Tikal


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Tikal est un complexe de ruines mayas au cœur des forêts tropicales du nord du Guatemala. Les historiens pensent que les plus de 3 000 structures sur le site sont les vestiges d'une ville maya appelée Yax Mutal, qui était la capitale de l'un des royaumes les plus puissants de l'ancien empire. Certains des bâtiments de Tikal datent du IVe siècle av.

Tikal, ou Yax Mutal, était une ville importante de l'empire Maya de 200 à 900 après JC.

Les ruines mayas font partie d'un parc national du Guatemala depuis les années 1960 et, en 1979, elles ont été classées au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le tourisme a fourni les fonds pour restaurer et entretenir le Tikal, et un musée y est ouvert depuis 1964.

Histoire de Tikal

Les historiens pensent que les gens vivaient à Tikal dès 1000 avant JC. Les archéologues ont trouvé des preuves d'activité agricole sur le site datant de cette époque, ainsi que des vestiges de céramiques datant de 700 av.

En 300 avant JC, la construction majeure de la ville de Yax Mutal était déjà achevée, y compris plusieurs grands temples mayas de style pyramidal.

À partir du premier siècle de notre ère, la ville a commencé à prospérer culturellement et politiquement, dépassant la ville d'El Mirador au nord en termes de pouvoir et d'influence au sein de l'empire maya, qui s'étendait jusqu'à la péninsule du Yucatan au Mexique.

Les archéologues ont découvert des preuves d'enterrements de notables mayas datant de cette époque à Tikal.

Yax Mutal

Les enregistrements hiéroglyphiques trouvés sur le site suggèrent qu'il était considéré comme le siège du pouvoir du souverain maya, Yax Ehb Xook, qui régnait à l'époque sur une grande partie de la région des basses terres environnantes. La ville prit ainsi le nom de Yax Mutal en son honneur.

Au début du IIIe siècle de notre ère, le chef Chak Tok Ich'aak dirigeait Yax Mutal ; on pense qu'il a ordonné la construction du palais qui a finalement formé la fondation de l'Acropole centrale de la ville, dont les vestiges sont encore debout aujourd'hui.

Les 300 années qui suivirent marquèrent une période de guerre quasi constante pour la ville et ses occupants.

Au début du Ve siècle de notre ère, les dirigeants de la ville commandèrent la construction d'un système élaboré de fortifications, comprenant des fossés et des travaux de terrassement, le long de la périphérie nord de la ville, qui se joignirent aux défenses naturelles des marécages au sud, à l'est et à l'ouest pour former efficacement un mur de protection autour de la ville.

Les fortifications protégeaient le centre-ville ainsi que ses zones agricoles, au total plus de 40 miles carrés.

Les dirigeants suivants ont continué à étendre la ville jusqu'au VIIIe siècle après JC et, à son apogée, Yax Mutal aurait eu une population pouvant atteindre 90 000 personnes.

L'effondrement de l'empire maya

En 900 après JC, la ville, comme une grande partie de l'empire maya, était en net déclin. Des décennies de guerre constante ont commencé à faire des ravages. De plus, à peu près à cette époque, les historiens pensent que la région a été victime d'une série de sécheresses et d'épidémies de maladies.

Cette période est connue comme l'effondrement de Classic Maya.

Plus précisément, pour la région autour de Tikal, les historiens pensent que la surpopulation et la déforestation qui en résulte ont conduit à de mauvaises récoltes, et les gens ont choisi d'abandonner la ville plutôt que de mourir de faim.

Bientôt, la ville était en grande partie vacante, ses grands palais occupés par des agriculteurs migrants.

Fait intéressant, la région autour de Tikal avait une population clairsemée bien avant l'arrivée des colonialistes espagnols dans les années 1500. En fait, les nouveaux arrivants dans la région ignoraient apparemment le site ou son importance passée.

Ce n'est qu'au milieu du XIXe siècle que les explorateurs européens ont « découvert » Tikal et ont commencé à écrire sur ses trésors.

Ruines de Tikal

Des chercheurs de l'Université de Pennsylvanie, avec le soutien du gouvernement guatémaltèque, ont été crédités de la restauration de nombreuses structures restantes à Tikal dans les années 1950 et 1960.

La plupart des bâtiments de la ville étaient faits de calcaire durable, et donc beaucoup ont perduré.

Les structures notables qui sont encore en évidence comprennent:

  • La Grande Place, ou place principale de la ville
  • L'Acropole centrale, qui aurait servi de palais principal aux dirigeants de la ville
  • L'Acropole Nord
  • Le Mundo Perdido, ou temple du « monde perdu », une grande pyramide maya
  • Le Temple d'Ah Cacao ou Temple du Grand Jaguar, une pyramide maya qui servait de lieu de sépulture et s'étend sur plus de 150 pieds de haut
  • Temple I, dont une image orne le billet de 50 centavo en monnaie guatémaltèque moderne

En outre, il reste des preuves du système de la ville de sacbeobs, ou des chaussées pavées, ainsi qu'une série complexe de canaux conçus pour capter l'eau de pluie et alimenter les réservoirs de la ville. Il y a aussi les restes de plusieurs terrains de balle utilisés pour jouer le soi-disant jeu de balle mésoaméricain.

Parc national de Tikal

Les archéologues travaillent toujours à Tikal et espèrent cartographier et fouiller les zones qui auraient servi de résidence à la majorité de la population. Du milieu des années 1950 au début des années 1970, les travaux d'excavation et de restauration ont été supervisés sous les auspices du projet Tikal Park de l'Université de Pennsylvanie.

Les chercheurs travaillant pour le projet Tikal ont identifié les restes de plus de 200 structures à Tikal.

En 1979, les travaux du projet Tikal ont été repris par le gouvernement guatémaltèque, qui supervise aujourd'hui le site.

Cependant, le tourisme est la fonction principale du parc national de Tikal aujourd'hui, et ce depuis plus de 50 ans.

Dans les années 1950, des chercheurs travaillant à la restauration du site ont construit une piste d'atterrissage pour desservir les archéologues et les historiens, ainsi que les touristes visitant le site. Aujourd'hui, cependant, le parc national de Tikal est relié au reste du Guatemala via un réseau d'autoroutes.

En 1977, le réalisateur George Lucas a utilisé Tikal pour le tout premier Guerres des étoiles film, Épisode IV.

Sources

Parc national de Tikal. Centre du patrimoine mondial de l'UNESCO.
Site Web du parc national de Tikal : Tikalnationalpark.org.
Strauss, M. (2008). « Les mystères de Tikal. Smithsonianmag.com.
Neige, J. (2016). "El Mirador et Tikal, Guatemala." Nationalgeographic.com.


Tout sur le parc national de Tikal - Guatemala

Il existe de nombreuses raisons de visiter le Guatemala. Mais l'un des principaux est de visiter ses sites archéologiques mayas. Il y en a des tonnes réparties dans tout le pays. Étant l'un des plus spectaculaires, celui connu sous le nom de Tikal.

Le parc national de Tikal a été créé en 1990 pour protéger la jungle environnante et ce qui reste de l'une des plus grandes villes mayas qui ait jamais existé.

Le visiter peut prendre de un à trois jours selon ce que vous voulez voir. Vous êtes même autorisé à camper dans le parc.

L'endroit est extrêmement intéressant, vous y apprendrez des tonnes de faits intéressants sur les anciens Mayas.


Contenu

Préclassique Modifier

Le Mundo Perdido a subi six phases de construction dont quatre datent du Préclassique et deux du Classique. [9] Chaque phase de construction a produit une nouvelle version du E-Group (la Pyramide du Monde Perdu et la Plate-forme Est). [9] Les preuves récupérées du Mundo Perdido remontent aux premières années d'occupation à Tikal au Moyen Préclassique avant 700 avant JC, bien que ces restes représentent des déchets plutôt que des structures. [10] Le complexe a commencé à prendre forme vers la fin du Préclassique moyen, vers 600 avant JC, lorsque des structures ont commencé à être ajoutées à une série de surfaces ou de plates-formes artificiellement nivelées. [9] Progressivement, la complexité et la hauteur des structures ont augmenté. [9] La Pyramide du Monde Perdu et la Plate-forme Est forment ensemble un E-Group qui est le plus ancien complexe architectural de Tikal. [9] Pendant le Préclassique Tardif une chaussée a été construite pour unir le Mundo Perdido avec l'Acropole du Nord [11] cette chaussée a canalisé l'eau de pluie de ruissellement dans un canal qui alimentait le réservoir du Temple. [12] Vers 100 après JC, vers la fin du Préclassique Tardif, trois temples ont été construits sur la Plate-forme Est. [13]

Début Classique Modifier

Vers 250 ap. [11] C'est cette phase de construction qui a permis au Mundo Perdido d'atteindre sa superficie finale d'environ 60 000 mètres carrés (650 000 pieds carrés). [11] Après cela, les diverses structures du Mundo Perdido ont été remodelées à plusieurs reprises pour correspondre aux styles architecturaux se développant dans toute la ville. [11]

Une petite plate-forme a été ajoutée à la plate-forme Est dans le Early Classic, la surface de la plate-forme possède une série de trous qui peuvent avoir supporté des bannières. [14] La plate-forme couvrait une grande fosse qui contenait les corps de dix-sept victimes sacrificielles, dont des hommes, des femmes et des enfants, peut-être sacrifiés lors d'une cérémonie de consécration pour la plate-forme elle-même. [14] Au 4ème siècle après JC, la première version de la Structure 5D-82 a été construite, au nord de la Plate-forme Est. [15] Dans la seconde moitié du 4ème siècle, six tombes ont été construites dans la plate-forme Est. [16] Les offrandes en céramique dans les tombes comprenaient des récipients à effigie représentant des singes et des aras. [17] La ​​haute qualité artistique et technique des offrandes funéraires dans ces tombes identifient les défunts comme des membres de l'élite de Tikal. les rois K'inich Muwaan Jol et Chak Tok Ich'aak I. [17] Avec l'entrée de Siyaj K'ak' et l'instauration d'un nouvel ordre politique dans la ville, l'accent des rites funéraires royaux s'est déplacé du Mundo Perdido à l'Acropole Nord. [18]

Du IVe siècle au VIe siècle, l'utilisation de talud-tablero l'architecture est devenue notable dans le Mundo Perdido. [17] Au Ve siècle, le talud-tablero forme a été appliquée aux structures 5C-51 et 5C-52 à la limite ouest du complexe, et 6C-24 du côté sud. [19] Dans la dernière partie du 6ème siècle ou pendant le 7ème siècle une cinquième version du temple Talud-Tablero 5C-49 a été construite, avec un nouvel escalier et un sanctuaire au sommet. [20]

Classique tardif Modifier

Au cours du 7ème siècle, des changements importants ont été apportés à la plate-forme est, notamment une nouvelle version du temple 5D-87 qui faisait face au Mundo Perdido. [20] Vers l'an 700, cette version a été scellée et une autre version a été construite sur le dessus, faisant du Temple 5D-87 l'une des trois structures les plus hautes du Mundo Perdido. [20] Cette nouvelle version a créé un nouvel axe d'orientation dans le complexe, brisant l'axe principal associé à l'ancien complexe du Groupe E et sa relation avec l'ancien culte solaire, marquant ainsi un changement majeur dans l'utilisation cérémonielle du complexe Mundo Perdido . [21] C'est à peu près à cette même époque que le complexe de la pyramide jumelle est entré en service, témoignant d'une réorganisation interne majeure de la ville. [21] Au cours du Classique Tardif, l'accès au complexe a été progressivement restreint en fermant divers points d'accès avec de nouvelles structures, ce qui incluait l'arrêt de l'utilisation de la chaussée qui reliait le complexe à l'Acropole Nord depuis le Préclassique. [22] Un nouveau complexe de palais a été construit dans la partie nord du Mundo Perdido, se développant au cours des VIIe et VIIIe siècles de notre ère. activités rituelles. [23] La construction du palais indique l'habitation permanente du complexe par un groupe d'élite, apparemment impliqué d'une manière ou d'une autre dans l'administration de la ville. [23]

Le Mundo Perdido a continué à servir de lieu de sépulture important aux VIIIe et IXe siècles. [21] La version finale du temple Talud-Tablero a reçu trois sépultures de statut d'élite, peut-être des membres de la famille royale à en juger par la qualité extrêmement élevée des offrandes associées. [24] Ces sépultures ont été datées de la seconde moitié du VIIIe siècle, sous le règne de Yax Nuun Ayiin II. [25]

Terminal Classique Modifier

Tikal dans son ensemble a connu un déclin général pendant le Terminal Classic, certaines parties de la ville étant apparemment abandonnées. [21] Le Mundo Perdido, cependant, a continué à être un centre d'activité cérémonielle vigoureuse. [21] La preuve de cette activité continue dans le complexe comprend des sépultures et des collections d'objets en céramique et lithiques, ainsi qu'une importante activité de construction. [21] Les principales structures du Classique tardif ont été équipées de nouveaux bancs et un changement des voies d'accès au complexe a eu lieu. [21] L'activité était concentrée dans la partie nord du Mundo Perdido, peut-être parce qu'elle était la plus proche de l'approvisionnement en eau du Réservoir du Temple. [21] Quelques changements mineurs ont été apportés au temple Talud-Tablero à cette époque. [21] La plus grande activité résidentielle pendant le Terminal Classic a eu lieu dans le palais voûté immédiatement à l'est du temple Talud-Tablero (Structures 5C-45 à 5C-47). [21] Cette activité comprenait des projets de construction complexes et indique que l'élite était encore en résidence juste avant l'abandon complet de la ville. [26] D'autres activités de construction, sous forme de renforcement structurel, ont également eu lieu dans d'autres structures du secteur nord, notamment les structures 5D-77 et 5D-82. [26] L'activité rituelle s'est également poursuivie et la moitié inférieure de la première stèle classique 39 a été placée dans le temple 5D-86 sur la plate-forme est et adorée. [26]

Qu'une grande population soit restée en résidence dans le secteur nord de Mundo Perdido pendant le Terminal Classic est attesté par la quantité d'inhumations de sexe et d'âge différents. [26] Certains ont été enterrés à l'intérieur de bâtiments effondrés ou dans des tombes occasionnelles. [26] Ils étaient généralement accompagnés de très peu d'offrandes funéraires, généralement des objets osseux et lithiques. [26] L'occupation dense du secteur nord, qui comprenait une activité d'élite, s'est poursuivie pendant au moins cent ans après l'abandon du reste de Tikal et est peut-être liée à l'approvisionnement en eau à proximité et à la poursuite de l'activité rituelle au Temple III. [26] Alors que la partie nord du Mundo Perdido a continué à être utilisée, le reste du complexe a été partiellement abandonné. [26] L'occupation du Mundo Perdido a pris fin dans le Terminal Classique et très peu de traces d'activité postclassique ont été récupérées, limitées à quelques découvertes de céramique dans la Structure 3D-43 au nord. [27]

Histoire moderne Modifier

L'Université de Pennsylvanie a mené des enquêtes exploratoires sur la pyramide du monde perdu avant les travaux entrepris par le Proyecto Nacional Tikal. [28] Ceux-ci comprenaient des carottes d'essai et des tranchées au sommet ainsi que sur les côtés ouest et sud. [28] Des tunnels d'exploration creusés jusqu'à 27 mètres (89 pieds) dans l'intérieur de la pyramide ont récupéré des fragments de céramique étonnamment précoces, ce qui a conduit au complexe à devenir le centre d'enquêtes ultérieures. [28] Un vaste programme d'enquêtes sur le Mundo Perdido a été lancé par le Proyecto Nacional Tikal nouvellement formé en septembre 1979. [28] La première opération réalisée a été le défrichage de la prolifération forestière de la Pyramide du Monde Perdu à la fin de l'année. [28] La phase principale des enquêtes s'est déroulée jusqu'en 1982, bien que les sondages et les relevés topographiques se soient poursuivis jusqu'en 1984. [28] La pyramide du monde perdu (5C-54) et le temple Talud-Tablero ont été fouillés et restaurés de 1980 à 1982. [29] Peu de temps après le début des travaux sur le Mundo Perdido en 1979, des conditions météorologiques défavorables ont causé de graves dommages à diverses structures, notamment l'effondrement de la face est de la pyramide du monde perdu, le coin nord-est du temple Talud-Tablero (5C- 49) et le mur nord de la structure 5D-77. [30]

L'archéologue William R. Coe a divisé le complexe Mundo Perdido en deux zones clairement délimitées qu'il a appelées la High Plaza et la Low Plaza. La High Plaza est la zone autour de la pyramide du monde perdu. Il est fermé du côté sud par les structures 6C-24 et 6C-25. Une série de huit structures adjacentes divise la High Plaza de la Plaza des Sept Temples à l'est. Du côté nord, la place est principalement délimitée par les structures 5D-77, 5C-45, 5C-46, ainsi que quelques structures plus petites. La place basse se trouve à l'ouest de la pyramide du monde perdu, centrée sur la structure 5C-53, une plate-forme basse. La Low Plaza est fermée sur son côté nord par le temple Talud-Tablero (5C-49), qui est la deuxième plus grande structure de l'ensemble du complexe. [6]

Plus récemment, le Proyecto Nacional Tikal a défini le complexe comme une zone divisée en quatre places. Les places nord, est et ouest sont définies par leur relation avec la pyramide du monde perdu (5C-54) tandis que la place sud se trouve du côté sud des structures 6C-25 et 6C-25, elles-mêmes au sud de la pyramide du monde perdu. . [31]

E-Groupe Modifier

Le noyau original du Mundo Perdido était un complexe astronomique du E-Group. [7] L'escalier est de la pyramide du monde perdu (5C-54) était le point d'observation et les trois temples originaux sur la plate-forme est (5D-84, 5D-86 et 5D-88) étaient des marqueurs utilisés pour tracer le lever du soleil sur les équinoxes et les solstices. [32] Au cours de l'histoire de Tikal, le groupe E a subi sept phases de construction distinctes, la première datant de la fin de la période préclassique moyenne. [33]

Pyramide du Monde Perdu Modifier

La pyramide du monde perdu (Structure 5C-54, également connu sous le nom de Grande Pyramide [34] ) date du Préclassique Tardif. [35] Cette structure est au centre du complexe Mundo Perdido [34] elle se situe actuellement à environ 31 mètres (102 pieds) de haut et a une largeur maximale à travers la base de 67,5 mètres (221 pieds). [36] La Pyramide du Monde Perdu était l'un des projets de construction les plus massifs jamais entrepris à Tikal. [28] On accède à la pyramide par un escalier du côté ouest flanqué de masques géants. [5] La version finale de la structure avait des escaliers sur les côtés est et ouest qui s'étendaient jusqu'au sommet, avec des escaliers supplémentaires sur les côtés nord et sud qui ne montaient que jusqu'au huitième des dix niveaux. [11] Cette structure était l'un des bâtiments les plus massifs de toute la Méso-Amérique préclassique tardive et sa construction utilisait des blocs de maçonnerie mesurant plus de 1,8 mètre (5,9 pieds) de long. [5] La pyramide a été périodiquement reconstruite tout au long de son histoire, en commun avec le reste du complexe. La version maintenant visible est la cinquième version, datant d'environ 250 après JC. [11] Quand il a été construit, c'était la structure la plus haute de toute la ville. [11] Les niveaux en escalier de la pyramide ont des panneaux verticaux incrustés qui étaient les précurseurs de la talud-tablero style [11] ces débuts tableros ont fait leur apparition dans la seconde moitié du 3ème siècle après JC lorsqu'ils ont été construits dans la cinquième phase de construction de la pyramide. [34] Les masques qui ornaient autrefois les côtés du bâtiment sont maintenant tellement érodés qu'il n'est pas possible de déterminer s'ils étaient anthropomorphes ou zoomorphes. [11] Des traces de stuc peint sur la version finale de la pyramide révèlent qu'à un moment donné, l'extérieur de la structure a été peint en bleu et rouge. [37]

Phases de construction de la Pyramide du Monde Perdu [38]
Version Date Hauteur Largeur (N-S) Niveaux
1er c. 600 avant JC 2,94 mètres (9,6 pieds) 23,46 mètres (77,0 pieds) 3
2e c. 500 avant JC 7,8 mètres (26 pieds) 37,25 mètres (122,2 pieds) 4
3e c. 300 avant JC 9,46 mètres (31,0 pieds) 37,67 mètres (123,6 pieds) 6
4e c. 1 avant JC 18 mètres (59 pieds) 60 mètres (200 pieds) 8+
5e c. 250 après JC 30,7 mètres (101 pieds) 72 mètres (236 pieds) 10

Les cinq versions de la pyramide du monde perdu étaient chacune plus grandes que la version précédente. Ils n'ont pas été construits directement centrés sur la version précédente en raison de la nécessité de maintenir la zone de la place E-Group entre la pyramide et la plate-forme Est. Cela entraînait la destruction de la face est de la version précédente à chaque fois qu'une nouvelle version se superposait à l'ancienne version. [39]

Phase 1 Modifier

La première version de la pyramide a été construite à la fin du préclassique moyen [33], elle a été élevée sur un remplissage de 1,42 mètre (4,7 pieds) de profondeur qui a nivelé le terrain naturel. [40] Cette première phase de construction n'a pas survécu dans son intégralité, mais on pense qu'elle possédait trois niveaux à gradins avec des escaliers sur les quatre côtés. [40] Il mesurait 23,46 mètres (77,0 pieds) nord-sud et mesurait 2,94 mètres (9,6 pieds) de haut. [41]

Phase 2 Modifier

La deuxième version date du Préclassique supérieur, entre 600 et 400 av. [42] A cette époque, deux hommes adultes ont été inhumés sans offrandes funéraires sous la plate-forme sommitale de la pyramide (Sépultures PNT-002 et PNT-003). [43] Bien qu'ils manquaient d'offrandes associées, la présence de déformations crâniennes et de décorations dentaires suggère que les défunts pouvaient avoir été membres de l'élite. [33] Les archéologues enquêteurs du Proyecto Nacional Tikal considèrent que les défunts eux-mêmes étaient une offrande de dédicace lors de la construction de cette nouvelle version de la pyramide. [33] La deuxième version de la pyramide possédait quatre niveaux en escalier et mesurait 37,25 mètres (122,2 pieds) au nord-sud, elle mesurait 7,8 mètres (26 pieds) de haut. [41]

Phase 3 Modifier

La troisième version a été construite entre 400 et 200 avant JC dans le cadre de la mise en page formelle du E-Group. [44] Cette version mesurait 37,67 mètres (123,6 pieds) nord-sud et mesurait 9,46 mètres (31,0 pieds) de haut. [41] La construction de la troisième version du temple a endommagé la deuxième version sous-jacente et l'a complètement recouverte. [44] La troisième version était une pyramide radiale avec six niveaux en escalier et une plate-forme supérieure surélevée construite à partir de blocs de pierre qui n'étaient pas finis avec du stuc. Cette plate-forme supérieure avait des coins arrondis. [44] Les trois niveaux inférieurs de la pyramide avaient un talud forme (à côtés inclinés), tandis que la quatrième avait une tablero forme (verticale). [44] Le cinquième niveau était de plus grande hauteur et supportait le poids de masques géants flanquant les escaliers centraux lorsqu'ils montent au niveau supérieur (sixième). [39] La pyramide possédait des escaliers auxiliaires qui montaient les quatre niveaux inférieurs, flanquant les escaliers centraux, ils montaient le cinquième niveau sous une forme modifiée, de sorte qu'ils enfermaient les masques géants entre les escaliers auxiliaires et les escaliers centraux de chaque côté. [39] Sur la plate-forme supérieure se trouvait un banc de 1 mètre (3,3 pieds) de haut accessible via trois marches sur ses côtés est et ouest uniquement. [45] La pyramide de la troisième version était de construction de haute qualité avec des détails architecturaux complexes et un revêtement en stuc de belle qualité. [39] L'enterrement PNT-001 a été découvert enterré dans le remplissage du niveau supérieur de la quatrième version de la pyramide, il était accompagné d'un certain nombre d'offrandes. [39]

Phase 4 Modifier

La quatrième version de la pyramide a été construite à une échelle beaucoup plus grande, elle a été construite entre 200 avant JC et 200 après JC. [46] Il mesurait 18 mètres (59 pieds) de haut et mesurait 60 mètres (200 pieds) de diamètre. [46] Cela représentait le plus grand saut de volume entre les versions successives de la pyramide. [46] Encore une fois, il s'agissait d'une pyramide radiale avec des escaliers auxiliaires, le temple avait au moins huit niveaux à gradins bien que les archéologues n'aient pas pu déterminer le nombre exact en raison de la destruction causée au sommet par la construction de la prochaine (cinquième et dernière) version. Il possédait des masques géants au cinquième niveau. [46] En raison de la méthode de construction employée, avec un poids dispersé sur les côtés les plus courts de ses blocs de pierre, la quatrième version de la pyramide était structurellement faible et nécessitait un renforcement périodique. [46] Les architectes se sont vite rendu compte de leur erreur et les techniques architecturales utilisées dans la construction de la quatrième version n'ont jamais été réutilisées. La quatrième version elle-même est restée en usage pendant une période relativement courte avant d'être remplacée par la cinquième version. [46]

Phase 5 Modifier

La cinquième et dernière version de la pyramide du monde perdu a été construite vers 200-300 après JC. [47] Lors de la fouille, il s'est avéré qu'il était mal conservé en raison du remplissage structurel de mauvaise qualité utilisé dans sa construction, ses côtés s'étaient affaissés à plusieurs endroits. [48] ​​La version finale de la pyramide avait dix niveaux et mesurait 30,7 mètres (101 pieds) de haut. [48] ​​La pyramide mesurait 72 par 67,5 mètres (236 par 221 pieds) (NS par EW) à travers son axe central. [48] ​​Cela s'est rétréci à 61,3 sur 56,25 mètres (201,1 sur 184,5 pieds) mesurant d'un coin à l'autre. [48] ​​Ces mesures en font le projet de construction le plus massif de Tikal. [48] ​​La cinquième version de la pyramide a commencé avec 8 niveaux entre 200 et 300 après JC, un neuvième niveau a été ajouté au 4ème siècle et le dixième niveau entre la fin du 4ème siècle et le début du 6ème siècle. [37] Chacun des escaliers était flanqué de grands tablero panneaux. [49] Le banc de 0,5 mètre (1,6 pied) sur le sommet faisait face à l'ouest, brisant la longue tradition qui incorporait la pyramide au sein de l'ancien E-Group. [49] Une grande dalle d'ardoise mesurant 0,9 mètre (3,0 pieds) de haut sur 0,35 mètre (1,1 pied) de large et 0,24 mètre (0,79 pied) d'épaisseur a été retrouvée incrustée dans le banc, elle était fortement érodée et pourrait avoir été une stèle qui a été érigée sur la pyramide pendant le Classique tardif. [50] De grandes quantités de fragments de céramique du début et de la fin du classique ont été trouvées sur la pyramide, démontrant l'importance continue de la structure au sein de Tikal dans son ensemble. [51] Un modèle en calcaire bien conservé d'un complexe architectural a été récupéré du côté est supérieur de la pyramide. groupe architectural à Tikal même. [51]

Plate-forme Est Modifier

La plate-forme est sépare le complexe Mundo Perdido de la place des sept temples. [6] Les structures sont numérotées de 5D-82 à l'extrémité nord jusqu'à 5D-89 où elle rejoint la chaîne sud. [52] Bien que ce soit l'un des premiers exemples d'architecture à Tikal, [9] cette plate-forme a commencé à prendre sa forme définitive vers 100 après JC lorsque les premières versions des trois temples 5D-84, 5D-86 et 5D-88 ont été construits sur la plate-forme basale. [11] Au 5ème siècle après JC, la plate-forme a été remodelée avec un énorme talud-tablero. [53]

Structure 5D-82 est la structure la plus septentrionale attenante à la plate-forme Est. [54] La première version de ce bâtiment a été construite au 4ème siècle après JC. [14] Cette première version était une plate-forme semi-circulaire soutenant un bâtiment qui possédait une seule chambre. [14] Ce bâtiment était décoré d'une frise en stuc élaborée décorée de figures anthropomorphes et de glyphes. [14] La figure centrale de la frise est considérée par les archéologues comme représentant la divinité Itzamna. [14]

Structure 5D-84 est vers l'extrémité nord de la plage est, la structure a trois pièces et est flanquée de la structure 5D-83 au nord et de la structure 5D-86 au sud. [6] C'est l'une des trois premières structures à être construites sur la plate-forme est vers la fin du Préclassique Tardif. [11]

Structure 5D-85 est une double plate-forme qui donne accès à la Place des Sept Temples. [5]

Structure 5D-86 possède des restes de masques géants sur sa façade. Il a été daté de la période classique tardive. [5] La stèle 39 a été retrouvée dans ce bâtiment. [5] La première version de ce bâtiment a été élevée sur la plate-forme est vers la fin de la période préclassique tardive, vers 100 après JC. [11] Le temple avait trois salles disposées l'une derrière l'autre [55] la chambre centrale est la plus petit et est particulièrement remarquable par la présence de deux masques zoomorphes géants de chaque côté de sa porte. [56] C'est le seul exemple connu du monde maya préclassique tardif où de tels masques étaient placés à l'intérieur d'un bâtiment, une pratique qui deviendrait courante à la période classique tardive. [56] L'analyse iconographique de ces deux masques suggère qu'ils sont une forme précoce de Nu B'alam Chac, un esprit protecteur de la ville qui était étroitement associé à la guerre. [56] La première tombe royale du Mundo Perdido a été installée dans cette structure pendant la transition entre les périodes du Préclassique tardif et du Classique précoce. [12]

Structure 5D-87 est également connu sous le nom de Temple des crânes (Templo de las Calaveras en espagnol). [5] C'est le troisième plus grand temple du complexe Mundo Perdido. [5] Une nouvelle version de ce temple a été superposée à une version précédente au cours du 7ème siècle après JC. Cette nouvelle version faisait face au Mundo Perdido et possédait une seule pièce avec cinq portes donnant sur la place adjacente des Sept Temples à l'est. [20] Vers l'an 700, cette version a été scellée et une nouvelle version a été construite sur le dessus, date à laquelle elle est devenue l'une des plus hautes structures du Mundo Perdido. [20] Cette version de la structure avait une plate-forme à quatre niveaux avec un escalier d'accès interrompu par une niche voûtée, comme c'était le style architectural répandu à Tikal à cette époque. [20] La base de la niche était ornée de trois crânes sculptés, l'un tourné vers l'avant et les deux crânes flanquants de profil. [21]

Structure 5D-88 est une structure possédant trois chambres. [5] C'était l'un des trois premiers temples à être construit sur la plate-forme est vers la fin de la période préclassique tardive. [11]

Structure 5D-89 est une autre structure possédant trois chambres. [5]

Secteur Nord Modifier

Temple Talud-Tablero Modifier

Le temple Talud-Tablero (Structure 5C-49) est le deuxième plus grand bâtiment du Mundo Perdido. [5] Il est situé du côté nord de la place ouest, [57] au nord-ouest de la Pyramide du Monde Perdu et directement au nord de la plate-forme 5C-53. [52] La pyramide a un escalier en saillie qui monte à un sanctuaire au sommet qui possédait trois chambres voûtées en encorbellement et un peigne de toit les plafonds et le peigne de toit s'étaient effondrés dans les deux premières chambres avant l'exploration archéologique. [57] Le bâtiment en ruine mesure actuellement plus de 22 mètres (72 pieds) de haut avec son sanctuaire au sommet et son peigne de toit intacts, il aurait été plus grand. [58] Le temple Talud-Tablero n'a pas été étudié par l'Université de Pennsylvanie et avant son exploration par le Proyecto Nacional Tikal, le sanctuaire du sommet avait servi de repaire à un jaguar et était jonché des restes de sa proie. [57] Le sanctuaire a été gravement endommagé par plusieurs fosses de pillards creusées dans chacune des chambres intérieures. [59]

Trois phases de construction distinctes sont évidentes à l'extérieur de cette pyramide. [60] La première version de cette pyramide a été construite dans la seconde moitié du 3ème siècle après JC [61] elle a été construite dans un ancêtre de la talud-tablero style et avait trois niveaux. [62] Il mesurait 7 mètres (23 pieds) de haut avec des côtés qui mesuraient 21 mètres (69 pieds) à la base. [62] Il comportait un cadre vertical sans cadre tableros peints en noir et un escalier flanqué de balustrades. [61] L'escalier s'élevait à un angle de 49° et faisait 3,3 mètres (11 pieds) de la base de la pyramide. [62] Trois autres phases de construction ont eu lieu dans le Premier Classique entre AD 300 et 550 aucune de ces trois phases n'a soutenu une superstructure de maçonnerie. [63] Chacune de ces phases était très similaire, consistant principalement en une augmentation de la taille du bâtiment. La phase 2 avait une surface terrière de 920 mètres carrés (9 900 pieds carrés) la base de la troisième phase couvrait une superficie de 1 065 mètres carrés (11 460 pieds carrés), celle-ci est passée à 1 240 mètres carrés (13 300 pieds carrés) dans la quatrième construction phase. [63] La deuxième phase de construction a eu lieu au IVe siècle dans une déclinaison locale du talud-tablero style qui comprenait seulement encadré tableros sur le devant de la pyramide, à l'exception du niveau supérieur où le tableros extend around all four faces of the structure [64] it had four stepped levels. [63] The third phase of construction maintained the previous versions talud-tablero variant and had five stepped levels. [65] The fourth version of the pyramid once again had four stepped levels. [63] The fifth phase of construction of this building took place between AD 550 and 700 and involved the construction of a new stairway on top of the previous version, although the older four-level stepped pyramid with talud-tablero sides was retained. [20] The pyramid base now measured 37 metres (121 ft) on each side. [66] The stairway was widened by covering the balustrades and the pyramid was heightened by 4.6 metres (15 ft) by the addition of two more talud-tablero-style levels. [58] This resulted in a base height of 16.4 metres (54 ft) [67] a new summit shrine was built upon this, possessing three vaulted rooms and an elaborate roof comb. [68] This construction phase took place around the same time that Temple V was built, the first of the major temples of Tikal, or slightly earlier. [58] The shrine, in its final version, had three access doorways to the first chamber, which was 3 metres (9.8 ft) wide. [67]

After AD 700 the pyramid served an important funerary function. [21] Three elite burials have been excavated from the pyramid, two males and a female, accompanied by extremely high quality funerary offerings. [21] The offerings include polychrome ceramics and objects crafted from shell, conch and mother of pearl that are inscribed with anthropomorphic and zoomorphic imagery. [21] These associated finds are of sufficient quality that it is possible that the deceased were members of the royal family. [25] The burials have been dated to the reign of Yax Nuun Ayiin II, who ruled from AD 769 to 794. [21] During the Terminal Classic some minor changes were made to the temple chambers and there may have been structural reinforcement of the front of the temple. [21] Although it is poorly preserved, the inside of the temple rooms were inscribed with graffiti that is likely to date to this time. [21]

Palace Edit

A three-range palace complex is laid out in the form of a U in the northern portion of the Mundo Perdido. [69] The three ranges are 5C-45 on the east side, 5C-46 on the south side and 5C-47 on the west side. All three ranges connect at the corners to form a single extended palace around a central courtyard with an area of 600 square metres (6,500 sq ft) the courtyard was open on the north side. [69] This palace has furnished important information with regard to the Terminal Classic occupation the Mundo Perdido. [21] The palace was built upon a Late Classic platform and gradually developed with the construction of the palace buildings in the 7th and 8th centuries AD. [22] The structures each housed multiple corbel-vaulted chambers. [22] On two of the three structures the decorated facades faced outwards, although the buildings all opened onto the interior courtyard. [22] During the 1500-year history of the Mundo Perdido complex, the palace was the only group of buildings in the entire complex that did not serve a uniquely ceremonial purpose. [23]

Structure 5C-45 is the east range of a palace complex that also incorporates 5C-46 (the south range) and 5C-47 (the west range). [69] This structure was remodelled in the Terminal Classic with the closing of some doorways, addition of some benches and the construction of new sections with multiple doorways. [21] Although Tikal was completely abandoned soon afterwards, this continuation in complex construction activity indicated that the elite residents were still inhabiting the palace at this time. [21]

Other structures Edit

Structure 5C-51 is on the western border of the complex. [70] It was modelled in the talud-tablero style in the 5th century AD. [64]

Structure 5C-52 delimits the western extreme of the Mundo Perdido. [70] In the 5th century AD it was built using the talud-tablero style. [64]

Structure 5C-53 is a low platform situated 33 metres (108 ft) to the west of the Lost World Pyramid. The platform has access stairways on all four sides and has no sign of ever having supported any superstructure. Details of the sides of the platform suggest that its construction was influenced by Teotihuacan. The platform dates to the beginning of the Late Classic, around AD 600. [5]

Structure 6C-24 is a part of the south range of the Mundo Perdido. [70] This is another building that was styled with talud-tableros in the 5th century AD. [64]

Stela 39 is the broken bottom half of a stela that was found inside Temple 5D-86, on the east–west axis running through the East Platform from the Lost World Pyramid. [14] The monument is sculpted on the front and back faces and was deliberately broken in ancient times and was moved inside the temple in order to save it. [14] The front of the stela shows the bottom half of a person, who is identified as a ruler by his costume [71] the back features two columns of hieroglyphs. [72] The king depicted on the stela is Chak Tok Ich'aak I, who governed in the 4th century AD. [26] This king is standing over a bound captive the bearded captive appears to be a noble since he retains his clothing. [73] The stela celebrates an event in AD 376 and appears to have been moved to the Mundo Perdido in relation to a funerary ceremony. [73] The stela was possibly moved to the temple by king Yax Nuun Ayiin II to celebrate the changing of the 20-year k'atun Maya calendrical cycle in AD 771 and thereby link himself to Chak Tok Ich'aak I. [26] It was placed directly over the most important of the late 4th century elite tombs. [22] The stela continued to be worshipped in the Terminal Classic, as evidenced by the presence of polychrome ceramic offerings and incense burners. [74]

Burial 5 was an elite burial interred in a stucco-coated chamber under the rear chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). [59] The tomb had already been looted when it was discovered by archaeologists, with a looters trench cutting through the bench and floor of the shrine chamber above. [59] The burial chamber measured 1.77 by 0.8 metres (5.8 by 2.6 ft) (NS by EW) and was 0.87 metres (2.9 ft) high. [59] The chamber contained the bones of an adult male aged between 36 and 55 years old. Although the bones had been disturbed by the looters, it is likely that he had been laid out on his back with a north–south orientation. [59] A few broken ceramic remains among the looters' debris dated the tomb to the late 8th century AD. [75]

Burial 6 was a cist located under the first chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). It had been heavily looted, to an extent that it was not possible to determine if the scattered human remains of at least four people belonged to one burial or several. [76] The bones belonged to two children and two young adult females and fragments of ceramic offerings were also identified. [76]

Burial 7 was interred in a cist under the central chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). [77] Although it had already been looted when it was discovered by archaeologists, the prior collapse of the ceiling of the summit shrine of the pyramid protected a section of the tomb from the looters. [77] The remains were those of an adult male with an artificially deformed skull he was laid out on his back with a north–south orientation with the head towards the north. [77] The funerary offering included three polychrome ceramics a tripod plate, a plate painted with the figure of a dancer and a vessel bearing the images of human figures and a jaguar. Burial 7 was immediately above the cist of Burial 9. [77]

Burial 8 was interred towards the rear of the Talud-Tablero Temple (5C-49). The deceased was a young adult male aged between 21 and 35 years old with an artificially deformed skull. He was buried near the surface lying on his side in a flexed position The remains were oriented north–south and date to the Terminal Classic and were not accompanied by any funerary offering. [67]

Burial 9 was interred in a cist immediately beneath Burial 7 in the Talud-Tablero Temple (5C-49). [77] The chamber measured 2.34 by 0.64 metres (7.7 by 2.1 ft) (NS by EW). The remains were of an adolescent female lying on her back with her head towards the north. [77] She was lying upon a layer of cinnabar mixed with blue and green pigments and was accompanied by a rich funerary offering. [77] The offering included mother-of-pearl, jade and quartz beads, bone earspools inlaid with shell, shell figurines, glyphs crafted from shell, a jade pectoral crafted in the form of an anthropomorphic face, an alabaster bowl, a polychrome ceramic vessel decorated with human figures and a lengthy hieroglyphic text, a black bowl and a tripod plate decorated with an ajaw glyph. [78]

Burial 21 was the first corbel-vaulted tomb to be constructed in the Mundo Perdido it was placed within Structure 5D-86. [12] The deceased was interred upon the east–west axis running through the centre of the E-Group during the transition between the Late Preclassic and the Early Classic periods. [12] The tomb was elite-status and was perhaps the earliest royal burial in the Mundo Perdido. [12] Any funerary offerings were removed during the 6th century AD during remodelling of the temple, at which time the offerings were redeposited under the third chamber of the shrine. [12] The offerings included three polychrome plates with mammiform legs the painted designs on the plates perhaps have astronomical significance. [12]

Burial PNT-001 dates to between 400 and 200 BC. [39] It was inserted in a put among the infill of the upper level of the third version of the Lost World Pyramid (5C-54), [39] 0.8 metres (2.6 ft) under the summit (1.8 metres (5.9 ft) including the summit bench). [45] He was laid out upon a large rock lying face downwards. [79] The deceased was a young adult male aged between 21 and 35 years who was aligned north–south with the skull towards the south. [79] Traces of cinnabar were found upon the bones. [79] The body was accompanied by four ceramic vessels, five obsidian blades, a flint chisel, avian bones and some worked bone artefacts, among them an earspool. [45] Although the burial could be a dedicatory offering due to its location upon the east–west axis of the E-Group, the high status offerings associated with it also open up the possibility that the deceased was a member of Tikal's elite. [39]

Burial PNT-002 was interred with Burial PNT-003 in the third stepped platform of the second version of the Lost World Pyramid (5C-54) prior to the fourth platform being completed. The deceased was an adult male aged between 36 and 55 years old he was found lying extended on his back with a southeast-northwest orientation. Most of the bones were preserved to a certain degree although the skull was badly fragmented it was evident that artificial craneal deformation had taken place. [80] One of the upper canine teeth was fitted with pyrite decoration the other canine had a crescent-shaped hollow that had once held its decoration. [80] The deceased had several items of shell jewellery. [80]

Burial PNT-003 was interred at the same time as Burial PNT-002. The deceased was an adult male aged between 36 and 55 years old he was lying face down with a northwest-southeast orientation. The remains were very poorly preserved but the upper canines were both decorated with pyrite incrustations. The deceased was not accompanied by jewellery or funerary offerings. [80]

Burial PNT-004 was interred under a low platform associated with the third version of the Lost World Pyramid (5C-54). It was deposited near the bedrock 1.3 metres (4.3 ft) under the platform without any funerary offerings. The remains are those of a young adult male between 21 and 35 years old who was laid on his right hand side in a flexed position with an east–west orientation, with the head lying to the west. The remains were associated with three pieces of worked stone that had traces of stucco and red paint. [44] The burial has been dated to around 300 BC. [81]

Burial PNT-032 may have been a dedicatory offering upon construction of the fourth version of the Lost World Pyramid (5C-54). It was buried at a depth of 0.75 metres (2.5 ft) without associated offerings. The remains were probably those of a female she was lying face down and oriented north–south with the head pointing northwards. [48] The remains were very poorly preserved but probably date to the early 1st century AD. [82]


The Famed Ruins of Tikal

Tikal is a spectacular place to tour if you want to see one of the most famous ruined cities of the Classic Period of the Maya. It is located in north central Petén, Guatemala, about 50 miles northwest of the border with Belize. Tikal is the largest and possibly the oldest of the Maya cities. Set in a high canopy jungle, the site encompasses at least 3,000 buildings, including a handful of impressively tall temples that loom above the forest. It consists of nine groups of courts and plazas built on hilly land above surrounding swamps (which may have been lakes in former times) and interconnected by bridges and causeways. The main civic and religious center of the city covers about 500 acres (200 hectares).

At its peak some 1,500 years ago, Tikal was home to an estimated 100,000 Maya. In addition to its numerous well-excavated temples and pyramids, Tikal presents an excellent opportunity for animal and bird watching. Along the paths, spider and howler monkeys, gray foxes and red coatis are visible to the visitor.

Between 600 AD and 800 AD, for what may prove to be a multitude of reasons, the great Maya centers of the southern lowlands fell into ruin - abandoned and left to be adopted by the surrounding rainforest. Many theories have tried to explain this disruption, including over-population, extensive warfare, revolt of the farmer/laborer class, or any number of devastating natural disasters. Whatever the reason, its most severe effect was limited to the central regions and therefore the northern lowlands continued to prosper during what is called the Late Classic period.

Mayan Ruins of Tikal, BelizeThe ancient Maya were not empire builders, like many other Indian populations. Instead, they formed independent commonwealths. Their common culture, calendar, mythology and spiritual view of the world united them as Maya - True People.

The ancient Maya had a complexity of deities whom they worshipped and offered human sacrifices. Maya rulers were believed to be descendants of the gods and their royal blood was the ideal sacrifice. The Maya vision of the universe was divided into multiple levels, above and below earth, positioned within the four directions of north, south, east and west.

Architecture

Limestone structures, faced with lime clay, were the labels of ancient Maya architecture. The Maya developed several unique building innovations. Tombs were often encased within or beneath Maya structures. Frequently new temples were built over existing structures. In addition to temples, most Maya sites had multi-roomed structures that probably served as royal palaces as well as centers for government affairs.

Cultural Divisions

Mayan Ruins of Tikal, BelizeThe Maya culture flourished and continues to exist in a region of Mexico and Central America often referred to as Mesoamerica. This includes the Yucatan peninsula and Tabasco and Chiapas of present day Mexico, Guatemala, Belize and the western parts of Honduras and El Salvador.

The Maya Today

To say that the Maya civilization disappeared is not only an inaccuracy, but a great disservice to more than 6 million Maya living today in Guatemala, Mexico and Belize. While the city-states of the Classic period lowlands may have been abandoned in the tenth century, the Maya people did not disappear any more than the Italians when the Roman Empire fell. Modern Maya religion is a colorful hybrid of Catholicism and ancient Maya beliefs and rituals. Today, religious Maya worship at mountain and cave shrines, making offerings of chickens, candles and incense with a ritual alcoholic drink.


About Tikal Mayan Ruins

Tikal National Park in Guatemala measures more than 220 square miles (575 square kilometers) in size, most of it pristine jungle. The park is also home to thousands of ruined buildings built by the ancient Maya, including the UNESCO World Heritage Site of Tikal that is roughly 6 square miles (16 square kilometers) in size and contains more than 3,000 buildings.

Tikal National Park itself is inside of the Maya Biosphere Reserve that measures 2.4 million acres (1 million ha) in size. First established in 1990 to protect the forests that were being decimated by illegal logging and unsustainable agricultural practices, the Maya Biosphere Reserve is one of the most important natural areas in the country.

Archeologists have determined that the Maya first arrived in the area of Tikal around 3,000 years ago. Since its humble beginnings, the mega city state became an important commercial, cultural, and religious center. The world-famous temples that now draw millions of tourists were built around the year 700 when Tikal rose to become the preeminent city in the Maya world, having a population of approximately 100,000 people.

For unknown reasons, the Maya civilization rapidly collapsed just 100 years later, and the city's vast structures were abandoned to the jungle. By the time the conquistador Hernan Cortes entered the area in 1525, few people remembered the great city lost in the jungle, and the Spanish warriors never realized that they had passed by so close to Tikal. Indeed, it wasn't until 1848 when an archeological expedition dispatched by the government of Guatemala officially re-discovered the city.

In the 1950s and 1960s, the government of Guatemala in conjunction with the Museum of the University of Pennsylvania laboriously cleaned and restored the site to its current condition. In 1979, the United Nations declared the entire city a World Heritage Site. Today, Tikal is an important cultural icon for Guatemala, similar to what the pyramids of Giza are to Egypt.

Amongst the many interesting finds at the site were dozens of stone pillars, each matched with a circular altar. Archeologists have determined that these were used to record the history of the rulers of Tikal, boasting about their many accomplishments. The pyramids of Tikal were used as astronomical observatories that the Maya used to calculate their extremely accurate 260-day calendar that meshes with modern 365-day calendars every 52 years.

Probably the most mysterious find ever discovered in Tikal are stone pillars that describe an event that happened in eastern Guatemala more than 400 million years ago.


Using Modern Technology to Uncover Tikal Architecture

LiDAR, which stands for Light Detection and Ranging, is a remote sensing method for determining ranges. It uses light in the form of a pulsed laser to measure ranges (variable distances) to the Earth, based on the time taken to reflect the pulse by said object. The corresponding measurement is plotted using a GPS and then computers use the data to reconstruct a 3D map of the area, particularly the topographic features.

In this case the researchers used an airborne LIDAR, aimed directly at the forest, which enabled them to discover what seems to have been hidden in plain sight all along – the remains of a bourgeoning Maya kingdom, dating back to the Classic Maya civilization period which existed between 250 and 900 AD. A healthy agrarian surplus and a wide array of agricultural practices allowed for optimization of land use, as well as a constant socio-economic connect between urban and rural communities.

The famous Tikal ruins in Guatemala. ( Simon Dannhauer / Adobe Stock)


Archaeologists discover mysterious monument hidden in plain sight

New find pries open an enduring question: why two ancient superpowers abruptly turned from diplomacy to brutality.

To the naked eye—and on archeologists’ maps—it looked like just another hill amid the undulating landscape of Tikal, the ancient Maya city-state in the lowlands of northern Guatemala. But when researchers zoomed in on an aerial image made with laser scanning equipment called LiDAR (short for “Light Detection And Ranging”), they could clearly see the shape of a human-made structure hidden under centuries of accumulated soil and vegetation.

The building—a pyramid, it turned out—was part of an ancient neighborhood that included a large enclosed courtyard fringed with smaller buildings. But these structures were different from any others known to exist at Tikal. They had the distinct shape, orientation, and other features of architecture typically found in Teotihuacan, the ancient superpower near what is now Mexico City, more than 800 miles to the west of Tikal. On closer examination, the complex appeared to be a half-size replica of an enormous square at Teotihuacan known as the Citadel, which includes the six-level Feathered Serpent Pyramid.

“The similarity of the details was stunning,” says Brown University archaeologist Stephen Houston, who first noticed the features.

A new discovery of a major monument in the heart of Tikal—among the most extensively excavated and studied archaeological sites on Earth—underlines the extent that LiDAR is revolutionizing archaeology in Central America, where thick jungles usually make satellite imagery useless. It also raises a tantalizing question: What would an enclave of distant Teotihuacan be doing in the core of this Maya capital?

Guided by the LiDAR images, Edwin Román-Ramírez, the director of the South Tikal Archaeological Project, began a series of excavations last summer. Tunneling into the ruins, his team discovered construction and burial practices, ceramics, and weaponry typical of early fourth-century Teotihuacan. From an incense burner decorated with an image of the Teotihuacan rain god to darts made from green obsidian from central Mexico, the artifacts suggest that the site could have been a quasi-autonomous settlement at the center of Tikal, tied to the distant imperial capital.

“We knew that the Teotihuacanos had at least some presence and influence in Tikal and nearby Maya areas prior to the year 378,” says Román-Ramírez. “But it wasn’t clear whether the Maya were just emulating aspects of the region’s most powerful kingdom. Now there’s evidence that the relationship was much more than that.”

Thomas Garrison, a geographer at the University of Texas-Austin who specializes in using digital technology for archaeological research, says that the findings demonstrate how, in some ways, the ancient cities of the Americas may not have been so different from cosmopolitan cities today. “There was a melting pot of cultures and people with different backgrounds and languages co-existing, retaining their identities.”

The research is sponsored by the PACUNAM LiDAR Initiative, which produced breakthrough findings in 2018 revealing a vast, interconnected network of ancient cities in the Maya lowlands that was home to millions more people than previously thought.

Román-Ramírez cautions that the findings do not definitively prove that the people who built the complex were from Teotihuacan. “But what we’ve found suggests that for more than a century people who were at least very familiar with Teotihuacan culture and traditions were living there in their own colony, a sector distinct in identity and practicing the religion of Teotihuacan.” A pending isotopic analysis of bones found in a burial chamber may provide more certainty by pinpointing where the deceased lived at different times during their lifetime.

Based on ceramic styles found in the ruins, the team estimates that construction at the site commenced at least 100 years before 378, a pivotal date in Maya history. According to Maya inscriptions, Teotihuacan’s king sent a general known as Born of Fire to topple Tikal’s king, Jaguar Paw, and installed his young son as its new ruler. Born of Fire arrived at Tikal on January 16, 378, the same day that Jaguar Paw “entered the water”—a Mayan metaphor for death.

After the takeover, Tikal flourished for several centuries, conquering and pacifying nearby city-states and spreading its culture and influence throughout the lowlands. Tikal’s hegemony during this period is well-documented, but what remains unknown is why, after decades of friendly coexistence, Teotihuacan turned against its former ally.

Further excavation at Tikal may generate more insight, but a recent discovery in Teotihuacan suggests that some sort of cultural collision may have sparked the fatal falling-out. A team led by Nawa Sugiyama, an archaeologist at the University of California, Riverside, uncovered a “Maya barrio” at Teotihuacan that mirrors the Teotihuacan outpost at Tikal. The collection of luxurious buildings was decorated with lavish Maya murals, suggesting that the residents may have been elite diplomats or noble families.

But just before the conquest of Tikal in 378, the murals were smashed to pieces and buried. That, and a nearby pit filled with shattered human skeletons, imply an abrupt turn from diplomacy to brutality.

“What went wrong in that relationship that you have a bunch of elite Maya residents being slaughtered, their palaces smashed, all their stuff removed, and then their homeland invaded and taken over by a child king?” asks Francisco Estrada-Belli, a Tulane University archaeologist. “Clearly we’re zeroing in on some really important turn of events in the Maya-Teotihuacan story—and one of the grand mysteries of Central America is a few steps closer to being solved.”


Conclusion

To recap it all, it is vital to reiterate that the anthropological history of Tikal is quite wide and may not be exhausted. It is against this backdrop that this paper assumed the thesis statement that without these aspects of influence, Mayan architecture at Tikal would be nonexistent.

The aforementioned aspects in Tikal discussed in the paper include the socio-cultural, economic and political values that were embraced by communities living in Tikal. From the discussion above, it is evident that the Mayans of Tikal were great architects inspired by their great techniques of agriculture. The presence of complex storage structures in Tikal is solely attributed to agriculture.

They are the only ancient Without artistic inventions founded on remembrance of past events and leaders, Mayan art architecture would not have come into place. They practiced ritual bloodletting sacrifices for the gods especially the god of the sun in an attempt to appease him to protect their crops and give them rain for growing food, which greatly affected their architecture.

Although, it is difficult to accurately document their political system. There were signs of chiefdom political system shown and emergence of leadership in the middle of the pre-classic era which all emphasized on improved palaces and temples. After durations of approximately forty years, there were notable new constructions of temples by new rulers hence architecture greatly affected by political system.

Moreover, they practiced sophisticated astrology which was highly integrated with life and architecture. Due to these they constructed places of observation, improving their architecture. After such studies on temples and observed that they created specific patterns which were clearly recorded.

These observed behaviors of the stars were thought to be predictive of future events. Their astronomical activities were based on a 260-day calendar which originated in the years between 900-500a.c and inspired architecture. It has also been seriously mistaken that the presence of the architectural grounds for playing rubber ball were inspired by their love of the game while offering sacrifices inspired them.


Tikal - Mayan Magic & Mystery

For those who are intrigued by the Mayan mystic, Belize and her neighbors cradle the archeological remains of the ancient Mayan people. The Mundo Maya covers a territory of over 5,000 square kilometers which is now occupied by five southern Mexico states, and the Central American countries of Guatemala, Honduras and El Salvador. In this land of great contrasts, where rivers and mountains intertwine with jungle and sea, the Mayan civilization developed three thousand years ago. It is one of the most outstanding cultures of ancient times. Today, the massive temples and ceremonial centers built by these people are impressive archeological sites. But the Mayan culture does not belong in a museum it lives and breathes in the people who populate the Mundo Maya and who adhere to ancient customs through their art, religion and agriculture.


Tikal is the largest excavated site in the American continent, and is Guatemala s most famous cultural and natural preserve.
The world of Maya has many faces the steaming tropical jungles, gently sloping farmlands and harsh savannah flatlands are as much a part of its character as are the towering mountain ranges, soaring volcanic peaks, and sun kissed Caribbean beaches. It is a utopia for divers, a haven for adventurous travelers and a fertile source of biological and ethnic diversity for historian and ecologists. Charming colonial towns appear at every turn, and ultramodern resorts co-exist with tiny indigenous villages. To explore these lands is to take a step back in time while walking with the very people who are of same Mayan blood that first built these forgotten cities. These people still bear the family resemblance of classic Mayan royalty, portrayed in their sculptured faces and proud stature.


Stone pathways lead you through lush landscapes at the Hotel Jungle Lodge.
Perhaps the most impressive of all Mayan ruins is Tikal, located at Tikal National Park in the district of Pet n, Guatemala. Tikal is the largest excavated site in the American continent. It is Guatemala s most famous cultural and natural preserve. Tikal possesses a certain magic like all puzzles without answers, it fascinates everyone and is so enchanting that once you are there, you will find yourself captivated by the mesmerizing culture and complex society of this intriguing civilization.

Depending on what your time and budget allows, there are a variety of ways that you can travel to Tikal. If you are staying in San Pedro you can either fly or take the water taxi to Belize City. From there you can fly to Santa Elena, Guatemala, where you then travel by bus for an hour to Tikal. From Belize City you can also travel by road on a bus, rent a car or charter ground transportation.


A maze of stairs leads you to a temple top.
We have hired Menzies Tours to transport us to Tikal, and Henry Menzie awaits us at the municipal airport in Belize City where we board a very comfortable, brand new Toyota passenger van complete with air conditioning and satellite radio. This is traveling in style, and we feel half guilty that we are not traveling by chicken bus, where you truly immerse yourself in to the sights, sounds, smells and characters that make up this Latin American culture.

It is a four hour drive from Belize City to Tikal, and the road trip allows you to view the incredibly diverse terrain. In Belize you travel through vast savannahs, and as you gain elevation rolling hills of farmland unfold and pine forests give way to lush rain forests.

Once you enter the Tikal National Park you cannot help but feel the excitement. The jungle lined corridor takes you deep into the forest and road signs that warn slow down for the critters are complete with jaguar, fox, coatimundi and wild turkey symbols. What ever you do, don t try to see all of Tikal in one day, even if you are in excellent shape! To truly experience all that Tikal has to offer you should plan to spend at least two days exploring the area. Again, depending on your time and budget, there are many options.


Tikal is an endless network of impressive structures and courtyards.
You may stay at nearby Santa Elena or Flores, and travel daily by bus to the ruins, or if you prefer to stay right in the park, there are two lodges to choose from and a well equipped camp ground. The Hotel Jaguar Inn even offers hammock camping where the hammocks are completely enclosed with mosquito netting. We opt for more civilized accommodations, and are guests of the Hotel Jungle Lodge. This lovely jungle lodge is surrounded by pristine tropical forest and is located just one kilometer from the central plaza of Tikal. Stone-paved paths lead you to quaint caba as that offer all the creature comforts you need, plus a private porch and a symphony courtesy of the jungle. Multicolored Ocellated turkey s and sly, little gray foxes wander the grounds while tropical birds of all sizes and colors fly from tree top to tree top above. The hotel has a large, inviting lodge where you enjoy your meals, a well stocked bar complete with big screen satellite TV and a cozy, relaxing lounge area with comfy overstuffed furniture. From their beautiful swimming pool you can watch keel-billed toucans and spider monkeys grooving in the trees. The experience of slumbering in the jungle is a rare one, and alone it is worth the trip.


Park guides are full of helpful information and can lead you through the complex grounds.
Tikal is a fabulous spot for adventure, and is a majestic archaeological gem that is comprised of 222 square miles of jungle all around the ceremonial center. It took the University of Pennsylvania 13 years to uncover about 10 square miles of structures at Tikal. However, much of it is still left to be unearthed. Tikal remained a mystery for centuries, after being abruptly abandoned by the Maya over 1,000 years ago and overgrown by a relentless jungle. Only a legend survived among the Indians of a lost city, where their ancestors had achieved a high cultural development. In 1848 the legend faded, giving way to an exciting era of discovery. It was a serendipitous discovery made by Ambrosio Tut, a gum collector or chiclero. He saw the temple s roof combs in the distance. He ran to tell Modesto Mendez, the Governor of the Pet n Province. When they arrived at the site the impressive temples, the open plazas and the several-story buildings, where priests and kings once lived, stood in front of Governor Mendez and Ambrosio Tut s very eyes. They visited the site with an artist who recorded some of the carvings at Tikal and their findings were published by the Berlin Academy of Sciences in 1853. It was only a matter of a few years before curious scholars started traveling from the corners of the world to see what had been discovered. Having some information on what you are looking at can make a world of difference while exploring the ruins.


Local Mayan girls sell colorful corn husk dolls adorned with a variety of natural materials.
Guidebooks may be purchased at the local hotels and restaurants as well as from park personnel at the entrance or at the Sylvanus Morley Museum. Coe s guide to Tikal is popular as it is concise and includes a map, and there are several guides at the park who can take you on walking tours of the area. The paths travel through dense jungle and tropical birds and noisy monkeys top the forest canopy that envelops the trails. Take plenty of water, mosquito repellent and a good pair of walking shoes. Be prepared to walk, and walk and walk. There are mazes of trails to explore, flights of wooden stairs to climb and temples to mount. Your journey will take you to courtyards and temples of all sizes, and from the temple tops the views are breathtaking. Low lying clouds steam above the jungle and the thick, warm air is alive with the buzz of winged insects and the roaring sound of nearby howler monkeys.

Large black vultures slowly circle above you as you are transported back in time to the Mundo Perdido the Lost World. If you are an early riser, some of the tour guides offer sunrise hikes, where you greet the day from atop a temple. The warm colors of the sunrise wash the morning sky, slowly waking the jungle creatures, who sing in a chorus of animal song to the new day.

Tikal is Mayan magic, mystery and melody. All that you experience at Tikal will forever remain in your heart, and like a favorite book, you will want to relive your Tikal story again and again, remembering and savoring the tale of Mayan magic, mystery and melody that you have memorized by heart, never to be forgotten.

    for a rotating panorama of the "Center Court" of the Grand Plaza at Tikal.
  • Browse through the fantastic MundoMaya tours that depart from Ambergris Caye.

BELIZE and AMBERGRIS CAYE HISTORY LINKS
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The north side of Temple V

Temple V stands at 187 feet high (57 meters), making it the second highest structure in Tikal National Park. It’s located south of the Central Acropolis. You can climb the wooden stairs to the left of the temple to a platform that serves up amazing jungle views. See below photo.

This is Temple 5. Can you spot us?

Big thanks to the German couple who waited for us to climb up and down these steep stairs so that we could get this awesome photo. Unfortunately, we didn’t have our camera with us at the top, so we were unable to capture the amazing views.

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Another temple in Tikal. I’m not sure what this one is called.

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We spent hours exploring the temples inside Tikal. The park is huge!

Many of the archaeological sites in Tikal National Park are still be discovered.

Read the last sentence of this sign, found at the entrance to the park. Be careful when howler monkeys are swinging above. They may ‘defecate on the heads of people below to show their presence’.

Don’t go swimming in the lake at Tikal National Park. There be caimans in these waters!

Things you should know before you go

  • Tikal National Park is open daily for visits from 6:00 AM to 5:00 PM.
  • Adult admission for foreigners is 150 GTQ (about $20 USD). Children under 12 are free.
  • Bring plenty of bottled drinking water and sunscreen. Bring cash, too. There are no ATM’s inside the park. Wear proper hiking or running shoes. The trails are well marked but the terrain is uneven. You will do a lot of walking inside the park.
  • We stayed at the Jungle Lodge Hotel. There are 4 lodges near the entrance to the park. Here’s a link to the other properties. Prices are actually quite reasonable.
  • You can stay in Flores and take day trips to Tikal National Park. It’s about a one hour bus drive. There are several tour companies that offer transportation, entrance fee and guided tours.
  • We did not hire a tour guide. The park is easy to navigate on your own. However, we did rely on our Guatemala guide book for info about the temples and park. There’s a lot to take in, so it may be worth hiring a guide if you’re interested in the history of these impressive archaeological sites.
  • We entered Guatemala from San Ignacio, Belize. It is not expensive to take a shuttle transfer from San Ignacio to Tikal National Park. Crossing country borders in Central America can be sketchy, so it is worth the extra money to have a tour company take you door-to-door.
  • If you’re looking for an organized tour, Intrepid Travel is currently offering 15% off Central Americatours.

What about you? Is Tikal National Park on your travel wish list?

Leave us a comment if you have questions about visiting Tikal National Park.



Commentaires:

  1. Kassim

    Vous avez tort. Je suis en mesure de le prouver. Écrivez moi en MP, ça vous parle.

  2. Nerr

    Vous faites une erreur. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un e-mail en MP.

  3. Cercyon

    Je suis absolument d'accord avec vous. C'est une bonne idée. Je suis prêt à vous soutenir.



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