika, RNA.

S'exprimant au théâtre Chaplin de La Havane en octobre 1965, Fidel a opposé le statut de Cuba en tant que refuge pour les réfugiés politiques de gauche à l'émigration de riches Cubains vers les États-Unis, qui cherchaient à se mettre à l'abri des changements radicaux provoqués par la révolution. « S'il est vrai que certains citoyens éduqués dans ces idées du passé et dans ce système de vie du passé préfèrent aller aux États-Unis », a soutenu Fidel, « il est également vrai que ce pays est devenu le sanctuaire de la révolutionnaires de ce continent.

Il a poursuivi : « Les révolutionnaires du continent ont le droit de se considérer comme nos frères, et ils sont dignes de ce droit. Cela inclut les révolutionnaires nord-américains, car certains dirigeants, comme Robert Williams [chef du chapitre de la NAACP à Monroe, en Caroline du Nord, qui avait formé un club de tir noir pour aider les résidents locaux à se défendre contre la violence du Ku Klux Klan et des justiciers blancs], farouchement persécuté là-bas, trouvé asile dans cette terre. Ainsi, tout comme lui, ceux qui sont persécutés par les réactionnaires et les exploiteurs peuvent y trouver asile. Peu importe s'ils parlent anglais et sont nés aux États-Unis. C'est la patrie des révolutionnaires de ce continent.

Shakur admirait beaucoup l'esprit internationaliste de la révolution cubaine, notant que la nation des Caraïbes avait « une longue histoire de soutien aux victimes de la répression politique… non seulement des personnes aux États-Unis, comme Huey Newton, Robert Williams, Eldridge Cleaver… mais aussi des personnes qui ont été victimes de la répression politique dans d'autres endroits, comme le Chili, le gouvernement d'apartheid d'Afrique du Sud, la Namibie. J'ai senti que c'était un endroit qui tenait très à cœur le principe de l'international[isme]. »

Persistance sous la pression américaine

Lorsque le gouverneur du New Jersey a annoncé une récompense de 100 000 $ pour la capture de Shakur en 1998, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères de Cuba, citant le droit du pays en tant que nation souveraine à fournir un sanctuaire politique aux étrangers, a rétorqué qu'elle n'était pas une criminelle mais une "activiste bien connue des droits civiques". » qui avait fui les violences parrainées par l'État. Alors que le FBI tentait inlassablement de l'appréhender, Shakur s'est décrite comme « une esclave échappée du 20e siècle » et a décrit Cuba comme « l'une des palenques [communautés d'anciens esclaves] les plus grandes, les plus résistantes et les plus courageuses qui ait jamais existé sur le visage. de cette planète.

Bien que Fidel n'ait pas nommé publiquement Shakur, il a déjà défendu l'octroi de l'asile politique par Cuba à un fugitif anonyme accusé d'avoir tiré sur un policier du New Jersey (sans aucun doute Shakur). Il a qualifié l'individu de victime de « la répression féroce contre le mouvement noir aux États-Unis » et de « véritable prisonnier politique » qui avait cherché protection contre les persécutions. "Ils voulaient la présenter comme une terroriste", a accusé Fidel, "quelque chose qui était une injustice, une brutalité, un mensonge infâme".


Salut ! raconte l'histoire de l'internationalisme médical de Cuba

[Cet article a été initialement publié dans Seven Oaks Magazine]

celui de Michael Moore Malade, un exposé incendiaire du système de santé à but lucratif aux États-Unis, a généré des réactions prévisibles de la part d'experts de droite. Plus que toute autre chose dans le film, ce qui avait tendance à les rendre particulièrement enragés était le rôle de Cuba dans le documentaire.

Après avoir comparé et contrasté le système américain avec les soins de santé au Canada, en Grande-Bretagne et en France, Moore livre le coup de grâce en emmenant un certain nombre de secouristes du 11 septembre à Cuba pour obtenir un traitement pour des maladies liées au travail que le système américain ne couvrirait pas. Ces scènes mettent en scène des professionnels de la santé cubains amicaux fournissant des soins gratuits et de qualité aux héros malades du 11 septembre si honteusement négligés par leur propre gouvernement. Contrairement aux affirmations hystériques des critiques de Moore, ces actes de générosité n'étaient pas en réalité de simples montages de propagande, la fourniture de soins gratuits aux travailleurs du 11 septembre ne fait qu'effleurer la surface de l'internationalisme médical exemplaire de Cuba.

Directeur Connie Field's Salut! ramasse chez Moore Malade avec un documentaire qui examine la longue et complexe histoire d'exportation des acquis de la médecine socialisée à Cuba. En plus de raconter une histoire inspirante qui n'a reçu pratiquement aucune couverture médiatique grand public dans le monde occidental, Salut! présente également un débat important, opposant deux philosophies très différentes quant à ce que signifie être médecin.

Le documentaire de Field commence par une partie de l'histoire fondamentale de la révolution cubaine. L'état déplorable des soins de santé, en particulier dans les campagnes, a été un facteur de déclenchement d'un mouvement de masse et de soutien à l'armée de guérilla qui a renversé Batista en 1959. Au début des années 1960, la gratuité des soins de santé est devenue un droit pour tous les Cubains, et un processus rapide de formation de nouveaux professionnels de la santé a été engagé. En quelques années seulement, Cuba a commencé à envoyer des brigades de volontaires médicaux aux alliés et à divers pays nécessiteux du Tiers-Monde. L'étendue de la « diplomatie des médecins » de Cuba, comme on l'a appelée, est vraiment stupéfiante. Au cours des cinq dernières décennies, plus de 100 000 professionnels de la santé cubains ont servi à l'étranger, souvent dans les endroits les plus reculés, les plus isolés et les plus pauvres.

Salut! couvre beaucoup de terrain pour un documentaire de moyen métrage, mettant en évidence les réalisations des médecins cubains en Gambie, en Afrique du Sud, en Amérique centrale et au Venezuela. À son actif, le documentaire laisse l'histoire se dérouler principalement à travers les observations des médecins et des patients eux-mêmes, complétées par quelques experts du domaine, comme l'internationaliste innovateur et infatigable Dr Paul Farmer.

Les segments en Afrique sont particulièrement poignants. Nous voyons des médecins cubains expérimentés littéralement réduits aux larmes par l'extrême pauvreté et la souffrance de leurs patients. En Gambie, les Cubains ont contribué à construire un système de soins de santé de base à partir de zéro, en commençant par des mesures simples pour réduire le fléau du paludisme. Dans de nombreux cas, suivant leur modèle de santé communautaire, les médecins cubains vivent dans de petits villages qui n'ont jamais bénéficié de soins médicaux auparavant.

En Afrique du Sud, alors que de nombreux médecins et praticiens privés locaux vivent comme des rois, le système de santé du pays est mis à rude épreuve par la crise du sida et le manque de personnel et de financement. Dans une scène, nous voyons un médecin cubain qui a « fait défection » de l'équipe de ses compatriotes en Afrique du Sud. Désormais en médecine privée, le capitaliste né de nouveau exhibe joyeusement son manoir et se vante de son nouveau style de vie dans « un quartier blanc ». Un responsable médical cubain explique que seulement 2% environ de tous leurs médecins internationalistes sont partis pour poursuivre ce type de médecine plus lucratif. Les responsables de la santé sud-africains et africains, pour leur part, se plaignent d'un pourcentage beaucoup plus élevé de «fuite des cerveaux» chez leurs diplômés, alors qu'ils regardent impuissants les médecins se faire attirer par des contrats en provenance d'Amérique du Nord et d'Europe.

Au Venezuela aussi, le film montre le choc des philosophies médicales entre les Cubains et les médecins locaux. Lorsque le gouvernement d'Hugo Chavez a lancé des cliniques de santé communautaire dans les quartiers les plus pauvres, les médecins vénézuéliens ont refusé de signer, alors le gouvernement a appelé des milliers de Cubains prêts à faire le travail. Maintenant, pour la première fois, les barrios autour de Caracas ont des médecins qui vivent et travaillent dans des communautés pauvres.

Le dernier segment de Salut! couvre les efforts incroyablement ambitieux de Cuba pour offrir une formation médicale gratuite aux étudiants de toute l'Amérique latine, de l'Afrique et - croyez-le ou non - même des États-Unis. Certaines des interviews les plus agréables du film sont avec ces jeunes étudiants. Dans deux cas notables – un jeune homme du Honduras rural et une jeune femme dynamique d'un quartier de Caracas – les étudiants racontent avoir été inspirés pour devenir médecins après avoir été témoins des efforts altruistes des médecins cubains dans leurs communautés.

Les milliers d'étudiants recevant une formation médicale à Cuba représentent un véritable espoir de développer un « nouveau médecin » pour le 21e siècle, non pas motivé par un désir d'argent ou de statut social, mais plutôt motivés à servir ceux qui en ont besoin et à vivre sur un pied d'égalité avec ceux de sa communauté.

Salut! est un documentaire important, et pas seulement parce qu'il traite de l'un des grands accomplissements presque inconnus de la révolution cubaine. Le film aborde également des questions cruciales concernant notre droit collectif aux soins de santé dans un monde où tant de personnes meurent encore de morts inutiles et évitables à cause de la cupidité ou de l'indifférence des autres.